290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Alexandra. Роковая любовь (СИ) » Текст книги (страница 3)
Alexandra. Роковая любовь (СИ)
  • Текст добавлен: 2 декабря 2019, 19:00

Текст книги "Alexandra. Роковая любовь (СИ)"


Автор книги: Мария Шарикова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 3 (всего у книги 12 страниц)

Он взял девушку за руку и повёл в круг танцующих пар.

Саша танцевала вальс много раз. Но на этот раз она не могла сосредоточиться. Дыхание сбивалось, а тёплая ладонь, покоившаяся на её талии, вызывала жар во всём теле.

– Вы готовы дать мне ответ? – донёсся до Александры бархатистый баритон, от которого по спине пробежали мурашки. Чего он хочет? Мужчина так и не озвучил свои мысли вслух.

– Всё зависит от того, что вы хотите, Павел Сергеевич, – заговорила Саша, смело заглянув ему в глаза, – если вы пытаетесь меня унизить, то уверяю: мой отец найдёт на вас управу!

Их взгляды встретились, и Павел не смог сдержать хриплого смеха. Неужели эта строптивица подумала о нём самое худшее? Ещё ни одна женщина не говорила с ним так смело.

– Вам смешно? – нахмуришь, спросила Александра. – Рада, что смогла развеселить вас, ваша светлость. Но, может быть, вы наконец озвучите свои условия?

– Мои условия просты, mademoiselle: вы позволите мне поухаживать за вами, взамен я сохраню вашу маленькую тайну, – Павел кривил душой, ведь для себя он уже решил, что непременно сделает её своей женой, даже если ради этого придётся пойти на сделку с самим дьяволом.

Саша широко распахнула глаза. Девушка ожидала чего угодно. Но подобная просьба из уст князя прозвучала довольно нелепо. Куда делась его обычная грубость?

– Почему именно я? – осведомилась Александра, взмахнув тёмными ресницами. – Любая женщина в этом зале будет рада выказать вам свою благосклонность!

– Только не вы? – вопросом на вопрос ответил Шафров.

– Вы весьма проницательны, князь, – не скрыв колкости, промолвила mademoiselle Игнатьева, – но, коль вам так угодно, я не стану возражать против ваших ухаживаний. Только заметьте, становиться вашей женой я не намерена.

«Ну, это мы ещё посмотрим!» – про себя подумал Павел, радуясь тому, что первый шаг на пути к завоеванию неприступной красавицы уже заложен.

Глава 11

Князь не шутил. После бала у Еникеевых Павел стал частым гостем в особняке Игнатьевых.

Шафров выбрал более чем банальный метод ухаживания. Цветы, конфеты, приятные мелочи... Записки с пылкими признаниями на английском, при виде которых девушку охватывало мерзкое чувство.

Александра не сомневалась, что подобные глупости князь писал многим женщинам, оттого они казались ей пошлыми.

Ныне, когда они в сопровождении Андрея и Анастасии отправились на прогулку в Юсуповский сад, Саша собиралась улучить момент, чтобы перекинуться со своим лже-ухажером парой слов. Ей хотелось узнать, как долго он собирается продолжать свою игру?

Андрей и Анастасия, безусловно, поняли желание сестры.

С самого утра шёл снег, и уже успело намести приличные сугробы.

Саша, очарованная моментом, замедлила шаг, нагнулась и, зачерпнув полную ладошку снега, слепила небольшой снежок. Ей так захотелось стать маленькой девочкой, оказаться в деревне и не возвращаться к взрослой жизни, которая в последнее время стала её изрядно тяготить.

– Павел Сергеевич, – позвала она, метнув в него снежным снарядом.

Удивлённый Павел увернулся, а Саша уже успела пожалеть о своей беспечности.

Приблизившись, Шафров не мог перестать любоваться разрумяненным от мороза личиком. Из-под темно-зеленого капора выглядывали непокорные пряди, которые так и норовили упасть на заалевшую щеку. Девушка была прекрасна, но в то же время надменна. Он успел прибегнуть ко всем приёмам, которым когда-то научился. Обыкновенная лесть и подарки не производили на mademoiselle Игнатьеву никакого впечатления. За несколько недель, минувших с их знакомства, она так и осталась для него загадкой – Снежной королевой, сердце которой растопить казалось невозможным. Но нынче Александра была другой. Весёлая и беззаботная, она пленила его окончательно.

– Берегитесь, Александра Александровна! – улыбнувшись, Павел последовав её примеру.

Впервые за долгое время Александра рассмеялась. Завязалась задорная игра, к которой присоединился Андрей.

Анастасия, как замужняя женщина, осталась в стороне от их озорства, но, встав неподалёку, наблюдала за ними, не скрывая улыбки.

Александра успешно избегала снежных снарядов, но риск оказаться побеждённой двумя молодыми мужчинами был слишком велик. Подхватив пышные юбки, она побежала по аллее, радуясь, словно дитя.

Саша настолько увлеклась игрой, что не заметила, как оказалась в объятьях князя. Начавший падать снег слепил глаза, но девушка отчётливо видела похожие на льдинки голубые очи, смотрящие на неё с непонятным выражением. Они оба замерли, не в силах пошевелиться.

Павел склонил голову и коснулся её губ дерзким поцелуем. Он был напорист, стараясь получить всё, что мог взять в этот миг.

Александра не успела ничего возразить, хотя наверняка ей очень хотелось. Совсем близко послышался голос Зотова:

– Добрый день, Александра Александровна, Пол, – Кирилл приветливо помахал им рукой, но Павел успел заметить блеснувшее в его глазах недовольство.

– Здравствуйте, Кирилл Михайлович, – смущенно промолвила Саша, поспешно отстраняясь от Шафрова. Почему-то именно сейчас она почувствовала себя предательницей. Уста до сих пор горели от властных прикосновений твёрдых губ князя. Саша сама не знала, отчего позволила ему этот поцелуй.

Тем временем к ним приблизились Андрей и Анастасия, и прогулку продолжили уже вчетвером.

Александра старалась быть поближе к сестре, опасаясь пытливого взора Павла.

Мужчины тем временем вели ни к чему не обязывающую беседу, но между старыми друзьями повисло напряжение.

Шафров чувствовал исходящее от графа недовольство и понимал, чем оно вызвано. Зотов появился в самый неподходящий момент. Павел думал о том, что бы могло случиться, не отвлеки его Кирилл.

Вскоре они оказались возле кондитерской Вольфа. Заглянув внутрь, молодые люди долго стояли у витрины, выбирая сладости.

Саша не сводила глаз с клубничного пирожного, напоминающего корзинку. Будучи ужасной сладкоежкой, Саша могла отказаться от обеда, но свою порцию пирожных она обязательно съедала.

Испытывая смущение в присутствии не очень знакомых людей, Саша шепнула брату несколько слов, и Андрей согласно кивнул.

Заняв место в самом дальнем углу, вся компания согрелась горячим чаем и утолила голод пончиками с клубничным вареньем.

Вскоре Шафров и Зотов откланялись, и Саша впервые за долгое время вздохнула спокойно. Её не покидало чувство, что мужчины смотрят на неё горящими взглядами, от которых девушке становилось не по себе. Она должна обдумать то, что случилось с ней ныне.

Спустя час Саша оказалась в своих покоях. Присев на кровать, она, не снимая шляпки, трепетно коснулась своих губ. Несмотря на то, что князь по-прежнему продолжал её раздражать, девушка не могла отрицать, что ей не был противен поцелуй Павла.

Mademoiselle Игнатьева так глубоко погрузилась в свои мысли, что не сразу услышала Верочку, заглянувшую в комнату.

– Барышня, тут для вас посылку доставили, – промолвила горничная, протягивая Александре маленькую коробочку в форме сердечка.

Не скрывая любопытства, Саша приняла коробочку из её рук и поспешно раскрыла.

Внутри лежали клубничные пирожные, на которые она так долго смотрела в кондитерской. А рядом лежала записка, написанная хорошо знакомым почерком.

«Надеюсь, они будут такими же сладкими, как ваши уста».

Внизу стояла подпись и маленький постскриптум.

«Я достану билеты на каток, думаю, вам понравится».

За несколько недель Александра сумела выучить наизусть короткие, однотипные записки Шафрова. Но эта... Стало ясно, что князь попытался быть оригинальным. И это очень тронуло Сашу. Впервые за долгое время она подумала, что не испытывает к князю былой ненависти, но это вовсе не означало, что она согласна выйти за него замуж.

Глава 12

Саша оглядывала бальный зал Захаровых, радуясь тому, что Павел ныне задерживался. После памятной прогулки в Юсуповском саду прошло несколько дней, но Александра уже успела пожалеть о том, что так легко купилась на его уловку.

Поведение князя ничуть не изменилось. И, несмотря на то, что он уделил внимание лично Александре, в поступках Шафрова mademoiselle Игнатьева искала скрытый подвох. Наверняка он надеялся, что девушка разомлеет и будет и дальше позволять ему вольности.

Но Саша не собиралась более терять бдительность. Павел Сергеевич, вероятно, забыл о том, что это всего лишь игра. Как только Александра убедится, что он не собирается делиться её тайной, она тут же избавится от нежеланного кавалера.

– Александра Александровна, – послышался рядом голос Зотова, – кажется, вы обещали этот танец мне.

Саша позабыла, что действительно пообещала второй вальс Кириллу. Первый она танцевала с братом.

Мелодия модного вальса захватила Александру с первых мгновений. Она полностью отдавалась танцу, не замечая тревожного взгляда, которым её наградил Зотов.

– Александра, вы нынче немногословны, – донёсся до неё голос графа.

– Прошу простить меня, Кирилл Михайлович, я задумалась, – смущенно промолвила Александра, подняв глаза, а затем неожиданно прибавила, – у меня к вам просьба. Я чувствую, что только к вам могу обратиться с подобным вопросом.

– Я к вашим услугам, mademoiselle , – согласно кивнул Кирилл.

– Расскажите мне о князе, – попросила Саша. Ей хотелось узнать хоть что-то о человеке, который так бесчестно заманил её в сети шантажа.

– Что вы желаете узнать? – слегка нахмурившись, поинтересовался Зотов.

– Я уже успела понять, что князь недавно вернулся из дипломатической миссии в Америке, – не скрывая любопытства, начала Саша, – но, увы, не знаю всех подробностей.

– Вы правы, Пол недавно вернулся из Америки, – ровным тоном произнёс граф, – остальные тонкости наверняка покажутся вам скучными.

– Отчего же? – поинтересовалась заинтригованная Александра.

– Война... Думаю, именно она виновата в изменениях, произошедших с Павлом.

– Я вас не совсем понимаю, Кирилл Михайлович, – озадаченно промолвила mademoiselle Игнатьева, – какие изменения произошли с князем?

– Думаю, страна, в которой процветают рабство и деспотизм... – Зотов не успел договорить. Танец закончился, и граф был вынужден отвести Сашу на её место, так и не ответив на вопрос.

Немного отдышавшись, Александра заметила, что Павел уже успел появиться в зале. Высокая фигура неумолимо приближалась, и впервые за время их знакомства девушка не знала, что сказать. Суровое выражение его лица невольно заставило её вздрогнуть.

– Добрый вечер, Александра Александровна, – поприветствовал её Шафров, не скрыв недоброй усмешки, – вижу, вы не скучали в моё отсутствие.

– Здравствуйте, Павел Сергеевич, – заставив себя улыбнуться, произнесла Александра, – вы правы, танцы не давали скучать. Хотя мне не понятно, на каком основании вы предъявляете мне подобные претензии, сударь?

Оглядевшись вокруг, Шафров желал убедиться в отсутствии свидетелей их приватной беседы. В зале было слишком много народу, но то, что князь собирался сказать дражайшей mademoiselle Игнатьевой, должно остаться тайной для любопытных завсегдатаев петербургских гостиных.

Схватив девушку за руку, Павел повёл её в портретную галерею.

Не имея возможности прилюдно возразить, Саша последовала за ним. В голове вертелась сотня ругательств, о которых благородным барышням не полагалось знать.

– Александра Александровна, по-моему, вы забыли о нашем уговоре, – сверкнув потемневшими очами, произнёс Шафров, когда они оказались в самом дальнем углу картинной галереи.

В ней были собраны шедевры многих мастеров, но нынче князя совсем не интересовала живопись.

– Я не понимаю, о чём вы, Павел Сергеевич... – слегка дрожащим голосом промолвила Александра, начиная испытывать страх. В темной галерее они были совершенно одни, и неизвестно, что могло прийти на ум князю.

– Думаю, вы прекрасно меня поняли, милая Александра, – прошептал Павел, не отпуская девушку от себя. Шафров не знал, что творилось нынче в его душе. Войдя в бальный зал и увидев красивую пару, танцующую вальс, он потерял голову. Князь считал, что девушка уже принадлежит ему, но довольная улыбка mademoiselle Игнатьевой во время танца и Кирилл, прижимающий хрупкую фигурку слишком близко, сказали ему обратное. Саша не заметила, как оказалась прижатой к холодной стене.

– Что вы делаете? – возмущенно вскрикнула девушка, тщетно пытаясь вернуть себе руку, которую Шафров завёл ей за спину, – отпустите меня немедленно, или я буду кричать!

– Кричите, моя дорогая, – зловеще улыбнувшись, произнёс Павел, – сюда сбегутся гости. И знаете, что они подумают?

– Мерзавец! – тяжело дыша, прошипела Саша, сверкнув серыми очами, – думаете, мой отец спустит вам это с рук?

– О чём вы разговаривали с Кириллом? – будто не услышав её реплики, поинтересовался Павел, склонившись к ней.

– Полагаю, вас это не касается, – попробовала огрызнуться Саша, но тут же пожалела об этом. Князь ещё сильнее прижал её к стене, и тогда девушка всерьёз испугалась. – Я говорила с графом об Америке! Но вы... вы не посмеете меня тронуть!

– Конечно, не посмею, Александра, – холодно сказал князь, отпуская её, – мы с вами живем не в Америке – это там хозяину позволено бить... Вы знаете, что в этой стране хозяин имеет право бить своих рабов? А самые суровые плантаторы подобным образом обходятся со своими жёнами.

Получив свободу, Саша, как парализованная, прижалась к противоположной стене, боясь посмотреть на князя.

– Катитесь к черту! – спустя какое-то время громко промолвила Саша, – и не смейте более приближаться ко мне, иначе вы глубоко пожалеете!

Глава 13

На следующее утро князь проснулся позже обычного. Вернувшись домой, он закрылся у себя в кабинете и долго размышлял над тем, что случилось.

С самого детства Павел привык говорить всё, что думает. Маленькому Паше часто доставалось от отца за дерзость и своевольство. Конечно, с годами из дерзкого мальчишки молодой князь превратился в красивого и уверенного в себе мужчину, но привычка не контролировать свою речь иногда давала о себе знать. В дипломатии подобная наклонность была неприемлема, поэтому Павел долго и сознательно работал над собой. Шафров обуздывал свои порывы и научился контролировать себя с помощью разума. Однако рядом с Александрой он вновь становился дерзким мальчишкой, ибо по необъяснимой причине разумная сторона отказывала и уступала место эмоциональной.

Ни одна женщина не будила в нём таких сильных эмоций! Возможно, всё дело в том, что до этого он не знал отказа. С первой встречи девушка показывала своё равнодушие. Но Павел в это не верил. Как опытный дипломат, он чувствовал её интерес. Желание доказать mademoiselle Игнатьевой, насколько она не права, перевешивали доводы осторожного политика, живущего в нём.

Холодный взгляд серебристых глаз, вопреки разумным ожиданиям, разжег в душе пламя.

При виде Александры в нём просыпался собственник. Хотелось заключить её в объятья и заявить на неё права самым древним способом. Желая немного подразнить mademoiselle Игнатьеву, Павел поведал ей жуткую историю о рабстве. Конечно, всё, что он сказал, было ложью, но князь не смог удержаться.

Наблюдать за разгневанной девушкой было очень занятно. Молодой человек подмечал каждую подробность. Алые губы сходились в тонкую линию, а глаза метали молнии. Павел удивлялся тому, что остался жив, ведь подобным взглядом можно было убить.

Игра с огнём не пугала Шафрова. После нескольких недель ухаживаний князь был готов сделать ответственный шаг. И дело было не только в наследстве. Князь хотел эту девушку, и он её получит!

Нынче в доме стояла необыкновенная тишина. Айрин недавно отбыла в деревню, но до последнего пыталась оттянуть свой отъезд. Она капризно жаловалась на то, что слуг в доме не хватает, и поэтому она не могла собираться в путь.

Не раз женщина прибегала к своим уловкам, желая заманить Павла в свои сети, но он быстро ставил её на место. Молодому человеку претила мысль об интрижке с женой своего отца.

Окончательно убедившись, что ей ничего не светит, княгиня поспешно закончила сборы и отправилась в деревню. Садясь в экипаж, она успела осыпать пасынка всевозможными проклятиями, услышав которые, Павел лишь молча улыбнулся. Ирина оказалась весьма злопамятной дамой. Князь долго не понимал, что нашёл в ней отец. Трудно было отрицать, что та была очень красива. Огненно-рыжие локоны обрамляли благородный овал лица, а чёрные глаза, окружённые тёмными ресницами, могли заворожить любого.

Подумав, что слишком много времени посвящает мыслям о женщине, к которой не испытывает никакого интереса, Шафров поспешил заняться более важными делами.

Позвав слугу, молодой человек дождался, пока тот поможет ему привести себя в порядок.

Разговор с отцом Александры не мог больше ждать.

Александр Васильевич принял Павла довольно радушно. Покончив с формальностями и предложив князю занять удобное кресло напротив, он поспешил начать разговор.

– По правде сказать, я не ожидал увидеть вас так скоро, Павел Сергеевич, – начал Игнатьев, – и всё же поведайте мне цель своего визита.

– Александр Васильевич, – уверенно начал Павел, – вероятно, вам покажется, что я немного тороплю события, но я прошу руки вашей дочери.

Игнатьев внимательно поглядел на своего визави. Князь напомнил ему собственную юность. Мгновения, когда чувства застилают разум, были слишком хорошо знакомы Александру Васильевичу. В течение нескольких недель он успел разузнать подробности, которыми не стал делиться даже с женой. О долгах, которые оставил старый князь, скоро станет известно всему Петербургу. Граф также узнал о том, что Шафров сделал несколько вложений в торговые компании, но чем закончится подобная авантюра, нельзя сказать наверняка. И всё же он видел, что интерес молодого человека заключается не только в денежной выгоде.

– Павел Сергеевич, по правде сказать, я не знаю, что вам ответить, – внимательно наблюдая за реакцией князя, начал Александр Васильевич, – сдается мне, что красота моей дочери не единственная причина, по которой вы желаете взять её в жёны?

Шарфов нахмурился. Он подозревал, что граф задаст ему подобный вопрос. Решив, что только честный ответ удовлетворит собеседника, Павел ответил:

– Не буду скрывать, что есть и иные обстоятельства, – он запустил руку в непокорные белокурые кудри, – но мои намерения по отношению к Александре Александровне самые серьёзные.

– Павел Сергеевич, не буду томить вас, – слабо улыбнувшись, промолвил граф, – я не против подобного союза. Вы кажетесь мне человеком здравомыслящим. Но я беспокоюсь о благополучии Александры и поэтому предлагаю вам обсудить некоторые нюансы...

***

Оглядывая себя в зеркало, Александра не могла не отметить последствия бессонной ночи. Под глазами затаились тени, да и сама девушка чувствовала себя изрядно разбитой.

Испуг смешался с каким-то непонятным чувством, природу которого Саша не знала. Её бросало то в жар, то в холод, а ноги безвольно дрожали. Князь переполнил чашу её терпения. С подобной грубостью девушка столкнулась впервые. Она почти забыла о том, что нужно дышать, когда Шафров крепко прижал её к стене. Голубые глаза, похожие на весеннее небо, резко потемнели, и тогда Александре стало по-настоящему страшно. Она отчётливо слышала звук собственного сердца, а также тяжелое дыхание Павла, склонившегося к её лицу... Этот человек, вероятно, не знал отказа. Mademoiselle Игнатьева боялась того, что могло случиться, не возьми она ситуацию в свои руки.

Если бы их с Шафровым застали вместе, то выход из подобной ситуации был бы только один: брак, который помог бы сохранить испорченную репутацию Александры.

Но на подобное Саша не согласится, даже если Шафров оказался бы единственным мужчиной на земле! Слишком самонадеянный и жестокий, князь не вызывал у неё тёплых чувств.

Намереваясь спросить совета у отца, девушка поспешила вниз. Остановившись у кабинета, Саша неожиданно услышала из-за дверей собственное имя. Гнев, охвативший её в этот миг, был ни с чем не сравним.

«Никогда, – подумала Александра, – уж лучше побег, чем жизнь с таким чудовищем!» Подобрав пышные юбки домашнего платья, Саша кинулась прочь. Нынче ей предстояло принять решение, которое перевернёт всю её жизнь.

Глава 14

Вернувшись в свои покои, Александра стала метаться из угла в угол, не в силах устоять на месте. Ещё никогда в жизни она не чувствовала себя такой беспомощной!

Господи, помимо того, что Шафров оказался мерзавцем и негодяем, он ещё и являлся охотником за приданым. В голове не укладывалось, как её отец, которого она безмерно любила, смог согласиться отдать её в жены такому человеку!

«Не бывать тому!» – уверенно подумала девушка, неожиданно найдя решение. Остаток дня она провела в своих покоях, сославшись на внезапное недомогание. Татьяна Владимировна навестила дочь, но даже ей Саша не смогла открыться и рассказать о том, что творится в её душе.

Дождавшись, когда весь дом погрузится в тишину, девушка начала действовать. Зайдя в гардеробную, Александра отыскала самые скромные платья и сложила их в маленький саквояж.

Переодевшись в темно-зеленое дорожное платье из тонкой шерсти, с которым смогла справиться без помощи горничной, Саша накинула сверху плащ из чёрного бархата и потуже завязала ленты мехового капора.

Взяв с туалетного столика маленькую шкатулку, девушка долго перебирала драгоценности, решая, что стоит взять с собой. Подарки родителей и прочие мелочи были очень дороги Александре, но она не видела иного выхода. Раскрыв маленький ридикюль, Саша поспешно убрала в него свои драгоценности и немного ассигнаций, которые ей удалось сохранить за последний год, понимая, что не стоит медлить. На сборы ушло больше времени, чем она предполагала, и вскоре Петербург осветит рассвет.

Выбравшись на улицу через чёрный ход, Саша вдохнула морозный воздух. Взглянув на отчий дом, будто в последний раз, девушка ощутила, как тоска сжала сердце. Увидит ли она вновь своих близких? Ответа на этот вопрос она не знала, но была уверена, что родители её поймут.

Начинающаяся буря неприятно била в лицо, и девушка поторопилась. Она знала, куда идёт, но ей хотелось поскорее достигнуть огромного дебаркадера Николаевского вокзала. Саша знала наверняка – если она хочет спрятаться, то ей нужно покинуть Петербург.

Оказавшись на Невском проспекте, девушка, несмотря на ранний час, нашла извозчика и, назвав адрес вокзала, забралась в экипаж. Быстро добравшись до места, Саша прошла к кассе и купила билет до Москвы. Путешествовать первым классом ей было не по карману, поэтому пришлось довольствоваться купе второго класса.

До отправки оставалось несколько часов, и для Александры они казались вечностью. Сжимая в руках ручку саквояжа, она с опаской осматривалась вокруг, будто боясь, что её обнаружат.

Наконец пришла пора пассажирам занимать свои места. Найдя вагон второго класса, Саша обнаружила, что её соседкой в купе является красивая молодая дама. Женщина заняла диван, обтянутый потертым бархатом, и с интересом разглядывала Александру.

Саша немного смутилась под её пристальным взглядом и начала поспешно снимать капор. Темные локоны, которые она в сильной спешке собрала в простой пучок, растрепались и теперь спадали на бледное лицо. Понимая, что ведет себя невежливо, она поприветствовала свою соседку.

– Здравствуйте, madame, – тихо промолвила Александра, занимая своё место на диване.

Женщина слегка улыбнулась, но Саша всё равно чувствовала себя неловко. Что-то пугало её в незнакомке, но девушка не могла сказать, что именно. То ли чересчур яркий наряд, бросающийся в глаза, а может быть, оценивающий взгляд, скользящий по её лицу... Спустя несколько секунд дама, наконец, заговорила:

– Здравствуйте, mademoiselle , – её голос был мягок, отчего Саша немного расслабилась, – я ведь права, вы mademoiselle?

Саша лишь кивнула в ответ. Она боялась довериться совершенно незнакомому человеку. Однако по прошествии нескольких часов у Саши вновь завязался разговор с соседкой. Какое-то время девушки просто вели непринуждённую беседу, не решаясь даже узнать имена друг друга

– Что же толкнуло вас на путешествие в одиночестве? – наконец задала вопрос дама, понимая, что перед ней не простая девушка.

– У меня не было выбора! – с трудом скрывая страх, произнесла Александра, отведя в сторону серебристые очи, – иначе я бы не смогла избежать уготованной мне участи!

– Но у вас ведь есть дом, родные? Неужели всё так плохо?

– Мои близкие отрекутся от меня, как только узнают о моем побеге, – сказала Саша, чувствуя, как спазм сжимает горло.

– А чем вы собираетесь заняться по прибытии в Первопрестольную? – поинтересовалась женщина, не спуская глаз с Александры. Будучи талантливой актрисой, Элен Фонберг смогла оценить, какие перспективы сцена может подарить сидящей перед ней девушке.

– Я... Я не знаю, – чуть ли не плача, ответила Саша. Только сейчас она до конца осознала всю серьёзность своего поступка. От её репутации не останется и следа, а родители... Представив, как будет волноваться Татьяна Владимировна, девушка поникла.

– Неужели у вас нет никаких талантов? – с сочувствием спросила женщина, беря Александру за руку, – я тоже когда-то, как и вы, отправилась в столицу, пребывая в неизвестности о своём будущем.

– И что же с вами случилось? – не скрывая любопытства, спросила Саша, на миг забывая о своих проблемах.

– Вам лучше не знать... – женщина сделала паузу, намереваясь узнать имя своей собеседницы.

– Александра, – робко сказала Саша.

– Александра, – вторя ей, промолвила дама, – а меня зовут Элен. Вы отчаянная девушка! Но я думаю, что смогу помочь вам, дорогая!

– Madame, я буду вам безмерно благодарна, – приняв её слова за чистую монету, промолвила Саша, – я умею петь, но не уверена, что это мне хоть чем-то поможет...

– Ошибаетесь, Александра, – сказала Элен, улыбнувшись ещё шире, – подобный дар не многим дан, и я уверена, что он поможет вам устроить свою судьбу.

Путь до Первопрестольной занял почти сутки. И хотя раньше Саша путешествовала с родителями, ныне ей всё казалось в новинку. Элен заявила, что Александра поедет с ней и будет жить у неё до тех пор, пока та не поможет ей с работой. К станции за ними подъехал богатый экипаж, и Элен усадила Сашу подле себя и стала рассказывать о том, какая жизнь ждёт её впереди. Сначала Александра слушала свою новую знакомую с воодушевлением, но вскоре тягостные мысли вновь охватили девушку.

Mademoiselle Игнатьева понимала, что подобным поступком поставила крест на своей светской жизни, но она не могла поступить иначе! Вспомнив свою последнюю встречу с князем, Александра вздрогнула. Горящий взгляд голубых очей, пожиравший её, не вызвал ничего, кроме страха. Единственный раз, когда она смогла посмотреть на него иначе, был на прогулке в Юсуповском саду. К своему стыду, Саша до сих пор помнила его властный поцелуй, который заставил её на миг потерять бдительность. Позже девушка увидела настоящее лицо князя Шафрова, и ничего, кроме ненависти, не возникало в её душе! Но теперь она начинает новую жизнь, и кто знает, что та ей подарит? Саша надеялась, что никогда больше не встретит на своём пути Павла Шафрова! Ведь именно из-за него девушка вынуждена была оставить всё, что ей так дорого, и окунуться в неизвестность!

Глава 15

Зотов в очередной раз пришёл с визитом к Захаровым, дабы наконец встретиться с Лидией. После бала, который устроили родители девушки, она избегала графа. Он и раньше пытался навестить невесту, но та сказывалась больной и только ныне соизволила принять Кирилла.

– Bonjour, Кирилл Михайлович, – поприветствовала жениха mademoiselle Захарова, ступив на порог гостиной.

– Как вы себя чувствуете, Лидия Владимировна? – поинтересовался граф, как того и требовали правила приличия.

– Благодарю вас, мне уже лучше, – тихо ответила Лидия.

Она прошествовала мимо жениха, занимая место на элегантной софе. Девушка то и дело теребила кружевной платочек, не в силах скрыть своего волнения. В течение последней недели Лидия думала о том, что ей стоит предпринять в связи с тем, что она успела понять. Граф увлёкся Александрой, и это чувство было взаимным. Будучи очень наблюдательной, mademoiselle Захарова отметила, как светится кузина, стоит ей увидеть Кирилла. Лидия не держала на неё зла. Ведь Александру она любила как родную сестру и искренне желала ей счастья! Оставалось только сообщить графу о решении, которое она успела принять.

– Ma chere, не желаете ли совершить со мной променад? – поинтересовался Зотов, отметив, что Лидия ведёт себя ещё тише, чем прежде.

– Кирилл Михайлович, думаю, это лишнее, – спокойно произнесла mademoiselle Захарова, – и я... Я хотела бы с вами поговорить.

– Я слушаю вас, Лидия Владимировна, – произнёс Зотов, присаживаясь рядом с ней, – что вас беспокоит?

– Я освобождаю вас от данного мне обещания, – тихо прошептала девушка, подняв глаза.

Зотов изумленно посмотрел на невесту. Впервые со времени их знакомства Лидия сумела его удивить!

– Я не понимаю, ma chere, – спустя несколько мгновений промолвил граф, взяв девушку за руку, – я вас чем-то обидел?

– Нет... Дело не в этом, – запинаясь, произнесла mademoiselle Захарова, – мы сделаем друг друга несчастными, а я не желаю подобного!

– Откуда в вашей хорошенькой головке подобные мысли, Лидия Владимировна? – до сих про не веря услышанному, поинтересовался Кирилл.

– Я хочу, чтобы мои близкие были счастливы, – искренне сказала Лидия, – особенно моя кузина. Она любит вас, Кирилл Михайлович!

– Думаю, вы ошибаетесь, Лидия Владимировна! – ровным тоном произнёс Зотов, – как я слышал, ваша кузина является невестой князя Шафрова.

– Кирилл Михайлович, – уже не так спокойно заявила Лидия. – Вам, как будущему члену семьи, я могу открыться, только пообещайте сохранить этот разговор в тайне.

– Я обещаю вам, Лидия Владимировна, – согласно кивнул граф, хотя не совсем понимал, в чём дело.

– Александра сбежала. И, кажется, теперь я могу дать объяснение её поступку!

– О чём вы, Лидия? Побег? Александра Александровна не похожа на легкомысленную девицу! Наверняка у неё были на то веские причины.

– Вы не понимаете! – воскликнула Лидия, – Александра очень своевольна, и если её к чему-то принуждают, то стоит ждать беды!

Кирилл, кажется, начал что-то понимать. Вероятно, Шафров принудил бедную девушку к браку или, хуже того – скомпрометировал.

– Ma chere, вы уверены, что хотите забрать свои слова обратно? – неожиданно спросил граф, – потому что если это так, то я...

– Не объясняйте ничего, Кирилл Михайлович, я освобождаю вас от вашего слова. Будьте счастливы, – сказав это, девушка грациозно встала и минуту спустя покинула комнату.

Поражённый Кирилл долго сидел, не в силах пошевелиться. Ему не верилось, что ныне он может связать жизнь с девушкой, которую успел полюбить. Александра сумела проникнуть в его душу, крадя её без остатка. Жизнь без любви более не казалась ему привлекательной.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю