290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Узы Силы. Угроза (ЛП) » Текст книги (страница 13)
Узы Силы. Угроза (ЛП)
  • Текст добавлен: 27 ноября 2019, 09:00

Текст книги "Узы Силы. Угроза (ЛП)"


Автор книги: KittandChips




Жанр:

   

Фанфик



сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 14 страниц)

– Он не любит меня, – грустно отозвался Люк. – Он сказал, что никогда не хотел быть моим отцом.

– Так он сказал. Не верь всему, что он говорит в гневе.

Люк на мгновение отвел глаза.

– Но… но он убийца! – он взглянул на Оби-Вана. – Он убил мою мать!

– Не так, как ты думаешь, Люк. Твоя мать потеряла желание жить. Палпатин уничтожил демократию, за сохранение которой она боролась всю жизнь… а затем он превратил ее мужа в блеклую тень самого себя. Она любила твоего отца настолько, что не могла жить без него.

– Подождите… но… я думал, она поддерживала Императора? И что вы имеете ввиду под превращением? Вы хотите сказать, Император изменил моего отца?

– Да, Люк. Он заманил твоего отца на путь, который она не могла принять.

– Я не понимаю.

– Однажды поймешь. Но до тех пор попробуй принять то, что все не всегда так просто, как кажется. Люк, только ты можешь решить возвращаться или нет. Это твое решение. Прими его, основываясь на правде, а не на лжи.

– Я уже все решил, – отозвался Люк, – поэтому я и убежал. Я больше не хочу его видеть!

Он понял, что кричит в пустоту. Оби-Ван исчез.

Но его голос продолжал звучать в его голове.

– Запомни, Люк. Это поможет тебе понять. Ненависть может превратить человека в того, кого он более всего ненавидит.

Сон исчез. Теперь он смотрел на потрескавшуюся обшивку, из которой торчала часть проводки, составляющей внутренную часть корабля.

Он быстро сел и осмотрелся. Крикс и Вал все еще спали. Его спина тут же напряглась, и он обнаружил, что его конечности онемели и потяжелели. Средство, которое они использовали, чтобы вывести их из строя, похоже, все еще действовало.

Приложив немного усилий, он осторожно поднялся. За дверью кто-то спорил. Он решил подобраться поближе и подслушать. Это могло пролить свет на происходящее.

Приблизившись к двери, он прижался ухом к щели и прислушался. На этом корабле, похоже, была плохая звукоизоляция, потому что Люк хорошо слышал каждое слово.

– Наша основная задача – как можно быстрее убрать этого ребенка с коробля. Если Дарт Вейдер узнает, что его сын у нас, он скормит нас ранкору.

Это был женский голос, поэтому Люк предположил, что он принадлежит капитану. Следующим заговорил Харл, он узнал его голос.

– Эта горнодобывающая колония предлагает лишь четверть от того, что мы могли бы получить от вооруженного сопротивления сектора Лан. А сколько еще заинтересованных сторон! Если мы привлечем их всех, мы сможем удвоить, нет, учетверить нашу прибыль! Мы даже не поинтересовались, что может предложить Альянс Повстанцев…

– Зачем деньги мертвецам?

– Ты всегда был трусом, тойдарианин.

– Тихо, вы двое! Я приняла решение. Мы отдадим его шахтерам, если только вы не сделаете так, чтобы заинтересованная сторона перехватила нас прежде, чем мы доберемся до Фельции.

– А что если они приведут с собой вооруженные корабли? – сказал тойдарианец. – Они украдут мальчика, а мы останемся ни с чем!

Капитан застонала.

– Харл, почему бы тебе их не проведать. Возможно, им нужна новая порция газа.

Люк услышал шаги и поспешно отступил назад. Дверь открылась, и вошел Харл. Он все еще хмурился из-за упущенной выгоды, однако, едва он увидел Люка, на его лице появилось удивление.

Прежде чем Люк успел что-то сказать, в его грудь был направлен настроенный на оглушение бластер.

***

День сменился вечером, а вестей о Люке по-прежнему не было. Вейдер никогда не чувствовал себя настолько бессильным. Он мог только ждать. Это было не в его характере, но выбора у него не было. Его ждала куча отчетов и длиный список дел. Но он не мог сосредоточиться ни на чем, связанном с Империей. Впервые за прошедшее десятилетие Империя казалась незначительной.

Почему вселенная так несправедлива? Если кому-то и должна была грозить опасность, так это ему, а не Люку. Для него все и так потеряно, он давно миновал точку невозврата. Люк же был невинным… Он – лучшее, что у него было. И все же, он оттолкнул сына, как и все хорошее, что входило в его жизнь.

– Сэр?

Вейдер удивленно обернулся. Он не заметил, что кто-то вошел в комнату.

– У вас есть новости?

Адъютант обернулся. Не решаясь войти, в дверях стоял Бен. Он узнал его, хотя… в этот раз он не был покрыт липкой жижой.

– Все хорошо, Бен. Можешь войти.

Лейтенант по-дружески поманил его к себе, но Бен покачал головой и чуть попятился.

– Простите его, сэр. Он немного… стеснительный. Но я думаю, у него может быть информация, которая могла бы дать нам некоторые подсказки относительно местонахождения Люка.

– Где он?! – потребовал Вейдер.

– Я… не знаю, клянусь, – отступая еще дальше, произнес мальчик. Теперь он полностью исчез за дверью и, похоже, ударился о противоположную стену коридора.

Он так сильно дрожал, что Вейдер подозревал, что если заговорит с ним еще раз, мальчик упадет в обморок. Отлично. Из всех людей, с которыми мог подружиться его сын, он выбрал ужасного труса.

– Полагаю, вы добьетесь большего в одиночку, – сказал Вейдер.

– Я пытался, сэр, но… – лейтенант немного помолчал и тихо добавил. – Я думаю, он не совсем уверен, что поступает правильно, рассказывая нам что-то. Он сказал, что Люк говорил ему о том, что собирается сбежать, но отрицает, что знает что-то еще… но я почти уверен, что он не совсем честен со мной. Молодые люди часто довольно близки со своими друзьями… и я сомневаюсь, что Люк не сказал бы ему хоть что-то. Возможно, вы сможете убедить его, что у Люка здесь дом.

Слова Льва имели смысл. Должно быть, Люк сказал своему другу, что был здесь несчастен. Причина была бы для мальчика более чем очевидна.

– Хорошо, – смирившись с неизбежным, произнес Вейдер. – Приведите его обратно. И ждите снаружи.

– Да, сэр.

Бену потребовалась добрая минута, чтобы опасливо вернуться в комнату. Вейдер мог бы втащить его зашкирку, но лейтенант явно считал, что это будет неуместно. Скорее всего, он был прав.

Как только мальчик перешагнул порог, двери за его спиной закрылись, оставляя их наедине. Вейдер откинулся на спинку кресла, решив, что так произведет менее пугающее впечатление на мальчика. Но судя по его широко раскрытым глазам, это не помогло.

– Итак, – стараясь говорить как можно спокойнее, произнес Вейдер. – Ты друг Люка.

Мальчик коротко кивнул. Затем, словно спохватившись, добавил:

– Да, сэр.

Вейдеру захотелось вздохнуть. Лорды ситхов и дети несовместимы. Но он должен был пройти через это ради Люка.

– Полагаю, он сказал тебе, что я худший отец в галактике.

Бен опустил взгляд и пожал плечами.

– Н-не совсем, сэр.

– Не буду лгать тебе. Все, что он сказал тебе, вероятно, было справедливо. Я плохой отец – иначе, Люк сейчас был бы здесь.

На мгновение Вейдер задумался, а не ошибся ли он, решив, быть честным. К сожалению, отступать было уже поздно.

– Я чувствую, что он в опасности, – сдержанно произнес Вейдер, – но не могу сказать, где. Я должен найти его. Если ты поможешь мне, я сделаю все, что в моих силах, чтобы вернуть его в целости и сохранности.

– Он думал, что вы не переживаете за него, – наконец немного осмелев, отозвался Бен. – Он сказал, что вы даже не заметите его отсутствия.

– Тогда пришло время доказать ему, что он был не прав, – сказал Вейдер. – Согласен?

Бен кивнул, на его губах даже появилась легкая улыбка.

– Я… я не знаю, поможет ли это, сэр. Но вчера… я встретил его друзей. Друзей, с которыми он познакомился в приюте. Крикс… забрак. Вал – тви’лечка. Они старше Люка… во всяком случае, они планировали присоединиться к экипажу грузового судна.

– Грузового судна? – произнес Вейдер. – Что за судно?

– Я не знаю, сэр, извините, – сказал Бен, – но капитан не мог покинуть Корусант до тех пор, пока не вернет долг местному криминальному боссу. По крайней мере, так сказала Вал. Не знаю, смогли они или нет… но Крикса и Вал, похоже, там многие знают. Может быть, кто-то знает, куда они улетели.

Вейдер уже был у двери.

Комментарий к Глава 14. Часть 1. Осуществление плана

Можете оставлять комментарии, мне очень интересно ваше мнение)

========== Глава 14. Часть 2. Осуществление плана ==========

Люк проснулся и обнаружил, что все еще лежит там, где его настиг заряд оглушающего бластера. Воздух слегка мерцал. Похоже, вещество, которое они использовали, еще не до конца выветрилось.

На этот раз Крикс и Вал тоже зашевелились.

– Люк? – сонно произнесла Вал.

Люк попытался приподняться, но вновь плюхнулся на пол.

– Они хотят продать нас в шахтерскую колонию, – тщательно выговаривая каждое слово, сказал Люк. – Мы должны сбежать!

– Кто? – потирая лоб, пробормотал Крикс.

– Экипаж.

– Какой экипаж?

– Забудь, – вставая на колени, произнес Люк. Нужно было найти способ саботировать корабль. Где-то здесь должен проходить топливопровод. Если у них закончится топливо, им придется совершить непредвиденную остановку, и тогда они смогут сбежать.

Он бесшумно скользнул к управляющей панели у двери. Кто бы не занимался обслуживанием этого корабля, он был небрежен настолько, что не удосужился правильно закрепить панель. Люк оторвал её и заглянул внутрь.

Там было несколько трубок. Одна из них была чуть теплой. Он предположил, что она отвечала за подачу воздуха. Когда он отодвинул ее в сторону, из-за неё вывалилась другая. Она была заклеена липкой лентой, а маркировка на ней гласила: «Легко воспламеняется». Он тут же сорвал ленту, и по его рукам заструилось густое маслянистое вещество.

Оно отвратительно пахло, однако это помогло вернуть ясность мыслей. Конечности стали послушнее, и он неуверенно поднялся на ноги.

Но стены задрожали, и он упал на пол. На мгновение он подумал, что ему удалось остановить корабль.

– Мы приземлились, – указывая на иллюминатор, сказал Крикс.

Люк поднял голову и понял, что Крикс был прав. Он опоздал.

Дверь открылась, и вошел Харл, а следом за ним – тойдарианец. Люк вновь попытался встать на ноги и сделал вид, что споткнулся о диван. Он не сопротивлялся, когда тойдарианец перевернул его и начал связывать руки. Лучше было притвориться, что он все еще не способен сбежать.

Когда они были уже на полпути к выходу из корабля, их обдало порывом свежего воздуха, окончательно пробудив от газа. Он смог спуститься по трапу без помощи Харла, крепко держащего его за плечо.

Но когда Люк увидел, кто ждет их внизу, он засомневался, а не спит ли он.

***

После того как круг поиска был сужен до забрака и тви’лечки, дела пошли быстрее. Его агенты сделали несколько запросов и меньше чем за час ему предоставили запись с камер видеонаблюдения, расположенных в космодроме. Изображение было нечетким и черно-белым, но сына он узнал без труда. Он поднялся на борт корабля с названием «Безрассудный странник» – трагичная ирония.

Пока его адъютанты сообщали всем военно-космическим экипажам, на какой корабль следует обратить особое внимание, Вейдер отправлял сообщения гильдии охотников за головами и другим своим контактам в подполье. Любой, кто предоставит информацию о “Безрассудном страннике” и тем самым поспособствует его задержанию, получит солидную награду. Позже он отправил такое же сообщение на все заправки и космодромы.

Через полчаса с ним связался старый випид по имени Лунур – хозяин ремонтно-заправочной станции, расположенной на торговом пути Аго Ларн, и сообщил, что в данный момент на его посадочной площадке припаркован “Безрассудный странник”.

Ближайший звездный разрушитель двинулся на перехват, и капитан связался с ним, как только члены экипажа были задержаны. Принимая вызов, Вейдер с тревогой сжал кулак. Если Люк пострадал… лучше не думать об этом.

– Лорд Вейдер, – капитан поклонился в знак приветствия, – это капитан Имега со звездного разрушителя “Охотник”. Экипаж корабля не сопротивлялся задержанию. Не было произведено ни одного выстрела. Сейчас они находятся в центре заключения.

– Что с мальчиком? – с нетерпением дожидаясь, когда же капитан дойдет до сути, спросил Вейдер.

– Его не было на борту, сэр. Однако проведенный нами анализ корабля подтвердил, что совсем недавно на борту были еще пассажиры. Судовой журнал сообщил, что последняя остановка была совершена на небольшой планете Фельция в системе Эйала. Под принуждением капитан признался в том, что продал детей в шахтерскую колонию.

– Фельция, – повторил Вейдер. Этого было вполне достаточно. – Хорошая работа, капитан. Проконтроллируйте, чтобы хозяину заправочной станции выплатили достойное вознаграждение.

– Да сэр.

Вейдер прервал вызов и повернулся к офицеру.

– Сэр, звездный разрушитель “Нексу” ожидает на орбите согласно вашим приказаниям.

– Хорошо, – произнес Вейдер, – сообщите им, чтобы взяли курс на Фельцию. Отправляемся, как только я поднимусь на борт.

– Еще кое-что, сэр, – немного нервничая, сказал мужчина. – Император хочет вас видеть.

***

– Итак, – откинувшись на спинку трона, произнес Император. – Мальчик сбежал, в результате чего был похищен группой преступников, а вы теперь собираетесь тратить имперские ресурсы, выслеживая его?

– Повелитель, мне уже известно местонахождение мальчика. Я могу найти его быстро.

– К чему это беспокойство? – махнув рукой, сказал Император. – Он принял решение. Я уверен, он станет очень хорошим рабом.

Вейдер не поддался на провокацию – ситуация была слишком важной, а время могло сыграть в ней решающую роль.

– Джедаи все еще не уничтожены. Они могут найти и обучить его. У него большой потенциал, он может стать могущественным джедаем. Опасно оставлять его там, где наши враги могут его достать.

Выражение лица Императора слегка изменилось.

– Это не займет много времени, – произнес Вейдер, понимая, что должен продолжать, – и я строго накажу мальчика за причиненные им неудобства.

Конечно, он не собирался этого делать, но Император не почувствовал обмана. Он был слишком удивлен этой мыслью. Вейдер знал, что манипулировать учителем после всего, что он для него сделал, неправильно. Но что тут скажешь? Он следует его примеру.

– Славно, мой друг. Отыщите своего отпрыска.

– Спасибо, повелитель, – кланяясь в знак благодарности, сказал Вейдер.

***

Крикса и Вал тут же куда-то утащили. Но Люк не протестовал – он не мог отвести взгляд от стоящей перед ним фигуры.

– Ты… ты должен быть мертв! – воскликнул он. – Он сказал, что ты мертв!

Тощая фигура шагнула вперед, и мантия на его груди слегка распахнулась. Люк увидел поблескивающие огоньки, как будто заполняющее что-то, напоминающее рану от светового меча – протез, понял Люк.

– Он солгал. Он ситх, они всегда так делают.

Цепкий коготь потянулся к нему с явным намерением схватить, и Люк отпрянул назад.

– Не трогай меня!

К сожалению, ноги все еще его не слушались, и он рухнул на землю.

Его заклятый враг издал странный свистящий звук, и два летающих змееподобных существа вышли из тунелля. Их оранжевые глаза светились, словно тлеющие угли. Когда Люк торопливо встал на ноги, они обошли его и замерли у него за спиной.

– Уведите его.

Тощий инопланетянин направился к тоннелю, и Люка, подтолкнув, заставили последовать за ним. Они прошли мимо нескольких диспетчерских, единственными обитателями которых были змеи-охранники, расположившиеся по обе стороны от дверей. В конце концов они вошли в комнату с квадратной платформой, прикрепленной тяжелыми черными цепями к потолку.

Змеи-охранники издали странный пронзительный писк и начали подталкивать Люка к платформе. Он сделал несколько шагов вперед и внезапно развернулся – он с легкостью выхватил пику из худощавой руки охранника и бросился вперед, надеясь проскользнуть между ними, но ловкий джедай преградил ему путь. Невидимая сила вырвала пику из его рук и швырнула его на платформу.

– Нет причин бояться, – подходя к пульту управления, произнес джедай. Охранники поспешно раступались, давая ему дорогу. – Тебе не причинят вреда. Я просто использую тебя как приманку для твоего отца. Как только он умрет, ты свободен. Ждать осталось не долго. Я чувствую, он уже направляется сюда.

Люка поразил смысл, заключенный в этих словах. Отец придет за ним? Значит ли это, что ему и правда не все равно? Хотя бы немного?

«Конечно, ему не все равно, – внезапно осознал Люк. – Он был достаточно заботлив, чтобы отвести меня в больницу. Он был достаточно заботлив, чтобы заплатить за школу, в которую я хотел пойти… и даже дать карманные деньги. И привести неисправных дроидов, которых можно было починить…»

Люк взглянул на джедая и не увидел в его глазах ничего кроме ненависти.

«Звезды, – подумал он, – что я наделал?»

– Ты убийца, – закричал Люк, – ты убил моих дядю и тетю! А теперь хочешь убить моего отца!

Люк изо всех сил пытался освободиться от невидимых пут, приковавших его к плите, но не мог.

Джедай повернулся к нему.

– Твои дядя и тетя рано или поздно умерли бы. Если не от моей руки, то от рук Империи. Кроме того, благодаря их смерти ты смог выбраться с Татуина, не так ли? Или ты хотел провести всю свою молодость на этой планете?

– Ты монстр, – плюнул Люк.

– Как и твой отец? В таком случае, чувствуй себя как дома.

– Он не монстр, – настаивал Люк.

– Бедное наивное дитя. Если бы ты знал хотя бы о половине совершенных им преступлений, ты бы сам помог мне его убить.

– Я знаю, что он убивал людей, – пробормотал Люк.

– Убивал людей? Он убивал беспомощных детей.

Люк молчал.

– Он убил всех моих друзей. Он убил моего учителя, который был мне, как отец. Скажи… если бы кто-то убил всех, кто тебе дорог, ты не стал бы мстить? Ты еще ребенок, но даже ты должен увидеть в этом логику.

– Ты убил мою семью, – произнес Люк.

На этот раз ответа не последовало.

– Ты убил людей, которых я любил, – повторил Люк, – ты так сильно его ненавидишь… но сам делаешь то же, что и он! Оби-Ван был прав… ненависть превратила тебя в того, кого ты ненавидишь! В этом нет никакого смысла… разве ты не понимаешь?

– Значит, ты не испытываешь отвращения к тому, что он сделал?

– Я этого не говорил, – уставившись в немигающие сложные глаза, сказал Люк. – Я ненавижу… убийства и зло, но не его самого. В нем есть нечто большее, чем зло… Я знаю. Раньше я не замечал этого, но теперь понял! В нем есть добро!

– Где было это добро, когда он убивал юнглингов?

– Не знаю, – закрывая лицо руками, отозвался Люк. – Но я знаю, что оно в нем есть. Может быть, я сам злой, раз сказал подобное, но…

– Никаких «может быть», – щелкнув выключателем, произнес он. – Яблоко от яблони.

Платформа начала опускаться.

Комментарий к Глава 14. Часть 2. Осуществление плана

Я жду ваши комментарии)

========== Глава 15. Выбор Люка ==========

Когда Нексу вышел из гиперпространства, Вейдер уже ждал его в стыковочном отсеке. Первоначальное сканирование Фельции показало, что планета находится в фазе бурной сейсмической активности. На поверхности не было обнаружено никаких форм жизни, и имелась лишь одна посадочная площадка, уходившая глубоко под землю.

Он взял с собой отряд солдат на случай сопротивления. Если там находится шахтерская колония, то она не зарегистрирована ни в горной гильдии, ни в Империи, а следовательно является незаконной. К тому же, она может оказаться всего лишь прикрытием для более масштабной преступной деятельности. Отчасти он надеялся, что ничего страшного там не найдет. Если же это фабрика по производству наркотиков или, что еще хуже, база повстанцев, то его сыну угрожала серьезная опасность. Особенно, если они были осведомлены о его значимости.

Когда они вышли из шаттла, их никто не встретил. Земля была покрыта вулканическим пеплом, частички которого летали даже в воздухе.

– Сканер обнаружил формы жизни в той стороне, – указав на один из тоннелей, произнес командир штурмовиков.

Вейдер двинулся в том направлении, и два солдата, с оружием наперевес, выбежали вперед. Вейдер тоже держал меч наготове. Он не чувствовал непосредственной опасности, но вряд ли местные жители обрадуются появлению Империи.

Тоннель, выдолбленный из красной магматической породы, освещался редкими дешевыми лампочками, установленными в естественных нишах. Не было никаких признаков передовых технологий. Реальная добыча полезных ископаемых требует установки датчика устойчивости в подобных тоннелях.

За следующим углом обнаружились массивные железные ворота, полностью блокирующие тоннель. Их заперли с помощью примитивного замка. Вейдер обошел штурмовиков и мечом срезал его. Солдаты толкнули двери, и они со скрипом распахнулись.

Они продвигались вперед молча. Формы жизни, о которых говорил солдат, вызывали сильную рябь в Силе, но он не мог выделить среди них присутствие сына. Возможно, они шли не туда.

– Впереди свет! – штурмовики медленно приблизились к выходу из тоннеля, но Вейдер не мог больше ждать. Он прошел мимо солдат и вышел на узкий балкон с видом на пещеру. Штурмовики тут же бросились к нему и быстро осмотрелись.

– Во имя Императора… – пробормотал один из них.

Вейдер разделял его мнение. Внизу было около ста… нет, тысячи человек, прикованных к стенам и друг к другу. Дроиды-охранники расхаживали туда-сюда, размахивая электрошестами. В дальнем левом углу сырье попадало на конвейер и перемещалось далее по производственной линии. На другом конце ленты товар упаковывался в ящики и уносился дроидами-грузчиками.

– Оружейный завод, – произнес другой солдат.

– Незаконный оружейный завод, – поправил Вейдер, – использующий в качестве рабочей силы рабов. Командующий, свяжитесь с кораблем – нам понадобится подкрепление. И пусть ваши люди освободят рабов.

– Да, сэр.

Здесь не было ни лестниц, ни лифтов, поэтому штурмовикам пришлось спускаться с помощью крюков и тросов. Вейдер спрыгнул вниз, контролируя свое падение Силой. Солдаты тут же открыли огонь по дроидам, а рабы начали удивленно их подбадривать.

Вейдер зажег свой меч и разобрался с попавшимися на пути дроидами. Когда он приблизился к рабам, они испуганно замолчали и попятились. Почти все они были людьми, причем самых разных возрастов. Вейдеру показалось, что в них было нечто странное. Они не были похожи на рабов… некоторые из них выглядели так, будто только что вернулись из отпуска. В конце концов он остановился у группы людей, которые выглядели более-менее вменяемо. Пришло время кое-что узнать.

– Как вы попали сюда? – спросил он, хотя ответ был более чем очевиден.

– Наш корабль захватили, сэр.

– Как назывался ваш корабль? – поинтересовался Вейдер.

– «Спектрум».

Одной загадкой меньше.

– Альдераанский крейсер, – произнес Вейдер. – Считалось, что ваш корабль был уничтожен. Скажите, кто управляет этим заводом?

Они переглянулись между собой, после чего одна из женщин заговорила:

– Мы ни разу не видили его или её. Только дроидов… и охранников-септаков.

– Что за… неважно. Я ищу двенадцатилетнего мальчика, который прибыл сюда несколько часов назад, – Вейдер поднял руку. – Примерно такого роста. Светлые волосы и голубые глаза. Вы его видели?

Они растерянно покачали головой.

– Сегодня привели несколько новеньких! – крикнул кто-то. – Я их видел!

– Кого?

– Мальчик с рогами. И девочка тви’лечка.

– Они там!

Вейдер развернулся и пошел в указанном направлении.

– Подождите, сэр!

– Пожалуйста!

Вейдер обернулся и увидел, что рабы держат в руках свои цепи. Он задумался о том, чтобы вернуться… конечно, солдаты в конце концов освободят их. А у него есть более насущные проблемы.

Но старые воспоминания, жившие в глубине души, заставили его вернуться. Было что-то очень приятное в разрезании этих цепей. Люди тут же убегали в противоположную часть пещеры, присоединяясь к другим освобожденным.

Он вновь направился в ту сторону, где должны были находиться друзья его сына. Долго искать не пришлось – они были единственными представителями своих видов в толпе.

Они удивленно смотрели на его приближение, мальчик попятился.

– Где Люк? – спросил Вейдер. – Я должен найти его.

Они удивленно переглянулись.

– Вы… вы его знаете?

– Он мой сын.

– Ваш сын?! – ахнул мальчик. – Невозможно!

– Уверяю тебя, это правда. А теперь, куда его забрали?

– Мы не знаем, – дрожащим от слез голосом произнесла Вал. – Они разделили нас, как только мы прибыли. Его забрал человек в темной одежде. Лица я не видела.

Поняв, что ничего от них не добьется, Вейдер отвернулся. Придется искать Люка самому.

– Подождите!

Вейдер оглянулся. Мальчик выступил вперед, насколько позволили цепи.

– Там есть тоннель, – он указал на темнеющий между началом конвейерной ленты и стеной проход. – Мне сказали, что охранники-септаки выходят оттуда. Я думаю, что где-то там расположен контрольный центр… может быть, и Люк там!

Это звучало как неплохая теория. В любом случае, других предположений у него пока не было, поэтому он вполне мог ее проверить.

Направившись в указанном мальчиком направлении, он нашел расположенную глубоко в скале бронированную дверь. В этот раз замок был не навесным, а электронным, но световой меч справился с ним так же быстро, как и с предыдущим.

Он оказался в другом коридоре. Здесь царил полумрак, а в воздухе витал странный запах. Миновав поворот, он внезапно почувствовал очень знакомое присутствие.

Люк!

Теперь, когда он вышел на след, отследить источник не составит труда. Тоннель разветвился, но Сила безошибочно вела его к сыну.

Наконец тоннель стал светлеть, и бледно-оранжевое сияние осветило кончики зубчатых скал. Люк был где-то близко. Он чувствовал это. Сильнее сжав в руке меч, он осторожно двинулся вперед. Вряд ли Люка оставили без охраны. Нужно быть готовым к бою.

За следующим поворотом обнаружился вход в комнату, полностью залитую оранжевым светом. Он вышел на узкий выступ, и его взгляд тут же упал на висящую под потолком платформу. Люк свернулся калачиком и, похоже, спал.

Несмотря на все свое беспокойство, Вейдера не думал, что испытает такое сильное облегчение, увидев сына. Мальчик жив и здоров! А что еще лучше, поблизости не было ни одного охранника. Хотя говорить о безопасности было еще рано. Вейдер посмотрел вниз и понял, откуда исходил оранжевый свет. В ста метрах внизу, словно кипящее море, бурлила раскаленная лава. Это зрелище пробудило ужасные воспоминания.

Но сейчас не время думать об этом. Он должен снять Люка с раскачивающейся платформы. Перед ним был узкий выступ, нависающий над пропастью, словно старомодная пиратская доска. Но даже с его помощью добраться до платформы было невозможно. Должно быть, Люка опустили сюда через дыру в потолке.

Стараясь не смотреть вниз, Вейдер вышел на выступ. Он никогда не боялся высоты, но это испытало бы на прочность и самые крепкие нервы. Он шагнул вперед, приближаясь к Люку настолько, насколько это было возможно. Казалось, расстояние между ним и платформой ничуть не уменьшилось… здесь было по меньше мере десять метров. Люк не сможет перепрыгнуть, да он и не позволил бы ему так рисковать.

– Люк! – позвал Вейдер, надеясь, что его мысленный зов не будет перекрыт шумом внизу.

Люк тут же сел, и широко раскрытыми глазами уставился на него. Он начал кричать что-то о ловушке.

– Я вижу, что ты в ловушке, – произнес Вейдер, – не волнуйся… Я найду способ снять тебя оттуда.

– Обернись! – отчаянно крикнул Люк, указывая ему за спину.

На этот раз Вейдер понял значение его слов. Он развернулся, и его световой меч столкнулся с пылающим зеленым клинком. Он не поверил своим глазам.

– Я убил тебя, – оттолкнув сектоида, сказал Вейдер.

– Ты так думал. Высокомерие всегда вело ситхов к краху.

Джедай вновь атаковал, и Вейдер поспешно отразил удар. Он знал, что у него за спиной не более метра земли, а за ней – раскаленная лава. Место для маневра у него не было, а джедай стремительно приближался.

Каждая атака была подкреплена необузданным гневом, и Вейдер не мог собрать достаточно энергии, чтобы противостоять ему. Он ни разу не присел со вчерашнего дня, а стоящая в пещере жара пагубно влияла на его жизнеобеспечение. Следующая более сильная атака джедая заставила его опасно пошатнуться, едва удерживая равновесие. Возможно, это конец.

– Нет! – закричал Люк.

Его крик эхом отозвался в голове Вейдера и, как бы в подтверждение своих слов, Люк запустил камень. Он пролетел мимо джедая, и сектоид рассмеялся.

– Смотри, как я убью его, Люк! Смотри, как я избавлю галактику от худшего предателя всех времен!

Но крик Люка заставил Вейдера опомниться. Кто спасет мальчика, если он умрет? У него была причина бороться… не гнев, не ненависть, но… чувство, которое он не решился бы назвать. Сын нуждался в нем. Он Дарт Вейдер – он выиграл тысячи дуэлей, а значит, и эту сможет.

Джедай замахнулся, собираясь нанести последний удар. Вейдер призвал Силу, и клинок джедая, не встретив никакой преграды, рассек воздух. Вейдера там уже не было – он приземлился на вьющийся вдоль стены выступ. Джедай гневно выдохнул, и вновь бросился в бой. Однако попытка Люка помочь, подарила ему новую идею. Он поднял руку и собрал все камни, которые смог ощутить, в одно большое «облако». Оно неслось к джедаю, подобно сотне ракет.

Гнев настолько затмил его разум, что он даже не заметил приближение «облака». Несколько камней врезались в него, отбросив сектоида к стене. Он отразил оставшиеся «снаряды», но Вейдер уже стоял над ним, возобновляя дуэль.

На этот раз удача была на его стороне. Он заставил джедая отступать, отвечая на каждую его атаку. Сектоид терял позиции. Вейдер наступал. Как и ожидалось, вскоре джедай совершил критическую ошибку, открыв свой левый фланг. Он сумел увернуться и избежать смерти, но потерял одну из левых конечностей.

Вытянув руку и призвав Силу, Вейдер толкнул его через край. На этот раз он внимательно следил за его падением. Как и следовало ожидать, пролетев несколько метров, он зацепился за выступ. Потеря конечности не такая уж и большая проблема, когда у тебя их по меньшей мере шесть.

Внезапный крик Люка отвлек Вейдера. Он выбежал на выступ. Из дыры в потолке появлялись крылатые существа. Одно из них бросилось на Вейдера, заставив его поднять в обороне меч. Существо поспешно остановилось, зависнув на несколько секунд в воздухе и давая возможность Вейдеру его рассмотреть.

Змеевидное тело было покрыто черными чешуйками. Глаза светились оранжевым, словно тлеющие угольки. Ноги были очень тонкими и, казалось, не смогли бы выдержать вес огромных крыльев.

Должно быть, это и есть септоиды, о которых его предупреждали люди. Было очевидно, что настроены они не дружелюбно.

На выступ рядом с ним приземлился джедай, немедля возобновив дуэль. Его атаки были дикими и неточными. А все еще жив он был лишь потому, что Вейдера отвлекали септоиды. Мерзкие создания кружились вокруг Люка. И он готов был поспорить, что они не вегетарианцы.

Несмотря на свой юный возраст, Люк, похоже, держал себя в руках. Вейдер вновь сосредоточился на сражении. Джедай уже выдохся – он израсходовал всю энергию на дикие атаки. Он бросился на Вейдера и упал на колени, когда противник отступил, пропустив лезвие мимо себя.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю