332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Виктория Мельникова » И сбоку бантик – 2 (СИ) » Текст книги (страница 17)
И сбоку бантик – 2 (СИ)
  • Текст добавлен: 17 декабря 2020, 12:30

Текст книги "И сбоку бантик – 2 (СИ)"


Автор книги: Виктория Мельникова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 17 (всего у книги 19 страниц)

Подозрительно уставилась на возницу. Незнакомый мне совершенно человек. И как быть? Что если некроманты завезут меня неизвестно куда? Конечно, непонятно как они тогда проникли в квартиру, если без разрешения Тео. Видела я защиту на стенах и двери, несанкционированный доступ просто невозможен, их должны были впустить. Я заколебалась.

– Лея? – удивленно поинтересовался ром Пус, успевший уже забраться в повозку.

Рей же молчал, видимо начиная догадываться о причинах моей нерешительности. А я сомневалась. Можно ли сыграть так недоумение? Мальчик производит впечатление недалекого человека. Смог бы он скрыть участие в заговоре?

Сесть в коляску таки пришлось. В конце концов, амулет кочевников, который я так и не выплела из волос, молчал. Значит, великого зла не было? Знать бы еще, что степняки подразумевали под этим словосочетанием?

Ехали, как ни странно, к МУБу.

Дорога прошла незаметно в волнениях. Кто собственно обладает такой силой, чтобы заставить "душу короля" оправдываться? И каковы шансы переиграть этого "кого-то"? Ладно, если уж на чистоту, какие варианты у меня это сделать? Я далеко не такая умница, как мне мнилось полгода назад. Я не замечаю многие вещи, а на принятые решения накладывают отпечаток эмоции. Да и какие-то нюансы относительно обычаев и традиций могут сыграть роль, мои поверхностные знания не спасут от какого-нибудь обряда пятисотлетней давности, который я по незнанию проведу.

Надеяться на Иштар? Так как показала практика, ее помощь скорее номинальная. Богиня не особо спешит одаривать меня плюшками, исключая пару раз, как например с Одише. И то скорее потому, что ей это ничего не стоило.

– Лея, мы приехали.

На входе в МУБ, около КПП ждал, как ни странно, Грэгорик. И я впервые была так рада его видеть. Хотя нет, когда оборотень помог мне с Великанами, я тоже была благодарна судьбе за встречу.

– Как хорошо, что ты приехала! Пойдем.

Мне даже показалось, что безопасник вздохнул с облегчением. Неужели все так плохо? Но... почему? Вариантов два: либо заговорщиков больше чем мы думали и их влияние более значимо, либо что-то пошло не так.

– Но лея...

– Я провожу, – оборвал Пуса Грэгорик, хватая меня за локоток.

Рей за моей спиной лишь фыркнул, пряча смех, а Пус... мальчик был явно недоволен. Непонятно он все-таки подмастерье? Откуда столько свободы воли. Впрочем, опомниться мне не дали: тут же потянули вправо, в сторону бухгалтерии.

Хоть бы инструктаж какой провел! А то молчит, а что меня ждет то? Но так как мы фактически бежали, то задать какие бы то ни было вопросы я не успевала. Сумасшедший дом!

– А куда мы?.. – сумела я наконец вставить фразу, когда оборотень остановился.

Но, то ли я долго переводила дух, то ли Грэгорик действовал слишком быстро, но закончить я не успела. Безопасник распахнул дверь слева от нас и проворно запихнул меня в открывшийся проем.

Удивленно моргая, оглядела широкую залу. Итак, один из вчерашних Северных Лордов, отчего-то с синяком под глазом, Тео, четверо незнакомых магов и лей Арсен. Судя по раздраженному выражению лица последнего, разговор ему не нравился. Ишхасс же был совершенно спокоен, как будто эти незнакомые господа пришли к нему обсудить погоду.

– А вот и лея подошла, – плотоядно улыбнулся лей Арсен, заставив ирра Трувора вздрогнуть, – и, безусловно, мы услышим новую версию вчерашних событий.

Знать бы еще "старую"! Думаю, Эмерти уже успел изложить какой-то вариант событий, а что остается мне? Врать? Так не факт, что это получится: наверняка у Арсена есть какой-то артефакт, определяющий ложь. Не глупцы же они здесь! Что делать?

– Это допрос? – поинтересовалась, выигрывая время для обдумывания ситуации. Пусть меня лучше посчитают дурочкой, тем более что глава дипломатического корпуса и так не считает меня умной.

Трувор удивленно на меня посмотрел. Видимо тоже сомневался в моей адекватности. Обнадеживало только то, что Тео широко улыбнулся.

И вот что делать? Упорствовать? Так вряд ли это получится, не мне играть с политиками в словесной дуэли. Можно конечно упереть руки в боки и заявить что-то насчет санкций на допрос, документов, печатей, но... правильно ли? Чего от меня ждет Тео?

– Что вы, всего лишь беседа, – мягко улыбнулся один из незнакомых магов, – присаживайтесь.

Нехотя опустилась на стул напротив лея Арсена: других свободных мест не было. Судорожно вцепилась руками в концы шарфика.

– Вы нервничаете? – с удовольствием отметил глава дипломатического корпуса.

– Конечно, – серьёзно кивнула я, – еще вчера вы неоднократно мне угрожали.

Лей Арсен опешил, Тео откровенно оскалился, а незнакомые маги переглянулись. Даже Трувор заметно оживился, плотоядно уставившись на министерского.

– Что вы несете, – процедил сквозь зубы лей Арсен.

– Нет-нет, продолжайте, – благосклонно кивнул седой мужчина, остановив жестом главу дипломатического корпуса.

– Лей Арсен всячески угрожал мне, пытаясь спровоцировать ирра Теодора Эмерти на эмоциональный отклик... Это низко! – выдала я после секундной заминки, – отыгрываться на женщине, если соперник не по зубам.

– Вас, лея, пригласили сюда не для этого, а чтобы вы рассказали, где ирр Эмерти провел...

– Я сказал, продолжайте, лея, – с нажимом посоветовал маг, останавливая жестом лея Арсена.

Я пожала плечами. Подробностей так подробностей. А то, что хотел услышать министерский... совсем другой разговор. Интересно, это же им поведал и Тео? Мы хоть совпадаем в показаниях?

– Вчера мы с женихом ужинали в ресторации лея Амилье, зятя лея Арсена...

После моих слов четверо магов дружно посмотрели на журнальный столик перед собой, где стояла непонятная лампа, святящая мягким белым светом. Видимо они ожидали какой-то реакции, которая так и не наступила. Прикрыла глаза, разглядывая лампу сквозь опущенные ресницы. Неужели это и есть "детектор" лжи? Любопытно. Значит, Тео уже проверили?

– У нас был ужин по поводу обручения, – охотно пояснила я, продолжая украдкой рассматривать артефакт.

Тео приподнял бровь, словно спрашивая, уверена ли я в этом. Но ведь я и не врала? С моей точки зрения именно так и есть. Я долго ждала романтического свидания, а то, что вложил во все это ишхасс, так я не умею читать чужие мысли!

– Продолжайте, – поддержал меня маг.

– В какой-то момент к нам фактически ворвался лей Амилье и начал меня оскорблять, называя... – я замялась, повторять чужие глупые слова не хотелось, да и Тео подозрительно закрыл глаза, словно останавливая раздражение, – неприличествующими словами, а потом пригрозил, что объявит во всеуслышание о безумии ирра Эмерти. И священный синод не подтвердит, что ирр Эмерти в своем уме...

Я запнулась. Я же сейчас своими руками озвучила мотив! Определенно более глупого поступка и не придумаешь. То-то лей Арсен оживился. Утешало только, что артефакт как светил не мигая, так и продолжал. Хотя, возможно, сигналы о лжи совсем иные?

– А вы будете отрицать, лей Арсен? – поспешила я перейти в атаку. Лучшая защита – это нападение, – что угрожали моему жениху и оскорбляли меня?

– Мы пришли сюда не для этого, – медленно проговорил министерский, зло, рассматривая меня.

Тео же откинулся на стуле, переживая момент настоящего триумфа, по крайней мере, именно так я истолковала взгляд ишхасса. Трувор тоже плотоядно усмехнулся.

– Отчего же... выдвигая обвинение против ирра Эмерти, я смею заметить весьма серьезное обвинение, лей Арсен, вы упоминали, что у ирра был мотив. Я отчасти понимаю, что вы имели в виду под этим, но права ли лея, говоря, что вы пытались сознательно спровоцировать ирра Эмерти, зная о его... особенности? Прекрасно понимая, что опираться нам придется только на показания, которые дадите только вы.

У лея Арсена заходили желваки, показывая крайнюю степень раздражения.

– И ведь не случайно, вы торопили нас, присягнув на кристалле истины, якобы, что у ирра был мотив, чтобы ирр Эмерти не покинул город.

– Отвечайте, лея, ведь это ваш драгоценный жених отправил на тот свет весь Синод? – поинтересовался глава дипломатического корпуса, начисто проигнорировав магов.

– Лей Арсен, вы забываетесь! – воскликнул седой мужчина, поднимаясь.

– Оскорбление этой девицы сомнительного происхождения ничто, если поможет вывести змею на чистую воду! – пафосно изрек сотрудник МУБ, переведя взгляд на Тео.

Я тоже покосилась в сторону. Что сдержало ишхасса – не знаю, но выглядел жених мрачнее тучи, смотря на противника из-под нахмуренных бровей. Если Тео все-таки сорвется, ничем хорошим это не кончится.

– Нет, – спокойно ответила я.

Даже ирр Трувор подозрительно на меня уставился, что уж говорить о магах. Но лампа на столе, она же предположительно тот самый кристалл истины, так и продолжать светить. А на какой вопрос или фразу это 'нет', я никому не собираюсь отчитываться. Нет и нет.

– Но это же он отдал приказ! – взвился со своего места лей Арсен, уперевшись руками в стол и, не сводя с меня пристального взгляда, ждал ответа.

 Ох и умеет же противный дипломат задавать вопросы. Хотя я определенно его разозлила тем, что все пошло не по тому сценарию, как он изначально задумывал. Но что теперь ответить? Перевела взгляд на Тео, словно ища поддержки. Что сказать то?

– Кому? – уточнила я, – мы весь вечер провели вместе. И всю ночь. Может быть мне? Но я никого не убивала.

Говоря это по большей части самой себе, внимательно рассматривала лампу. Как же работает этот артефакт? Возможно, если я пойму принцип, то мне удастся выпутаться из этой щекотливой ситуации? Да, я не оправдываю убийства, но если Тео арестуют... боюсь, последствия в рамках целой страны будут критичными.

– Ему! – лей Арсен некрасиво указал на сидящего ирра Трувора пальцем, – этих двоих видели выходящими вчера поздно ночью из МУБ.

Только Тео и Трувора? Ну да, там еще фигурировала я на руках Эмерти. Но, ведь были еще...Чуть не проговорилась об остальных: странно, что не заметили других ирров. Их же целая толпа была.

– Где же ваше хваленое свидание? – едко поинтересовался глава дипломатического корпуса, заметив мое замешательство.

Облизнула внезапно пересохшие губы. На самом деле как я объясню, что мы поехали в МУБ? Там романтика прямо таки из каждой щелки льется!

  И почему так легко поймали Эмерти на лжи? Не мог же Тео так безответственно поступить! В самом деле, ему не один десяток лет, и даже не два, мозги должны варить получше моих? Значит ли что и среди его людей есть предатели? Но кто? Ирры? Извозчик? Охрана на входе?

Перевела взгляд на Эмерти и, увидев мрачное выражение лица, поняла, что так и есть. Что же, завтра же кого-то ждет серьезный разбор полетов.

– Лея, отвечайте, – мягко улыбнулся мне седовласый мужчина из проверяющей комиссии, – мы ждем.

Оставалось только загадкой что же такого ответить, чтобы лей Арсен оказался разочарован. И врать нельзя.

По какому же принципу работает артефакт? Улавливает любую ложь или только то, что мы считаем неправдой? Рискую!

– Да, потом мы поехали МУБ, где я несколько повздорила с ирром Эмерти, – медленно начала, взвешивая каждое слово.

– Причина?

– Это личное! – возмутилась словам лея Арсена, вот уж кому точно не стоит знать про то, что мне не понравилась осознание значения метки. Унизительно уже хотя бы то, что ее видит каждый второй.

– А потом?

– Ирр Трувор пытался нас помирить, – скосила глаза на лампу и мне показалось, что она нала менять цвет, вот уж теперь точно мне грозит попасться на лжи, потому излишне поспешно выпалила: сказал, что ирру Эмерти повезло со мной.

Мягкое белое свечение так и осталось ровным. Может мне показалось? Хотя с другой стороны лампа определенно могла посчитать, что я исправилась. Ведь говорил же такое ирр Трувор? Определенно!

– Ложь! – подскочил Лей Арсен, багровея лицом.

Я же удивленно уставилась на главу дипломатического корпуса. Ну не верю я, что человек, влезший по самые уши в большую политику, так легко выходит из себя. Значит, сейчас рушатся все его планы? Просто не представляю, что еще иначе могло его так вывести из себя! Мужчине так критично удержать Тео в городе? Что произойдет, если все пойдет не так как задумывалось?

Снова перевела взгляд на Тео. Ишхасс веселился: жутковатый оскал, который из-за шрама на лице казался еще более страшным, не обещал лею Арсену ничего хорошего. Ирр Трувор же с интересом разглядывал меня, ведь с точки зрения реальных событий, как раз за весь допрос правды я так и не произнесла. Но, похоже, надо просто искренне верить.

– Лей Арсен, вы же не думаете, что артефакт испорчен? Ни разу за время допроса леи... – начал один из 'комиссии', уже неприязненно глядя на тяжело дышащего мужчину.

– Возможно и испорчен! – процедил лей Арсен, постепенно успокаиваясь, хотя, как мне кажется, министерский уже осознал, что этот раунд он проиграл, – пусть лея намеренно солжет.

– Лея, прошу вас.

– Я – мужчина, – чувствуя себя глупо, послушно согласилась с абсурдным требованием.

Лампа на столе вспыхнула алым буквально спустя пару мгновений после моих слов, вызвав улыбки на лице проверяющих.

– Мы, наконец, можем быть свободны?

– Да, ирр Эмерти, прошу прощения, я никогда не верил, что вы...

– Достаточно. Надеюсь, к лею Арсену будут приняты меры как к клеветнику?

Тео поднялся со стула и, кивнув Трувору, подошел ко мне. Показалось или нет, но жених сжал мои руки, словно поддерживая: то чего он не мог дать пару минут назад.

– Не сомневайтесь... – седовласый мужчина недовольно посмотрел на главу дипломатического отдела, – суровые.

– Прошу прощения, видимо произошедшее сильно ударило по нервам, готов к любому взысканию.

Удивленно моргнула, глядя как чопорно поклонился лей Арсен. Что поразительно, министерский достаточно быстро оправился от проигрыша и начал новую партию, а я уже была готова к оскорблениям. В моих фантазиях лей уже брюзжал ядом, из-за чего заговорщиков и вывели на чистую воду.

Что примечательно – лампа так и продолжала гореть алым. Так что я ни на грош не верю в раскаяние лея Арсена. Даже артефакт считает, что он лжет. Данный факт предпочитали игнорировать все в комнате.

– Все что я делаю, я делаю только на благо государства и потому потеря Синода на мгновение омрачила мой разум.

Складно врёт, еще сейчас разжалобит комиссию и тогда никакого наказания! У заговорщиков будут опять развязаны руки и люди среди высших эшелонов МУБ. Вон и даже артефакт побелел, словно соглашаясь с моими мыслями.

  – Пойдем, – нетерпеливо одернул меня Тео, увлекая в коридор.

  Трувор поспешил за нами, словно оставаться с этими людьми ему было невыносимо. Хотя подразумеваю, так и было: тяжело оставаться равнодушной, когда на тебя нападают.

Куда мы идем стало понятно без труда: в кабинет Тео. Я в принципе была согласна, тем более что меня стали посещать страшные мысли, отчего хотелось спрятаться куда-нибудь: поучаствовав в разборках с артефактом правды, я определённо настроила против себя лея Арсена еще больше. А так как Тео скоро уезжать... боюсь представить, что меня ждет!

Едва северные лорды переступили порог, по комнате замелькали золотые всполохи проверяющего заклинания: мужчины проверяли помещение на скрытые артефакты. Мне оставалось лишь завистливо вздохнуть: моих сил на подобное не хватало.

– И, все-таки, каков наглец! – зло фыркнул ирр Трувор, усаживаясь в кресло.

– Он выкинул на стол ту карту, какой мог сыграть. Синода то нет. Вывести меня из себя не получилось, а, следовательно, думать надо было быстро. Умный ход. Ведь совет основывался только на его показаниях, – согласно кивнул Тео, наливая себе воды.

– Почему?

 Я заняла место около окна, как и в прошлую ночь. Голова болела: день еще не успел начаться, а я в самом эпицентре заговора.

– На ирров не действуют все эти кристаллы истины, – пояснил Трувор, внимательно меня разглядывая, – а при даче показаний Арсеном, тот оставался предательски белым. И если бы Теодор не попросил тебя позвать...

– Кстати, Чуд... чудесная моя, – почти ласково пропел Тео, разглядывая воду на свет, – как тебе удалось? Я, конечно, сделал ставку на то, что ты хороший артефактор, а потому найдешь лазейку...

– Главное свято верить, в то что говоришь, что является правдой для тебя, – пояснила я, расправляя складки платья. Конечно, это был важный момент, но я, как дурочка, переживала лишь, что Тео догадался, что я очень сильно ждала нашего свидания.

В его этом "чудесная моя", мне отчетливо слышалось "Чудовище", вызывая отчего-то яркий румянец на щеках.

И только спустя минуту до меня дошло: когда мы уходили, звучали слова лея Арсена про благо и лучшую судьбу для государства, артефакт снова стал белым! Неужели министерский свято верил в то, что говорил? Боги! Мы имеем дело с фанатиками!

ГЛАВА 18

 Поплотнее запахнулась в шаль и отвернулась от общей залы, разглядывая дверь на кухню. Похоже, все северные лорды решили сегодня пить у меня. Ходят тут, мелькают своими расшитыми ленточками... напоминают.

 Закрыла глаза и прислонилась к стенке.

"– Теперь ты уедешь? – спросила мага, прижимаясь теснее к его груди. Голос звучал глухо, потому что я уткнулась носом в жесткую ткань мундира и боялась поднять глаза. Я понимала, что не просто так задерживают Тео в столице, значит дела у короля совсем плохи, а потому ишхасс обязан... но как же тяжело принять!

 – Ты же знаешь ответ, Чудовище, – мягко ответил жених, упираясь подбородком мне в макушку.

– Скажи, что нет, – жалобно попросила, цепляясь за пуговицы мундира, – скажи, что останешься.

– Я должен, Чудовище, это мой мир, моя работа, моя ответственность. Я тоже в ответе за своих людей.

Поморщилась от резкого безапелляционного тона. Скажи он это мягче, возьми пальцами за подбородок и поцелуй меня, я смогла бы понять. А так говорил, словно плетью хлестал, даже не пытался сделать вид, что идет мне на уступки.

– Ты вернешься? – глупо спросила.

– Даже не надейся от меня отделаться..."

  Да, конечно, у меня полным-полно работы. Я основательно запустила дела в гостинице, модный дом опять же, судьба Муси и Ирны. Да мало ли чего. Самое оно отвлечься, но почему-то не получалось. Я, наверное, очень глупая. Волновали совсем иные вещи, в которые лезть лучше не стоит: все ли в порядке с родителями Тео? Не отыграется ли на меня теперь лей Арсен?

Тряхнула головой. Нельзя думать. Нельзя. Мне сказали сидеть ровно и никуда не выходить без целой горы амулетов, Рея и хотя бы одного из Северных Лордов. Я же не самоубийца. Сказали тихо сидеть – я и сижу.

После появления шкатулки мне было неспокойно и Азават едва не каждый сантиметр гостиницы "обнюхал". Чужого, враждебного или подозрительного на территории Кобылы не было, но кто поручится, что никто не пронесет? Я так надеялась на защиту, магию места, а на деле? На деле непонятно. Видимо моя магия оказалась такой же пустышкой как и почетная "миссия" по встрече драконов. Одно расстройство, как не посмотри.

Мила еще как оказывается, целыми сутками плачет. Чувствует что-то? Я даже не отправляю ее на уборку номеров. Тревожно.

Дождаться бы Тео...

  " – Я вернусь, и мы решим все проблемы, – маг внимательно оглядел меня с ног до головы.

– Все?

– Да. И проблемы с драконом, и с Арсеном, и со свадьбой.

– С драконом? Вы пойдете на конфликт? – неверяще переспросила, протягивая магу очередной заряженный амулет.

– Если мы вернемся, мы станем сильнее, сильнее, чем думают драконы, – кивнул Тео, задумчиво повертев в руках прямоугольник из дерева и решительно затолкав его за голенище, – и мне будет плевать на их недовольство в этот раз, я в своем праве.

– Если... – горько повторила, осознав, что даже ишхасс сам не уверен в том, что им удастся спастись.

– Только не реви, Чудовище, – раздосадовано буркнул Тео, осознав, что проговорился.

– Вы... станете сильнее? – уцепилась я за слова мага.

– Место силы, Тина, первозданной мощи богов... – ишхасс посмотрел на меня и, взяв пальцами за подбородок, быстро приблизился и поцеловал, – все будет хорошо, Чудовище. Ведь ты еще должна мне совместную ночь, – Тео усмехнулся и окинул меня плотоядным взглядом.

– Я думала, ты милый... – пробормотала, сдерживая слезы. Взял и все испортил .

– Мы точно обо мне говорим?.."

Просто так вернется и раз! Все закончилось? Странно как-то. Не слишком ли много ждут от некого таинственного обряда? И что можно противопоставить империи драконов?

Место силы... так вот где укрылся король или они еще только идут туда? Но почему тогда Тео так важно найти Сигурда сейчас? Непонятно. Сплошные вопросы и слишком мало информации. И ишхасс мне ни словечка не говорит, словно это не меня касается!

– Ох, дела мои тяжкие, – вздохнула рядом троллиха, появившаяся, словно из ниоткуда, и садясь рядом с моим столиком прямо на пол.

Подозрительно покосилась на чрезвычайно довольное лицо женщины. Разве с таким выражением говорят подобные слова? По-моему, Мусю просто распирает от желания поделиться с кем-то хорошим настроением. Видимо Великан ведет себя выше всяких похвал, хотя кто этих троллей знает, может для них предел мечтаний – дубинкой по голове и в пещеру.

Мне же жалко было расставаться с Мусей. Срок, обозначенный мальчиком, приближался, а значит, скоро эта колоритная парочка покинет меня. Я уже успела привязаться.

– Тяжкие? – улыбаясь, переспросила, отвлекаясь на эмоции троллихи: в улыбке женщины не было тревог и убийств, а так же паники.

Мне не повредит немного отвлечься. Может, если я отдохну, то смогу понять что-то большее? Против воли в голове всплыла картинка вчерашнего разговора.

  "-Не лезь в это дело, чудовище, я сам разберусь.

– От этого и моя жизнь зависит! – возмутилась, когда на вопрос что теперь будет с формированием Синода и лея Арсена, Тео сказал, что это не мое дело.

Как не мое? Будто бы это ишхассу пишет записки сошедший с ума дракон!

– Побудь хоть раз нормальной женщиной и терпеливо жди! Я сделал все для твоей безопасности и если ты не полезешь геройствовать, все будет хорошо!

– А мое моральное состояние? – возмутилась, на мой взгляд, совершенно обосновано.

– Вот забудь и не трепи нервы. Ни себе, ни мне!.."

Не трепи, так не трепи. Может оно и нормально для этого мира смиренно ждать? Вот Ирна, узнав, что я ее «отдаю», не возмутилась, а молчит, никого не спрашивает о дате, не пытается ускорить... ходит. Блаженно улыбается и важно кивает официанткам. Даже об Анри забыла. Норма мира, лишь я не могу ее принять? А Тео не может понять почему. Пора становится... мудрее?

Буду думать о другом. Например, о Мусе. Тем более троллиха явно в настроении поболтать. Хотя немного раздражает ее взгляд – так смотрят на божество. С восторгом в глазах и робостью на лице, словно спрашивая, а можно ли поделиться?

– Ох, лея... он такой. Добрый, молчаливый, суровый!

Как то у меня совсем не вязались слова Муси между собой.

– Так добрый или суровый?

– Добрый. И суровый, – решительно кивнула троллиха, – о нас с Грю заботится. Сказал никому не говорить, откуда мы и шо, значится, Масура нам покровительствует. Мол опасно енто. Я правдыть не знаю отчего опасно-то. Великаны ж нам не угрожают больше.

Тут я мысленно согласилась с Маххабатом, вот уж точно – надо молчать, целее будешь. А то нарвешься на какого-нибудь психопата, желающего заполучить к себе на алтарь для ритуала любимчика богов.

– И когда воины евойные про меня всякое говорили, их Маххабат приструнил! – счастливо зажмурилась Муся, – спасибо леечка, токмо благодаря вам, я может на старости лет то...

Едва не рассмеялась. Троллиха по всем подсчетам была молодая, старше меня максимум лет на пять. Нашлась, старушка! Хотя за Мусю я была рада.

– Какой старости то, Мусь?

– Бабий век короток, – снисходительно просветила женщина, хитро косясь, – ребеночка бы вам.

Я вспыхнула. Ну, вот ребенка мне до кучи не хватало. Чтобы совсем рехнуться от беспокойства и мыслей что делать. И плохая из меня выйдет мать: Ларр в опасности, а я тут прохлаждаюсь. Что мешает Герольду захватить в плен брата и шантажировать меня им? Только ли защита гостиницы? Но что для дракона с даром телепортации моя защита? Тем более оказалось, не так уж она и совершенна, как я считала. Я неплохой артефактор, но не идеальный.

Нахмурилась. Опять размышления зашли не туда. Только изведусь. Надо послать кого-то из моих мальчиков на голубятню, пусть проверят, нет ли от Ларра письма.

– Мысли тяжкие? Неужто война таки?

Натянуто улыбнулась. Конечно Муся, как и многие остальные, не знала всей ситуации, а потому не могла предположить, какие мысли ходят у меня в голове.

– Не думаю, что война будет, – возразила, надеясь, что троллиха не догадается, что я вру. А то с нее станется остаться в 'Кобыле', якобы на мою защиту. Пусть сама будет в безопасности. Подальше от Истрана.

– Муся, помоги котел двинуть на кухне, – крикнул проходящий мимо подавальщик, – доброго дня, лея.

– Доброго, – отозвалась эхом.

Муся, спохватившись, проворно поднялась с пола, куда садилась по привычке: никакие стулья не могли удержать ее веса. Проследила взглядом за удаляющейся троллихой. Надеюсь, ей стало легче: всем нам иногда надо поделиться счастьем или горем.

Оглядела зал. Моя мечта почти осуществлена: народа за столиками хватает, подавальщики снуют туда-сюда с подносами. Номера почти все заняты приезжими купцами. В молельнях курятся думки благовоний. Есть, конечно, мелкие неурядицы, но если вдруг Тео завтра вздумает отказаться от меня, на улице я не окажусь. И Ларр голодать не будет.

Столик для людей Теневого короля тоже готов. Уж не знаю насколько мне это было необходимо, но всегда стоит постелить соломку на случай падения. Все-таки Тео сейчас не будет – вся надежда на охрану и великанов. Ну и снующих людей Ульриха второго. Хотя на последних вряд ли можно полностью положиться. Не верю я в их "любовь до гроба". Мне и так сделали огромное одолжение тем, что сменили место обычной дислокации. Огромная уступка.

Передо мной на стол поставили чашку с мятным чаем, отвлекая от не слишком радужных мыслей.

– Вас что-то гложет, лея?

Узнала голос Ирны и улыбнулась. Вот уж кто другим человеком стал! Так и поверишь в сказки про то, что свадьба женщин меняет. Вот матушка Энаи еще не вышла за Крэга, а уже милейший души человек. Даже вредной такой не кажется.

– Спасибо, – поблагодарила за чай, и ушла от ответа, отхлебнув глоток.

– Ирр Эмерти уехал?

– Ненадолго, – машинально ответила, смакуя вкус.

– Тот дизайнер, которого вы просили подготовить эскизы, принес их, но я папку не взяла, – продолжила между тем вдовушка, – его не пустила ограда. Потому побоялась. Вы говорили с плохими мыслями человек.

– Любопытно, – протянула задумчиво.

Добродушного толстячка-дизайнера мне нашли мои партнеры из типографии, и мне не было причин не доверять им. Тем более в прошлые разы он проходил нормально. Что изменилось сейчас? Однако защита Иштар и моя не запретили бы ему просто так войти, возможно, дело в том, что он хотел что-то пронести на территорию "Кобылы"?

– Найди Рея, пожалуйста, – бросила вдовушке и решительно встала из-за стола, ища глазами Азавата.

Я не собираюсь покидать территорию гостиницы или рисковать, но возможно удастся выйти на злоумышленника? Ведь может случиться и так, что навредить мне хочет не только Герольд.

Мужчина и в самом деле нерешительно топтался около калитки, искренне не понимая, почему же он не может пройти. Я едва сдержала смех, потому что мне казалось, что еще секунда и ограду начнут таранить.

 – Ром!

 – О! Лея! Как хорошо, что вы пришли, право слово странная неприятность! – мужчина, увидев меня, радостно кинулся вперед, и был оттолкнут магией ограды. Смешно спружинив объемным животом, дизайнер поморщился и несколько раздраженно посмотрел на край забора.

 – Вероятно сбой охранной магии, – любезно уведомила, не слишком близко приближаясь к калитке, – возможно вы сегодня в особенно кровожадном настроении и ваши мысли заставляют защиту закрыться?

Говорила я совершеннейшую глупость: на подобные вспышки магия не реагировала, но нужно же было чем-то занять время до прихода моих 'охранников'. Поэтому я старательно строила из себя глупую хозяйку гостиницы. Ром не был в курсе, что я артефактор, так что вполне мог бы поверить моим словам. А я.. я очень жить хочу, а потому не сделаю и шага вплотную к ограде. Подожду Рея. В конце концов, его пристроили ко мне именно с целью защиты.

– Что вы, лея! – возмущенно выдал мигом багровеющий толстяк, – как бы я мог? Я вообще весьма в благодушном настроении, сегодня у меня выдался на редкость удачный день, ромея Альма...

Мужчина запнулся и как-то смущенно посмотрел на меня, словно сказал что-то лишнее. Уже почти расслабленно вздохнула: любовные похождения рома Перье меня не интересовали, но открывать калитку я не спешила. Мало ли? возможно это виртуозная ложь. Нельзя отметать даже самые абсурдные предположения.

– Но, возможно... – внезапно запнулся ром, воровато оглядываясь, и понижая голос до шепота, – у меня в корзинке лежит контрабандный эльфийский шелк, я как раз хотел рекомендовать его вам для отдельных столов. Достал с превеликим трудом! И если ограду вам устанавливали законники...

Я едва не рассмеялась, уж очень несчастным выглядел при этом ром Перье. Еще бы! Видимо он большие надежды возлагал на этот шелк. Эльфийские ткани стоили баснословных денег, и вряд ли в других обстоятельствах дизайнер признался бы, что добыл материал нечестным путем.

– Безусловно, ром, контрабанда может стать причиной срабатывания системы защиты, – послышался за моей спиной голос Рея, – я буду вынужден проверить вашу корзинку.

С облегчением вздохнула и обернулась. Не то чтобы я боялась чего-либо на территории "Кобылы", но было неуютно.

Ирна нашла не только Рея – вдовушка позвала еще и Крэга с Азаватом. Вышибала изредка недовольно поглядывал на невесту, которая увязалась вместе с мужчинами, но молчал, уж очень решительный вид был у женщины. Судя по позе, экономка спрятала в складках платья что-то увесистое. Неужели она думает, что сможет что-то противопоставить нежданным гостям? Да и вряд ли ей пригодилось ее оружие, ведь в "бой", образно говоря, она вступила бы только после жениха и Великана. Но я боюсь представить, кем должен быть таинственный враг, чтобы справиться с двумя подготовленными воинами. И уж такому убийце Ирна с ее поварешкой – не соперник. Но ведь стоит же – а на лице столько решимости, что можно позавидовать.

Некромант, явно вырвавшийся вперед небольшой компании, бросив на меня быстрый взгляд, спокойно вышел за калитку и взял в руки корзинку с образцами. Дизайнер обеспокоенно старался заглянуть через плечо юноши, но получалось скорее под локоть.

– Золотой! Золотой за меру! – причитал ром Перье, с ужасом рассматривая как Рей едва не обнюхивает каждый лоскут.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю