290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Красавицы и чудовища (СИ) » Текст книги (страница 2)
Красавицы и чудовища (СИ)
  • Текст добавлен: 1 декабря 2019, 17:00

Текст книги "Красавицы и чудовища (СИ)"


Автор книги: Юлия Федина






сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 11 страниц)

Вейдер под маской лишь довольно усмехнулся. Нет, это не было домашней заготовкой ситха. Просто во второй вечер на борту сторожевика Лея потребовала сказку перед сном. А с этим у лорда оказалось не очень. Вот и рассказал вместо сказки про снятие блокады Набу. История пошла на «ура». Весь следующий день принцесса носилась по кораблю, сражаясь с дроидами Торговой Федерации. Дабы обойтись без серьезных жертв и разрушений, лорд выделил принцессе R2-D2 в качестве транспортера и дроида огневой поддержки и взял с девочки обещание исполнять боевой клич сил планетарного сопротивления исключительно голосом.

Настоящим астромехом принцесса завладела с энтузиазмом. Тот тоже особо не сопротивлялся, видимо решив, что стать боевым конем всяко лучше, чем швейной машинкой. Второе условие особого восторга не вызвало. Пришлось объяснять.

– Видишь ли, в момент очередной атаки в зоне конфликта может оказаться кто-то из членов экипажа корабля. По-моему, будет правильно, если ты предупредишь их о возможной опасности заранее.

– Верно, они же свои, – чуть подумав, согласилась принцесса.

Вот и сейчас, словно подтверждая мысли Вейдера, Лея самозабвенно завопила.

– Впер-р-ред! В атаку! За Набу! За нашу кор-р-ролеву!

Проникшийся азартом игры R2-D2 грозно пищал в унисон, резво неся седока на штурм живой изгороди.

Проводив дочь взглядом, Вейдер вновь сосредоточился на Бейле Органе. Вот на кого сейчас любо-дорого смотреть. Ужас, недоумение, гнев, растерянность – сущий бальзам на сердце ситха. А еще сенатора накрыло волной воспоминаний. Весьма познавательных, таких: от которых рука ситха непроизвольно потянулась к мечу. Но так за него и не взялась. Потому что сенатор Органа при всей кутерьме мыслей и эмоций неподдельно обрадовался тому, что приемная дочь наконец-то заговорила. И испугался за нее гораздо сильнее чем за себя. Значит, пускай живет. Может быть у Палпатина получилось бы закрутить интригу куда ловчее, но и молодой ситх не вчера из татуинских пустошей вылез. Справится.

Тем временем сломить сопротивление федерацкой живой изгороди с ходу не вышло. Патриоты Набу откатились под защиту своего шагохода – Вейдера. До этого просто беззвучно хватающего воздух ртом Органу наконец прорвало.

– Лея! Ради всего святого, осторожно! Не приближайся к нему!

– Почему? – Лея неспешно слезла с астромеха и, подойдя к лорду, по-хозяйски вложила свою ладошку в перчатку ситха. – Это Дарт Вейдер. Он – мой друг.

– Лея... – только и смог выговорить близкий к обмороку хозяин.

«Что, съел?» мысленно злорадствовал ситх. Принцесса же не унималась. Маленькой егозе надоело сражаться, и она принялась изображать леди.

– Лорд Вейдер, познакомься: это папа.

В отличие от все еще прибывающего в ступоре вице-короля Вейдер предложенные правила игры принял легко, склонив голову в церемонном поклоне.

– Рад знакомству, сенатор.

– В-вы... взаимно, мой лорд... – промямлил тот.

Ситуацию несколько разрядило появление королевы Брехи во главе десантно-штурмовой группы нянек-гувернанток. Но провести молниеносный захват принцессы не получилось. Дарт Вейдер одним ударом светового меча проделал проход в живой изгороди, а вновь оседланный R2-D2 стартовал с места в карьер.

– Ведете себя как ребенок, право слово! – возмущенно выдохнул Органа.

– Почему, как ребенок? Как дорвавшийся до власти ситх, привыкший потакать своим капризам. Но вы правы: пора и делом заняться. Полагаю, прогулка в парке будет вполне уместной.

– Как угодно.

Наконец взявший себя в руки вице-король сварливо поджал губы и сухо указал гостю на центральную аллею. Довольно долго шли молча. Первым заговорил гость.

– Я готов понять отчаянную попытку родителей, ради здоровья единственной дочери решившихся обратиться за помощью к джедаю. Еще лучше я понимаю ваше нежелание придавать сей факт огласке, из-за чего девочка отправилась в путешествие в сопровождении исключительно роботов. Тут вопросов у меня к вам нет. А вот запись вашего обращения к Йоде вызвало некоторое недоумение.

– Не понимаю, о чем вы, лорд Вейдер.

– О вашей попытке шантажировать гранд-магистра. С чего это вы вдруг решили, что он должен решить проблему принцессы почти бесплатно?

– Вы не вполне верно истолковали мое послание.

– И как же его следует понимать на самом деле? Неужели, как вашу готовность отдать чувствительного к Силе ребенка на обучение зеленому сморчку?

– Нет! Только не это!

-Тогда что?

– Просто давал понять, что знаю, кто скрывается под маской безымянного целителя. После падения Республики, когда гранд-магистр проиграл поединок императору, я знал, что он собрался в добровольное изгнание. Дальше вычислить, что за отшельник-чудотворец на Дагобе завелся, было нетрудно.

– Денег бывшему соратнику пожалели?

– Нет. Просто напомнил о себе. Времена нынче смутные. Мало ли...

– Темните, Органа.

– Как вам угодно, лорд.

– Знаете ведь, что могу найти ответы на свои вопросы в вашей голове без вашего согласия. Так чего выёживаться?

– Так за чем же дело встало?

Бейл Органа остановился и повернулся лицом к ситху. Теперь они стояли друг против друга. Или враг против врага. Вдумчиво разобраться не успели. Смерч по имени Лея ввинтился между ними.

«Вейдер, скажи им всем, что эти шорты мне идут! Я не хочу в платье!»

– Где больше двух – там говорят вслух.

– Ладно, – кивнула принцесса, протягивая ладошки сразу обоим мужчинам, так, чтоб идти по аллее втроем в ряд: Вейдер справа, Органа слева, Лея посередине.

– Лея, доченька, тебе не следует переодеться? – осторожно начал папа-Органа.

Девочка как обычно просто отрицательно замотала головой, но папа-Вейдер строго напомнил.

– Лея, вслух.

– Мне эти шор-р-ртики нр-р-равятся! – раскатисто, как только и умеют едва научившиеся произносить звук "р" пятилетки, сообщила принцесса.

– А что? Практично и цвет немаркий, – поддержал ее начинающий стилист Вейдер. – Ребенку нравится и вообще... Она, по-вашему, и на борьбу с мировым злом в белом (надеюсь, хотя бы брючном) костюме отправится?

– Скоро? – запрыгала на одной ножке Лея.

– Что «скоро»? – не понял Органа.

– Битва с мировым злом.

– Если мы с твоим папой крепко подумаем и обо всем договоримся, то не очень, – опередил растерявшегося Бейла лорд. – Как раз столько, сколько тебе понадобится на овладение световым мечом. Не с арбалетом же, прости Великая, на врага идти? Да и с арбалетом у тебя пока не очень: вон, в лейтенанта Пиетта только с пятого раза попала.

Насупившуюся было амазонка довольно заулыбалась. А ее приемный отец некстати вспомнил про красующуюся на лбу командира сторожевика ссадину. Но ужаснуться тому, чем его принцесса в компании ситха развлекалась, не успел. Дочь перебила очередным вопросом.

– А меч у меня какой будет? Как у тебя – красный, или синий, как у мастера Мемита Надилла из сказки?

– А ты какой хочешь?

– Не знаю... Подумать надо.

Для активации мыслительного процесса Лея высунула язык и сменила ногу, на которой прыгала. От эдакого усердия Бейлу Органе сделалось за нее стыдно.

– Принцесса Лея, вы же совсем взрослая девушка. Даже "р" выговаривать научились. Ведите себя соответственно.

– «Вор-р-рона кар-р-ркнула во все вор-р-ронье гор-р-рло! Сы-р-р-р выпал! С ним была плутовка такор-р-рва!» – тут же продемонстрировала знание зарубежной литературы принцесса.

– Здорово получается, – похвалил ее Бейл.

– Это меня Вейдер научил!

Ни подтверждать, ни опровергать это утверждение ситх не стал. Молча свернул с дорожки к увитой плющом беседке. Наверное, она специально предназначена для настольных игр юной принцессы на свежем воздухе: внутри двум крупным мужчинам тесновато, зато на деревянном столике приготовлен набор «Лего». Лея тут же высыпала пластиковые детальки перед собой. Органа перевел вопросительный взгляд на Вейдера.

– Нет, девочка не помешает.

– Я тихо посижу. Правда-правда!

Органа ласково положил ладонь на голову дочери и, помедлив, тихо сказал.

– Намекаете на то, что девочка должна стать гарантом моей лояльности?

– Кем? – сморщила носик услышавшая незнакомое слово Лея.

– Ты обещала сидеть тихо, – строго напомнил принцессе приемный отец.

– Но вы же про меня говорите! – возмутилась та.

– Вице-король хотел сказать, что в твоем присутствии мы с ним постесняемся ругаться слишком громко. Верно, господин Органа?

Вокодер мешает определить точно, но ощущение того, что Вейдер под маской улыбается, имелось.

– Да, лорд. Я именно это и хотел сказать.

– Понятно. Мама с папой тоже ругаются только тогда, когда думают, что я не слышу.

– Кстати, а ты с R2-D2 где рассталась? Он в вашем парке не заблудится?

– Побегу его искать! – сорвалась с места Лея, но замерла на пороге беседки. – Только вы не ругайтесь без меня, ладно?

– Ладно.

Девочка унеслась прочь.

– Итак, сенатор, давайте договариваться. Меня интересую ваши контакты с джедаями, прежде всего – Оби-Ван Кеноби. В обмен гарантирую освобождение от ответственности за их укрывательство.

– Вы требуете невозможного!

– Неужели?

– Вы сможете поднять руку на ребенка?!

– Вы уже приписали мне убийство юнлингов Храма. В чем разница?

– Разница есть...

– Я знаю.

– Что?...

– Вы реально полагаете, что стертую память астромеха невозможно восстановить?

– Что теперь будет?

– Йода отбегался. Кеноби на очереди. А у вас есть реальный шанс оказаться просто свидетелем. Не упустите его.

– Как вы это себе представляете?!

– Не знаю пока. Думать надо.

– Вы заберете Лею себе?

– Не думаю, что это целесообразно. Уклад моей жизни таков, что в нем просто нет места для маленьких девочек. Кроме того, я не знаю, как к ситуации отнесется повелитель. В общем, если у меня будет возможность регулярно видеться с дочерью на вашей территории, это меня вполне устроит. Естественно, такие визиты станут органичными только в условиях полностью поддерживающего политику Империи Альдераана. Я свои условия озвучил. Решайте, сенатор. И не торопитесь. День-два я у вас, пожалуй, погощу.

***

Утро следующего дня принесло молодому ситху неожиданно приятный сюрприз. Давненько он с таким удовольствием заголовки новостных лент не читал.

«Приверженность ценностям Республики – политическое кредо вице-короля или банальная ревность?»

«Принц-консорт рогоносец!»

«Королева Бреха: роман с киборгом закончился рождением ребенка»

«Принцесса Лея – дочь лорда Вейдера».

И везде его фото с маленькой принцессой за ручку или на руках. Не слишком радикальные выводы на основании всего нескольких трогательных фото? Впрочем, полистав издания посолидней, в текстах без хлестких заголовков нашлись и заявления пожелавших остаться неназванными врачей, предоставивших результаты анализов. Вывод однозначный: Бейл Органа не является биологическим отцом принцессы Леи. Слава Великой, анализы самого Вейдера отсутствовали, поэтому идти душить говорливых эскулапов он не собирается. Хотя, на месте Органы штат садовников-охранников он бы основательно проредил.

Ситх даже успел пофантазировать о том, что кабы молодой джедай Энакин Скайуокер не был бы столь наивным чистоплюем, а имел хоть половину цинизма Дарта Вейдера, то и правда мог бы закрутить с королевой, чтобы, значит, некоторым сенаторам неповадно на чужих жен заглядываться. Око за око, зуб за зуб, типа. А чё, королева очень даже очень дамочка.

Эти хулиганские фантазии прервал буквально ворвавшийся в покои Бейл Органа.

– Это вы?! Вы все это устроили?! Признавайтесь!

Смотреть на растерянного, взбешенного и перепуганного вице-короля оказалась еще забавней, чем представлять интрижку с его женой. Поэтому, ситх только поудобнее развалился в кресле, жалея только о том, что маска и вокодер не передают глумливых интонаций.

– Я? Не-е-ет. Оно мне зачем? Ради сиюминутного удовольствия я давно ничего не делаю. Хотя, прикольно. Но вражину ищите среди своих. Причем, не среди дворников-садовников с фотоаппаратами, а гораздо выше.

– Вы даже не понимаете... – как-то сразу сник Органа.

– Отчего же? Альдераан – планета патриархальных нравов, я бы сказал, даже где-то – ханжеских. Таких выкрутасов вам не простят. Именно вам. Не королеве. Ее выставят жертвой. Вам мстят, но за что – вам видней. Если повод лежит во внешней политике, то за то, что ваши демократические устремления ослабили позиции Альдераана в Сенате, не позволили войти в несколько имперских программ, да и обычные субвенции из центра все чаще пролетают мимо вас, как фанера над Альдеррой. Логично?

Органа не ответил.

– Логично, сенатор, логично. Потому как зачем Альдераану вице-король, который даже наследника обеспечить не может? Не хочу быть пророком, но развод и девичья фамилия.

– Но королева...

– Что вы, сенатор. Любовница Вейдера вне подозрений. Да и кто ж бедную женщину обидит? ...Во-во-во! Новый вброс пошел! Оперативно-то как! Королева была просто вынуждена утешиться в объятьях киборга из-за того, что в это самое время вице-король, пользуясь сенатской неприкосновенностью, крутил любовь с сенатором Падме Амидалой, которая ждала от него ребенка. Что и требовалось доказать...

Органа не ответил. Вейдер не торопил. Удивительно, но ярости не было. Ситху сейчас было просто смешно. Горько, но смешно. Ощущение на любителя, но убивать не хотелось. Наверное, не знай он о том, что у его Падме осталось на земле продолжение, он взбесился бы. А сейчас тихо злорадствует, наблюдая, как сенатора Органу догнала вездесущая карма.

А тут еще и маленькая Лея в дверях появилась. Внимательно посмотрела на обоих и спросила.

– Кто эта тетенька?

– Какая тетенька? – не понял Бейл.

– Красивая, про которую вы оба думаете.

– Это сенатор Падме Наберрие. Ты должна была видеть ее фотографию на моем рабочем столе, – наконец сообразил Органа.

– Это моя жена, – вслед ему отозвался Вейдер.

– Жена? А детки у тебя есть?

– Есть.

– А тетенька эта сейчас далеко-далеко...

– Верно, девочка... – чуть поспешно кивнул Органа, который просто испугался всплеска ситхской ярости от воспоминаний о погибшей супруге.

– А мальчик ближе. Совсем близко, – не обращая внимание на настроение отца-Бейла, радостно сообщила Лея.

– Что?

– Где?

Попытавшийся спросить еще что-то Органа прикусил язык, повинуясь властному жесту лорда. Ситх и принцесса замерли на несколько минут, словно рассматривали нечто, иным невидимое. Впрочем, оно ж так и было. Первой на обычный язык вернулась Лея.

– А кто этот мальчик?

– Твой брат, – отозвался Вейдер.

– Ой, папа! Ты слышишь? У меня есть братик!

– Да, да, конечно, – ошалело кивнул Бейл.

– Почему ты мне раньше про него не говорил?

– Он был слишком далеко.

– А теперь он совсем близко и скоро будет здесь, – пришел-таки на выручку совсем растерявшемуся сенатору Вейдер, – по-моему, тебе надо приготовиться к встрече.

– Точно! Я ему подарю свой водяной пистолет. Он, правда, поломался немного. Но если найти отломанные детальки... Пойду искать!

Принцесса деловито двинулась к дому.

– Ну, и зачем сюда прется Оби-Ван Кеноби?

– С чего вы взяли? Неужели из фантазий маленькой девочки? Но это же несерьезно!

– Не скажите, сенатор. Фантазии одаренного – это всегда серьезно. Даже если это и впрямь просто фантазии. Кроме того, имеется нечто, более рациональное. Слух, например. Судя по спешному и жесткому наезду на вас, элита Альдерана про ваши шашни с джедаями прознала, испугалась и спешно принимает меры.

– Бред! Вы же все это сами и затеяли, чтобы ляпнуть девочке про брата!

– Предлагаете врать? Вам дочь обманывать не стыдно?

– Лея ваша дочь!

– Нет, сенатор, МОЮ дочь обманывать вам должно быть страшно. Это свою стыдно. Ладно, колитесь уже. А то, чует мое сердце, мне еще и водный пистолет чинить придется.

– Зачем?

– Ох, Органа! Вас случаем не собственные соратники сливают? Я так погляжу: вас ни красть послать, ни сторожить поставить. Оружие, даже игрушечное, должно содержаться в надлежащем порядке.

Вице-король Альдераана не нашелся чем ответить.Просто замер, смотря в окно, как по дорожке из дальнего, почти дикого уголка парка к дому шагал высокий мужчина в запыленном дорожном плаще. Рядом с ним семенил, держась за складки ткани, пятилетний мальчуган, одетый под стать мужчине: просто до убогости, но добротно и функционально.


========== Глава четвертая. Сын своего отца ==========

– А-а-а! Мастер Кеноби! Какими судьбами? Проходите, проходите, мы здесь! – жизнерадостно заревел и замахал гостю ручкой едва не до пояса высунувшийся в окошко ситх.

– Я его на Альдераан не приглашал! Сам учуял гибель Йоды, зараза, и приперся! – торопливо зашипел из глубины комнаты Органа.

А идущий рядом с джедаем мальчишка отреагировал на активность ситха, как и положено пятилетнему ребенку: заплакал. Но не басовито заревел, как это предпочитала делать его сестра, а тихо поскуливал, спрятав лицо в складках одежды своего спутника.

Такая реакция сына не обидела и не разозлила. Скорее позабавила.

– Привет, маленький Люк. Тебя ведь так зовут, верно?

Паренек опасливо оторвал лицо от плаща и молча кивнул. Ответил за него Кеноби.

– Ты неплохо осведомлен, Скайуокер, как я погляжу.

– Обижаете, мастер. Так, чем же мы обязаны столь неожиданному визиту? – не стал тянуть банту за хобот лорд, стоило гостям появиться в комнате.

За прошедшие с момента их последней встречи пять лет старина Бен не изменился: все так же нуден и многословен. На рассказ про то, что он летел к Органе и встретить здесь своего бывшего ученика не планировал, но коли так все вышло, готов продолжить начатое на Мустафаре, ушло минут пятнадцать.

«Эй, а ты правда Скайуокер?» трепыхнулся в мозгу детский голосок.

«Правда» – отозвался лорд.

«Я тоже».

«Знаю».

«Почему так?»

«Потому что я – твой отец».

«Ты – страшный».

«Ты меня боишься?»

«Боюсь. А тускены тебя боятся?»

«Я – лорд ситхов. Меня все боятся».

«Это хорошо».

«Чего же тут хорошего?»

«Значит, тускены к тебе не придут, как к дяде Оуэну... И... И не...».

Мысли Люка сбились и спутались.

«Можно я посмотрю в твоей памяти, что там случилось? Не бойся, это не больно. Просто расслабься и вспоминай».

Мальчик кивнул. Но вспоминать связно у него не получилось. Произошедшее выше детского понимания, поэтому память сохранила только череду отдельных картинок.

Испуганная женщина тащит ревущего заспанного Люка в подвал, стены которого ходят ходуном от близких разрывов.

Темно, только редкие зеленые лучи бьют по дюнам наугад. Но если ползти осторожно и не поднимать головы, то тебя никто не заметит. Люк полз осторожно. Людям в подвале нужна вода. До крана на дворе ползти еще шагов десять.

Невесть откуда взявшийся флаер завис над головами защитников фермы, а тускены его словно не видят. «Я пришел за Люком!» кричит свесившийся пилот. Дядя не возражает, просто зло кривит губы: «Это все, что ты можешь нам предложить, джедай? Что ж, спасибо и на этом».

«Я понял, сын. Разберусь. А теперь беги вон за тем астромехом. Он проводит тебя к девочке Лее. Не озоруйте там».

Люк шмыгнул носом и осторожно взялся за манипулятор R2-D2 словно за руку и зашагал прочь. Кеноби не возражал, лишь проводил уходящих взглядом.

– На Татуине вспыхнули серьезные беспорядки. Сперва трения между людьми и хаттами за контроль над лучшими полями для влагоуловителей. Потом хатты стали науськивать на фермеров тускенов. А те так разошлись, что объявили войну всем. Я выдернул Люка, когда ферма его опекунов уже держала осаду больше суток. А когда подлетал к космопорту, бои шли на окраинах Мос-Эспы. Отправился к Йоде, но ты побывал там раньше. Связался с Органой, и он пообещал принять на Альдераане. Он приглашал нас к себе под твою диктовку, ситх, или мне просто не повезло?

Дарт Вейдер не ответил, шагнул к окну, активировав меч. Гость прыгнул следом.

***

Вице-король Бейл Органа метался по краю поляны как заправский судья на линии по кромке поля для игры в ножной мяч. Сидеть и спокойно смотреть на поединок ситха и джедая у него не получалось. Как и определиться с тем, за кого он болеет. Нет, головой понятно, он должен желать победы Оби-Вану. Но как представишь, что будет, если второе лицо в империи окажется убитым в королевском саду Альдерры... Ой, лучше не надо!

Современный политик Органа в тонкостях фехтования на световых мечах разбирался откровенно плохо. Так что оценить шансы сторон не мог. Явного преимущества одной из сторон вроде бы нет. Вот и мечется вице-король по кромке поля чужой битвы, кляня себя за то, что несколько лет назад позволил втянуть себя в разборки одаренных.

Оби-Ван порхал вокруг ситха легко, словно бабочка. Ага, смертоносная такая бабочка-меченосец. Вейдер же напоминал Органе, нет, не скалу или шагоход – ежа. Когда-то в юности смотрел Бейл научно-популярный фильм про зверей, которые сражаются с ядовитыми змеями. Так вот, после нескольких эпизодов, в которых всякие мангусты, ласки, хорьки и прочие отважные любители полакомиться гадами яростно вели свои поединки, настоящие драмы с непредсказуемым финалом, в кадре появился ежик, который без намека на героизм лежал себе клубочком, пока дура-гадюка к нему сама не подползла. Потом одно неуловимое движение, и можно звать ежат к столу: ужин готов. Вот и ждал Органа с замиранием сердца единственного смертоносного удара от вроде бы неповоротливого гиганта.

Кажется, что-то такое пришло на ум и Кеноби. Свою следующую атаку он сопроводил еще и выкриком.

– Знай, ситх, тебе не погасить свет правды в галактике!

– Не тренди, а?

– Не хочешь меня слушать?

– Смысл? Про то, что я был лучшим, я был Избранным, да что там – я был тебе братом, ты мне уже сообщил. Остальное – только воздух сотрясать да дыхание сбивать.

Верно, джедай словно споткнулся обо что-то, замер на миг, будто противника из виду потерял. Этого мига и куда менее опытному бойцу, чем Вейдер, хватило бы. Только наносить последний удар мечом ситх не стал. Выбил оружие из рук вдруг потерявшего способность двигаться противника.

– Ну, ты, Бен, чего словно услышавшая неприличное слово библиотекарша задергался? – примирительно заговорил ситх.

– Ты думаешь, мне легко вспоминать о той схватке...

– Не знаю. У меня, во всяком случае, руки от этих воспоминаний не дрожат. Скорее – чешутся.

– Так приступай же! – горделиво вскинул голову джедай.

– Я так похож на мазохиста?

– Ты хотел сказать – садиста?

– Нет, я сказал то, что хотел сказать. Ладно, смерть Йоды, но, если я и тебя в одно лицо уконтрапуплю, повелитель меня точно не поймет.

– Высокие у вас отношения.

– Не завидуй.

От последнего заявления Оби-Ван несколько опешил, чем не преминул воспользоваться Органа.

– Может, попытаемся обсудить ситуацию конструктивно?...

– Золотые слова, сенатор. Вот, что значит политик с мировым именем.

***

Часом позже все трое стояли на пороге игровой комнаты маленькой принцессы. Хотя, назвать этот ангар комнатой у Вейдера язык бы не повернулся. Судя потому, как Бен тоже только головой покачал, джедай размером помещения впечатлен. Или количеством игрушек?

– Ой, а что это такое интересненькое вы построили? – с чуть излишней жизнерадостностью поинтересовался у играющих детей Органа.

Действительно немаленькие просторы комнаты заставлены некими типовыми сооружениями из кубиков.

– Влагоуловители это, – откликнулся Люк.

– Влагоуловители? Как интересно.

Бейл Органа сделал шаг в глубь комнаты и тут же зацепил протянутую поперек прохода нитку с привязанной к ней трещоткой.

– Внимание! Тревога! Тускены наступают! – с воодушевлением завопила вооруженная арбалетом Лея.

– Да какие же это тускены? – снисходительно одернул сестру Люк, – Это батя, это чокнутый Бен, а этого мужика я вроде бы в головизоре видел.

– Но я же понарошку! – возмутилась принцесса.

– Ну их, тускенов, даже понарошку, – насупился Люк.

В какой-то момент казалось, что сейчас заплачет. Но собрался с силами и не заплакал, а обосновал свое мнение.

– Пусть дураки, что с жиру бесятся, в войнушку играются. А мы – люди рабочие, нам про мир думать надо. Вона сколько ртов-то, и всех прокорми, – Люк мотнул головой в сторону рассаженных в ряд плюшевых зверей и кукол и обратился уже к игрушкам, – Чего рты раззявили, дармоеды? А ну живо накрывать на стол! Гости в дому, а никто не чешется!

Понявшая, что боевые действия отменяются, Лея заинтересовалась новым гостем. Легкое прикосновение к его ауре, и минутное сомнение – говорить ли вслух или в Силе. Начала так, как привычней:

«Дяденька, ты джедай?»

«Верно» – отозвался Кеноби.

«Это ты забрал Люка с фермы, на которую напали тускены?»

«Да».

– Дяденька джедай, а ты – трус? – внезапно заговорила вслух коварная принцесса.

– Не будь так строга к рыцарю Кеноби, принцесса. Встать с мечом против целой планеты способен джедай из легенды. А у нас... У нас же глист, возомнивший себя анакондой.

– Вейдер, здесь же дети. Следите за словами! – искренно возмутился упоминанием глистов Органа.

– В чем проблема? Глисты и даже их яйца есть, а слова нет. Не бред ли? Но леший с ним. К делу.

– Ты летишь на Татуин? – перебила ситха Лея, тоном, в котором утверждения гораздо больше чем вопроса.

– Да, лечу.

– Один против целой планеты? – теперь в глазах принцессы горел восторг.

– Так я же ситх. Нас тысячу лет было двое против всей галактики. А тут какой-то Татуин. Кроме того, я же туда не один лечу.

– Не один? А с кем?

– С лейтенантом Пиеттом. Вот, как раз докладывает о готовности к вылету. По дороге еще мужики подтянутся. Да и Бен – чокнутый, конечно, но не настолько, чтобы отказаться от небольшого, но увлекательного путешествия. Верно, Бен?

– Мы с тобой уже обсудили это, ситх! – недовольно заворчал Кеноби.

– А мы? – тревожно уточнила принцесса.

– Летите со мной.

– Вау! Правда?! – и сама не ожидала столь впечатляющего результата Лея.

– Спроси у отца.

Лея вопросительно посмотрела на Бейла.

– Да, ты можешь лететь, если хочешь. Правду сказать, я не в восторге от идеи, но лорд Вейдер настаивает.

Наверно, он еще что-то хотел добавить, но девочка с победным воплем унеслась собираться. Мальчику собирать было нечего. Он просто тихонько подошел к лорду и покрепче ухватился за край его плаща.

– Вы уверены, что тащить детей на войну – это разумное решение? Да, имперский флот раскатает племена тускенов в блин и не запыхается. Но... С детьми и так не все в порядке: Лея вслух только с вами разговаривает, мальчик ни разу не улыбнулся... – вновь заворчал Органа.

– Вы бы предпочли, чтобы после случившегося мой сын бегал в каске и всем улыбался? Не дождетесь. Лучше думайте, как своих дружков убеждать станете. Напоминаю, если хоть одна либеральная сука тявкнет про геноцид тускенского народа... Ну. мы же с вами обо всем договорились.

Бейл Органа тоскливо покосился на Кеноби, но тот отстраненно молчал, так что и сенатор предпочел просто кивнуть.

***

Лейтенант Пиетт всегда подозревал, что из астромехов пророки никудышные. Как в воду глядел. Милорд Вейдер вернулся на борт не просто с воинственной принцессой, но и с насупленным неулыбчивым пареньком – ее ровесником. Мало того, следом тащился с виду приличный мужик в гражданке, про которого лорд сообщил, что это джедай, поэтому, коли оный гражданин появится где-либо без сопровождения ситха и начнет клеится к членам экипажа, стрелять без предупреждения.

Одно радует, терпеть это безобразие придется только до встречи с идущим все к тому же Татуину ИЗР-ом. Точка рандеву через сутки. Должны продержаться.

Подбадривая себя мыслью о том, что детишек теперь двое, можно играть друг с другом, а не с арбалетом по кораблю носиться, Пиетт занял место в рубке.

– Можно посмотреть?

Не по-детски серьезный мальчишка возник в дверях.

– Проходи. Только руками не трогай ничего, ладно?

Тот только кивнул и замер рядом с офицером. Странный малый. Любой другой в его возрасте, окажись в рубке боевого корабля, пузырился б и пенился от восторга. А этот... От тяжелого, сосредоточенного взгляда становилось не по себе. Не должен ребенок так смотреть. Уж лучше безбашенная своенравная принцесса с арбалетом.

– Как тебя зовут? – первым не выдержал Пиетт.

– Люк. А вас? – тихо, и явно стесняясь прошептал малец.

– Фирмус. Тебе что-то непонятно?

– Вот это наш курс? – Люк осторожно, едва ни зажмурившись, ткнул пальцем в монитор.

– Да. Вот этот участок – разгонный трек. Потом переход в гипере. Вот здесь встретимся с другими кораблями и еще один прыжок. Через двадцать семь часов будем на месте.

– Долго...

– Почему долго? Стандартный маршрут.

– Дяде Оуэну столько не продержаться... По рации говорили, что дядя Дарклайтер договорился с йаввами и должен был приехать к нам на их краулере. А сам все не ехал и не ехал... А тускены тем временем нашу соседку тетю Нисс убили. Я видел. Она из подвала, где мы все прятались, высунулась, чтоб принести мужчинам еды и не добежала. Потом во двор только ночью выбраться можно стало. И то, только пока луны нет, или в тени забора, но там только я проползти мог, потому что маленький.

Люк замолк и подозрительно шмыгнул носом.

– Вы не думайте, я уже взрослый, я не заплачу. Вы только побыстрее летите пожалуйста.

– Хорошо.

Пиетт уткнулся в монитор, прежде всего, чтобы не смотреть в глаза мальчишке. Мысль о том, что имперский флот существует вовсе не для того, чтобы провинциальный парень Фирмус Сорел Пиетт смог карьеру сделать, а, прежде всего, чтобы пятилетним пацанятам не приходилось под обстрелом отцам боеприпасы подносить, оказалась неожиданно острой.

– Дядя Оуэн мне не отец, – невесть как догадался о мыслях лейтенанта Люк, – он мне дядя и то неродной. Но я его все равно люблю. И тетю Беру тоже... Только папе сказать это боюсь: вдруг он обидится?

Уточнить, кто у мальца папа, надо бы, да пока не получится. Силы бороться со слезами у маленького татуинца кончились, и он заревел, уткнувшись в бок Пиетту. Тот успокаивать плачущих малышей не особо умел, отчего заговорил о деле.

– Не реви. Этим горю не поможешь. А сэкономить часов пять, может, получится. Если милорд Вейдер даст добро на то, чтоб сразу к Татуину идти, остальной эскадры не дожидаясь.

– Боязно, – еще громче всхлипнул Люк.

– Чего?

– Лорда Вейдера. Он страшный. Я его боюсь.

«Я тоже» подумал Пиетт, но вслух этого разумеется не сказал.

– Он сюда идет, – тревожно сообщил вдруг подобравшийся Люк.

– Иди-ка, посмотри, что у пилотов делается.

– Ага!

Мальчик деловито размазал рукавом сопли по мордочке и рыбкой нырнул в пространство между пилотскими креслами. А лорд Вейдер действительно появился в рубке. Не прошло и минуты. От него перло холодом и опасностью. Пиетт непроизвольно передернул плечами. Лорд жест заметил.

– Чего задергались? Или с прокладыванием стандартного маршрута по оборудованной трассе до пункта снабжения флота возникли проблемы?

В голосе лорда сквозил неприкрытый сарказм. Ему очевидно нужен повод устроить разнос. И он полон решимости этот повод найти. Хочет – значит найдет. Про то, что будет потом, болтают разное.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю