332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Эйвери Блесс » Ведьмино счастье или никогда не говори «Никогда» (СИ) » Текст книги (страница 18)
Ведьмино счастье или никогда не говори «Никогда» (СИ)
  • Текст добавлен: 20 декабря 2020, 11:00

Текст книги "Ведьмино счастье или никогда не говори «Никогда» (СИ)"


Автор книги: Эйвери Блесс






сообщить о нарушении

Текущая страница: 18 (всего у книги 20 страниц)

Вели нас по дворцу не широкими, красиво украшенными коридорами и залами, а узкими, неприметными, закрытыми, глухими ходами, где и двое-то разминулись бы с трудом. Показывали дорогу и сопровождали нас лишь служанки. За уже довольно продолжительное время, это был первый раз, когда к нам не приставили охрану. Что, после непрестанного надзора в Даргории, даже обрадовало.

Пока мы шли, так как особо было разглядывать нечего, все мое внимание заняли наши сопровождающие. Они ничего не рассказывали и не обращались к нам. Просто шли вперед плавной, мягкой походкой. Интересно, сколько они тренировались, чтобы научится так двигаться?

Продолжая с любопытством рассматривать наших сопровождающих, я первым делом отметила насколько их одежда отличается от привычной нам. Головы девушек были замотаны в платки, так что видны остались лишь лица, довольно молодые и красивые. Сразу же бросалась в глаза смуглая кожа, темные брови вразлет и яркие, мягкие, слегка пухловатые губы. Лицо, да еще маленькие аккуратные ручки, были единственными открытыми частями тела. Все остальное, от шеи до пят, закрывало платье, яркое, с красивой вышивкой, приталенное, с широкими рукавами, из-под которых выглядывали вышитые манжеты нижних рубашек. У одних верхнее платье от шеи до пояса застегивалось на множество пуговичек, но дальше оно распахивалось, у других, при наличие все тех же пуговичек от шеи до пояса, дальше шла ровная ткань, но тогда были разрезы по бокам, от подола до бедер. При этом юбки были достаточно широкими, чтобы когда девушки стояли и не двигались, то все эти разрезы не было видно, но стоило им начать идти, как в расходящихся в стороны полах мелькали яркие брючки собранные на щиколотках и закрепленными там браслетами, которые при ходьбе позвякивали то ли как колокольчики, то ли как погремушки. Да, звук был приятным и нежным, но, это же получалось, что куда бы они ни пошли, все всегда будут это слышать? Неуверена, что мне бы понравилось так ходить и все время звенеть. Зато Призрак оценил последнее как интересную игрушку, так как следил за ногами служанок, не отрывая от них взгляда.

Вот под такой мелодичный перезвон мы и пришли в светлый огромный зал с большими окнами и фонтаном посередине. Но не обстановка первой привлекла мое внимание, а множество находящихся здесь девушек, среди которых я увидела еще трех Орлин. Точнее тех, кто был ее полной копией. Вот тогда-то я и вспомнила, что групп отправляющихся в Иррадию было несколько. При этом, судя по всему, остальные уже давно прибыли. Это мы, из-за похищения, задержались. Скорее всего, последнее и послужило поводом для того, чтобы нас переместили порталом. Кому-то надоело ждать когда мы напутешествуемся.

Так как из нашей компании я шла последней, то когда мы оказались в большом зале, просто отошла в сторону, наблюдая за тем, как обнимаются, обрадовавшись встрече наша Орлин, со своими "близнецами". Ароана не отставала от нее. Девушки, явно, были давно знакомы. К ним тут же подбежало еще несколько илин, принявшись расспрашивать о том, где они все это время были и почему так сильно задержались. Но все же большинство незнакомок остались сидеть на подушках, занимаясь своими делами. Кто-то болтал, кто-то музицировал, несколько человек вышивало и парочка читала. Всего здесь было не меньше полусотни девиц.

К моему удивлению, половина илин, мазнув по нам безразличным взглядом, вернулись к своим занятиям, но и были те, кто раздраженно зашептался между собой, недобро посматривая на весело переговаривающихся между собой подружек. Так-так-так, интересненько, чтобы это все могло значить, да и, вообще, что все эти девушки здесь делают?

– Айрин! Иди к нам.

От моих мыслей и наблюдений меня отвлек призыв принцессы. Пришлось подходить.

– Илин, познакомьтесь, это моя новая фрейлина, виконтесса Айрин са Харпервуд.

– Ты хотела сказать, наша?

Услышав замечание одной из Орлин, все девчонки стоящие рядом, тут же весело рассмеялись. А я еще раз осмотрелась, задержав взгляд на столь похожих друг на друга принцессах. И только сейчас как-то более серьезно восприняла тот факт, что та, кого я знала все эти дни, может оказаться совершенно другим человеком. Да-да, я помню, Уолдар мне говорил, что было отправлено несколько групп девушек в Иррадию разными дорогами и на многих из них надета личина Ее Высочества. Тогда возникает вопрос, та кого я сопровождала, настоящая? И если, вообще, среди моих подруг по приключением принцесса? Ведь не просто так нас выкрал Халаан, пообещав одному из своих сыновей трон, за то, что он женится на настоящей Орлин? Или нас выкрали лишь потому, что мы проезжали ближе всех к границам Даргории? Как же все запутано.

А тем временем сопровождающие нас девушки предложили нам освежиться и отдохнуть. Намек был понятен и мы быстро разошлись по своим комнатам. Что могу сказать о последних? Они были богато украшены. Стены расписаны растительным орнаментом, мебель резная из дорогого светлого дерева, огромные окна выходили в красивый сад, на полу лежали роскошные ковры, а еще к комнате прилегало помещение с небольшим бассейном выложенным дорогим Раоским мрамором, золотым умывальником и огромными зеркалами обрамленными золотыми рамами и инкрустированные драгоценными камнями. Все вокруг так и кричало о богатстве и роскоши. М-да, теперь я понимаю, почему Орлин кривила нос оттого, что видела в Даргории. Если она привыкла к чем-то такому, то да, там все было куда проще. Хотя я не скажу что некрасиво или не изысканно. Но… По-видимому, именно на это, но, и намекала все время Орлин фырка и называя степняков дикарями.

Пока следом за мной заносили множество сундуков с моей одеждой, я отпустила хорька исследовать наши новые территории. А тот, первым делом бросился на улицу. Благо мы находились на первом этаже.

Я вновь заглянула в ванную комнату с предвкушением посмотрев на бассейн. Последнее не осталось незамеченным.

– Госпожа, позвольте помочь вам помыться?

22-2

Я и оглянуться не успела, про то чтобы ответить и говорить нечего, как две девушки которые проводили меня в мои покои, вдруг начала быстро раздеваться. Испуганно заозиравшись, я отступила на шаг назад. Как-то до этого мне еще ни кто не предлагал принимать совместно водные процедуры, да и купалась всегда самостоятельно. А тут, похоже, меня собрались мыть, да еще и в четыре руки. Вот только я не готова была, ни к тому чтобы разгуливать перед кем-то голышом, не позволять себя лапать всяким, даже если они не мужчины. А то что они не мужчины, я уже и так отлично видела. Правда, мне от этого было не легче.

– Нет, нет. Спасибо, но я уже большая девочка, так что в помощи не нуждаюсь и предпочитаю мыться сама. Вы мне только покажите, где у вас здесь, что лежит и можете идти заниматься своими делами.

Услышав мой отказ, уже почти полностью раздетые служанки удивленно посмотрели на меня.

– Мы вас чем-то обидели?

– Госпожа нами недовольно?

– Но мы же еще ничего не успели сделать.

– Нам позвать других калфа?

Судя по лицам, обе девушки было расстроены моим отказам. Но так просто они сдаваться не собирались. И упав на колени, тут же принялись просить меня поменять свое решение.

– Простите нас, госпожа.

– Не гоните.

– Мы будем стараться.

– Если вы нас прогоните, нас накажут.

– А то и выгонят.

Слушая стенания служанок, я широко открытыми глазами наблюдала за тем, как они, умоляя позволить им искупать меня, ползли ко мне в одних брючках. Это все что осталось из одежды на девушках. И по мере того, как они ко мне приближались, я все отступала и отступала, пока не споткнулась о бортик бассейна и, не удержав равновесия, упала в воду, уйдя в нее с головой. От неожиданности я растерялась и слегка нахлебалась воды, но меня быстро подхватили девичьи руки, поставили на ноги и, пока я приходила в себя, тут же принялись раздевать, стягивая с меня мокрую одежду. Я и опомнится-то толком не успела, как уже стояла голой, разве что и удалось схватить медальон, не позволяя его с себя снять. Ведь с помощью него на мне держалась личина. И вот на мои волосы уже нанесли какое-то пенящееся средство, принявшись его аккуратно втирать в голову. К моему немалому удивление, последнее оказалось довольно приятным мероприятием. А так как я уже все равно была голой, то смысла сопротивляться дальнейшим действиям служанок не видела, позволив им меня намыливать, умащивать всевозможными кремами, маслами и какими-то другими средствами.

Такого блаженства я еще никогда не испытывала и даже предположить не могла, насколько это приятно, когда твое разогретое тело разминают в четыре руки не пропуская ни одной мышцы и ни одной косточки, а ты лежишь и только млеешь, растекаясь лужицей.

Вот так, лежа с закрытыми глазами на животе на деревянном столике, я вдруг представила, что гладят и доставляют мне это самое удовольствие совершенно другие руки. И тут же обрадовалась, что из-за пара я и так уже вся красная, так что никто ничего не заметил бы. Да и о личине не стоит забывать.

А видение все не хотело оставлять мои мысли. Даже несмотря на то, что я помнила, мой брак фиктивный и в реальности этому никогда не произойти. Вот только сердцу не прикажешь. А ему вдруг захотелось чего-то большего с тем, образ кого поселился в мыслях. Тут же вспомнилось, как Уолдар держал меня за руку пристально смотря в глаза, как обнимал согревая в пещере, как смеялся видя мою реакцию на некоторые свои шутки, с каким серьезным лицом обещал защищать и беречь. И ведь ни мгновения не сомневаясь он готов был бросить вызов принцу, чтобы только не позволить принудить меня к чему-либо. А еще вспомнился поцелуй.

Ну что же, стоит хотя бы себе признаться, мое отношение к виконту за последние недели, очень сильно, изменилось. Мало того, меня даже перестало волновать то, что он маг. Вот только я отлично помню условия договора и то, что наш союз временный. А это значит, что всего через несколько месяцев мне надо будет сказать в храме, да, но не для того, чтобы подтвердить свое согласие на брак, а чтобы его расторгнуть. От последней мысли, что-то совсем грустно стало. Как бы там ни было, а рядом с некромантом, пусть это и звучит абсурдно, я чувствую себя спокойно, уверенно и в полной безопасности. И ведь это несмотря на то, во сколько неприятностей из-за него уже пережила, и не факт, что дальше все будет идти гладко. А еще я ему доверяла и была уверенна, что он не бросит меня и защитит, чего бы это ему не стоило. И тут же вспомнила о своих проклятиях, которые наложила на него и сразу же приняла решение, что при следующей же нашей встрече сниму одно. Не хочу чтобы над моим мужем смеялись, если стул под ним сломается и он при всех упадет. Ну а по поводу выпивки, Уолдар сказал, что как раз это проклятие для него очень даже полезное. Вот когда такое услышит еще хоть одна ведьма? То-то же.

Неожиданно мои мысли прервало шептание за спиной. Обернувшись на служанок, я вопросительно приподняла бровь. И что снова не так?

– Извините, госпожа, за вопрос, но не лежит ли на вас личина?

А им-то какая разница? По поводу последнего я и поинтересовалась.

– А это имеет значение?

– Извините, еще раз, – обращаясь ко мне, девушки постоянно низко кланялись и это меня уже начинало раздражать, из-за чего я нахмурилась в ожидании объяснения. Последнее же, судя по появившемуся страху на лицах служанок, их испугало и они даже стали медленно опускаться на колени. М-да, что у них тут за правила такие странные. – Просто мы втираем в вас масла, но не видим их воздействия на внешний вид вашей кожи. Разве что на ощупь чувствуется, что она стала более нежной и бархатистой.

Услышав последнее замечание, я провела ладошкой по бедру, оценивая эффект от процедур. И действительно, сейчас моя кожа была мягонькая и бархатистая как у младенца. Не зря служанки столько времени старались надо мной. Но они правы, если наложена личина, то она показывает то, что в нее заложено, а не то, как человек выглядит на самом деле.

– Да.

Услышав мой ответ, девушки выдохнули с облегчением и продолжили свою работу. А я вот вдруг представила, что где-то там Уолдара тоже кто-то гладит и мнет, доставляя такое же удовольствие. И вполне возможно, что этот кто-то девушки. Что-то я сомневаюсь, чтобы виконт позволил гладить и даже просто массажировать себя голого мужчинам. От последней мысли в душе поднялось раздражением и даже злость. Не поняла, и что это такое? Неужели ревность? С чего бы? Ведь мне никто ничего не обещал, кроме денег и документов подтверждающих регистрацию в ковене. Вот только почему-то все равно было неприятно от мыслей, что некромант может сейчас быть с другой девушкой. И даже от понимания того, что это просто служанка, легче не становилось. Так дело не пойдет. Мне надо срочно на что-то переключиться.

Обернувшись на девушек которые активно мяли мои стопы, я как можно более безразлично поинтересовалась.

– А вы давно служите во вдорце?

22-3

От служанок мне так ничего узнать и не удалось. Но оно и неудивительно. Кто будет держать у себя болтливую прислугу? Тем более во дворце правителя. Тут уж точно надолго не задерживаются те, кто не умеет держать язык за зубами. Но не могла же я не попробовать.

Из-за водных процедур, обед я пропустила. И все потому, что после массажа мне не хотелось не только есть, но даже двигаться. Поэтому все на что меня хватило, это доползти до спальни и завалиться на кровать. А когда проснулась ближе к вечеру, меня ждал первый сюрприз в виде нового платья и мягкого намека на толстое обстоятельство, что все имеющиеся у меня в наличие вещи здесь носить не принято. Я смотрю, что если еще немного попутешествую с принцессой, то мне не только места в моем маленьком домике не хватит, чтобы разместить весь мой новый гардероб, но даже графское имение окажется маловатым.

Как бы там ни было, а отослать назад подарок я не могла, впрочем также как и не позволить его сразу же надеть на себя. Ведь это могло быть расценено, как оскорбление, что приведет или к скандалу, или привлечет ко мне дополнительное внимание. Вот только мне не нужно ни первое, ни, тем более, второе. Хорошо хоть колокольчики на ноги не надели. А еще волосы не закрывали платком. Во всем остальном мой новый наряд полностью повторял одеяние служанок. Разве что ткани из которого он был изготовлен, выглядели дороже, а узор был вышит жемчугом.

И вот в этом, небесно-голубого цвета платье, в темно-синих брючках, а еще в тон к последним бархатным, мягким туфелькам, я и отправилась на ужин. И какого же было мое удивление, когда меня привели все в тот же большой зал с фонтаном, в котором я сегодня уже была. Правда, в этот раз девушек здесь находилось раза в три больше, вот только сидели они не за общим столом как принято у нас, а за маленькими и низенькими, которые были расставлены по всему залу. При этом некоторые поодиночке и за ними сидела только одна девушка, а другие сдвинули столики и расположились за ними группами. Вот и меня подвели к такой группе.

Маркизу я узнала сразу, а вот которая из принцесс моя подруга догадалась лишь благодаря тому, что Орлин заняла место около Ароаны. Около них же лежала свободная подушка, которая здесь всем заменяла стулья.

Вот теперь я догадалась, зачем нужны разрезы на платьях. Просто если бы их не было, то сесть скрестив ноги перед собой, было бы гораздо сложнее.

Оглянувшись по сторонам, я первым делом отметила, что у всех на столах стоит множество маленьких пиал с примерно одинаковым наполнением, а посередине блюдо с какой-то рассыпчатой, отварной крупой желтого цвета. Значит, никого здесь особо не выделяют. И это, наверное, хорошо, вот только ни принца, ни других представителей от дипломатического корпуса здесь не было. Тогда что же получается, что все вопросы касаемые будущего союза, решаются без Ее Высочества? Или, пока неизвестно, кто именно настоящая Орлин, ее и не приглашают на переговоры? А как же насчет того, чтобы познакомиться с невестой? И когда со всех будет снята личина, чтобы определить, кто именно принцесса и будущая королева? Что-то мне кажется, наш король перемудрил. Но не мне влезать в дела сильных мира сего. Зато я могу уточнить, как моей Орлин понравился прием. Не столь давно она была довольно оптимистически настроена на будущий союз с Иррадией и принцем халь Диитом. Не поменялось ли ее мнение за эти несколько часов?

Быстро осмотрев стоящие передо мной тарелочки, я в одну из них наложила запеченного с каким-то соусом мяса и поставила на пол перед Призраком. Заметив моего маленького дружка, многие из девушек стали с любопытством следить за ним. Довольный же хорек, не обращая ни на кого внимания, принялся уплетать еду за обе щеки. Я же, обернувшись к Орлин сидящей рядом с Ароаной, поинтересовалась.

– Ну и как тебе здесь?

Услышав мой вопрос, возможная принцесса, как-то уж очень безразлично пожала плечами, коротко кинув.

– Получше, чем в Дарстане.

Услышав ответ подруги, маркиза только фыркнула. Судя по всему, у нее было другое мнение, но спорить она не стала. Ну что же, я была уверена, что обе девушки получили те же водные процедуры, что и я, но это их не поразило. Значит, для них такое купание с последующим массажем не в новинку.

Несколько минут я ела молча, наслаждаясь едой и слушаю тихую музыку. Около фонтана сидело несколько девушек которые играли на местных инструментах. Мелодия была ненавязчивой, при этом довольно приятной, но меня сейчас больше интересовало другое.

Неспешно пробуя разные блюда, я внимательно следя за весело переговаривающимися девушками сидящими за нашим общим составным столом. Мне понадобилось не так много времени, чтобы начать различать находящихся с нами Орлин между собой. Нет, внешне они были абсолютно идентичные, но их все же отличали мелочи в виде наклона головы, движения рук, интонации в голосе, мелькающей на губах улыбки. Также их можно было различить по тому как они хмурились, по эмоциям в глазах, по звучанию смеха. Думаю, для того, кто ранее часто общался с настоящей принцессой, узнать ее по таким мелочам, труда бы не составило. Но я ее не знала, поэтому не видела смысла гадать. А вот задать парочку отвлеченных вопросов, можно было. И обратилась я с ними к сидящей рядом со мной Ароане. Еще в начале нашего путешествия я поняла, что маркиза была умной и начитанной. Так что есть шанс, что она хоть что-то знает о местных правилах и традициях, и не откажется поделиться этими знаниями со мной.

– Ароана, а кто все это илин, что находятся здесь?

Услышав мой вопрос, маркиза медленным взглядом обвела помещение, после чего остановила его на мне.

– Это наложницы и они тут живут.

Услышав ответ, я растерянно осмотрелась по сторонам. Ну что же, у халь Диита отменный вкус. Все присутствующие здесь девушки, в том числе и служанки, были хоть и совершенно разные внешне, но при этом очень красивые. Но зачем ему столько? Последнее я и решила уточнить.

– А зачем принцу так много наложниц? Он что, со всеми…

Что именно со всеми, я уточнять не стала. Ароана всегда была сообразительной, поэтому и так поймет.

– Нет, конечно. Только с теми, кто сидит за отдельными столиками и кому прислуживают сразу несколько служанок. Это фаворитки. Обычно их не больше двух – трех. Остальные же надеяться, что на них также, рано или поздно, правитель обратит внимание.

Я еще раз осмотрелась. И правда, отдельно ото всех сидело всего три девушки. Они делали вид, что ни на кого не обращают внимание и неспешно ужинали, а у них за спиной стояло по две служанки. Последние подливали в чашку напитки, или подавали пиалы стоящие на дальнем углу столика своей госпоже. Между прочим, к нашей группе было приставлено всего четыре служанки, а сидело нас вместе двенадцать человек. Не то чтобы я сама не могла набрать себе еды, но ведь среди нас находится невеста принца. Пусть никто и не знает, кто именно она, но ведь все равно ей должно быть выказано больше почестей? Или я чего-то не понимаю? Судя по всему, так и есть.

Нахмурившись, я пробежалась внимательным взглядом по одежде и украшениям фавориток. А ведь их наряды обшиты драгоценными камнями, да и на руках и ногах имелось множество браслетов, а также колец на пальцах. При этом те наряды которые нам подарил правитель, были значительно скромнее. От осознания последнего мне стало обидно от явного пренебрежения, которое выказывалось будущей правительнице. Надеюсь, все же ею не окажется ни одна из моих новых знакомых.

– Так если у халь Диита есть вот эти фаворитки и столько наложниц, то почему он не женится на одной из них, а пригласил нашу принцессу?

– Потому, что первая жена должна быть по своему рождению не ниже будущего правителя. А вот уже вторую, третью и так далее, можно выбирать не по политическим соображениям, а по желанию души или тела, не обращая внимание на ее статус и положение в обществе.

– Даже так? – удивленно посмотрев на Ароану, я все пыталась в голове соотнести услышанное с тем, что знала до этого и с чем сталкивалась в жизни, но как-то это у меня не очень получалось. Там, где я выросла, девушки также бывало добивались внимания определенного вельможи, вот только делить его с кем-либо, тем более своего мужа, никто не собирался. А тут все наоборот. – И что, все они, – кивнув в сторону наложниц, тем самым показывая о ком спрашиваю, я тихо продолжила, – хотят стать второй, третьей и так далее? Неужели они все готовы делить одного мужчину, лишь бы заполучить статус жены правителя и причитающиеся за это привилегии? У них что, совсем гордости нет?

Услышав мой очередной вопрос, девушка грустно усмехнулась.

– Ты неправа. Для большинства из них, было бы достаточно и того, что правитель всего один раз обратит на них свое внимание и позовет к себе. А если им еще и удастся понести от него, то они будут совершенно счастливы и довольны жизнью. Ведь тогда они попадут под полное обеспечение короля до конца своих дней. Даже если он в их сторону больше не посмотрит. Также здесь есть те, кого подарили принцу родители, в надежде на хорошее будущее для своих дочерей. Ведь в гареме девушек обучают всему, что им может пригодиться в жизни. А это хорошая перспектива на будущее.

Непонимающе нахмурившись, я все же решила уточнить.

– Чему именно их тут обучают?

– Всему. Литературе, философии, танцам, математике, игре на инструментах и пению, ведению бесед и нескольким языкам.

– Зачем?

Что-то чем дальше, тем меньше я начинала понимать в происходящем.

– Чтобы они могли поддержать приятную беседу и порадовать своего будущего мужа. Ведь если правитель в течение нескольких лет так и не обратит на кого-то из них внимание, или потеряет интерес, а девушка так и не понесла, то ее выдадут замуж за приближенного к трону вельможу. При этом еще и обеспечат богатым приданным. Для тех илин, кто из бедных семей, это очень хорошая перспектива. Хотя при этом я не отменяю и того, что здесь есть те, кто желают стать второй, третьей или хотя бы десятой. Ведь очередность брака не влияет на то, как к тебе будет относиться муж. Да, первая жена будет сидеть рядом с королем на приемах, но не факт, что она займет главное место в его сердце. А ведь именно от этого зависит, будет ли она счастлива.

М-да, уж кого-кого, а меня такое будущее не прельстило бы. Никогда не хотела бы быть одной из. Уж лучше оставаться свободной и независимой, чем ради денег всю жизнь унижаться в попытке привлечь и удержать на себе внимание пресыщенного мужчины, который никогда не знает отказа и на которого вешаются все подряд. Фу. Никакой массаж и никакие тряпки и драгоценности этого не стоят.

В который раз порадовавшись, что я ведьма по рождению и ничего такого мне не грозит, я все свое внимание вернула к еде. Вот в таком полном разочаровании укладом жизни иррадийцев и закончился наш ужин и этот день. А уже утром следующего нас "обрадовали", сообщив, что вечером будет большой прием, на котором, наконец-то все узнают, кто именно настоящая принцесса, после чего состоится ее обручение с Марлен халь Диитом. Услышав о последнем, я пожалена Ее Высочество. Судя по тому, что я узнала вчера, жизнь Орлин хоть и будет полита сиропом, вот только ее сладкой не назовешь.

Глава 23-1

Нас всех облачили в платья золотисто-желтого цвета, белую нижнюю длинную тунику и белые же шелковые брючки, пообещав, что когда откроется инкогнито принцессы, эта расцветка останется только у нее, у всех остальных радикально поменяется. Так как столь благородный цвет в Иррадии может носить только правящая семья. Ну и ладно, он мне все равно не шел. Тем более мне не нравилось выглядеть как цыпленок. Нам тут только наседки не хватало и тогда можно открывать курятник. И кто это додумался двенадцать девушек одеть одинаково? Он что не знает, что за такое, милые и невинные илин, вполне могут и прибить, извращенно и с особой жестокостью? И это хорошо, что ни одна из нас не знала, кому именно в голову пришла столь "гениальная" идея. Так как по лицам принцесс и фрейлин видела, что они не только вынесли уже приговор для умника, но и даже готовы лично привести его к исполнению.

И вот в зале заиграла музыка и мы стали по очереди заходить выстраиваясь в ряд и как только последняя из нас заняла свое место, то закружились по кругу в вальсе. Этот совместный выход мы репетировали часа два. Не знаю кому он был нужен, но как фрейлина я не могла ослушаться. Мне даже пришлось Призрака отдать баронессе, так как он наотрез отказывался оставаться в моей спальне, а с ним мне танцевать не разрешили.

И вот, наконец-то, этот балаган закончился и мы вновь выстроились в ряд. Спустившийся с трона халь Диит, подошел по очереди к каждой из нас и подарил по браслету украшенному драгоценными камнями, после чего пригласил одну их Орлин на первый танец. Вторую пригласил Калирен, третью – герцог са Вельен, а четвертую – главный советник Иррадии. Остальных также разобрали как представители дипломатической миссии, так и члены совета принимающего нас королевства. Ко мне же поспешил Уолдар.

Увидев виконта, я непроизвольно улыбнулась. Мы, вроде бы, не виделись всего полтора дня, а я, оказывается, уже соскучилась. И, судя по радости мелькнувшей в его глазах, он также рад нашей встрече. Хотя, о чем это я? Лучше не надумывать себе того, чего не может быть. Иначе после только больнее будет. И у меня есть чудесный пример этому. Моя мать. Глупо не учиться на чужих ошибках. Не знаю, кто тот маг, который стал моим отцом, но судя по рассказам бабушки, мама его полюбила и очень сильно тосковала из-за разлуки. Вот и меня ждет такой же конец, если я начну строить иллюзии. Но, совсем немного, один раз, все же можно расслабиться и получить небольшое удовольствие, хотя бы от нашего совместного вечера и танца.

– Айрин.

Не отрывая от меня взгляда, виконт протянул ладонь приглашая на танец и я ни мгновения не сомневаясь вложила свою руку. И первое что сделала притронувшись к мужу, это сняла проклятие, после чего расслабилась и не заметила как пролетели следующие полчаса.

Уолдар не уступал меня никому, танцуя со мной все танцы подряд. Ведь нам, в отличие от других пар, как мужу и жене, это позволено. Хотя и не приветствуется. Но не помню, чтобы ранее, последнее, волновало виконта. Мне же и вовсе было плевать, кто там что по этому поводу думает.

Я не видела, что делается вокруг. Да и, честно говоря, мне было все равно. Но вот музыка затихла и нас вновь выстроили в ряд. Я не знала какой там регламент у сегодняшнего мероприятия, и только ждала, когда очередная торжественная часть закончится, чтобы вернуться к мужу. Могу же я один раз притворится, что наш брак не фикция? От этого же никому хуже не будет?

И вот вперед вышел главный жрец. Сначала он толкнул длинную речь о прошлом, настоящем и будущем, о положительных сторонах союза между нашими королевствами и закончил восхвалением богов. Короче. Ничего нового. Но тут, воздев руки вверх, жрец неожиданно обсыпал нас всех золотистой пыльцой. Я даже среагировать не успела, настолько он быстро и ловко это проделал.

Толком еще не поняв весь масштаб произошедшей катастрофа, я отступив на шаг назад осмотрелась по сторонам и первое что увидела, так это то, что цвет платьев у девушек изменился и у меня в том числе. В золотистом осталась только одна. Та, кто стоял по левую руку от меня. И этим кем-то была маркиза Ароана. Точнее, ею она была раньше. Та же, кого я еще недавно знала как Орлин, как раз и стала маркизой. Значит, все же именно мне выпала честь путешествовать с настоящей принцессой. При этом подруги просто поменялись обликами. Вот только вернувшийся родной вид Ее Высочество ее не очень-то и образовал. В глазах девушки можно было заметить грусть и сожаление. Но стоило халь Дииту к ней направиться, как и эти эмоции исчезли, показав всем настоящую будущую королеву: элегантную, утонченную, неприступную и величественную. С такой Орлин я бы уже не смогла просто так заговорить, да еще и на ты, как делала это совсем недавно.

И вот, пока будущая королевская пара шла к центру зала, где они должны были сейчас исполнить, уже вполне официально, свой первый совместный танец, я отчетливо почувствовала на себе несколько прожигающих, пристальных взглядов и сразу же стала оглядываться по сторонам, чтобы понять, кто это у нас тут такой любопытный. И первый кто попался мне на глаза, был герцог са Вельен. Мужчина смотрел на меня неверяще и ошеломленно. Интересно, в чем он меня теперь еще обвинит? Мой взгляд переместился дальше по залу и остановился на Калирене. Принц, рассматривая меня, почему-то задумчиво хмурился. Ну а третьим кто не сводил с меня глаз, оказался мой муж. Что и не удивительно. Вот только почему он столь радостно и глупо улыбается?

О причине странного поведения троих мужчин я стала догадываться, стоило мне посмотреть на свои руки. Они выглядели сейчас более изящными, чем я привыкла видеть их в последние годы. А еще исчез приятный, смуглый загар, который я с такой тщательностью подбирала. Это что же получается, жрец и с меня снял личину?

О том, как я сейчас выглядела, мне думать не хотелось. Бледная, с белыми волосами и невыразительными серыми глазами, да еще и в белом платье. Того и глядишь, меня примут, или за поднятое умертвие, или за призрака. Вот когда пожалеешь, что распоряжался нашими нарядами и тем, как мы будем выглядеть, какой-то дилетант, а не профессионал вроде ра Шииса. Он бы не допустил такой безвкусицы. Хотя, внешний вид – это последнее, что меня сейчас волновало. А вот приближающиеся с трех сторон мужчины, очень даже.

Сделав несколько шагов назад, я попыталась было найти лазейку, чтобы сбежать, но поняла, что у меня ничего не выйдет. А раз так, то из трех зол стоит выбирать то, которое стало почти родным. Ускользая от лишь чудом не поймавшего меня герцога, я сама ринулась прямо сквозь толпу присутствующих к виконту. В данный момент он моя самая надежная защита.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю