332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Пол Кемп » Рассвет ночи » Текст книги (страница 13)
Рассвет ночи
  • Текст добавлен: 26 сентября 2016, 17:49

Текст книги "Рассвет ночи"


Автор книги: Пол Кемп






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 18 страниц)

Джак хотел достать из кармана свое голубое огниво, но Кейл остановил его.

– Никакого света, – предостерег он. – Иначе станем живой приманкой.

Ривен жестом выразил свое согласие с Эревисом, хотя Джак и знал, что убийца не мог так же превосходно видеть в темноте скудно освещенных улиц. Кровь хафлинга позволяла Флиту легко ориентироваться даже в полной тьме, но эта чернота заставляла его чувствовать себя словно в ловушке. Они пробирались все дальше и дальше в недра города. Флиту казалось, что он словно двигался под водой, обнаруживая встречные предметы и существ лишь тогда, когда они оказывались уже в пугающей близости. И мгновенно теряя в темноте все, мимо чего он проходил.

Двигаясь плечом к плечу, Ривен и Кейл прокладывали компаньонам путь сквозь толпу орков, огров, матросов, шлюх, прошли даже мимо парочки троллей. Сточные канавы отравляли воздух зловонием. Огромные мохнатые рофы мычали в загонах.

В конце концов они очутились перед обветшавшей гостиницей. Похоже, Ривену это место было знакомо. Покрытый ржавчиной якорь свисал с крюков над покосившейся дверью. Джак заметил, что заведение так и называлось: «Ржавый якорь».

Драйзек повернулся, чтобы что-то сказать, но не успел, потому что в этот момент от толпы отделился бородатый пожилой человек в поношенных штанах и выше пояса покрытый лишь коркой грязи. Вытянув руки перед собой, он потянулся к Кейлу. Убийца схватил мужчину за горло и направил Клинок Пряжи ему в живот, прежде чем старик успел его коснуться. Меч все так же источал струйки тьмы, но незнакомец не обратил на это внимания. Джак посмотрел наверх. Под сводом пещеры не видно было и следа Черепов, да и прохожие на веревочных дорожках тоже не проявили ни малейшего интереса.

Глаза старика были совершенно дикими.

– В солнце есть дыра, – выпалил он. – Темная дыра в солнце. Ты ее видишь?

Кейл мягко взял старика за плечи и легонько подтолкнул в другую сторону. Человек, спотыкаясь, влился в поток прохожих, не переставая что-то бормотать.

– Да он сумасшедший, – промолвил Магадон. Эревис кивнул, но, казалось, о чем-то задумался.

– Кейл всегда притягивал подобных типов, – ухмыльнулся Ривен. – Я достану нам комнату.

Кейл склонил голову:

– Ривен, мы уже сутки в пути. Как ты сам сказал, следов мы не оставляем. Давай сначала попытаемся их найти. Если это не сработает…

– То позволим им найти нас, – закончил Драйзек и вошел в гостиницу.

Джак, Магадон и Кейл остались ждать на улице, настороженные, все еще в мокрой одежде после купания в реке Сагос.

Ривен вскоре вернулся, выполнив то, зачем уходил.

Когда они вошли в общую залу с деревянным полом, наполненную табачным дымом, Джак едва ли заметил жирного трактирщика, клиентов с волчьими взглядами, служанок, шлюх. Он направился прямиком к лестнице, в их комнату, и, лишь когда закрыл за собой дверь, почувствовал, что может вздохнуть. Придя в себя, хафлинг вспомнил, что забыл купить огниво, но сейчас ему было все равно.

Глава 14
СЛУЧАЙНЫЕ ВСТРЕЧИ

Хотя у Кейла и не было причин подозревать, что Азриим или другие слаады знали об их присутствии в Скаллпорте, он счел нелишним защитить каждого из путников особым заклинанием, оберегающим от обнаружения. Он также старался свести к минимуму время их совместного появления на улицах города или на публике. Они даже пообедали парами, заказав соленые грибы, отбивную с кровью и охлажденный в погребе грибной эль. При этом каждый был защищен заклинаниями, которые Кейл и Джак периодически обновляли.

Эревис обедал с Ривеном. Им нужно было составить план.

В общей зале «Ржавого якоря» было не протолкнуться от наплыва потных посетителей. Такого скопища мерзавцев Кейл не видел с тех пор, как еще в юности покинул Вестгейт. На первый взгляд все они были вооружены до зубов и награждали встречных тяжелым взглядом: работорговцы-дергары, матросы – люди и полуорки, купцы и даже рабочие-гоблины, с воплями бросавшие кости. Без всяких сомнений, в Скаллпорте уже много лет выживали только сильнейшие.

Едкий дым от сушеных грибов, заменявших в городе табак, создавал в зале коричневатую завесу. Время от времени Кейл ощущал острый запах измельченного мистлифа – сильного наркотика, частицы которого поднимались с пола, когда его подметали.

Продажные женщины были здесь так же вездесущи, как и дым, и всех их выдавали обольстительные улыбки и крайне малочисленные одеяния. Кейл и Ривен этими красавицами не заинтересовались. Постоянный поток парочек из мужчин и продажных женщин поднимался и спускался по маленькой лесенке, которая вела в подвал «Якоря». Именно там оказывались услуги.

Очевидно, «Якорь» был одновременно гостиницей, борделем и наркопритоном. Комнаты наверху сдавались путешественникам. Помещения внизу служили пристанищем для продажных женщин, продавцов мистлифа и их клиентов.

Возбужденная толпа – выпивающая, курящая, прелюбодействующая, жрущая и играющая – создавала столько шума, что убийцам приходилось сидеть близко друг к другу, чтобы хоть что-то услышать. Можно было не бояться, что кто-нибудь их заметит или подслушает разговор.

– Ну вот, мы здесь, – сказал Ривен. – Так что теперь?

Кейл молчал, ожидая, пока темноглазая служанка составляла с подноса на их столик наполненные элем кружки. Ее черные волосы и высокие скулы напомнили ему Тази.

– Благодарю тебя, – произнес он достаточно громко, чтобы девушка услышала его в царившем в зале шуме.

Она удивленно взглянула на убийцу так, словно раньше никогда не слышала подобных слов. Под ее взглядом Эревиса, по причинам, которые он никак не мог объяснить, охватил острый стыд за свое измененное тело. Даже с блестевшим от пота лбом и темными кругами под глазами от усталости девушка была привлекательна. Она хотела что-то сказать, но передумала. За ее спиной один из посетителей прокричал, требуя еще порцию. Служанка слабо улыбнулась, кивком поблагодарила Кейла и удалилась. Убийце понравилось, как покачивались ее бедра, пока она пробиралась между столиками. И он вновь подумал, насколько сильно она напоминала ему Тази.

Эревис покачал головой, поворачиваясь к Ривену и возвращаясь к делам. Драйзек хотел составить план действий. К сожалению, у них было слишком мало сведений. Друзья знали, что слаады прибыли в Скаллпорт по причине, связанной с Ростком Пряжи, – они, без сомнений, хотели выкачать магию Черепов или, возможно, магию, которая поддерживала саму пещеру. Но Кейл не знал точно, как и когда слаады собирались это сделать. Он не сможет выследить Азриима, пока в полночь вновь не обратится к Маску с молитвой о даровании силы.

У них не было ответов, лишь вопросы, одна лишь неясность. Так что план в Скаллпорте будет таким же, каким был бы в любом другом месте.

– Проверь рыбаков, найди кого-нибудь с длинным языком, кто что-нибудь знает, – сказал Кейл, с легкостью превращаясь обратно в мастера своего дела. – Нам известно, что Азриим принимал облик дергара и полудроу. Начнем с этого.

Драйзек отпил эль.

– Ни те ни другие не редкость здесь, – заметил он.

Кейлу пришлось согласиться. Дергары и дроу были таким же обыденным явлением в Скаллпорте, как сырость.

– Слаады стараются держаться незамеченными, Ривен, – сказал он, постепенно убеждаясь, что его слова соответствуют действительности. – Поэтому Азриим меняет формы. Что бы они ни планировали, это достаточно важно, вот почему они хотят держать все в тайне, пока не закончат дела, и улизнуть, не оставив следов. Если тебе не улыбнется удача, нам придется раскрыться, чтобы вытащить их на свет.

Мрачный, без тени улыбки, взгляд Ривена пронизывал Эревиса насквозь.

– Все еще Кейл-мудрец, да?

Вместо ответа, Эревис отхлебнул эль. Он посмотрел через стол, и к нему медленно, очень медленно, словно движение ледниковых глыб, пришло понимание: он надеялся на Драйзека. От осознания этого факта ему стало не по себе.

– Просто поспеши, – пытаясь скрыть неловкость, сказал убийца.

Ривен фыркнул и, прикончив остатки эля, хотел было подняться…

С другого конца залы донесся низкий голос, перекрывший шум в таверне:

– Однажды став шлюхой, останешься ею навсегда.

За словами последовал взрыв хохота. Кейл повернулся на стуле и увидел увешанного оружием мускулистого человека в кожаных одеяниях, который силой усаживал к себе на колени темноглазую служанку.

– Иди сюда, – приговаривал он.

Четверо приятелей, деливших с ним стол, лишь тупо ухмылялись, наблюдая за происходящим. Они тоже были в кожаных куртках и вооружены мечами и кинжалами. Большинство из них Кейл причислил к наемникам.

Отбиваясь от грубых лап мечника, служанка, выдавив неискреннюю улыбку, пыталась вырваться на свободу. Эревис не слышал ее голоса из-за шума посетителей, но мог прочитать по губам ее слова.

– Отпусти меня, – сказала она. Терпение девушки явно было на исходе. – Я работаю.

Мужчина ухмыльнулся, схватил девушку за грудь и сильно стиснул. Служанка скривилась от боли.

– О, работаешь ты хорошо! – проревел он, и его приятели поддержали его хохотом. – У меня есть для тебя работенка.

С поразительной быстротой служанка вонзила каблук туфли в башмак обидчика, раздробив ему пальцы. Мужчина взвыл от боли, схватился за ногу, а девушка, спрыгнув на пол, попыталась ускользнуть.

Она не успела высвободиться из его рук. Наемник, все еще красный от боли, схватил ее за волосы и дернул обратно. Вскрикнув, девушка упала на пол.

– Ты, подлая маленькая шлюшка! – заорал здоровяк. – Вот так и сиди!

Он потянулся к шнуровке штанов.

Кейл вскочил. Он понимал, что с кончиков пальцев начали струиться тени.

– Не делай этого! – прошипел Ривен, схватив Эревиса за запястье. – Она простая девчонка в таверне. Если зайдет далеко…

Кейл понял, что хотел сказать Драйзек. Если стычка зайдет слишком далеко, то она может привлечь внимание Черепов. Но он не в силах был спокойно стоять, когда оскорбляли женщину.

Однако, прежде чем он успел сказать хоть слово, наемник заметил его. И Кейл был ему за это благодарен. Здоровяк-мечник перестал раздеваться и, наградив убийцу тяжелым взглядом, ткнул пальцем в его сторону:

– Что-то хочешь сказать, а, пугало?

Все взгляды обратились на Эревиса. В общей зале вдруг стало тихо, как в склепе. Даже гоблины забросили игру. Помня о словах Ривена, Кейл посмотрел на служанку и попытался разрядить обстановку.

– Женщина, моя кружка пуста, – сказал он девушке. – Будь добра, наполни ее.

Служанка, все еще стоявшая на коленях, с волосами, зажатыми в кулаке наемника, посмотрела на убийцу как на сумасшедшего.

– Она наполнит, когда я все с ней закончу, – возразил наемник, нахмурившись.

Он дернул девушку за волосы, и она вскрикнула от боли. Никто не засмеялся, за исключением четырех собутыльников наемника, но и в их смехе не было веселья. Все ждали, что будет дальше.

Кейл прищурился. Он осознал вдруг, что сделал шаг к столику грубияна. Некоторые посетители зашептались, прикрываясь руками.

– Я хочу пить, сейчас, – сказал Эревис и, несмотря на предостережение Драйзека, позволил нотке вызова закрасться в голос.

Наемник ее уловил. Отшвырнув служанку и поправив тунику, он положил руки на кинжалы на поясе. Задира был на голову ниже Кейла, но втрое тяжелее. Четверо приятелей улыбнулись и обменялись хлопками по спине, подбадривая друг друга.

Эревис окинул их оценивающим взглядом: всех четверых за столиком он причислил к неопытным щенкам. Если главная собака будет повержена, эта четверка сбежит, трусливо поджав хвосты. С другой стороны, здоровяк явно привык носить оружие. Но Эревис понимал, что противник избежал большего количества боев благодаря своим размерам, чем выиграл, пользуясь своим умением вести бой.

Словно вторя его мыслям, низким голосом заговорил Ривен:

– Завалишь этого олуха, и все будет кончено. Те четверо никогда не обнажат оружие.

– Что ты сказал, мальчишка? – обратился здоровяк к Ривену.

Кейл не видел, но легко представил ухмылку на лице Драйзека.

– Оставляю его тебе, – сдержанно проговорил Ривен. – Хоть теперь и для меня искушение велико.

Наемник уставился на Эревиса.

– Я сказал, как только я с ней закончу! – угрожающе проревел он.

Свободная теперь от клешней здоровяка, служанка вскочила на ноги и поправила одежду, избегая смотреть в глаза мечнику.

– Сука! – повторил наемник.

Девушка пропустила оскорбление мимо ушей и, пройдя меж двух мужчин, подошла к Кейлу. Убийце понравилось ее чувство достоинства.

– Уже иду, господин, – сказала она. – Вы хотели кружку эля, верно?

Стоя спиной к наемнику, она взглядом молила Кейла замять ссору. Судя по всему, у мечника уже была определенная репутация в «Ржавом якоре». Вместо того чтобы развеять заблуждение девушки относительно способностей забияки, Кейл заставил себя успокоиться и дал наемнику шанс остаться целым и невредимым.

– Кажется, ты все понял, – сказал он.

Отвернувшись, убийца уселся обратно за стол, демонстрируя наемнику спину. Ривен смотрел мимо него, пока девушка, поспешив к их столику и чуть не врезавшись в него, взяла кружку Кейла. Она чуть не пролила ее от удивления, поняв, что кружка была наполнена до краев.

– Он опасен, – испуганным шепотом предупредила она убийц.

Драйзек усмехнулся, Кейл промолчал.

Он услышал, как сзади с треском отпихнули назад стул. Нехорошее предчувствие пронеслось по зале. Эревис знал, что в Скаллпорте не держали городскую стражу, и даже хозяина заведения нигде не было видно. Возможно, он уже валялся в подвале в полубесчувственном от наркотиков состоянии.

– Эй, пугало, мы не закончили! – выкрикнул наемник.

Кейл вздохнул. Ему без счету приходилось встречать таких идиотов в тавернах Вестгейта и Селгаунта – глупые князьки барных стоек и грязных столов, кидавшиеся в драки с любыми незнакомцами в попытке защитить свои княжества.

– О боги! – прошептала девушка. – Только не пострадайте из-за меня.

Убийцы переглянулись. Страдать здесь будет отнюдь не Кейл.

– Вот они идут, – промолвил Ривен, и Эревис почувствовал угрозу в спокойном тоне Драйзека.

– Оставь это мне, – попросил он.

Поднявшись, Кейл на шаг отошел от стола, закрыв собой девушку.

Здоровенный наемник, пытаясь привлечь на свою сторону посетителей, ловко пробирался между столиками и наконец с хмурой миной оказался перед Кейлом. Эревис не отступил. Четверо приятелей зачинщика стояли в паре шагов от главаря, все с теми же идиотскими улыбками на лицах.

– Как я уже сказал, только когда я с ней закончу, – сказал наемник. Дыхание его смердело от кислого эля, а одежда – от мистлифа. Он посмотрел мимо Кейла на служанку и выкрикнул: – Я еще не закончил с тобой, шлюха!

– Я не больше шлюха, чем ты – мужчина, – парировала девушка.

Кейл с удовольствием отметил, как волна гнева исказила лицо драчуна. Он позволил теням струиться вокруг себя и уставился на обезображенное шрамами лицо наемника.

– Извинись! – приказал он.

Наемник сощурился. Казалось, всю его браваду смело шепотом теней, покрывавших Кейла.

– Что ты сказал, пугало?

– Перед ней, – сообщил Кейл, сверху вниз глядя в лицо здоровяка. – Извинись. Сейчас же.

Наемник нервно облизнул губы. Спокойствие Эревиса повергло его в замешательство.

– Если следующие слова, что слетят с твоих губ, не будут извинением, – предупредил убийца, – дело закончится плохо.

Наемник ответил надменным смешком, слабым и крайне далеким родственником того непревзойденного выражения презрения, что появлялось на лице Ривена.

– Думаешь, ты можешь…

С силой и быстротой, приумноженными тенями, Кейл ударил наемника снизу в подбородок раньше, чем тот успел закончить фразу. Зубы вонзились в язык задиры, изо рта фонтаном брызнула кровь. Мужчина отшатнулся, но все равно сумел выкинуть руку в неловкой попытке ударить Эревиса. Убийца перехватил руку, дернул несчастного к себе и с хрустом пригвоздил его руку к столу рядом с Ривеном. Наемник попытался ударить Кейла по голове в основание черепа, но удар был слишком слабым. Эревис вытащил кинжал и пришпилил ладонь здоровяка к столу.

Пока наемник вопил, убийца выдернул кинжал и, облокотившись на стол, приставил лезвие к горлу задиры.

– Извинись перед ней! – приказал он. – Немедленно.

Истекая кровью и не переставая мычать, наемник с ненавистью посмотрел на Кейла глазами, слезящимися от боли. Второй рукой он пытался нашарить один из своих кинжалов. Кейл уколол его в шею.

– Ты можешь выбрать, – сказал он. – Выйдешь отсюда сам, или тебя вынесут.

Уставившись на убийцу, наемник, похоже, увидел всю степень решимости Кейла.

Помедлив еще мгновение, он пробормотал в сторону служанки:

– Прошу прощения.

Девушка была слишком испугана, чтобы ответить.

– Этого достаточно? – спросил ее Кейл через плечо. Широко раскрыв глаза, она лишь кивнула.

– Ты сделал ошибку, вот и все, – произнес Эревис, пытаясь сохранить остатки достоинства наемника. – Ты напился. Но сейчас уже уходишь. Ты и твои друзья.

Он услышал, как Ривен за его спиной тихо засмеялся.

Четверо приятелей наемника с ворчанием приблизились на шаг. Руки их покоились на мечах, но Кейл видел недостаток решимости во взглядах.

Драйзек прекратил смеяться.

– Еще шаг, – сказал он четверке, – и отсюда вынесут пятерых.

Приятели попятились. Кейл толкнул к ним здоровенного наемника.

Верзила, шатаясь, попятился к приятелям и, отмахнувшись от их помощи, вытер рот и принялся баюкать раненую руку. Нерешительно бормоча угрозы и проклятия, пятеро наемников выбрались из «Якоря». Кейл и Ривен проводили их взглядами.

Как только они ушли, жизнь в общей зале вернулась в привычное русло.

– Противник должен лежать в грязи мертвым, – сказал Драйзек, с неодобрением качая головой. – Вот мое правило, когда я обнажаю сталь.

– Но не мое, – отозвался Эревис.

Он сел за столик, и служанка, все еще заметно дрожа, хотела опорожнить его кружку.

– Я п-принесу вам другую, – сказала она дрожащим голосом.

Кейл коснулся ее руки, оказавшейся теплой и мягкой, и опустил кружку на стол.

– Эта еще полная, – напомнил он девушке. – Он тебя ранил?

Девушка опустила взгляд на пятна крови, заляпавшей стол.

– Бывало и хуже, – ответила она.

Кейл в этом не сомневался.

– Как тебя зовут? – спросил он.

Он вдруг понял, что все еще держит девушку за руку, и убрал ладонь. Она встретилась с ним взглядом, и Кейл увидел в глазах девушки силу и боль.

– Варра, – ответила она. – Благодарю вас за… это. Кейл кивнул, принимая благодарность. Приятное имя.

– Варра, когда ты уходишь домой? Глаза ее сузились, а щеки вспыхнули.

– Что? Почему вы спрашиваете? То, что сказал тот бык… это неправда! Больше не правда. Я не…

Эревису понадобилась пара мгновений, чтобы осознать, о чем она говорила. И тогда его собственное лицо залилось краской.

– Я не это имел в виду, – сказал он, взмахнув рукой. – Я лишь хотел сказать, что провожу тебя до дому. – Он видел, что девушка его не поняла. – Такие люди, как эти, – он кивнул на дверь, в которую удалились наемник и его дружки, – могут попытаться отыграться, отомстив тебе.

Когда служанка поняла, о чем он говорит, ее взгляд смягчился, но все же она возразила:

– Они этого не сделают. И охранять меня не обязательно.

– Кейл, они не вернутся, – встрял Ривен.

Эревис проигнорировал замечание убийцы.

– Варра, я знаю, что это необязательно, – сказал он, впечатленный правильностью ее речи и достоинством. Чувствовалось, что в прошлом она получила образование или, по крайней мере, занималась у образованного наставника. – Но я все равно предпочел бы это сделать.

Она всмотрелась в убийцу, словно пытаясь понять его намерения. Мгновение словно остановилось.

– Хорошо, – сказала она наконец и ушла.

Драйзек, наблюдавший всю сцену, наградил Кейла своим фирменным смешком:

– Вот мне интересно, знает ли Повелитель Теней, что его Первый мягок, словно старушка?

Эревис сурово посмотрел на убийцу. Ривен в ответ тихо рассмеялся.

– Ну что ж, пока ты будешь делать это, – сказал он, кивнув в сторону Варры, – я займусь работой.

* * *

Кейл шел рядом с Варрой, настороженно прислушиваясь и всматриваясь, чтобы не пропустить любые признаки появления наемников. Как и Ривен, он полагал, что те вряд ли вернутся. Но он ошибался раньше и не хотел ошибиться сейчас.

К счастью, мечники не объявились, хотя мимо прошли орки, пьяные матросы, бугберы и рабы. Болезненного вида, слабые и истощенные мужчины и женщины – люди, гоблины и даже орки – слонялись в переулках или прятались в канализационных отверстиях, кашляя, куря и провожая путников тупыми взглядами проклятых. Голоса и шарканье сапог доносились с канатных дорожек и мостков, расположившихся высоко над ними. Кейлу пришлось взять за правило оценивать возможность нападения сразу с трех сторон, что было довольно неудобно.

Он не озаботился изменить свой облик, чтобы быть неузнанным Азриимом и другими слаадами. Теперь придется полагаться на темноту и толпу вокруг. Изменение внешности потребовало бы объяснений для Варры, и тогда она могла бы отказаться от его предложения проводить ее. А Эревис чувствовал, что эта женщина притягивала его. Может, то было родство душ.

Варра не взяла с собой ни свечи, ни факела. Вместо этого она выбирала окольные дороги, освещенные лишайником, светящимися шарами и уличными факелами. Казалось, она совсем не боялась улицы, и Кейл знал достаточно, чтобы понимать: это не было связано с его присутствием. Ему пришлась по душе ее отвага. По правде говоря, девушка ему и правда нравилась.

Какое-то время они шли молча.

– Я же говорила, что это необязательно, – сказала она наконец. – Эти мужчины не появятся. Такое уже случалось раньше.

Эревис лишь кивнул.

– Уже недалеко, – произнесла девушка, прервав молчание.

Кейл, говоривший на девяти языках, понял, что ему не хватает слов. За все прошлые годы он не часто общался с женщинами, за исключением Тазиенны и Шеймур Ускеврен.

– Как долго ты живешь здесь? – спросил он наконец.

Она усмехнулась:

– Долго. – Посмотрев на него сбоку, пока они шли, она спросила: – А как давно ты здесь? Нет. Почемуты здесь? Ты не принадлежишь этому месту. Я же это вижу. Твой друг – возможно. Но не ты.

– Он мне не друг, – отозвался Кейл, хотя не был уверен, что говорит правду. – Мы просто… понимаем друг друга. И работаем вместе. А почему ты здесь?

Кейл видел, что и Варра не принадлежала Скаллпорту. Она широко улыбнулась, и улыбка осветила ее лицо, сделала его намного красивее.

– Ты первый.

– Я здесь по делу, – промолвил убийца. Чтобы она не приняла его за работорговца или кого-нибудь похуже, он добавил: – Ищу кое-кого.

– Как и все мы, – сказала девушка, но каким-то образом почувствовала, что не стоит больше задавать вопросы.

Кейл оценил ее тактичность.

– Теперь твой черед, – произнес он.

– А куда еще мне идти? – взмахнув изящной рукой, ответила она.

Кейлу нечего было сказать в ответ на это.

– Откуда ты? – спросила Варра.

К своему изумлению, Эревис подумал сначала об Уровне Тени, но немедленно откинул эти мысли.

– Из Вестгейта, – сказал он. Поняв по выражению ее лица, что ей незнакомо это название, Кейл с удивлением подумал, уж не родилась ли бедняжка в Скаллпорте. – Большой город на берегу моря, – объяснил он. – Далеко отсюда.

Он положил руку на Клинок Пряжи, когда мимо прошли двое огров. Но угрожающей оказалась лишь их вонь.

– Там ведь солнечно, в Вестгейте? – спросила Варра.

Кейл подумал, что да, по крайней мере иногда. Само собой, ведь большую часть своей работы он выполнял по ночам.

– Да.

Выражение тоски появилось на ее лице, даже когда она рассеянно переступила через тело то ли пьяного, то ли мертвеца.

– Я не видела солнца уже… так давно, – призналась она.

И Кейл снова не нашелся что сказать. Они молча проходили мимо полуразрушенных зданий и их опустившихся обитателей.

– Почему ты все еще здесь? – спросил он наконец. Она вновь усмехнулась:

– Я родилась далеко отсюда, слишком далеко, чтобы туда было легко вернуться. – Ее голос затих, и затем она добавила: – Мне больше некуда идти. Теперь это мой дом.

Прежде чем Кейл успел сказать хоть слово, она указала на обветшалую, разбухшую от влаги, опасно покосившуюся ночлежку. Справа располагался загон, слева разросся сад из грибов. В отличие от большинства построек в Скаллпорте, на крыше этой не было еще одного сооружения, хотя Кейл видел движение в нескольких пещерах выше по стене.

– Вот оно, – промолвила Варра. Остановившись, она повернулась лицом к Кейлу. – Спасибо тебе за то, что проводил меня.

Эревис вновь подумал, насколько приятной она была и насколько стала бы красивой, питайся нормальной едой, лучше одеваясь и живя более легкой жизнью под лучами солнца. Мысль оказалась искушающей. Но он знал, что не мог обеспечить ее этими вещами, по крайней мере прямо сейчас. У него были другие, более неотложные дела.

– Госпожа, для меня это было удовольствием, – признался Эревис.

Он изящно поклонился, улыбнулся и повернулся, чтобы уйти. Девушка поймала его за рукав.

– Внутри у меня есть огонь, – произнесла она лишь с легким оттенком смущения. – Там тепло. Я делю кров с двумя женщинами, но они, возможно, все еще… не вернулись.

Сейчас, под взглядом Варры, Кейл не нуждался в огне, чтобы согреться. Он ощущал непреодолимое желание заключить девушку в объятия, и оно почти перебило все его мысли. Почти. Эревис улыбнулся ей и нежно сжал ее ладонь. Она оказалась мягкой и женственной, несмотря на тяжкий труд. И тут он впервые заметил, что его кожа источала лишь несколько слабых струек теней. Варра словно сдерживала темноту внутри его.

– Сейчас не лучшее время, – произнес он. – У меня есть важное дело, которое я должен довести до конца.

Вереница рабов прошаркала мимо. Кейл заметил, как оборванный человек не отрываясь смотрел на них с Варрой. С его лица не сходила сумасшедшая улыбка. И он выглядел знакомо. Быть может, то был тот же самый безумец, который натолкнулся на Кейла, когда они только вошли в город.

Варра вернула его из мира мыслей, прикоснувшись к щеке и глядя в глаза. Она улыбнулась, и впервые улыбка отразилась и в ее взгляде. Видя, как осветилось ее лицо, он чуть не передумал.

– Человек, полный тайн, – промолвила она. – Но вокруг тебя царит тьма.

Кейл не стал бы это отрицать.

– А имя у человека с тайнами есть? – не переставая улыбаться, спросила она.

Кейл вспыхнул, чувствуя себя дураком. Даже представиться не смог. Он начал было произносить свое имя, но быстро исправился.

– Васен Коривер, – сказал он, сделав Варру одной из немногих избранных, живущих на Фаэруне, кто знал данное ему при рождении имя.

Ну вот, одним секретом меньше, подумал он. Она отняла у него свою ладонь и откинула с лица пряди волос.

– Васен, – повторила она. – Мне нравится твое имя. Что ж, Васен, мы еще увидим друг друга?

– Я не знаю, – честно признался он.

Она, казалось, приняла ответ, хотя улыбка померкла.

– Я думаю, что увидимся, – промолвила Варра. – Но до тех пор retain il nes baergis.

Кейл никогда раньше не слышал этот язык.

– Что это значит? – спросил он.

– Скажу, когда увижу тебя вновь, – подмигнув, ответила Варра.

Не добавив больше ни слова, она повернулась и направилась к дому.

Кейлу не оставалось ничего, кроме как смотреть ей вслед и думать, насколько же важными иногда могут стать самые короткие встречи и что теперь у него есть еще одна причина, чтобы остановить Странника и его слаадов.

* * *

Сначала Азриим не поверил глазам – своим собственнымглазам, которые сохранил и в оболочке Тилда. Он отчаянно всматривался в темноте в двух людей. Но разве такое было возможно? Нескладный и неуклюжий в жалком теле Тилда, он растолкал рабов и прохожих, чтобы оказаться ближе к парочке, и уставился на мужчину.

Фигура, лысая голова… это мог быть только он.

Азриим судорожно втянул воздух и напряг руки, словно это были его настоящие когтистые лапы.

Хотя слаад не мог понять, как так получилось, но поблизости стоял человек, выглядевший точь-в-точь как жрец Маска – Эревис Кейл. Тот самый Эревис Кейл, который преследовал Азриима и его собратьев на протяжении всего пути в Храм Теней, ранил самого Азриима, убил Элюру, и тот, кого считали утонувшим в Темном озере.

Азриим смотрел на Кейла, боясь пошевелиться, думая, не сам ли он вызвал образ жреца, вернее, его воображение и скука.

Впервые он заметил, что темная кожа мужчины не была игрой тусклого света. Он увидел также и потоки теней, струящиеся из пор Кейла, словно черное пламя. Сначала слаад опешил, не в силах поверить тому, что видел, но затем все понял. Он и в самом деле смотрел на Кейла. И Кейл теперь был шейдом. Жрец прошел трансформацию, которой так жаждал Врагген. И эта трансформация каким-то образом позволила Кейлу выжить после исчезновения храма. И теперь он здесь. Интересно, спасся ли кто-нибудь из приятелей жреца? Серрин, несомненно, будет заинтересован возможностью еще раз поквитаться с одноглазым убийцей.

Азриим улыбнулся, чуть не расхохотался в голос. Скука, терзавшая его все это время, испарилась без следа. Кейл выследил его до Скаллпорта. Сотни вопросов пронеслись у него в уме – главным из которых был «как?», – но он пока отложил их все. Хватало того, что теперь ему был брошен вызов.

Словно почувствовав пристальный взгляд Азрии-ма, Кейл оторвался от человеческой женщины, стоявшей рядом с ним, и встретился взглядом со слаадом.

Азриим тут же посмотрел в другую сторону, правда не в силах скрыть ухмылку.

Как только жрец отвернулся, слаад нырнул в тени и тихо произнес заклинание. На мгновение очертания его тела заколыхались, и Азриим стал невидимым для всех вокруг.

Расширив свое сознание, он установил связь:

–  У меня есть новости.

Он почувствовал любопытство Долгана и Серрина. Оба подготавливали заключительные этапы плана Азриима.

– Здесь Эревис Кейл, жрец Маска, – сообщил он.

Воцарилось молчание. Азрииму показалось, что собратья прервали связь.

Серрин опомнился первым.

–  Ты уверен? – спросил он. – А как насчет его компании? Одноглазый убийца с ним?

Азриим подавил раздражение, вызванное столь глупым вопросом.

–  Конечно я уверен, – ответил он. – Я и сейчас смотрю на него. О его спутниках ничего не знаю.

–  Мы должны его убить, – заявил Серрин.

–  Это очевидно, – отозвался Азриим. Впрочем, у него уже начал формироваться замысел, как можно было сначала использовать Кейла в своих целях. – Но естественно, не без изящества.

Похоже, Долган наконец пришел в себя.

–  Как он может быть здесь? – спросил он. – Откуда он узнал?

На это у Азриима не было четкого ответа. Хотя он подозревал, что за слаадами могли следить.

–  Не могу сказать, Долган, – ответил он. Вспомнив, как здоровяк назвал Кейла непреклонным. Азриим понял вдруг, что его собрат подобрал жрецу самое точное из всех возможных определений. – В качестве предосторожности немедленно примите новые формы и с этого момента опасайтесь слежки.Слаады выразили согласие.

–  Что будешь делать ты? – спросил Серрин.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю