290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Если даже вам за 300... (СИ) » Текст книги (страница 2)
Если даже вам за 300... (СИ)
  • Текст добавлен: 1 декабря 2019, 23:30

Текст книги "Если даже вам за 300... (СИ)"


Автор книги: Александра Фокс






сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 17 страниц)

Глава 2

Облачившись в платье нежно-голубого цвета, и покрутившись перед узким зеркалом на дверце шкафа, всё же решила одеть легкую накидку с глубоким капюшоном. Метку закрыла тонкой перчаткой – что-то не было у меня желания её светить всюду. Собрала все свои вещи и прикрепила сумочку через плечо специальным ремешком. Мало ли как все сложится – сумку то можно было и призвать, а вот выложенные вещи нет.

Слегка приподняв подол, сбежала по лестнице в заставленный столами зал, который уже был частично наполнен сидевшими за ними людьми, и подошла к стойке, за которой хозяин таверны беседовал с посетителем.

– Так все же правду, оказывается, говорили! – Трактирщик воскликнул так эмоционально, что полотенце вылетело у него из руки, и он, кряхтя, поспешил наклониться за ним.

– Зуб даю! Уже расклеивают листовки. – Сутулый мужичок в обычной рубахе и штанах, фонил гордостью за доставленные новости.

– Не зря говорят у торговцев нюх на грандиозные события. Уже вон даже у стен палаточные ряды выстраиваются. – Хозяин подобрал полотенце и задумчиво стал пощипывать частично седую бороду. – Стало быть, надо подымать оплату за постой, да и за еду с выпивкой. Скоро народ сюда хлынет. Ещё бы, подобное событие!

– За такую весть грех и не выпить. – Гость, принесший важные вести, явно желал получить вознаграждение.

– Можно и выпить. Плати, и будет тебе горячительное. – С усмешкой сказал трактирщик, явно скупясь и забавляясь.

– Ну, ты что, Герх, я же, как только узнал, сразу к тебе. А ты даже чарку не подашь дорогому другу? – Заканючил, как оказалось, друг хозяина.

– Ха, да ты пока сюда, поди, шел, всем кого видел, точно растрепал. Тем паче к вечеру уже вся столица будет в курсе. Всё-таки не каждое поколение жену будущего правителя выбирают из благословлённых самим Древом девушек.

Сохранив завидное хладнокровие, поинтересовалась, есть ли что-нибудь из еды на вынос. Подождав пару минут, получила пирог с яйцом и рисом, покинула таверну.

Значит, еще не все были в курсе, ну кроме купцов. У тех, как известно свои связи, зато теперь становится ясна причина такого наплыва торговцев. Во всём виноват демонов отбор!

Улицы бурлили жизнью, да и погода была прекрасной. Решив, что спешить мне не куда, и жалко упускать такой хороший день, отправилась прогуляться по главному городу всех светлых. Заодно осмотрюсь, вдруг придется в спешке покидать этот гостеприимный город, карту я, конечно, запомнила, но лучше побродить для достоверности.

Чем выше уходили улицы, тем реже и богаче становились дома. Люди, тоже встречавшиеся на пути, одеты были всё дороже, и передвигались либо верхом, либо в каретах. Должна признать, что столица светлой Империи Рэст была очень красивой. Закоулочки с милыми фонтанчиками, и скамейками в окружении цветочных кустов, не редко встречались в более богатых районах. Так же как и, высеченные из разного вида камня, арки с неизменным символом этих земель – Древом. Витрины со всевозможными товарами встречались тоже не редко, и парочка из них меня успела заинтересовать.

В одну сладкую лавку я даже заглянула – уж больно сильно соскучилась, оказывается, по такому простому лакомству. Из нее вышла с трофеем в виде цветного леденца напоминающим бабочку.

Не знаю, как долго я просто бродила, пока совершенно случайно не вышла к месту, в которое собиралась изначально. Решив больше не оттягивать, уверенно взошла по гранитным ступеням, и миновав массивные колонны у входа держащие свод, шагнула в святая святых.

Храм Древа Жизни поражал своей монументальностью и ослеплял белизной. Как же они, наверное, запариваются его чистить, этот же цвет самый не практичный, тем более в оживленном городе. Да и место проходное, пусть к самому Древу пускают только по особым случаям, но в основной зал со статуями Богов вход для всех.

С помощью магии, конечно, всё можно сделать быстро, но что-то я сомневаюсь, что уважающие себя господа светлые маги согласятся заниматься общественными работами, тем более все они поголовно аристократы.

Самое забавное, что в книгах всех тёмных описывают как невыносимо гордых и самовлюбленных до невозможности магов. Не знаю насколько это правда, потому как за свою жизнь я встретила только троих тёмных – одной была моя тетушка, которая помогла мне с обучением, и привила настороженность даже к столь близким родственникам, а двое других были слишком заняты тем, что пытались меня убить. Зато светлых я повидала не мало, и по мне эта характеристика им подходит куда больше. Скорее всего, как всегда, подобным занимаются служители храма из простого народа. Мне даже жаль их.

Не особо понимая, куда обращаться с этой гадостью на руке, решила идти к жрецам, ведь они будут чуть ли ни приемной комиссией на отборе. По крайней мере, так было во всех предыдущих случаях, что описывались в хрониках. Да, да, прежде чем лезть в пасть льва, я нашла как можно больше информации о таких случаях. Кстати, последний такой отбор был у прадеда нынешнего принца. Ни его дед, ни его отец, через такое не проходили, и выбирали жен на свой вкус.

– Вот так совпадение. – Прозвучал знакомый, а главное приятный, голос у моего уха.

Я обернулась и чуть не уткнулась носом в грудь Вика. Леденец, который я облизывала, пока рассматривала статуи Богов, прилип к красивой, и явно дорогой, рубашке. Он проследил за моим растерянным взглядом, и усмехнулся.

– Вообще-то в Храм нельзя с едой. – Пожурили меня, отдирая липкую сладость от белой ткани.

– Не видела нигде табличек об этом предупреждающих. – Нагло парировала я, и завернула в платок отданные мне остатки леденца, чтобы потом выбросить, но забрав у меня сверток, парень буквально растворил его в воздухе.

– Магия! – Надеюсь, не слишком наиграно воскликнула я.

Черт, он и правда, маг. Только что он использовал заклинание переноса. При свете дня я его, наконец, досконально рассмотрела. Он был гораздо моложе, чем показался мне изначально, а волосы оказались приятного русого цвета, хотя ночью он почти сошел за темно-русого.

– Вы один здесь? – Оглядевшись, спросила я без задней мысли.

– Да, а что? Вы бы хотели, чтобы Кейл был со мной? – И столько яда и не прикрытой ревности в голосе.

– Да нет, просто спросила. – Такой ответ его явно не удовлетворил, но мне определенно нравится, то, что он меня ревнует. Так и хотелось его подразнить, чтобы посмотреть на его реакцию.

Прогуливаясь от статуи к статуе, мы неспешно болтали обо всем и не о чём. Я понимала с неким содроганием, что он нравится мне всё больше и больше.

– Знаете Мэл, наверное, Вам это постоянно говорят, но у вас очень удивительный цвет глаз. Будто топазы, такой чистый цвет еще никогда не встречал. – Он сказал это так неожиданно, что я растерялась. Вроде только говорили об уникальной архитектуре храма, и тут на тебе, такой резкий уход от темы.

Посмотрев на него, подумала – как же все-таки иронично. Все светлые искренне считают, что у темных магов глаза такого же цвета что и их магия, непроглядно чёрные. Вот бы они были удивлены, если бы узнали правду, но таких, как я, это заблуждение устраивает. Темных осталось мало за пределами светлых земель, а сюда в здравом уме ни кто не сунется, ну кроме меня.

Минув очередную статую светлого Бога, мы неожиданно скрылись с глаз остальных посетителей обители, и это приятно взбудоражило.

– Спасибо за комплимент. – Искренне прошептала я, пытаясь не встречаться с ним взглядом. Меня всё больше пугали чувства, которые во мне вызывал, по сути, абсолютно незнакомый мужчина.

Нервно теребя серо-сиреневую ткань своей накидки, я остановилась, и попыталась уложить мысли в голове. Ещё и замерший рядом мужчина не помогал – волнами разливаясь вокруг такими пьяняще чистыми чувствами. Странно, но мне вдруг стало душно – заклинание, что ли сбоит? Подняв голову, я посмотрела на Вика, который впился в мое лицо взглядом, и машинально облизнула пересохшие губы.

Вдруг, он подошел вплотную ко мне, и немного наклонился, чтобы только я слышала его негромкие слова. Со стороны, наверное, казалось, что меня прижали к стене в тёмном углу, но мне было все равно.

– Что же ты со мной делаешь? – его неожиданное «ты», пустило волну мурашек по моему телу.

Его чувства были схожи с моими, они были такими яркими и честными, что впервые мне за долгое время захотелось блокировать свою эмпатию. Всё это разбавлялось волнами страха и сомнения, похоже, он прибывал в таком же замешательстве, как и я.

Черт, как же все не вовремя, где же ты был всю мою излишне долгую жизнь, и почему появился именно сейчас?

Когда я вошла в брачный возраст, моя мачеха пыталась удачно меня сосватать, но отец не позволил без моего согласия выбирать мне пару. Лишь много лет спустя, я поняла, что он все же любил меня, и показывал это только таким образом. Находились мужчины, добивавшиеся моего внимания, но от чего-то, они вызывали во мне лишь глухое раздражение. Потом я была занята, и мне стало не до романтики, самое странное, но все время одиночество не тяготило меня. Хотя на Земле у меня были серьезные отношения, и дело шло к свадьбе, но трагический случай отправил меня на перерождение.

Пока всё не зашло слишком далеко нужно признаться, не хочу, чтобы он возненавидел меня, или еще хуже, стал безразличен. Ведь мне придется участвовать в этом проклятом отборе, и имена участниц будут общеизвестны. Если он узнает, и подумает, что я играла с ним, то его отношение может измениться на корню.

Глубоко вздохнув, быстро заговорила, не давая себе передумать:

– Мне нужно тебе кое-что сказать. Это касается того, почему я приехала сюда, и что здесь делаю. Я, правда, не хотела это скрывать. И тем более, чтобы ты не правильно всё понял. – Мои сумбурные слова запутали даже меня, и я просто сняла перчатку с левой руки и, раскрыв ладонь, показала знак Вику.

Он замолчал и, застыв, вперился долгим взглядом в знак избранницы. Вот сейчас меня назовут обманщицей и уйдут. Ведь я сама давала ему поводы, смотрела на него как на желанного мужчину. Он всё верно истолковал, а тут вот как оказывается – я принадлежу Принцу. По крайней мере, пока он меня не выставит с отбора.

– Даже так, – неожиданно холодно сказал Вик отстраняясь.

Сама не понимая почему, но я отчаянно вцепилась в рукав его легкой куртки, и выпалила:

– Я не рвалась на этот отбор, и если ты не против, то когда Принц откажется от меня, сходить со мной на свидание. – Сказала, и тут же захотела побиться головой о стену из-за накатившей волны стыда.

Парень замер, и изумленно посмотрел на меня. Затем, на его лице стали мелькать эмоции: то радость, то недоверие, то злость, и всё не раз по кругу. Его внутренний мир так же находился в раздрае, и я не могла вычленить хоть одну внятную эмоцию, кроме странного облегчения. Взяв себя в руки, он мягко накрыл мою ладонь своей, и отцепил мои ледяные пальцы от плотной ткани.

Тяжело вздохнув, и проводив взглядом проходящую мимо пару, он улыбнулся, и сказал:

– Свидание с самой избранницей значит? Ты ведь даже не знаешь, из какого я Дома. Да и может Принц настолько тебя околдует, что ты будешь бороться за его внимание. – Говоря всё это, он нежно перебирал мои пальцы, и разглядывал знак на ладони.

– Мне неважно, из какого ты Дома. Если забыл: я сама из не особо известного Рода, только имя и осталось. А Принц, боюсь, меня мало заинтересует, после всего, что я о нём наслушалась. – Сказала это скорее для того, чтобы оправдаться. Не очень хочется, чтобы было слишком очевидно, насколько он мне не равнодушен – чертова врожденная осторожность.

Удивленно наклонив голову, и посмотрев мне в глаза, Вик произнес:

– О Принце ходят такие ужасные слухи?

– А ты разве не в курсе? Я думала, тут все только об этом и говорят.

Вик хотел было ещё что-то добавить, но увидев кого-то за моей спиной, обронил лишь – Ступай, и покажи любому жрецу знак, дальше тебе помогут. Мне пора. – После чего отпустив мою руку, и убежал.

Постояв немного, и собравшись с мыслями, решила так и сделать. Всё равно перед смертью не надышишься, и как не оттягивай, а придется встать в стройный хоровод невест. Правде теперь у меня было ещё больше причин как можно быстрее вылететь. Вик, конечно, ничего не говорил, но его эмоции были очень громкими и честными, так что я искренне надеюсь, что после всего этого балагана, мы ещё встретимся, и возможно его не оттолкнёт моя сила и не самое светлое прошлое.

– Хвала богам и Великому Древу, что Вы добрались в целости и сохранности. – Около часа моя тушка путешествовала из руки в руки, а если точнее, служители Храма, видя мой знак, передавали меня тому, кто стоял выше их по рангу.

Ну и пирамида у них в иерархии. Интересно, а какой смысл в таком количестве и разнообразии санов? Так же можно состариться раньше, чем решишь даже самую простую проблему.

Наконец меня привели в комнату, напоминающую приемный кабинет, который сиял белой обстановкой и золотой лепниной. Здесь нашелся сам Верховный Жрец, и после короткого допроса, он стал увещать меня о том, какая же я везучая и так далее по списку.

– Вы Леди, третья прибывшая. Мой помощник сопроводит Вас к Императорскому дворцу, а там уже о Вас позаботятся. Да хранит тебя Свет Древа Жизни дитя моё, а теперь ступай. – Словно высушенный старикашка, явно хотел заручиться хорошим отношением кандидатки, уж больно живенько и расчетливо его глазки скользили по мне.

Однако эффект от благословения самого Верховного, которое не каждый представитель знатных Домов мог получить, возымело обратный эффект. После его слов у меня будто муравьи под кожей пробежали, и почему-то заслезились глаза.

Жрец и его помощник восприняли мои слезы за хлынувшую из меня радость от такой чести.

– Ну что вы, что вы, дитя моё. Я служитель света и всего народа, поэтому моё напутствие не стоит ваших драгоценных слез. – При этих словах его просто распирало от самодовольства.

О да, конечно, слуга народа. То-то только знать может надеяться на его аудиенцию. Этот светлый вызывал у меня отторжение, а вот помощник мне отчего-то понравился. От этого мужчины как будто исходило еле заметное свечение, обычные люди конечно его не увидят, однако те, кто владел магическим зрением, могли наверняка его рассмотреть.

Похоже, он целитель, при том, судя по цвету ауры, не только тела, но и души. Очень редкий дар, о нём упоминалось в книгах так мало раз, что по пальцам рук можно пересчитать. Странно, что не он, занимает пост Верховного, если мне не изменяет память, то это место всегда получал сильнейший маг после представителей правящего дома.

– Простите, могу ли я узнать Ваше имя. – Почтение в голосе мне даже не пришлось подделывать как с Верховным жрецом.

– Вирмур, до поступления на службу в храм принадлежал дому Нимистресс. – Мужчина был не молод, но еще сохранил бодрость и даже некую юношескую задорность, которая светилась в глубине зелёных глаз.

– А почему принадлежал в прошедшем времени? – вырвалось у меня, и я тут же смутилась своей бестактности, просто он слишком располагал к себе.

Вирмур улыбнулся, явно заметив, что я жалею о сказанном, и спокойно ответил:

– Потому что все, кто служит в Храме, отрекаются от покровительства своих Семей. Тем самым доказывая Великому Древу и Богам нашу Веру. Верховный Жрец даже от собственного имени после наречения отрекается. Всё для того, чтобы показать, что наши жизни и судьбы, отныне связанны с этим Храмом.

Фуф, я уже было подумала, что его изгнали, и тут я со своим вопросом. Даже не знала о таких подробностях. Темный Источник всегда выбирал только одного Жреца, его ещё называли Хранителем, и насколько я знаю, ему не приходилось покидать своей Семьи. Хм, даже интересно стало, а жив ли до сих пор тот старикашка, хотя слишком много времени утекло.

Странно, но меня повели не той дорогой, что раньше. Не успела я удивиться, как Вирмур сказал:

– Не волнуйтесь, это короткий путь. Из стен храма есть специальный выход, который приведет сразу к дворцовому комплексу.

Коридоры всё сужались и змеились, пока мы неожиданно не оказались в просторном помещении. В центре громадного зала находилось оно – Великое Древо, которому поклоняются все светлые. Я находилась к нему так близко, как, пожалуй, ни одному темному ещё не удавалось за всю историю.

Я напряглась, ожидая чего угодно, однако, пока мы проходили мимо, Древо оставалось все так же безмятежно и величественно.

Разве я не должна была загореться святым пламенем, ну или на худой конец задымиться?

Без препятствий мы покинули святая святых, и снова окунулись в прохладу очередного коридорчика. Пытаясь не отставать от жреца, я продолжала размышлять, что же всё-таки это значит? Чтобы столь могущественная и разумная сущность не распознала во мне ведьму, просто не возможно. Честно говоря, я действительно ожидало чего угодно, но всё сложилась так, как я и помыслить не могла.

Неужели меня просто проигнорировали? Куча вопросов, кто бы на них ответил? Очевидно только одно – я здесь не из-за роковой случайности. Древо в курсе о моей магической принадлежности и прочит меня в избранницы Принца. Смешно бы вышло, если бы я победила – темная на престоле светлой Империи Рэст. Мои неожиданные размышления прервал Вирмур:

– Кстати, если вы оставили своё верховое животное в городе, то скажите об этом слуге встречающему Вас. Его определят в королевские конюшни, и будут тщательно заботиться все время вашего пребывания здесь.

– Хорошо. Спасибо за информацию, – как можно нейтральнее ответила я.

Сама же подумала, что ни в жизнь не поставлю Лакомку рядом с другими животными на возможно продолжительный срок. Тем более в королевскую конюшню – эта паразитка же съест всех её обитателей, даже двуногих. Слава богу, она была химерой высшей категории и могла, по моему желанию превращаться в небольшой кусочек берилла, который сейчас хранился в моей сумке. Даже дома оставляю ее только в специальном заговоренном вольере, а то был печальный опыт. Она без труда прогрызла каменную стену стойла, тем самым немного перекусив, а потом принялась за всё, что находила на своём пути. Хина называет её прорвой, да и Рита была того же мнения о ней. Это уже я дала ей имя Лакомка, хотя остальные не оценили моего юмора.

Поднявшись по длинной лестнице, мы оказались на открытом участке, где нас уже ждал мужчина в парадной ливрее.

– Доброго дня, Леди, я сопровожу Вас к дворцу. – Низко поклонившись, он жестом показал следовать за ним. Светлые волосы слуги, зачесанные назад, сверкали в ярких весенних лучах, заставляя усиленно щуриться.

– Удачи, Леди. Надеюсь, мы еще не раз встретимся. – Сказал жрец, и скрылся в проходе, из которого мы вышли.

Проводив взглядом закрывающиеся двери за Вирмуром, и подавив тяжелый вздох, я поспешила за слугой. И вот тёмная в королевском дворце Светлой Империи Рэст, как всё теперь для меня повернется?

Глава 3

– Как думаешь? А сегодня мы его увидим? – нетерпеливо прошептала мне почти в самое ухо Инесс

Наивная и шебутная девушка, с волосами цвета молочного шоколада, была влюблена в принца по уши, хоть вживую его видела лишь издали, и то в далеком детстве

– Кто знает, – уныло ответила я, рассматривая этот цирк: по-другому и не назовёшь.

Я и еще пять девушек стояли почти у самого Великого Древа, ожидая, начала церемонии. Если честно, то, что я узнала, меня озадачило. Метка избранницы появилась только у нас шестерых – по крайней мере, к Храму с повинной, в виде проклятой метки, явились только мы. Целый месяц, как оказалось, нас ждали во дворце, и крайний срок уже вышел. Сегодня же доберут оставшихся из того что имеется, а именно, девушек из знати, что прибыли на эту церемонию со всех уголков светлых земель.

На нашу шестерку претендентки смотрели голодными упырями, и уже мысленно примеряли венец невесты. Тоже оказалась такая забавная особенность, о которой нам поведала наша главная куратор, наставница и надзирательница в одном лице, я мысленно её величаю Мадам Цербер.

– Леди, одно из главных правил гласит, что дева с меткой на ладони должна носить отличительный знак. – Всё ещё сохранившая красоту дама, с взглядом василиска, повела сухощавой кистью, в обрамлении кипельно белых кружев, и указала на подушечки в руках слуг. – Это, венцы невест. Каждая из вас обязана носить его за пределами своих покоев.

Я с остальными счастливицами посмотрела на интерпретированные ошейники или бейджики. Видимо, чтобы случайно не выказать неуважение к, возможно, будущей Императрице, нас таким не хитрым способом решили пометить. Венец хоть убейте, мне напоминал кокошник, только с более низким бортом, украшенный жемчугом и тонким плетением драгоценного металла.

– Жемчужных венцов тринадцать, как и изначально невест. Однако каждый месяц две из вас будут выбывать. Вы имеете полное право оставлять у себя все подаренные украшения и наряды. Так же, каждый месяц вы будете менять венцы. Следующих, уже только одиннадцать претенденток, ожидает новый венец из александрита. Подробнее вы можете узнать из специального справочника, который вам раздадут, когда соберутся все тринадцать невест.

Закончив свою речь, наша надзирательница кивнула служанкам, и те водрузили на наши головы жемчужные украшения.

– Запомните Леди, ходить по Дворцу Невест, и тем более за его пределами, с венцами обязательно. Те, кто ослушаются, будут строжайше наказаны. – Сказав это, она посмотрела каждой из нас в глаза таким взглядом, что мы были просто обязаны, превратится в статуи.

Однако Катрисса не понимает таких намеков, либо плевать она хотела на них, потому как тут же решила высказаться:

– Не понимаю я, зачем вообще нужна эта церемония. Раз ни у кого больше не появились метки, значит, только мы достойны. Хотя, не уверена, насчет абсолютно всех здесь присутствующих. – Высокомерно закончила она.

Эта девица уже успела изрядно достать за те полторы недели, что мы ожидали остальных. Ее красота меркла за слоем самолюбия, эгоизма и высокомерия. Ярко-красная копна волос склочной девушки была толщиной с мою руку, и, судя по здоровому блеску, хозяйка очень гордилась своей копной, потому не пренебрегала уходом. Даже глаза, что были подобны горчичному мёду, отталкивали своим холодом.

Мадам Беатрисса смерила долгим взглядом выскочку, и все же ответила:

– К сожалению, всё больше в Домах детей без магии. Великое Древо не может отметить девушку, в которой нет хотя бы крупицы волшебства. Подобные случаи начали происходить несколько тысяч лет назад. Когда одна из тринадцати не прибыла на отбор, все всполошились, но Верховный жрец узнал ответ у Древа, и девушки впервые собрались под священными кронами, дабы получить печать. С тех пор таких случаев становилось всё больше. В этот раз, похоже, больше половины девушек не являются магами, – удрученно закончила мадам.

Дела у светлых, похоже, идут не очень хорошо, раз такое происходит, да ещё и случаи подобного с течением времени увеличиваются. Однако меня интересовало кое-что другое.

– А если недоброжелатели убили претендентку? – прозвучал мой вопрос в гробовой тишине.

Девушки с ужасом косились на меня, а мадам посмотрела как то по-новому.

– Это не возможно. Все Вы, до конца отбора находитесь под защитой Древа. Так что, не забивайте ни себе, ни другим, дурным голову. – Не принужденно поправив блеклые волосы, собранные в идеальный пучок, женщина смахнула невидимую пылинку с наглухо закрытого платья, и царским взмахом руки отпустила нас по комнатам – словно все наши грехи.

Теперь эта медуза горгона стояла подле нас, и с отрешенным видом осматривала толпу девиц, которым не терпелось подойти к реликвии светлых.

– Только достойнейшие получат метку, прикоснувшись к стволу Древа Жизни! – В который уже раз повторил главный жрец храма.

Ноги изрядно затекли, а стоять предстояло ещё очень долго. Девушек подпускали по одной, и преодолевать им приходилось приличное расстояние.

Древо располагалось на маленьком островке, к которому вел мост, сотканный, будто из кружева. Вообще-то, честно сказать, здесь было на что посмотреть. Даже моя тёмная душонка не могла не отметить красоты данного места.

В воде, что окружала участок с Древом, виднелись кристаллы, которые загорались радугой из-за солнечных лучей, падающих свыше. Кое-где, ближе к берегу, они даже почти полностью выглядывали из воды – видимо заменяя растительность. Само Древо было будто бы из стекла, с множеством граней в ветвях, и наполнялось золотыми прожилками, что мерно пульсировали, будто живое сердце. Вместо листьев у него были словно шляпки одуванчиков, только полностью круглые, и они светились мягким белым светом.

Издалека мне даже показалось, будто вместо кроны у Древа пушистые облака запутались в ветвях. Эти листики-пушинки – не знаю постоянно ли, или только при церемониях – мягко кружили по всему не малому залу. Крыша имелась только там, где отсутствовали ветви, и она была полностью выложена из ярких витражей, а прямо над Деревом расположилось круглое отверстие, которое пропускало яркие дневные лучи.

По идее Древо должно было бы облысеть, теряя так обильно свою воздушную крону, но проплешин я пока не заметила. В дворниках с метлами тоже не было нужды – едва коснувшись чего, или кого-либо, одуванчики вспыхивали, и исчезали. Так как я уже все рассмотрела, и даже Древо изучила через магическое зрение, мне было не выносимо скучно, и я вернулась в воспоминания о том, как попала во дворец невест.

***

– Сюда, Леди. – Вышколенный слуга, в форменной ливрее светло-желтого цвета, вел меня по узким дорожкам, огражденным пушистыми кустами магнолий.

Повертев головой, я удивилась:

– Мне казалось, что нам к главному дворцу.

– Нет, Леди. Кандидаткам в жены его Высочества Наследного Принца отведет свой отдельный дворец, который закрыт для посещения большинства. Обычно, он пустует, однако мы сразу привели его в порядок, как только Верховный Жрец пришел с замечательной вестью об отборе, – пояснил провожатый.

Надо же, целый дворец, да ещё и с закрытой территорией.

Когда мы пришли на место, я хмыкнула, оглядев высокий забор, выложенный из высеченных кирпичей. Основательно замуровали, это чтобы передумавшие невесты не сбежали?

Ворота тоже внушали уважение и были единственным входом и выходом на территорию невест. Как тюрьма ей-богу. Дворец был небольшим, скорее напоминая просторным особняк из светло-серого камня.

В саду, окружающим моё временное жилище, всё ещё то тут, то там велись работы по облагораживанию ландшафта. Сопровождающий привел меня к массивным ступеням, ведущим к двустворчатой двери, поклонился встречающей нас даме, и ретировался.

– Я мадам Беатрисса, и я буду следить за порядком, а так же посвящать вас в необходимые подробности. – Чопорно представилась женщина с идеально прямой осанкой, едва кивнув головой.

– Мелиана дэ’ Майен. – Не стала её разочаровывать, и так же едва обозначила книксен. У матроны слегка дернулся уголок глаза, и во взгляде проскользнуло презрение. Тёмно-зеленое платье без лишних украшений плотно обтягивало, на мой взгляд, излишне худые руки и стан, вплоть до средней пышности юбки, начинающейся от бёдер. Прозрачно серые глаза цепко прошлись по мне, и тонкие губы на бледном лице превратились в ниточку.

– Пройдемте Леди Мелиана, покажу Вам Ваши покои. – Произнесла сухим голосом мадам Беатрисса, поднимаясь по лестнице.

В тишине мы пересекли холл, преодолели широкую лестницу на второй этаж, и вошли в длинный коридор с не малым количеством дверей на равном расстоянии. Подойдя к третьей из них, матрона распахнула резную створку, и жестом пригласила войти.

– Отныне и до конца отбора, неважно как он для вас закончится, эти покои принадлежат Вам. Весь нижний этаж состоит из комнат для занятий, обеденного зала и зоны отдыха, где вы можете приятно проводить время с другими претендентками. Если у вас останется на это время. – Не совсем понятно закончил свой монолог мой милый цербер.

– Благодарю. – Короткий ответ, и я отправилась осматривать предоставленную мне территорию.

Проходя мимо мадам Беатрисс, заметила недовольно искривленные губы и не прикрытый холодный взгляд. "Мда, не поладим мы", – проскользнуло в моих мыслях. Дверь излишне громко хлопнула, и я осталась одна.

Первое помещение включало в себя прихожую и гостиную. Здесь стояли мягкие диванчики и милый столик из светлого дерева для чаепитий. Справа в стене, отделанной бледно-сиреневым шёлком, имелась дверь, ведущая в подобие кабинета. Одна из его стен представляла собой открытые полки с множеством книг.

Я сразу сунула нос в корешки, и фыркнула. Куча романов разбавлялись лишь изредка книгами разных направлений, но предоставляющих только поверхностную информацию. Читала я подобные книги для образования знатных девиц, в них только и говориться, что одно плохо, а другое хорошо, ни о каких фактах и доказательствах речи не идет, только голая навязываемая мнимая истина.

Хотя бы романы собрали самые известные, дома иногда я и такое читала, но многое, что было представлено здесь ко мне в библиотеку так и не попало. Будет чем скоротать время – конечно сидеть безвылазно в комнате я не собираюсь, но вдруг остальные девицы вызовут у меня это желание? Так что от скуки точно не умру.

Покинув кабинет и осмотревшись, я удивилась – а где же спальня? Больше дверей здесь больше не наблюдалось. Пройдя вглубь основной комнаты и обойдя островок для приема гостей, я увидела широкую винтовую лестницу.

Оу, прямо как в башне. Взбежав наверх, нашла, наконец, и спальню. Тут же была расположена гардеробная и уборная, с небольшим бассейном вместо ванной, и как ни странно унитазом.

Из спальни вела ещё дверь на небольшой балкончик, с площадки которого открывался чудесный вид на весь город. Забавные здесь использованы чары. Складывалось впечатление, что мой балкончик выходит из башенки и по соседству других не имел. Однако я уверенна, что и в остальных комнатах расположение такое же. Очень тонкая и старинная магия, вплетенная на уровне строительства, с фактически соседних балконов даже звуки не будут доноситься. Надо бы осмотреть, как всё выглядит с улицы.

В двери постучали, и я поспешила спуститься, чтобы узнать кто там. С сожалением посмотрела на громадную, и даже на вид мягкую, кровать под невесомым балдахином. “Я к тебе скоро вернусь”, – пообещала главному атрибуту этой комнаты.

За дверью оказалась обещанная мадам Беатриссой служанка.

– Здравствуйте Леди, меня зовут Тиа, и с сегодняшнего дня, я буду Вам прислуживать. – Пропищала девушка чем-то похожая на мышонка.

Я напряглась – мадам явно была мной недовольна, и могла прислать только кого-то, кто мне непременно станет солить на протяжении всего времени. Девушка была очень юной, больше пятнадцати ей не дать, да и очевидно, что она жутко волнуется.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю