290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Гиады (СИ) » Текст книги (страница 7)
Гиады (СИ)
  • Текст добавлен: 26 ноября 2019, 05:00

Текст книги "Гиады (СИ)"


Автор книги: Margo_Poetry






сообщить о нарушении

Текущая страница: 7 (всего у книги 10 страниц)

– Ты мог бы погибнуть сам, понимаешь? – продолжала Кэрол. Ей казалось, будто она разговаривает с упрямым ребенком, и в то же время она не имела ни малейшего понятия о том, что говорить. Ей было так же тяжело потерять Андреа, как и всем остальным. Любая смерть становилась для группы страшным ударом – они сумели выбраться из этой западни один раз, но безуспешно борются с происходящим вновь. И неизвестно, кто выживет на этот раз? Много ли людей умрет вновь? Суждено ли хоть кому-нибудь очнуться от всех этих ужасов и вновь вернутся домой?

– Я должен был отыскать дорогу, мог бы попытаться обойти мертвецов, а не возвращаться, – вновь заговорил Дэрил. – А вместо этого вернулся. Не помог ей. И Софию найти не сумел, и Мэрла тоже…

Кэрол вздрогнула, услышав имя дочери. От нахлынувших воспоминаний даже голова пошла кругом, и она буквально вцепилась в плечо Диксона своими тонкими пальцами, пытаясь удержаться то ли на ногах, то ли в этой реальности. Мужчина, словно почувствовав внезапную перемену, все же повернулся, и Кэрол, чтобы хоть немного отвлечься от своих страхов, тут же ухватилась за его ладонь, ловко извлекая из нее остатки стрелы.

– Ты спас нас с Софией совсем недавно, помнишь? – попыталась улыбнуться женщина. – Приехал в чужой для себя штат, отыскал нас, помог найти жилье и все вместе мы приехали к Рику. Не имеет значение, что было до этого. София жива, и Мэрл, возможно, тоже. Просто ваши с ним дороги сейчас разминулись, но ведь и тогда вы тоже не всегда были вместе, помнишь?

Дэрил неуверенно кивнул, пытаясь поддержать разговор или же просто делая вид, что слушает. Кэрол главное было, что он, по крайней мере, перестал вырывать свою руку, позволяя женщине обработать рану. Гленн все это время наблюдал за ними со стороны, думая о чем-то своем.

– Нам всем сейчас тяжело. Мы все напуганы и не знаем, что делать дальше. С Риком происходит что-то странное, Шейн переживает, а все остальные ни за что на свете не сумеют сами отыскать правильную дорогу, – Кэрол осторожно затянули кусочки платка на ладони Дэрила, а потом с такой же осторожностью сжала ее в своей ладони и взглянула Диксону прямо в глаза. – Без тебя мы не справимся, Дэрил.

Что творилось в этот момент в голове мужчины, Кэрол могла только догадываться. Он не был из тех, кто легко сдается, но когда на твоих глаза мир рушится во второй раз, трудно оставаться сильным. Получая от судьбы удар за ударом, устоять на ногах становится все сложнее, но если ни Дэрил, ни Кэрол, ни Гленн и ни кто-либо еще не смогут это сделать, что им всем тогда останется? Сейчас у них даже нет определенной цели – все планы рушатся, как карточный домик на ветру. Они не знали, куда ехать, что делать и где искать ответы на волнующие всех вопросы.

Сидя на холодном асфальте, Кэрол крепко сжимала руку Дэрила.

Мэгги

К вечеру план был готов.

Рик снова говорил какими-то загадками, избегая обращенных на него взглядов и утверждая, что поездка в тюрьму им всем просто необходима. Шейн был заодно с ним, хотя предпочитал проводить время подальше от всех, ровно как и Эми, которой вообще было все равно, что делать и куда ехать. Вернувшиеся самыми последними домой Гленн, Кэрол и Дэрил нашли где-то весьма комфортабельный фургон взамен тех автомобилей, на которых группа уехала с фермы. Кто-то позаботился о том, что забить фургон необходимой провизией, но, видимо, не успел им воспользоваться.

– Мы ведь не поедем по темноте? – спросила Мэгги у Рика, который искал среди сваленных в кучу на столе бумаг дорожный атлас. К ее счастью, мужчина отрицательно покачал головой, заверив девушку, что в путь они отправятся завтра утром.

Последние дни для многих оказались слишком тяжелыми; сорваться с места в любой момент все были готовы, и Лори с Мишонн предложили всем устроиться на ночлег. Так много пустых кроватей отыскать не удалось, но спать хотелось далеко не всем. Закрывать глаза и видеть кошмары – нет уж, лучше бодрствовать до самого рассвета. В темноте все ужасы кажутся слишком реальными.

Мэгги поднялась на второй этаж, где Кэрол укладывала спать детей. Маленький сынишка Мишонн был на удивление тихим ребенком и уже мирно спал в обнимку с Софией, в то время как Карл и Дуэйн, пытаясь казаться взрослыми, несли свою вахту в коридоре, прислонившись к стенке и едва борясь с зевотой. Девушка не смогла сдержать улыбки, удивляясь тому, как все происходящее влияет на людей. Кто-то пытается отгородиться от смерти и хаоса, кто-то тонет в своей боли, не в силах больше бороться, а кто-то ищет солнечные пятна на застланном тучами небе, надеясь поделиться ими с другими. Мэгги не знала, к кому относится она – ищет или прячется?

– Я везде тебя искал. – Гленн спустился по скрипучей лестнице, ведущей на чердак, и взял девушку за руку. Мэгги уже и забыла, когда они оставались вдвоем – слишком много событий происходило вокруг. Слишком мало времени у них оставалось друг на друга. – Пойдем, я кое-что нашел.

– Проход в параллельную реальность? – попыталась пошутить Мэгги, хотя и понимала, что не совсем удачно. Не то время и не то место.

На пыльном чердаке почти не оставалось свободного места. Кто-то расчистил немного пространства прямо возле большого круглого окошка и поставил рядом старую тумбу, покрытою пылью, а на нее – проигрыватель, такой же старый и изрядно потрепанный временем. Тусклая лампочка под самым потолком едва освещала огромное помещение, создавая причудливые тени на полу и стенах из-за груд мусора и хлама.

– Удивительно, что в этих старых вещах столько жизни, – сказал Гленн восторженным шепотом, пробираясь к окну и ведя за собой Мэгги. Девушка только глаза закатила, предчувствуя чересчур романтичное настроение своего супруга. И откуда только он умудряется черпать свой бесконечный оптимизм? Что бы ни происходило, он никогда не впадает в отчаяние – скорее, старается отыскать положительные моменты. Если бы все так могли.

– Ты выбрал не совсем подходящее время для свиданий, – обратив внимание на диск в проигрывателе и догадавшись о намерениях парня, сказала Мэгги. С сожалением в голосе – ей так хотелось избавиться от мрачной атмосферы этого чужого дома, забыть обо всем и вернуться в то время, когда все было хорошо.

Гленн словно прочитал ее мысли, коснувшись указательным пальцем ее губ и осторожно убрав выбившуюся прядку волос за ухо. Взглядом говоря ей молчать и не думать ни о чем. Прежде чем девушка сделала еще одну попытку что-нибудь сказать, он уже включил проигрыватель, из колонок которого полилась тихая мелодия, которую кто-то виртуозно исполнял на фортепьяно. Мягкий бархатный голос пел самую обычную песню о любви, и это почему-то казалось очень забавным.

– Вокруг творится черт знает что, а ты заставляешь меня слушать эту серенаду? – не сдержала смешка Мэгги. – Что он поет? “Черт, как же ты прекрасна”?

– “Как же ты прекрасна для меня”, – подтвердил Гленн, тоже улыбаясь. Он приобнял Мэгги за талию, прижал к себе и поцеловал смеющуюся девушку в шею. – Это похоже на безумие? Но нам испортили свадьбу, а ведь мы даже не успели исполнить свой танец.

– Мы будем танцевать? – изумилась девушка, и не успела даже понять, как парень уже закружил ее по чердаку, подпевая голосу из проигрывателя, не совсем попадая в ритм и порой даже фальшивя. Она обняла Гленна за шею, позволяя ему вовлечь себя в танец, такой неуместный и в то же время невероятно чудесный, если учитывать все те обстоятельства, что происходят вокруг.

Но если закрыть на все глаза, то можно даже поверить, что все нормально. Что за окном вот-вот зажгутся фонари, и люди вернутся домой с работы, уставшие и злые, счастливые и предвкушающие приятный вечер, полные надежд и разочарований, влюбленные и жаждущие приключений. Если закрыть глаза, можно представить все. Мир за окном и солнце над головой. Спокойную жизнь и будущее, которое у них так безжалостно отняли уже второй раз. Если бы только можно было закрыть глаза. Но у них нет такой возможности.

– Пора возвращаться, – тихим шепотом сказал Гленн. Проигрыватель давно уже замолчал, хотя молодые люди и не заметили, как музыка перестала играть. Мэгги коснулась кончиком носа шеи парня, мотнув головой и тихо добавив “спасибо” за этот вечер. Ведь кто знает, сколько еще таких вечеров им осталось?

Рик

Уже на рассвете все было готово к поездке. Шейн предпочел сесть не в фургон, как большинство, а в отдельную машину, и вести всю группу за собой. Рик был не против, тем более что прошедшей ночью практически не спал и теперь вряд ли мог сесть за руль. Его вызвался заменить Дэйл, рядом с которым села Эми, понемногу начавшая снова разговаривать. Хершел сказал, что девушка сильнее, чем кажется с виду, и хотя в порядке уже никогда не будет, сможет справиться со своим горем.

Уолш дал по газам сразу же, как только последний человек забрался в фургон. Не став никого дожидаться, он умчался вперед, словно ошпаренный, и Рик на миг испугался – что, если мужчина решил что-нибудь с собой сделать? Не опасно было ли отпускать его одного? Может, стоило отправиться вместе с ним? Лори озвучила его мысли вслух, но Мишонн заявила, что бояться, скорее всего, не стоит.

– Ему нужно выплеснуть эмоции, – предположила женщина. – Хотел бы он что-то с собой сделать, то уже сделал бы.

Рик, все еще переживая за друга, присел у окна, надеясь, что дорога до тюрьмы обойдется без каких-либо приключений. Он не знал, что их там ждет, а если и мог бы узнать, то не очень-то и хотел. Он понимал, стоит ему уснуть, то вместо снов он снова увидит какие-нибудь пугающие и чересчур реальные картинки событий, которые ждут группу. Он видел, что апокалипсис начнется вновь, видел многочисленных мертвецов, заранее знал, что их план с созданием безопасного поселения тоже провалится. И все же он хотел увидеть то, что будет, хотел проверить, правда ли с ним что-то не так или это просто совпадения, или он сходит с ума, или еще черт знает что.

Он поддался сну, когда пришло время; дорога так и мелькала перед глазами, а на горизонте совершенно внезапно выросли очертания тюрьмы. Все те же сторожевые вышки, серые каменные блоки, наверняка кишащие мертвецами, и высокий забор, наклонившийся в одном углу. Мертвецы тоже были – бродили по некогда ровному газону, и все разом повернули головы на звук приближающихся машин. Дэйл остановил фургон в нескольких метрах от входа, а Шейн подъехал почти вплотную. Все-таки у Уолша явно вновь что-то с головой – он выскочил из машины быстрее всех, на ходу доставая пистолет и начиная стрелять по ходячим. Совсем не думая о том, что звуки выстрелов привлекут еще больше мертвецов.

Когда Рик и остальные подоспели Шейну на выручку, тот уже успел перебить несколько десятков зомби. Самым уголком сознания Граймс понимал, что его друг уже должен быть мертв, и что все происходящее – сон, но страх он испытывал самый настоящий. Зря они сюда приехали, ходячих слишком много. Они идут и идут, и чем больше их убиваешь, тем больше их приходит.

Рик размахивал непонятно откуда взявшимся ножом, буквально прорубая себе путь сквозь толпу к одному из блоков. Что-то влекло его туда, словно какой-то голос. Мертвецы наступали со всех сторон, издавая свои стоны прямо в уши, но Граймс упорно двигался вперед. Он взмахнул ножом и отсек руку одному из мертвецов – тот посмотрел на него удивленными серыми глазами, и это был Мэрл, вне сомнений. Рик даже замер от изумления, чувствуя, как ему становится дурно. Но не успел он как следует рассмотреть Диксона, как кто-то позвал его по имени, и обернувшись, он увидел в окне одного из блоков темноволосую девушку, которая держала над головой рюкзак и что-то кричала. Что-то о том, что Рик должен забрать у нее рюкзак. Что в нем есть что-то важное…

Рик проснулся от резкого торможения – на дорогу выскочил ходячий, и Дэйл, пытаясь его объехать, свернул на обочину, где проткнул переднее колесо. Запасное, к счастью, имелось, да и убить ходячего не составило особого труда. Оставалось теперь понять, что это за девушка была в тюрьме и как сказать Дэрилу, что его брат, возможно, мертв?

========== Шейн. Рик. Лори. ==========

Шейн

Он не мог усидеть на месте, без конца расхаживая кругами по пустынной дороге и вглядываясь в тьму окружающего их мрачного и безмолвного леса. Замена колеса, казалось бы, не должна занять много времени, но Дэйл и Гленн возились с ним почти уже час, в то время как остальные успели хорошенько размяться, перекусить и начать в который уже раз обсуждать скорый приезд в тюрьму. Одному только Шейну было не до разговоров, он хотел как можно скорее добраться до конечной точки их путешествия, хотя в прошлый раз даже не выбрался с фермы. Он не мог не думать о том, что все, кого группа уже успела потерять в этой новой реальности, погибли и в другой версии апокалипсиса, а значит, очередь Уолша совсем не за горами.

Возможно, такие же мысли посещали и остальных. Кэрол не отходила от Софии с того самого момента, как они с Гленном отыскали Дэрила. Последний крутился поблизости от них, хотя охотнику, насколько слышал Шейн, ничего не угрожало. Рик выглядел еще задумчивее, чем обычно, и если бы последние дни не были такими насыщенными на различные события, а в голове было бы меньше тревожных мыслей, Уолш попытался бы поговорить с другом, даже если бы у обоих не нашлось никаких слов.

– Думаю, еще минут двадцать. Черт, надо же было так, – сокрушался Дэйл, попутно прося Гленна передавать ему те или иные инструменты. Рик на время отвлекся от своих размышлений и попросил всех начать собираться, чтобы можно было продолжить путь. Шейн, пнув валяющийся под ногами камень, решил пройтись в лес по нужде, чтобы потом не делать никаких остановок вплоть до самой тюрьмы.

Его примеру последовали и остальные, так что Уолш вовсе не удивился, когда, отойдя на почтительное расстояние от стоянки и сделав все дела, столкнулся с Лори, которая держала в руках несколько веток с маленькими ягодками, выглядящими вполне съедобно. Похожие росли на склоне в нескольких шагах от них.

– Ты в порядке? – спросила женщина, искоса поглядывая на Шейна, и уже явно заранее зная ответ. Возможно, она просто хотела убедиться, что Шейн способен пережить потерю Андреа и двигаться дальше не смотря на то, что никто пока еще толком не знал, куда же им всем надо двигаться. А может, задала этот вопрос просто из вежливости, ведь они так давно не оставались наедине и вообще толком не разговаривали с тех пор, как все так круто повернулось. Как Рик вернулся в семью, и Лори выбрала его. Снова.

– Нет, – глухо отозвался Уолш, так же, как Лори, стоя на месте, хотя надо было уже возвращаться обратно. Женщина одарила его растерянным взглядом, сильнее сминая веточки в руках. Она хотела сказать что-то еще, и Шейн невольно вспомнил их разговор в больнице, когда она стояла перед ним совершенно сбитая с толку, беспомощная и напуганная, не понимающая, но твердо уверенная в том, как ей стоит поступить. Даже тогда, не смотря на все разногласия и совершенные ошибки, им было, что сказать друг другу.

Послышался шум мотора и радостные восклицания. Отпущенное на отдых время подошло к концу и теперь уже точно пора было возвращаться к остальным. Лори выдавила из себя робкую улыбку и направилась к дороге, но Шейн окликнул ее прежде, чем она успела сделать и пару шагов.

– Ты думаешь о нем? – спросил он, и почти сразу поймал на себе удивленный взгляд. – Ты понимаешь, о ком я.

Слова вырвались сами собой, цепляясь за самые далекое уголки памяти и вытаскивая наружу еще больше вопросов и переживаний. Как будто мало им было повторного конца света и постоянных смертей, преследующих их практически с первого дня.

– Это девочка, – отозвалась Лори, нарушив воцарившую на какое-то мгновение тишину. Казалось, даже птицы смолкли, затерявшись среди листвы и ветвей деревьев. – И да, я думаю о ней каждый день.

– Девочка, – повторил Шейн, ощущая, как его начинают заполнять совершенно новые чувства, до этого совсем незнакомые. Как в голову, словно в распахнутую настежь дверь, врываются бурным водоворотом сотни различных картинок, наполняя яркими красками серые полосы, мелькающие где-то впереди. – Это то, что могло ждать нас? Ты, я и наша дочь. Большой дом где-нибудь за городом, поездки на природу и семейные вечера?

– О чем ты? – переспросила Лори. На миг на ее лице отразилось что-то знакомое, словно подобные мысли когда-то посещали и ее. Словно она уже не раз обрисовывала различные сценарии своей жизни, среди которых был и вариант, предложенный Шейном.

– О другой жизни. Почему все не могло обернуться так? Или мы бы с Андреа съездили за город, Гленн и Мэгги сыграли нормальную свадьбу, а может мы и вовсе никогда не познакомились бы, – пожал плечами Уолш. Он и сам не понимал, о чем говорит, но единственное, в чем был уверен – он хочет знать правду. Правду о том, что же, черт возьми, с ними происходит. – Почему мы второй раз возвращаемся в одну и ту же реальность? Неужели нет других мест, куда нас могло занести? Другой город, другая страна, никакой долбанной эпидемии. Почему все снова так?

– Я не знаю, – покачала головой Лори, бросив попытки вернуться к дороге и подойдя ближе к разошедшемуся Уолшу. – Никто не знает, в чем причина, но все мы…

– Рик знает, – перебил ее Шейн. С дороги уже слышались голоса, зовущие Уолша и Лори. – Что-то происходит с ним, я вижу это, но он не говорит. Ты должна знать, ты ведь почти всегда рядом с ним. Он знал о нападении на ферму, знал, что наш план с нахождением нового убежища провалится, а теперь тащит нас всех к тюрьме. Что еще он знает?

В порыве эмоций Шейн даже ухватил Лори за плечи, встряхнув и снова повторяя свой вопрос. Женщина попыталась вырваться, возмущенно выкрикнув, что ничего не знает, и в этот момент что-то вдруг пошло не так. Стало ясно, в чем была причина затишья в лесу: из-за деревьев показались несколько ходячих, явно привлеченных громкими голосами. Лори вскрикнула, а Шейн мигом оттеснил ее назад, доставая нож.

– Нет, Шейн, ты не справишься один! Рик! Кто-нибудь, на помощь! – Теперь уже Лори сама вцепилась в плечи Шейна, оттаскивая его назад от напирающих мертвецов, хотя Уолш был уверен, что мог бы справиться с ними и сам. Если бы только увидел, что один из ходячих подошел к ним со спины.

Лори вскрикнула вновь, когда мертвец лязгнул зубами возле ее шеи. Веточки с ягодами, которые она до этого сжимала в руках, рассыпались по земле и был затоптаны Шейном, который резко развернулся и ударил ходячего в голову. Остальные мертвецы почти добрались до них, но на помощь подоспели Рик и Дэрил, примчавшиеся на шум самыми первыми, а тот зомби, что едва не ранил жену бывшего шерифа, оказался весьма живучим. Нанесенная им Шейном рана нисколько не помешала ходячему повторить свою попытку напасть на женщину, так что той пришлось отступить назад, позволяя Уолшу вновь пустить в ход свой нож. Все бы ничего, но все трое настолько близко оказались к склону, что в завязавшейся потасовке мужчина невольно задел Лори, которая, не удержавшись на ногах, упала на землю и чуть ли не кубарем покатилась вниз.

Склон был слишком крутым для того, чтобы можно было без каких-либо колебаний ринуться вдогонку за упавшей женщиной. Рик, оттолкнув от себя мертвеца, которого тут же убил подоспевший на подмогу Гленн, бросился к краю и едва успел остановиться, ухватившись за дерево. Торчащие из земли тут и там коряги резко сменялись плоским каменным выступом, а затем несколькими метрами пустоты и бурлящей внизу рекой. Лори находилась ближе к началу склона, одной рукой держась за тонкие ветви куста.

– Лори, ты только держись! – выкрикнул Граймс, мигом стягивая с себя куртку и пытаясь скрутить ее в подобие каната, который можно было бы опустить вниз. Ходячий, который стал виной случившемуся, все еще налегал на Шейна, не позволяя ударить себя ножом еще раз. Балансируя на краю склона, они словно танцевали какой-то безумный танец, в то время как Рик не видел никого, кроме Лори, а Дэрил и Гленн были слишком заняты оставшимися мертвецами.

“Дом и семья с Лори, поездка с Андреа… и еще один вариант, где нет ни той, ни другой” – мелькнуло в голове Шейна в тот самый момент, когда он с трудом отпихнул с себя рычащего ходячего, а тот покатился со склона вниз, врезаясь точно в закричавшую от испуга Лори. Громкий всплеск воды говорил о том, что удержаться на склоне этим двоим не удалось.

Рик

Время словно остановилось, когда Шейн рухнул на землю возле самого края, а Лори и ходячий, скатившийся точно на нее, скрылись в реке внизу. Рик не раздумывая прыгнул следом, проигнорировав гневные восклицания остальных, и ощущая всем телом боль от ударов о землю. Оказывается, прокатиться вот так вот вниз, ударяясь о коряги, а затем свалиться точно в воду, было не очень-то и приятно. Да еще и сильное течение мигом вскружило голову, заставив на время потеряться в пространстве.

Сердце стучало, как бешенное, легкие горели от нехватки воздуха и кругом была только вода. Все не должно было случиться так, Рик не видел ничего подобного в своих снах. Лори была вне опасности, он знал это, он чувствовал это, и все же сейчас страх сковал его сильнее, чем холод, и голос предательски дрожал, когда ему удалось вынырнуть на поверхность и попытаться позвать жену. Конечно же она не отвечала, затерявшись в этом бурлящем потоке. Возможно, ходячий утащил ее на самое дно, а может, ей удалось прибиться к берегу.

Откуда-то издалека звучало и его имя, но голос не принадлежал Лори. Возможно, это остальные суетились наверху или пытались отыскать более безопасный спуск к реке. Рик продолжал грести, виляя то влево, то вправо, но неизменно продолжая двигаться вниз. Вода сама бросала его из стороны в сторону, пока он не ухватился за нависающее над ней старое дерево, а затем и не услышал знакомые крики.

– Лори?! – тут же отозвался мужчина.

– Рик! – последовал протяжный вопль, а затем Граймс сумел понять, откуда доносятся звуки. Совсем рядом волны с громким всплеском ударялись о камни, возле которых оказалась и Лори, причем не одна, а с тем мертвецом, с которым Шейну так и не удалось расправиться. Бороться с ходячим в воде было невероятно трудно, в этом Рик убедился сам, когда добрался до жены и попытался оттащить хрипящего зомби как можно дальше.

Он цеплялся мертвой хваткой за Граймса, становясь тем самым балластом и утаскивая мужчину на дно. Рик чувствовал, как острые ногти ходячего впиваются в его кожу, как он извивается, пытаясь полакомиться добычей, которая сама же приплыла к нему в руки. Лори что-то кричала, пытаясь помочь, но делая только хуже; в конечном итоге их троих выбросило на песчаный берег, и лишь там с мертвецом наконец-то удалось расправиться. Очутившийся тут невесть как Дэрил ловко всадил в зомби стрелу.

– Как ты… – начал было Рик, но закашлялся, отплевывая воду и пытаясь отдышаться. Он только и мог, что развалиться на песке, уставившись в затянутое тучами небо и ощущая руку Лори в своей ладони. Этого приключения не было в планах, и это вновь и вновь сводило Граймса с ума: он чувствовал, как горят огнем оставленные мертвецом царапины, и знал, что Дэрил видит их, ровно как и Лори, на лице которой застыло выражение ужаса.

– Рик, это же… – начала она, быстро поднимаясь с песка и резко закатывая рукав рубашки мужа. Оставленные мертвецом ссадины оказались куда более серьезными, чем могло показаться на первый взгляд. На и без того мокрой ткани остались следы крови.

– Твою же мать, – не выдержал Дэрил. Рик сел и отдернул руку, закатывая рукав обратно. Как раз к тому моменту, когда царапин не было видно, подоспела и остальная часть группы. Гленн уже успел оповестить всех о случившемся и даже отыскать дорогу к этому пляжу, хотя и не такую короткую, какую нашел Дэрил. Ничего не подозревающая группа нестройным хором принялась расспрашивать о том, что произошло, и Рик, оставив Лори в задумчивости сидеть на земле, а Дэрила – угрюмо смотреть себе под ноги, стал уверять остальных, что все в порядке.

Если бы только оно и на самом деле было так.

Лори

Трясущимися руками Лори сбросила с себя промокшую насквозь рубашку и потянулась за висящим на крючке полотенцем. Снаружи фургона Рик пытался заверить всех в том, что самое страшное осталось позади, и голос его звучал настолько уверенно, что даже Лори на миг засомневалась во всех своих опасениях. Когда-то ведь все на самом деле должно закончиться – и хорошее, и плохое. Все страхи уйдут на задний план, а бурлящие внутри переживания и страхи разом исчезнут, оставляя после себя лишь тишину и спокойствие. Или все это, ровно как и слова Рика – ложь?

Голова шла кругом от пережитого; Лори переоделась в сухую и чистую одежду, боясь заметить на своем теле укусы или царапины, оставленные тем мертвецом. Ужасно ныло ушибленное плечо, на которое Дженни уже успела наложить тугую повязку. Сама же медсестра теперь разбиралась с ранами все еще твердящего про спасительную тюрьму Рика, который пытался удержать во всех хотя бы самую малость оптимизма и веры. Если бы только одними словами можно было прогнать прочь неприятные мысли и бесконечные вопросы.

Шейн угрюмо взирал на друга, явно сомневаясь, стоит ли пытаться спорить с ним прямо на глазах у всей группы или лучше отложить свой разговор на потом. Лори разделяла мнение Уолша о своем муже, но сама никогда не пыталась наседать на Рика и обвинять его в чем-либо. Граймс вел себя странно, порой даже очень, но он был уверен в том, что все происходящее как-то можно объяснить. А если так, то может стоит просто подождать? Может, совсем скоро все станет ясно? Может, именно тюрьма станет для всех спасением?

Наконец, движение вновь было возобновлено. Карл присел рядом с матерью, крепко держа ее за руку, а Рик занял место рядом с ведущим фургон Дэйлом. Лори видела, как из-под рукава рубашки виднеются полосы бинта, и женщина подумала, не стоит ли обсудить это с Дженни. Не хватало еще, чтобы о случившемся узнала вся группа – тогда паники точно будет не избежать. Рик ведь лидер, без него будет трудно, тем более, если только он один, как уверяет Шейн, а раньше еще и Морган, знает, что происходит.

Следующая остановка пришлась к вечеру. Пока мужчина разводили костры, сетуя на то, что из-за завалов на дорогах и совсем внепланового купания в реке потеряли много времени впустую. Могли бы ведь уже и до тюрьмы доехать, тем более, расстояние было не такое уж и большое, но Рик решил остаться на ночлег прямо на дороге.

– Мы приедем туда посреди ночи, в полной темноте и не имея возможности зачистить хотя бы один блок, – рассуждал он. – Тем более, не смотря на то, что Губернатора больше нет, его люди, возможно, живы, и они знают о тюрьме и о том, что мы может вернуться туда.

– То есть ты думаешь, что можем прямо сейчас ехать в ловушку? – недоверчиво уточнил Морган.

– Мы ничего не можем знать наверняка, – немного подумав, ответил Граймс.

В свете разгорающихся костров Лори видела неуверенность на лице мужа, и вновь задалась вопросом: а действительно ли он понимает, что происходит?

========== Дэрил. Кэрол. ==========

Дэрил

Рик устроил небольшое собрание еще на рассвете, выборочно разбудив несколько человек. Шейн хмуро взирал на друга, сидя на капоте одного из автомобилей, Морган немигающим взором смотрел на горизонт, ожидая объяснений, а Гленн ходил кругами, разминая затекшие конечности, словно готовясь к очередному марш-броску. Диксон не меньше других хотел получить ответы, но Граймс, похоже, совсем не торопился что-либо объяснять. Вертел в руках карту и говорил, что надо сходить до тюрьмы на разведку, чтобы посмотреть, нет ли там никого опасного.

– Разделимся на три группы, я пойду с Дэрилом, – говорил Рик. Никто спорить не стал, хотя на лицах мужчин все же тенью мелькнуло разочарование. В свете последних событий атмосфера в лагере становилась все более напряженной, и если в скором времени хотя бы не добраться до какого-нибудь безопасного места, кто знает, что может случиться?

Шейн ушел самым первым, предпочтя остаться одному, и Дэрил бросил беглый взгляд на Рика, которому следовало бы не оставлять друга одного, а отправиться с ним. В прошлый раз у Шейна и вовсе поехала крыша, и в этот раз он не выглядит спокойным, особенно после того, как Андреа их покинула. Но Граймс словно бы не придавал этому никакого значения, слишком увлеченный своими размышлениями и объяснениями Дэйлу, что они скоро вернутся. Старик, как в давние времена, поправив на голове дурацкую панамку, заняв удобную наблюдательную позицию на крыше фургона. Остальные еще мирно спали.

Гленн и Морган ушли позже, а Рик и Дэрил, взяв один из автомобилей, отправились вперед по главной дороге, стараясь двигаться не слишком быстро, но и не позволить остальным первыми добраться до тюрьмы. Граймс хотел сначала сам все увидеть, а уже потом принимать необходимые решения, хотя было видно, что быть лидером снова и снова для него становится в тягость. Дэрил не был особо хорошим собеседником, да и советом дельных давать не умел, а потому вел машину молча, не сводя глаз с дороги. Впрочем, Рик тоже особо не спешил разглагольствовать.

Уже спустя сорок минут им пришлось сделать остановку: посреди дороги стояла брошенная кем-то машина с распахнутыми настежь дверцами. В багажнике лежала большая дорожная сумка с женскими и детскими вещами вперемешку, на переднем сиденье валялась смятая карта, а в замке зажигания болталась связка ключей с блестящим брелком. Никто не потрудился даже забрать рюкзак с торчащей из него бутылкой воды, словно люди бросили все впопыхах.

– Ни следов крови, ни пустых гильз, – внимательно осматривая дорогу и автомобиль, бормотал Рик. – Бак пустой, но почему не тронуты вещи?

– Следов ходячих нет, – уверенно заявил Дэрил. – Может, кто-то планирует сюда вернуться?

– Здесь кругом лес, ближайшим жилым местом будет только тюрьма. Думаешь, кто-то надеялся разжиться там топливом? – предположил Рик.

– Или кто-то просто не знал, где оказался, – пожал плечами Диксон.

Не хотелось думать, что здесь попросту кого-то попытались ограбить или взять в плен – мало им злодеев попадалось на пути в прошлый раз? Один только Губернатор чего стоил. Не хотелось вникать в то, что могло случиться в этом месте и с владельцами этого авто, не хотелось ввязываться в очередную авантюру. Дэрилу уже не терпелось увидеть очертания тюрьмы, ведь там должен был находиться Мэрл, если его план все же выгорел, а встретиться с братом было бы хоть единственным плюсом за последние дни.

Рик двинулся в сторону леса следом за Диксоном, который уже приметил едва заметную тропинку, по которой вполне могли уйти те, кто бросил тут машину. Судя по сломанным веткам на кустах, растущих по краям тропы, и весьма отчетливым в грязи следам, как минимум двое людей удирали от дороги прочь, едва ли не сломя голову. А уже спустя сотню метров стало ясно, что это один убегал, а другой – догонял. Ведь в итоге они изрядно натоптали, явно пытаясь драться друг с другом, и увлекшись рассматриванием следов, одни из которых принадлежали мужчине, а другие, скорее всего, женщине, Дэрил не услышал то, что привлекло внимание Рика.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю