290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Падение белой королевы (ЛП) » Текст книги (страница 13)
Падение белой королевы (ЛП)
  • Текст добавлен: 25 ноября 2019, 05:30

Текст книги "Падение белой королевы (ЛП)"


Автор книги: writtensword




Жанры:

   

Фемслеш

,


сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 14 страниц)

– Ну, теперь я пойду, хорошо? Я позабочусь о том, чтобы больше не игнорировать ваши с папой сообщения. И вы тоже можете мне позвонить, если вам захочется.

– Хорошо, дорогая, – ответила мама, и голос ее звучал чуть менее устало, чем в начале их разговора. – Я очень рада, что ты позвонила.

– Я тоже.

– Я люблю тебя, дорогая.

– Я тоже тебя люблю, мам.

– Скоро поговорим.

– Конечно.

– До Свидания, Энди.

– Пока, мам.

Они обе повесили трубки, и Энди, откинув голову на спинку кресла, издала протяжный стон.

– Тьфу! Да, боже!

Это могло бы быть намного лучше. С другой стороны, все могло пойти намного хуже.

– Ты в порядке?

Миранда появилась рядом с ней и быстро наклонилась, чтобы обнять и поцеловать.

– Да, я в порядке. – Энди действительно почувствовала облегчение, и она улыбнулась Миранде. – Спасибо тебе.

– Позвольте мне только закончить с посудой, – женщина пошевелила мыльными пальцами для выразительности, – а потом мы можем пойти прогуляться, чтобы прояснить тебе голову.

Желая быть немного нахальной, чтобы поднять настроение, Энди ответила: – И будем целоваться на пляже?

Вместо того чтобы изобразить безразличие или ответить остроумным, дразнящим тоном, Миранда начала медленно пятиться на кухню, жадно глядя на Энди сквозь опущенные ресницы. Она прикусила нижнюю губу и сказала простое “да”, прежде чем сделать элегантный разворот, покачивая бедрами, и неторопливо шагая к раковине.

Хорошее настроение Энди определенно вернулось, и она улыбнулась в ладони, пытаясь сдержать свое возбуждение.

Покончив с остальным миром на сегодня, Энди хотела закрыть ноутбук, но вдруг ее взгляд упал на одно из непрочитанных писем. Это был адрес, который она не узнала, но особенно выделялась тема письма:

СУПЕР СЕКРЕТ ДЛЯ АНДРЕА

Какого черта?

Повинуясь инстинкту, и, надеясь, что это не вирус, она дважды щелкнула по сообщению.

Ее глаза распахнулись, когда она прочитала, и кровь застучала в ушах, когда она поняла, что это значит.

Как же ей удастся скрыть это от Миранды?!

========== Глава 20 ==========

Воздух был таким неподвижным, что если бы Миранда задержала дыхание, то могла бы почти притвориться, что сейчас лето. Ни облачка, небо глубокого синего цвета, а яркое солнце рисует длинные тени за вечнозелеными деревьями. Но потом она вдохнула ледяной воздух, и ее легкие обожгло, заставив ее вздрогнуть там, где она сидела на веранде. На коленях у нее лежал раскрытый блокнот, поверх которого лежал карандаш, и она грела руки о чашку с дымящимся кофе.

Дни, проведенные в этом прекрасном месте, оставили у нее много приятных воспоминаний, и, несмотря на страстное желание снова увидеть дочерей и начать строить планы на будущее, какая-то часть ее была разочарована тем, что скоро ей придется вернуться в Нью-Йорк.

Две чайки соревновательно нырнули к океану внизу, и, наблюдая за их игрой, Миранда вспомнила прошлую неделю с Андреа. Счастье и затяжное возбуждение охватили ее замерзшие конечности, и она легкомысленно спрятала снисходительную улыбку за фарфоровым ободком своей чашки.

Для Миранды это было путешествие нового открытия. Андреа и она были волнующе совместимы не только под простынями, но и с любовью и желанием, руководящими ими, различия в их жизненном опыте оказались совершенно незначительными. Секс был чрезвычайно удовлетворительным, но больше всего Миранда ценила маленькие, нежные моменты, которые они разделяли между собой.

Она поставила чашку на стол и уставилась на свои наброски: пара огромных елей, сучки и бугорки на стволах, похожие на хрупкие женские тела, с иголками, обрамляющими костлявые человеческие плечи, и колючими веточками волос, скрывающими намек на знакомое лицо. Глаза, высеченные из скалистого утеса, смотрели на океан, а склоны вздымающихся волн казались такими похожими на изгиб выгнутой спины. Проводя пальцами по рисунку, Миранда попыталась вспомнить, сколько лет назад она в последний раз рисовала.

Она с нежностью перелистывала страницы и рассматривала портреты Андреа. Большинство из них были мимолетными, подсознательными моментами, простыми линиями и тенями, запечатленными быстрыми, беспорядочными штрихами, и все же Миранда узнавала в них молодую женщину. Самое первое, которое она сделала неделю назад, было исследование ее спящей возлюбленной, которое она нарисовала утром после их первой интимной ночи вместе. Побуждаемая, возможно, новым вкусом к жизни, Миранда проснулась с желанием творить.

Когда она взяла этот карандаш и блокнот, предназначенный для письма, она не была уверена, сколько от ее прежнего мастерства осталось. Реакция Андреа, увидевшей себя глазами Миранды, однако, подкрепленная интенсивностью полученного любовного акта, легко убедила Миранду полностью погрузиться в свои старые любимые привычки.

Больше не имея в своем распоряжении команды профессионалов и, следовательно, будучи вынужденной самостоятельно планировать и набрасывать свои идеи, она с радостью приветствовала внезапный всплеск творчества в своей жизни и добилась впечатляющего прогресса в том, что Андреа теперь называла “проектом”.

Она вздрогнула от холода и рассеянно потерла нос.

Ее планы постепенно обретали форму, и, судя по тому, как все выглядело, в конце концов, у нее будет поддержка нескольких крупных промышленных компаний. Активность последних двух дней сгладила оставшееся чувство потери в ее сердце, и хотя она понимала, что ей потребуется время, чтобы полностью приспособиться к жизни без «Подиума», она чувствовала уверенность в своем продолжающемся влиянии на мир моды.

Никто не может делать то, что делаю я.

Действительно. И с Андреа рядом с ней ничто не казалось невозможным.

Еще одна улыбка скользнула по ее губам, и она поняла, что ей придется как-то сдерживать эту новую череду улыбок, иначе пострадает ее репутация Снежной Королевы. Даже ее тело предало ее, снова дрожа от холодного полудня, а ее разум искушал ее теплыми картинами об Андреа перед камином. Она быстро допила кофе, закрыла блокнот и встала.

Когда она открыла дверь веранды, чтобы вернуться внутрь, то услышала приглушенный голос Андреа.

– Шшш… мне надо идти. Поговорим позже.

Молодая женщина поспешно захлопнула телефон и с дрожащей улыбкой повернулась к Миранде.

– Привет, Миранда! Уже сделала наброски?

Она уже не в первый раз чувствовала себя так, будто наткнулась на скрытность Андреа по телефону. Все началось на прошлой неделе, и ей действительно не нравилось подозрение, которое это вызвало в глубине ее живота. Андреа что-то скрывала? Имела ли Миранда право допрашивать ее?

– Кто это был? – Она старалась говорить небрежно, но то, как улыбка Андреа превратилась в гримасу, только усилило ее опасения.

– О, ты же знаешь, никого важного.

Андреа была такой плохой лгуньей.

Миранда прищурилась и поджала губы, но, наблюдая, как молодая женщина корчится под ее взглядом, поняла, что в этих отношениях у нее не больше прав запугивать Андреа, чем у Андреа лгать.

Поэтому вместо этого она решила смягчить выражение лица, бросила блокнот на обеденный стол и подошла к Андреа.

– Дорогая, – сказала она, изо всех сил стараясь, чтобы в ее тоне не прозвучало обвинение. – Я не хочу, чтобы мы что-то скрывали друг от друга.

Она обняла Андреа за талию и притянула к себе.

– Что бы это ни было, оно не сравнится с тем ущербом, который могут нанести тайны.

– Миранда, я не могу…– Андреа боролась, и, несмотря на то, что она умело манипулировала людьми ранее, когда она хотела добиться своего на протяжении всей своей карьеры, Миранда чувствовала себя неловко.

– Андреа, какова бы ни была причина, по которой ты считаешь, что не можешь довериться мне, боишься ли ты моей реакции или просто хочешь защитить меня, я обещаю тебе, что именно твою честность я всегда буду ценить превыше всего.

Миранда терпеливо наблюдала за красивым лицом Андреа, пока оно, наконец, не расслабилось в знак капитуляции.

– Хорошо, – мягко уступила Андреа.

Ее взгляд был опущен, и Миранда удивилась, почему ее голос звучал так, словно она кого-то подводила, раскрывая правду.

– Вот, – сказала Андреа, подводя ее к открытому ноутбуку на диване. – Думаю, мне лучше показать тебе.

Они сели рядом, и Андреа открыла свой личный почтовый ящик. Миранда на мгновение задумалась, не прислал ли кто-нибудь ее девушке особенно неприятную новость, от которой она хотела избавить Миранду, но потом Андреа открыла сообщение и, увидев имя отправителя, Миранда сразу же все поняла.

– Я не должна была тебе этого показывать, – выдохнула Андреа.

СУПЕР СЕКРЕТ ДЛЯ АНДРЕА, – красовалось в строке темы, и Миранда прикрыла рот рукой. Ее глаза, а также ее сердце начало щипать, когда она внешне спокойно прочитала остальную часть текста.

Андреа, это Кэролайн. Ты можешь нам помочь? Это совершенно секретно, мама не может знать. Мы с Кэсс хотим навестить маму и сделать ей сюрприз на рождество. Папа говорит, что согласен. Ты должна поговорить с папой о нашем плане. К+К.

Андреа молчала и так нервничала, ожидая реакции Миранды, что ее беспокойные ноги сотрясли весь диван. Миранда спокойно положила руку ей на бедро и встретилась с ее встревоженным взглядом.

– Они уже едут сюда, так? – Недоверчиво спросила она. – Мои девочки?

– Да, – кивнула Андреа. – Пожалуйста, не сердись.

– Я не сержусь, – честно ответила Миранда, но ее грудь все равно вздымалась от эмоций, которые было трудно сдержать.

Внезапно смех вырвался на свободу, и она бросилась к Андреа, которая едва успела удержать ноутбук от падения, и долго и крепко целовала ее в губы.

– Я… в восторге? – Она говорила, уткнувшись в щеку все еще неподвижной молодой женщины под ней. – Когда они будут здесь?

Андреа наконец выдохнула воздух, который задержала, и обвила руками Миранду. – Мы можем забрать их завтра в час. Я собиралась заманить тебя на короткую прогулку после обеда… – сказала она, сжимая Миранду и целуя ее в кончик носа. – Их отец привезет их, и они должны приземлиться на маленьком аэродроме к северу отсюда, так что им тоже не придется долго ехать через весь остров.

Довольная планом, Миранда взяла ноутбук из рук Андреа и поставила его на пол. Затем она схватила молодую женщину за колени и раздвинула их, чтобы просунуть свое тело между ними, прежде чем полностью толкнуть девушку обратно на подушки, где она крепко обняла ее.

– Я стою за то, что только что сказала о хранении секретов, – проговорила она у губ Андреа, чувствуя тепло собственного дыхания на ее губах. – Я не хочу, чтобы мы что-то скрывали друг от друга. Даже если это включает в себя благонамеренные сюрпризы от моих озорных маленьких ангелочков. – Она улыбнулась и прижалась ближе. – Тем не менее … я хочу поблагодарить тебя за то, что ты обо всем позаботилась, и… за то, что позволила им приехать сюда.

Андреа нежно погладила ее по волосам, легонько почесывая голову именно так, как Миранда любила больше всего.

– Господи, конечно, им разрешено приезжать сюда, Миранда, – ответила она. – Я хотела, чтобы вы все снова увиделись как можно скорее.

– Ты просто подарок, – только и смогла пробормотать Миранда, пребывая в состоянии блаженства. Еще один день, и ее дочери снова будут в ее объятиях, и это в канун лучшего праздника в году. И она все еще не могла понять, что она сделала такого в жизни, что заставило ее заслужить любовь такого доброго человека, как Андреа, но она знала, что хочет наслаждаться этим вечно.

***

На следующий день в час дня Миранда обнаружила, что нервно расхаживает перед их машиной на стоянке, больше похожей на заброшенную старую ферму, чем на аэропорт. Они стояли возле взлетной полосы и были окружены только двумя другими машинами, а также несколькими разбросанными сараями, которые, по словам Андреа, были, по-видимому, ангарами. В поле зрения не было ни самолета, ни кого-либо еще, и если бы Миранда не доверяла Андреа, она бы решила, что они вообще оказались не в том месте.

– Привет, – Андреа подошла к ней, потирая руки в перчатках. – Замерзла? Может ты хочешь подождать в машине? Было бы немного теплее.

– Хммм, – Миранда покачала головой, но обняла молодую женщину, чтобы быстро потереть ее спину через пальто. – Я слишком нервничаю. Мне нужно двигаться.

– С ними все в порядке, Миранда. Они будут здесь через несколько минут, – попыталась успокоить ее Андреа.

И разумом Миранда это понимала. Накануне вечером она обсудила с Джереми детали поездки, и он даже сообщил ей чуть больше часа назад, что они приземлились в Ванкувере. Оставался всего лишь часовой полет, и в небе не было ни снега, ни льда. Подсознательно прикусив нижнюю губу, Миранда подумала, что ее опасения, вероятно, были вызваны еще и тем, что она снова увидит своих дочерей после столь болезненного расставания несколько недель назад.

– Когда мы ехали сюда, я тоже хотела, чтобы мы летели, – вдруг заговорила Андреа, – но из-за шторма не было рейсов. Так было бы быстрее.

– Нет-нет, все было в порядке, – улыбнулась ей Миранда. – Оглядываясь назад, могу сказать, та первая поездка была очень красивой. Я думаю, что это было то, что мне нужно… медленный переход от цивилизации к миру.

Андреа улыбнулась в ответ, и Миранда наклонилась для поцелуя.

Внезапно она услышала вдалеке жужжание двигателей и, подняв голову, увидела небольшой самолет, направлявшийся в их сторону.

– Они здесь, – выдохнула она, широко раскрыв глаза и схватив Андреа за руки. – Они здесь!

Она наблюдала за плавной посадкой, но только когда самолет полностью коснулся земли, затем замедлился и подрулил к ним, она почувствовала, что снова может дышать.

Самолет остановился всего в нескольких ярдах от них, и дверь кабины открылась. Первой вылезла пожилая пара, но потом, и сердце Миранды подпрыгнуло от этого зрелища, появились знакомые рыжие волосы, и она увидела, как Кэролайн спускается на землю. Девочка быстро огляделась вокруг и, когда ее сестра спустилась по ступенькам после нее, увидела Миранду. Последовавшая за этим волна возбуждения мгновенно вызвала слезы на глазах у Миранды, и не успела она опомниться, как уже бежала к дочерям.

А потом она стояла на коленях на земле, и ее руки были заняты двумя ее маленькими любимцами. Она держала их так крепко, вдыхала запах их волос и упивалась ощущением их маленьких лиц, прижатых к ней.

– Мамочка, – восторженно завизжала Кэролайн, а Кэссиди просто тихо прижалась к Миранде.

– Боббси, – шмыгнула носом Миранда, и сердце ее подпрыгнуло.

– Почему ты плачешь, мама? – Спросила Кэссиди, когда они отстранились, чтобы посмотреть друг на друга.

– Я так рада видеть вас, мои дорогие. – Она одарила их широкой улыбкой и нежно обхватила их щеки.

Они обе выглядели немного усталыми, волнение из-за путешествия, без сомнения, мешало им нормально выспаться. Но они были здоровы и стояли прямо здесь, глядя на нее не убитым горем взглядом разочарованных детей, а с широкими счастливыми улыбками и глазами, полными любви. Миранда снова притянула их к себе, сжимая так сильно, что они захихикали и заерзали.

– Мам, – смех Кэролайн был абсолютной музыкой для ушей Миранды. – Ты меня раздавишь.

– Кхмм, – кто-то рядом с ними откашлялся, и Миранда, подняв глаза, увидела, что это отец девочек.

– Привет, Миранда.

Она встала и кивнула бывшему мужу. – Привет, Джереми.

Они не виделись с того лета, когда Миранда в последний раз забирала девочек из его дома в Хэмптоне. И хотя в прошлом они никогда не были такими близкими друзьями, как она и Стивен, Миранда тем не менее ценила снисходительность Джереми к правам девочек на посещение. Она знала, что с этим было бы трудно, если бы он так захотел. И принимая во внимание ее собственное поведение в последние несколько лет, она не была уверена, что могла полностью винить его.

Он вытащил из самолета два маленьких чемоданчика и протянул их близнецам.

– Спасибо, что поехал с ними, – поблагодарила его Миранда. – И за то, что разрешил девочкам провести со мной каникулы.

– Ну, честно говоря, их было не остановить, – он почесал затылок и криво усмехнулся.

– Как только они решили, что заручатся помощью твоей … хмм… помощницы, – он посмотрел мимо Миранды туда, где Андреа ждала у машины, – чтобы прилететь сюда и удивить тебя, не было никакой возможности отговорить их от этого.

– Андреа больше не моя помощница, – поправила его Миранда, в то время как ее дочери использовали ее как щит, чтобы скептически оглядеться и осмотреть молодую женщину.

– Верно, – кивнул Джереми. Хотя она не говорила с ним о новой роли Андреа в ее жизни, он, казалось, сложил два и два.

Миранда на мгновение заколебалась, но потом спросила: – Ты останешься?

– Нет, я думаю, нам надо немедленно лететь обратно. Пилот сказал, что погода может измениться.

– А, хорошо, – ответила Миранда, но ее немного отвлекло нехарактерное для нее застенчивое поведение ее девочек, которые все еще пристально разглядывали Андреа с безопасного расстояния.

Они уже много раз встречались с девушкой, потому что, помимо всего прочего, она довольно часто помогала им с различными школьными проектами в рамках своих обязанностей помощницы Миранды. С того самого рокового августовского дня близнецы даже стали называть ее “ассистенткой с Гарри Поттером” за то, что она достала им неопубликованную рукопись книги задолго до ее официального выхода, и Миранда не понимала, почему они вдруг стали так стесняться.

Это позабавило и озадачило ее, поэтому она позвала молодую женщину: – Андреа, иди сюда.

Шаги Андреа были, пожалуй, чуть более осторожными, чем обычно, но она подошла к ним с широкой улыбкой на красивом лице. Миранда не была уверена, кем она больше гордилась, близнецами или Андреа, но чувствовала, что если они будут жить вместе, то ее жизнь станет полной.

Она легонько подтолкнула своих дочерей в спину и сказала: – Девочки, поздоровайтесь с Андреа.

– Привет, – первой заговорила Кэролайн, Кэссиди подняла руку в знак приветствия.

– Привет, – тепло ответила Андреа, переводя взгляд с одной девчушки на другую, а потом сосредоточилась на Кэролайн. – Мы ведь с тобой говорили по телефону, верно?

– Да. – Глаза Кэролайн искали взгляд сестры, – спасибо, что позволила нам приехать сюда.

Потом Кэссиди добавила, понизив голос: – Даже если ты не умеешь хранить секреты.

– Девочки, – предупредила Миранда, но Андреа успокоила ее коротким взглядом, прежде чем присесть на корточки перед близнецами.

Она сказала: – Да, и я сожалею об этом. Но я не хочу лгать твоей маме.

– Ты испортила сюрприз, – обвинила Кэссиди, глядя в землю.

Миранда сжала плечо дочери. – Нет, это не так, Боббси. – Она прижала руку к щеке Кэссиди и продолжила: – Я так рада, что ты здесь. Когда я узнала, что вы двое приедете, я была так взволнована, что не могла сдержать слез от своего счастья.

– Неужели? Значит, ты была удивлена? – Спросила Кэролайн, широко раскрыв глаза.

Улыбнувшись своим детям, Миранда кивнула. – Да, я была очень удивлена и очень горда вами. Ваш план удался.

Она посмотрела на молодую женщину. – И Андреа рассказала мне об этом, потому что я попросила ее. Когда вы доверяете кому-то, вы хотите, чтобы он был честен с вами, не так ли?

– Да, наверное, – согласилась Кэролайн.

Кэссиди молчала, но пристально смотрела на Андреа так, как обычно смотрела сама Миранда на тех, кого находила потенциально достойными ее внимания.

– Теперь, – сказала Миранда, протягивая руку и ухмыляясь Андреа, чтобы помочь ей встать. – Давай уйдем с холода.

***

Когда через двадцать минут Миранда вошла в маленький супермаркет, держа за руки цепких дочерей, она даже не вздрогнула от неожиданной толпы, которая их встретила. Суета праздничных покупок в последнюю минуту, окружавшая их, ничуть не смутила ее, потому что ее девочки вернулись, и мир снова стал правильным. Андреа следовала за ними с тележкой, посылая Миранде теплую, понимающую улыбку каждый раз, когда женщина ловила себя на том, что оглядывается, извиняясь за то, что так сосредоточилась на близнецах.

Кэролайн взяла инициативу на себя, перетаскивая их от одной полки на другую и пользуясь великолепным настроением Миранды, чтобы добавить что-нибудь к постоянно растущей куче нездоровой пищи в магазинной тележке. Миранда знала, что не позволит своим дочерям делать из этого привычку, но сейчас она с удовольствием потакала им.

– Мам, можно нам сегодня пиццу?

Они стояли перед морозильной камерой, где Андреа задумчиво взвешивала в руках большую замороженную индейку.

– Сегодня вечером у нас гости на ужин, Кэролайн, и они принесут половину еды, о которой мы уже договорились, – объяснила Миранда, наблюдая, как дочь разочарованно сморщила нос. – А как насчет того, чтобы вместо рождественской индейки завтра приготовить пиццу? Вы с сестрой можете помочь создать свою собственную. – Она посмотрела на Андреа, и та подняла брови. – И это сэкономит Андреа много времени на кухне.

Молодая женщина довольно охотно положила мертвую птицу обратно в морозилку.

– Кто придет на ужин? – Спросила Кэссиди, когда они двинулись дальше.

– Соседи , – объяснила Миранда. Близнецов, похоже, не особенно впечатлила перспектива сидеть за столом со взрослыми, которых они не знали, поэтому Миранда добавила: – У них есть собака.

Волшебное слово, подумала она, получив восторженный крик девочек.

Когда они нашли все, что им было нужно, они перешли к кассе, где девушки боролись за то, кто поможет разместить все предметы на ленте. Миранда наблюдала за ними с улыбкой, она так скучала по девочкам, что даже их ссоры не могли испортить ее хорошего настроения.

– Эй, Миранда, смотри, – вдруг заговорила Андреа, протягивая ей журнал.

Это был только что вышедший январский номер «Подиума» и Миранда протянула к нему слегка дрожащую руку.

Так вот оно. Окончание.

Не то чтобы она была шокирована тем, что даже в этом маленьком супермаркете на краю света есть «Подиум», но она провела большим пальцем по глянцевой обложке. Что заставило ее задуматься, так это то, что она не испытывала той затяжной грусти, которую ожидала. Она не была уверена, что именно чувствовала, но одно знала точно. Она ни о чем не жалела.

Андреа нежно коснулась ее руки. – Ты в порядке?

– О, да.

И это было правдой. Она была более чем в порядке. Это было время, чтобы пожить без журнала за ее спиной.

– Положи его обратно. – Она улыбнулась, увидев удивленное выражение лица Андреа, когда та протянула ей журнал.

– Нам это не нужно.

– Но… – Андреа надула губы, – может быть, я это хочу.

Миранда об этом не подумала. Она была так занята тем, чтобы пережить потерю журнала, что даже не подумала о том, что Андреа тоже потеряла работу, которая была ее жизнью.

– Конечно. Прости, дорогая, – она погладила Андреа по руке, в то время как девушка прижимала к груди январский номер.

– Это просто … ты знаешь … это мы, – прошептала Андреа, чтобы близнецы не услышали. – Вот здесь мы и оказались.

Она нежно погладила обложку, и Миранде пришлось побороть желание схватить Андреа и поцеловать ее прямо там.

***

Возвращение в дом вместе с Андреа и девочками было удивительно естественным, словно она проделывала это уже сотни раз. Они с Андреа так хорошо ладили друг с другом, так привыкли к своим маленьким домашним будням, что трудно было проверить, что только последние недели они так близко делили свою жизнь. Но это многое говорило об их будущем и о том, как плавно они смогут вернуться к такой жизни на Манхэттене.

Миранда помогла отнести несколько пакетов с продуктами на кухню, а когда близнецы последовали за ней, с любопытством осматриваясь, она ухмыльнулась и велела им идти на разведку.

– Ваша комната наверх и налево.

Чемоданы были небрежно брошены возле входа, и нетерпеливые маленькие ножки затопали вверх по лестнице. Андреа фыркнула, открывая холодильник, чтобы убрать еду.

– Вот тебе мир и покой.

Миранда шагнула ей за спину и обняла молодую женщину за талию.

– Тебе лучше привыкнуть к этому, дорогая, – прошептала она в волосы, прежде чем потереться носом о любимое место за ухом.

– О, они мне действительно нравятся, – сказала Андреа, наклоняясь к ней. – Но что если… если им не понравится… идея принять меня… – ее голос был таким мягким, – тогда я бы поняла, если бы ты больше не захотела, чтобы я была в твоей жизни…

– Андреа, – Миранда мягко повернула молодую женщину к себе, прекрасно понимая, что слова Андреа прозвучали вовсе не из альтруизма, а скорее как испуганный призыв к утешению.

– Моя милая, чудесная Андреа, – она взяла лицо девушки в ладони и прижала их лбы друг к другу. – Я никому и ничему не позволю встать между нами. Я люблю тебя и своих дочерей одинаково сильно.

Ее руки скользнули вниз по спине Андреа, прежде чем остановиться на пояснице.

– После того, как я так долго была потеряна, живя пустой жизнью в погоне за этим неуловимым, недолговечным чувством удовлетворения, которое приходит с властью и успехом, я, наконец, понимаю, что мое истинное счастье лежит с тобой и девочками. Я могу пережить все даже самое публичное порицание, – фыркнула она, – пока вы трое рядом со мной. – – Она коротко поцеловала Андреа в губы, прежде чем добавить: – и я знаю, что у нас все получится.

Андреа улыбнулась, ее глаза заблестели от слез, и Миранда наклонилась для более долгого, глубокого поцелуя, который был наполнен до краев любовью и обещаниями.

– Мама, что ты делаешь?

Внезапный голос Кэролайн заставил их разойтись, и Миранда посмотрела на лестничную площадку.

– Я целовалась с Андреа, Боббси, – осторожно ответила она, все еще обнимая молодую женщину и поворачиваясь лицом к дочерям.

Девочки притихли, держась руками за перила.

– Почему же? – Это была Кэссиди, которая спросила.

Едва заметно похлопав Андреа по спине, Миранда отпустила ее и вошла в гостиную, остановившись у подножия лестницы.

– Пойдем, – сказала Миранда, протягивая руки к дочерям. – Я все объясню и отвечу на любые ваши вопросы.

Кэролайн спустилась первой, переводя взгляд с Миранды на Андреа, и Кэссиди последовала за ней. Они не казались слишком взволнованными, но это был первый раз, когда они видели, как их мать целует другого взрослого в губы, и, хотя Миранда планировала рассказать им о месте Андреа в ее сердце как можно скорее, она все еще немного волновалась.

– Вот, давайте присядем. – Она подошла к дивану, села посередине и похлопала по двум подушкам по обе стороны от себя. Девочки сели, и Миранда взяла их за руки, не зная, с чего начать.

– Андреа теперь твоя девушка? – Неожиданно спросила Кэссиди, и Миранда была поражена ее прямотой.

– Хм. – Миранда моргнула и посмотрела на Андреа, которая все еще стояла, застыв, за кухонным столом. – Да, Андреа моя девушка.

– Это значит, что ты лесбиянка? – в этот раз Кэролайн первая хотела знать, и Миранда действительно не могла понять, расстроены ее девочки или нет.

– Ну, наличие девушки само по себе не сделает меня лесбиянкой, – объяснила она, глядя на то, как она держала руки своих дочерей на коленях.

– Но да, я … я лесбиянка.

Она позволила себе немного помолчать, прежде чем осмелилась спросить: – Что вы обе думаете об этом?

– Думаю, это здорово. – Кэролайн пожала плечами. – Бэтвумен лесбиянка. А она действительно классная.

– Салли Райд тоже. – Сказала Кэссиди.

– Так и есть? – Вмешалась заинтригованная Андреа, подходя и садясь в одно из кресел.

Миранда, которая была рада, что Андреа решила принять участие в этом разговоре, не могла вспомнить имя, хотя была уверена, что слышала его раньше. – Что за Салли?

– Салли Райд, Миранда. Как это возможно, что ты не знаешь о первой женщине Америки в космосе?! – Андреа закатила глаза, насмехаясь над Мирандой, хотя и в шутливой манере, но это заставило Кэссиди хихикнуть так искренне, что Миранда мгновенно простила ее.

– Ну, видишь ли, Андреа, не я специалист по NАSА в этой семье, – она погладила голову дочери. – А Кэссиди.

– Могу ли я спросить, откуда ты знаешь, что Салли Райд лесбиянка, Кэссиди? – Андреа присела на краешек стула, явно взволнованная этим вопросом. – В последний раз, когда я что либо читала о ней, там не было ничего официального, – продолжила она. – А я действительно провела много исследований, потому что я писала обширную статью о ней для газеты Северо-Западного университета. Я даже получила за статью приз. – Она ухмыльнулась и посмотрела на Миранду. – Это было в моем резюме.

Возможно, именно поэтому это имя мне и показалось знакомым, подумала Миранда. Она нашла время, чтобы прочитать образцы статей Андреа несколько месяцев назад, когда вдруг обнаружила, что все больше интересуется молодой женщиной.

– Так сказала девочка из космического лагеря, – пробормотала Кэссиди, теперь уже с сомнением.

– Эй, не пойми меня неправильно, Кэсс, я тоже думаю, что она лесбиянка. – Если Кэссиди и возражала против того, чтобы Андреа сокращала ее имя, она не подавала виду. – Но ты же знаешь, всегда нужно быть осторожным со слухами, пока не появится что-то официальное.

Бросив многозначительный взгляд на Миранду, молодая женщина продолжила: – Пресса может быть стервятником. Ты же знаешь, как они не ладят с твоей мамой.

– Андреа очень заботится обо мне, – сказала Миранда девочкам. – Однако у меня нет желания скрывать Андреа от публики, поэтому о нас пойдут домыслы и слухи. – Она обняла своих дочерей. – Когда это произойдет, это может снова стать неприятным.

– Все в порядке, – отмахнулась Кэролайн, обнимая мать в ответ. – Андреа симпатичная, поэтому мы будем еще более популярны в школе.

– Как же так? – Спросила Миранда, с трудом сдерживаясь, чтобы не рассмеяться при виде заметного румянца на лице Андреа.

– У папы одной девочки из нашего класса был роман с той молодой актрисой из того шоу, которое нам нравится, – объяснила Кэссиди. – Когда об этом писали в газетах, все в школе хотели подружиться с этой девочкой.

– Боббси, – Миранда погладила их по волосам, убеждаясь, что они обе слушают. – То, что у нас с Андреа, это не роман. В понедельник я подписала бумаги о разводе и отправила их курьером в Нью-Йорк, так что развод со Стивеном должен быть окончательным уже на следующей неделе. – Она посмотрела сначала на Кэролайн, потом на Кэссиди, надеясь, что они поняли важность для нее Андреа. – А мы с Андреа … ну, мы нравились друг другу и раньше, – она улыбнулась молодой женщине, – довольно долго, на самом деле, но у нас не было “романа” до сих пор…

Вдруг Кэссиди протянула руки, и ее маленькие ручки неожиданно взлетели вверх и обхватили щеки Миранды. Ошеломленная, Миранда позволила дочери тщательно ощупать ее лицо и потянуть за кожу, пока она прослеживала линии вокруг глаз и рта.

– Дорогая, что ты делаешь? – Ошеломленно прошептала Миранда.

– Я проверяю, действительно ли это ты, – ответила Кэссиди, склонив голову набок и прищурившись в той задумчивой манере, к которой Миранда и сама была склонна.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю