290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Когда обрушилось небо (СИ) » Текст книги (страница 2)
Когда обрушилось небо (СИ)
  • Текст добавлен: 24 ноября 2019, 18:30

Текст книги "Когда обрушилось небо (СИ)"


Автор книги: Kellerr




Жанры:

   

Слеш

,


сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 14 страниц)

– В-вы! – заикаясь, воскликнул он, указывая пальцем на него.

Мужчина только отвернулся, ничего не ответив.

– Он, он, – поддакнул Захариус. – Пришёл и прояснил ситуацию. Недоразумение. Что ж, бывает и такое. Ты свободен, парень.

– Эй, мы ещё не успели с ним поболтать! – возмутился тот парень, который пытался завязать с Эреном беседу.

– Заткнись, Том, разбуди своих дружков и поболтай с ними, – равнодушно сказал полицейский. – Проваливай давай.

Он осторожно кивнул и не успел опомниться, как его сразу же схватили за руку и потащили прочь из участка, в сторону припаркованной неподалёку тёмной машины, задняя дверь которой была приглашающе открыта.

– Постойте… Что вы делаете?! – непонимающе воскликнул Эрен, когда его толкнули в сторону автомобиля.

– Садись, – прозвучал приказ.

– Да я вас в первый раз вижу!

– Правда? Вроде бы уже во второй.

– Что?..

– Садись, или я тебя силой туда затолкаю!

За последние несколько минут Эрен уже по горло наслушался угроз в свой адрес, поэтому выбора у него особого не было. Забравшись на заднее сидение, Эрен тихо ойкнул, когда женщина забралась на место водителя и обернулась к нему, доброжелательно улыбаясь.

– Рада тебя видеть, – сказала она, заводя мотор.

– Заткнись, Ханджи, – почти вежливо посоветовал ей тот самый мужчина, севший рядом с Эреном и захлопнувший за собой дверь. – Поехали уже.

– Как скажешь, Ривай, – сразу же послушалась та, кого назвали Ханджи.

Колёса взвизгнули, и автомобиль сорвался с места, впечатав и без того испуганного Эрена в сидение.

– Пристегнись, – посоветовал ему Ривай. – Из Ханджи хреновый водитель.

Эрен кивнул, без лишних слов принявшись искать ремень безопасности. Найти его ему удалось далеко не с первого раза, а уж как следует пристегнуться – тем более.

– Криворукий, – с нескрываемым раздражением прокомментировал его действия Ривай. – Ханджи, на следующем повороте налево, не перепутай.

– Ты меня за кого принимаешь? – взвилась та. – Не перепутаю!

Когда Ханджи вывернула руль, не сбавляя скорости, Эрена бросило вправо. Хорошо, что к тому времени он уже справился с ремнём безопасности, иначе на своём месте явно не удержался бы. После нескольких подобных поворотов он почувствовал, как его замутило. Согнувшись настолько, насколько позволял впившийся в живот ремень, Эрен зажал рот рукой и стиснул зубы.

– Блевать будешь в другом месте. А пока терпи.

Хотелось ответить что-нибудь в такой манере, но Эрену казалось, что если он откроет рот, то уже не сдержится. Терпи… Легко сказать – терпи!

Бросив недоброжелательный взгляд на того, кого звали Риваем, Эрен сразу же отвернулся в противоположную сторону и уставился в окно. Деревья и мелькающие между ними окна домов проносились с такой скоростью, что сливались в одно непонятное месиво. Поняв, что от этого зрелища ему становится лишь хуже, Эрен крепко зажмурился, стараясь ни о чём не думать.

***

Очнулся Эрен, только когда ощутил резкое торможение, из-за которого он едва не ударился головой о сидение перед собой. От шишки на лбу и разбитой губы его спас ремень безопасности, который хоть и больно врезался в кожу, но свою задачу выполнил отлично.

– Господи, – пробормотал он, стараясь не думать о взбунтовавшемся желудке.

– Вылезай, приехали, – дверь с его стороны открылась.

– Я… Да, сейчас, – он дрожащими руками отстегнул ремень и медленно выбрался наружу, держась за корпус автомобиля.

– Что, так плохо? Ничего, привыкнешь. Ханджи водит ужасно, но зато быстро.

Эрен покосился на рядом стоящего Ривая. Сейчас, без спешки, он выглядел не таким раздражительным и сердитым. Хоть тонкие брови и были по-прежнему сведены к переносице, Эрену отчего-то показалось, что он скорее уставший, нежели злой. Его взгляд невольно скользнул по идеально выглаженному костюму. Почувствовав себя неловко, Эрен поспешил отвести взгляд.

– Если она водит ужасно и быстро, то сколько аварий ей уже пришлось пережить?

– На шестой я сбилась со счёта, – легко ответила подошедшая Ханджи, улыбаясь.

– На шестой? – тут же огрызнулся Ривай. – Могла бы запомнить ту аварию, когда спустила мою машину в каньон, дура.

– А, эта? – казалось, её совершенно не волновало грубое обращение; Ханджи сложила ладони, возведя глаза вверх, будто бы пытаясь вспомнить то, о чём говорил Ривай. – Разве та авария была не во втором десятке?

– В первом.

– У тебя потрясающая память, Ривай, – восхитилась она.

Эрен молча наблюдал за завязавшейся перепалкой, с наслаждением вдыхая прохладный воздух. Организм постепенно успокоился, однако Эрен не мог не думать о том, что произошло в супермаркете. Он ошибся. Он страшно ошибся, разглядев опасность там, где её не было и в помине.

Эрена бросило в холодный пот. Зажав уши руками, он медленно съехал вниз, прислонившись спиной к машине.

– Эрен? – послышался откуда-то издалека голос Ханджи. – Эрен, тебе плохо? Всё ещё тошнит?

– Пусть отойдёт в сторону, – с лёгким отвращением ответил Ривай. – Слышал, сопляк? Вон стоит мусорная урна, иди к ней.

– Нет, я просто… – Эрен вдруг понял, что его голос срывается и довести фразу до конца он попросту не мог. – Я…

Тёплая рука легла на плечо и ободряюще сжала.

– Ты плачешь? Я настолько тебя испугала? Прости, Эрен, я не хотела!

Он почувствовал, как его обняли. Тепло другого человека было приятным, однако Эрен не ощутил спокойствия. Этих людей он видел впервые. Он не знал, кто они, не знал, почему оказались около супермаркета именно в такой момент, а потом увезли с собой.

– Мальчишка в шоке, Ханджи. И к твоей езде это совершенно не относится. Перестань его обнимать.

– Вот именно поэтому и обнимаю! Ты хоть понимаешь, что в такой момент ему нужна поддержка?

– Чем скорее мы уведём его с улицы, тем лучше. Облапать его ты и в другом месте сможешь.

– Может, сам обнимешь его, чем говорить всякие гадости?

– Ещё чего.

Когда Эрена крепко схватили за локоть и потянули вверх, сознание немного прояснилось. Он снова увидел внимательные серые глаза, вырывающие его из пучины тягучих мыслей.

– Стоять можешь? – с лёгким нажимом спросил Ривай.

– Могу.

– Идти?

– Наверное.

– Тогда идём, – он заставил Эрена шагнуть в сторону, чтобы захлопнуть дверцу автомобиля.

Однако Эрен твёрдо остался стоять на прежнем месте, испуганно глядя на двух незнакомцев.

– С вами я не пойду.

– Чего? – сразу ощетинился Ривай.

– Я не пойду с вами! – уже выкрикнул Эрен. – Мне нужно обратно в полицию. Мне нужно пойти и всё объяснить им… Господи, там ведь были люди. Я должен извиниться перед отцом той девочки! Я всего лишь… хотел купить лапшу и молоко. Я всего лишь…

– Прекрати истерику.

– Это не истерика! Это трезвые мысли!..

– Ривай, – Ханджи взволнованно взмахнула руками и попыталась остановить Ривая, когда тот вернулся к машине и встал прямо напротив Эрена.

Что-то внутри отчаянно ёкнуло, когда Эрен снова почувствовал опасность, исходившую от этого мужчины. Нарочито спокойный вид пугал его, и не зря. Спустя пару секунд взгляда глаза в глаза на Эрена обрушился болезненный удар в челюсть, вызвавший новый звон в ушах и потерю ориентации в пространстве. Он тихо застонал, прижав к лицу руки и с трудом оставаясь стоять на ногах.

– Зачем ты его ударил?!

– Чтобы перестал нести чушь.

– Ты сделал мальчику больно!

– Зато мозги встряхнул.

– Ривай!

– Ну что? Это явно эффективнее, чем твои бесполезные объятия.

Звон в ушах ещё долго преследовал Эрена, но зато действительно отвлёк от ненужных мыслей и паники. Он позволил оттащить себя от машины и повести под руку куда-то по тротуару, мимо красивой зелёной аллеи. Ханджи вела Эрена за локоть, пока тот плёлся за ней почти вслепую, продолжая держаться свободной рукой за ушибленную скулу и хмуро поглядывать на Ривая. Ривай шёл левее, не смотря в его сторону, а Ханджи что-то весело насвистывала себе под нос, словно испытывала настоящее удовольствие от происходящего.

Чуть не запнувшись о ступеньку, Эрен не сразу понял, что перед ним оказалась широкая лестница, ведущая к большому бежевому зданию с колоннами около распахнутых дверей. Наверху, где заканчивалась лестница, с двух сторон располагались фонтаны, для которых наклон использовался в качестве имитации водопада вплоть до самого низа. Забыв о ноющей скуле, Эрен с восхищением посмотрел на искрящуюся на солнце воду.

– Нравится? – улыбнулась Ханджи. – Да, Эрвин знает, как произвести впечатление.

Поднявшись до самого верха, Эрен с ужасом осознал, что его вели именно в это огромное здание, над входом которого красовалась надпись «Государственная публичная библиотека». Самая большая библиотека не только в городе, но и в стране. Раньше ему не приходилось подходить к ней настолько близко.

– Разве там безопасно?

– Поверь, намного безопаснее, чем в камере, – Ханджи легкомысленно подмигнула ему.

Эрен почувствовал, как мурашки забегали по спине.

– Но разве правильно вот так сбегать? Я не понимаю… Почему вы…

– Потому что лучше тебе заткнуться и идти, – оборвал его Ривай, останавливаясь около дверей. – Скажи спасибо, что живой и не в наручниках, хотя такой шанс у тебя ещё будет.

Эрен совершенно не понял, что он имел в виду. Видимо, его вид был настолько растерянным и располагающим к дальнейшим вопросам, что Ривай поспешил первым зайти внутрь, чтобы избежать продолжения.

– Не обращай на него внимания, – шепнула ему Ханджи. – Просто у Ривая был вчера напряжённый день, и он не выспался, а сегодня вынужден снова работать в выходной. Обычно он гораздо милее.

– Милее? – он попытался представить, что же милого может быть в этом человеке, но попытка провалилась.

На входе их встретил охранник, окинувший Эрена с ног до головы строгим взглядом. От его взгляда Эрен вздрогнул и с трудом подавил желание сбежать вновь.

– Привет, Энди! Ну, как настроение? Опять плохое? Не хмурься, а то станешь похожим на Ривая! – затараторила Ханджи, похлопав мужчину по плечу.

Тот только отвёл глаза, уставившись в противоположную стену и больше не обращая на Эрена никакого внимания, видимо, именно из-за его спутников. Эрен невольно заметил на его форме небольшую эмблему с перекрещенными сине-белыми крыльями, под которыми значилась надпись «Фрайхайт». Он моргнул. Фрайхайт? Какого чёрта охранник с их символом делает в библиотеке?

– Ханджи! Хватит трепаться! – окликнул её Ривай, стоявший по левую сторону от входа около одного из ряда окон с гигантской вывеской «Регистрация».

– Извини, Энди, поболтаем потом, – виновато улыбнулась охраннику Ханджи и потащила Эрена в ту же сторону.

Охранник никак не отреагировал ни на разговор, ни на извинения, но зато ещё раз посмотрел на Эрена, снова заставив того вздрогнуть.

Оказавшись у стойки регистрации, Эрен непонимающим взглядом обвёл большое стеклянное окно и мило улыбающуюся за ним рыжеволосую девушку.

– Эрен Йегер, – сказал за него Ривай. – Временный пропуск, Петра.

– Минутку, – тут же откликнулась та, кого назвали Петрой, и быстро-быстро принялась барабанить пальчиками по клавиатуре.

– Простите, но… зачем мне пропуск в библиотеку?

Петра подняла на него большие от удивления глаза, а потом тихонько хихикнула.

– Почему ты не можешь помолчать хотя бы минуту? – устало откликнулся Ривай.

– Он имеет право знать! – вступилась за него Ханджи. – Эрен, сейчас ты находишься в самых дебрях корпорации Фрайхайт! – восторженно воскликнула она.

– Может, оставишь объяснения на Эрвина? Наша задача была только в том, чтобы привести его сюда. Эрвин пусть занимается всем остальным. К тому же, если ты сейчас начнёшь, тебя будет уже не остановить.

Ханджи, плотоядно взглянув на Эрена, всё же послушалась и замолчала. Повисло молчание, изредка прерываемое стандартными вопросами Петры.

– Возраст? Род занятий? Место проживания?

Эрен, хоть и по-прежнему не знал, для чего это нужно, послушно отвечал, чем заслужил одобрительные кивки Ханджи. По прошествии чуть менее десяти минут ему вручили пластиковый синий пропуск с номером, штрихкодом и пометкой «одноразовый».

– Позже у тебя появится постоянный, – Ханджи показала ему точно такой же пропуск, только на нём было написано её имя. – А теперь пойдём. Эрвин наверняка тебя заждался.

Эрена так и подмывало спросить, кто же такой Эрвин и почему он его ждёт, однако он сдержался. Пройдя через контроль и турникеты, они попали в просторный полупустой зал, около стен которого стояли столы с компьютерами.

– Здесь заказывают книги, которые нужны читателям. Если что-то понадобится, обязательно приходи, – параллельно рассказывала Ханджи.

– Да, спасибо…

– Но сейчас нам нужно на четвёртый этаж.

Два лифта, расположенные друг напротив друга, были пустыми. Один из них предназначался строго для персонала, второй – для посетителей. В данном случае использовали второй лифт, который поднял их на четвёртый этаж и выпустил в просторный коридор с мощными двустворчатыми дверьми по обеим сторонам с пометками номера читального зала.

Шаги звонко отражались эхом от пустых стен; Эрен шёл, всматриваясь в каждую табличку, встреченную по пути, пока они не добрались до конца коридора. «Эрвин Смит, директор» – гласила надпись.

– Эрвин! – вскинула Ханджи руку в знак приветствия, как только без стука распахнула дверь. – Надеюсь, ты одет и не занимаешься ничем непотребным… А, так ты даже работаешь? Отлично, тогда мы тебя отвлечём!

Мужчина, сидевший за столом в центре небольшого уютного кабинета, что-то внимательно читал. Толстая чёрная папка, раскрытая примерно посередине, была лишь одной из многих других, лежащих в стопке на краю стола. Рассеянно взглянув на Ханджи, мужчина перевёл взгляд на Ривая и коротко ему кивнул. Лишь после этого он заметил Эрена, неловко стоящего позади всех. Взгляд смягчился спустя пару секунд.

– Эрен, полагаю? Рад тебя видеть. Не стой в дверях, проходи, садись.

От мягкого тёплого голоса Эрен зарделся, глупо уставившись под ноги. После всех ужасов, что он услышал за сегодняшний день, ему вдруг стало хорошо и уютно.

– Да сядь ты уже, – послышался всё такой же уставший голос Ривая.

Он сидел на тёмно-коричневом кожаном диване прямо около стола Смита, опираясь на подлокотник.

– Он рядом с тобой не сядет, – заметила Ханджи.

– С чего это?

– Ты его ударил, – она пожала плечами. – Я бы после такого знакомства и на метр к тебе не подошла.

Ривай только фыркнул, отвернувшись.

– Извини его, – вежливо продолжил Эрвин. – Видимо, того требовали обстоятельства.

Несмотря на то что Эрен был бы весьма рад рассказать, какие именно это были обстоятельства, что-то его остановило. Подкупала странная доброта Смита к незнакомому человеку. Эрен за всю свою жизнь не помнил ни одного человека, который вел бы себя точно так же. Даже когда он поступал в университет, его облаяла секретарь за несколько пусть и нелепых, но важных вопросов. В конце концов, он ведь в первый раз поступал в высшее учебное заведение, откуда ему было знать все тонкости?

– Я не совсем понимаю, что происходит, – признался Эрен, решив не откладывать важные вопросы в дальний угол.

Эрвин закрыл папку, отодвинув её к краю.

– Есть предположения? – Следующая просьба была адресована Риваю: – Поставь эту папку в шкаф на вторую полку рядом с красной.

Ривай повернулся к шкафу, после чего бросил раздражённый взгляд на Эрвина. На полке стояли целые три красные папки.

– На корешке наклеена цифра десять, – пояснил он.

Только после этого Ривай выполнил просьбу, вернувшись в исходное положение на диване.

– Эрен?

Эрен понял, что слишком отвлёкся на действия Ривая, и поспешил отвести взгляд.

– Ну… вы меня похитили? – опасливо предположил он.

Вперёд всех отреагировала Ханджи. Ударив рукой по столу, она громко расхохоталась.

– Что-нибудь ещё? – реакция Эрвина была не такой шумной, но, похоже, ответ Эрена его тоже весьма позабавил.

– Может, вы меня спутали с кем-нибудь.

– Сомневаюсь, что в универмаге было много Эренов Йегеров с одинаковой рожей, – вставил реплику Ривай.

– Вы следили за мной? – опешил он.

– Больно нужно.

– Тогда…

– Спешу заверить: никто из нас за тобой не следил до твоего звонка, Эрен, – Эрвин сцепил руки в замок, чуть повысив голос, тем самым привлекая к себе внимание. – Меня зовут Эрвин Смит, и я директор той самой Фрайхайт, о которой все много слышали. Не в моих правилах следить за кем-то, если он сам того не желает. Я хотел лично извиниться перед тобой. Посылать людей следить за тем, кто боится именно этого, – не самая лучшая моя идея.

– То есть вы специально нашли меня несмотря на то, что я сбросил вызов? – уточнил Эрен. – Ладно. Но зачем вам это?

Взгляд Эрвина мгновенно потемнел.

– Потому что ты позвонил нам. Оператор передала твой звонок в обработку, и мы смогли найти тебя благодаря названному имени.

Эрен склонил голову набок.

– Не понимаю…

– Мы ведь служба помощи, в конце концов. Люди не звонят сюда просто так.

Теперь уже Эрен запутался окончательно, не улавливая даже малейшей логики в словах Эрвина Смита.

– Я…

– Господи, да признайся уже, что просто поддался панике и обделался, а теперь садись в уголке и переваривай эту информацию, – перебил Ривай, качнув ногой.

– Эй, Ривай, помягче! – зашипела на него Ханджи.

– «Помягче» будет потом, когда до мальчишки наконец дойдёт, в какой ситуации он оказался.

– Но он!..

– Ребёнок? Уже нет. Живёт ведь без родителей, сам за себя отвечает, сам решает, во сколько ему вернуться в общежитие – в десять вечера или после полуночи. Вот и пусть учится встречать трудности.

После услышанного Эрен почувствовал себя спокойнее. Для него было в новинку то, что действия и слова одного человека могли таким странным образом влиять на него – то есть мгновенно успокаивать. Раньше такое удавалось только его матери.

Скула продолжала болеть, и разбитая губа неприятно ныла. Металлический привкус во рту уже давно исчез, и Эрен вдруг осознал, что злиться на Ривая он не должен – если бы не тот удар, паника съела бы его окончательно. А сейчас он стоял здесь, в окружении незнакомых людей, внимательно слушал и старался вникнуть в то, что они говорили.

Взглянув на Ривая, он уловил в его глазах чёрную темноту, но не холодную, как в первые секунды, а тёплую, обволакивающую. В его глазах было что-то такое, что отличалось от других. «Пялиться нехорошо», – в который раз шепнул язвительный внутренний голос, и Эрен поспешил повернуться к Эрвину Смиту.

– Ривай прав, – склонив голову, сказал Смит. – Когда ты позвонил, то сказал, что тебя кто-то преследует. Люди часто сбрасывают звонки, если им кто-то угрожает или они больше не могут разговаривать. Поэтому мы нашли тебя и проследили, чтобы всё было в порядке. Вот только, похоже, Ривай испугал тебя сильнее, чем кто бы то ни было ранее.

Эрен медленно кивнул.

– Но мой звонок никак не связан с тем, что произошло в магазине.

– Тогда с чем же он связан? – Эрвин выдвинул стул и встал из-за стола. – Ты взрослый человек и должен понимать, что позвонил в службу спасения. Или это было только игрой?

Ханджи и Ривай последовали за ним, а Эрен, продолжая шокированно молчать, позволил положить руку себе на плечо и вывести из кабинета. Они шли в обратном направлении, судя по всему, снова к лифтам.

– Простите, но я именно поддался панике. Когда вокруг слишком много людей, я паникую.

Эрвин улыбнулся, нажимая кнопку вызова. На этот раз они воспользовались служебным лифтом. Он был больше в размерах, но и это не стало главной причиной подозрений Эрена. Внутри, на панели кнопок с этажами, вместо уже привычных четырёх цифр Эрен увидел дополнительный блок со знаком «—». Эрвин нажал кнопку с надписью «—1», и лифт сразу тронулся с места.

– Подземные этажи, – пояснил он. – Не для посетителей.

Ханджи смотрела на Эрена горящими от возбуждения глазами, но всеми силами держалась, чтобы не продолжить рассказ Эрвина.

– Слушай, Эрен, – рассудительно продолжил он. – Сейчас ты находишься на территории корпорации «Фрайхайт». Библиотека, которую ты видишь постоянно, всего лишь прикрытие.

Двери лифта открылись, и первое, что увидел Эрен, был большой знак с пересечёнными крыльями, который он уже заметил на одежде охранника.

– Мы занимаемся тем, что помогаем людям. В самом широком смысле этого слова. Когда они не находят помощи или поддержки у родственников, друзей или, скажем, даже полиции, всегда есть запасной вариант.

– Я в курсе. Реклама, знаете ли, мощный двигатель, – Эрен с подозрением смотрел на Эрвина, пока они шли вперёд по полутёмному коридору, и пытался понять, шутит он или говорит серьёзно. – Но почему… в библиотеке?

– Я ведь сказал – это прикрытие.

– Прикрытие от чего?

– Не от чего, а от кого. Люди бывают разные. Гораздо удобнее, когда можно одновременно находиться на виду у всех благодаря рекламе, но в то же время и быть невидимыми в самом прямом смысле этого слова.

– На вас покушались?

– Чтобы быть значимой фигурой, Эрен, нужно уметь предусмотреть всё.

– Но я о вас никогда не слышал. Вернее, никогда не слышал вашего имени и того, кому вообще принадлежит Фрайхайт.

– Это одна из сторон безопасности – не афишировать имя создателя.

========== Глава 3. ==========

Полутёмный коридор закончился быстро. В конце Эрена ждали очередные двери с двумя высокими охранниками, на одежде которых виднелась всё та же эмблема с крыльями. Они дружно громогласно поздоровались, как только увидели Эрвина, и пропустили его вперёд. А за дверьми открывался совсем иной мир.

Просторное светлое помещение с высоким потолком больше всего напоминало офис какой-нибудь экономической компании или колл-центра. Множество столов, разграниченных перегородками высотой с человеческий рост, на каждом из которых имелся компьютер и стопки бумаг. Люди безотрывно смотрели в мониторы, щёлкали мышками и клавишами, отвечали на телефонные звонки.

Картинки на мониторах, как успел заметить Эрен, отличались. Люди в самом левом ряду, похоже, смотрели на происходящее в разных частях города через камеры наблюдения, в соседнем ряду были графики и чертежи, а в третьем – полностью бумажная работа. Смотря на открывшийся подземный мир, Эрен на какое-то мгновение потерял дар речи и даже забыл, ради чего он здесь.

– Здесь всегда так шумно, – проворчал идущий позади Ривай. – У меня голова начинает болеть.

– Хреновый из тебя офисный работник, – со смешком ответила Ханджи.

– Даже и не мечтал им стать.

Эрен осмелился обернуться, мимолётом взглянув на мрачное лицо Ривая.

– Это первый отдел, – объяснил Эрвин. – Здесь работают люди, контактируя с внешним миром при помощи компьютера и телефона. Их задача состоит в грамотной речи, хладнокровии и быстром принятии решений.

Кивнув, Эрен последовал за Эрвином дальше.

– То есть вы только и делаете, что наблюдаете?

– Почему же, – он улыбнулся. – Телефонные звонки не такая уж и простая вещь, как кажется на первый взгляд. Ты когда-нибудь пробовал работать на телефоне?

Эрен помотал головой.

– Звонки могут поступать как от простых граждан, так и от наших агентов из второго отдела, а также из полиции. Если оступишься – то знай: это может стоить кому-то жизни.

– Здесь ещё и полиция замешана? – Эрен выглядел весьма удивлённым.

– Это работа второго отдела. Некоторые из них сотрудничают с полицией, чтобы напрямую передавать информацию с места происшествия, – закончил Эрвин. – Если первый отдел подобен невидимой связи с внешним миром, то второй отдел работает в этом самом внешнем мире и опирается главным образом на «глаза» – наших телефонных операторов.

Эрен снова понимающе закивал.

Дойдя до конца помещения, Эрвин подошёл к одной из стеклянных дверей и, постучав, заглянул внутрь.

– Как продвигаются дела, Нил? Ты уже решил проблему с тем вором?

Там, в небольшом кабинете, сидел мужчина и устало смотрел в монитор компьютера. Одет он был в полицейскую форму, а на рукаве красовалась дополнительная повязка – с перекрещенными крыльями и надписью «Фрайхайт».

– Ну, как сказать… Он ведь всего лишь ребёнок. Ему пятнадцать. Сейчас он проходит допрос в седьмом отделении, уж не знаю, что в итоге получится.

– А причины?

– Причины? Как и у большинства подростков – неблагополучная семья. Отец пьяница, мать наркоманка. Понятное дело, что их ребёнок будет вынужден выживать самостоятельно.

– Воровство – это ещё не наркотики.

– Но тоже приятного мало.

– Ладно. Рассчитываю на тебя, Нил.

Эрвин хотел было выйти и закрыть дверь, как Нил вдруг вытянул шею, с любопытством уставившись на Эрена.

– Стой! – вскрикнул он, указав пальцем на Эрена. – Это ведь он? Тот мальчишка, о котором говорил Майк… Как там его…

– Эрен Йегер, – спокойно ответил Эрвин. – Да, это он. И не ори так громко, ты его пугаешь.

– Пугаю? Да что ты, – хмыкнул он. – Эй, малец, а других людей ты ведь тоже пугать горазд, да? Разгромить продуктовый магазин это же…

– Нил, – Эрвин тяжело посмотрел на него. – Прекрати. Мы ведь выяснили, что это была случайность. Делай свою работу, хорошо?

Доверия на лица Нила не прибавилось ни на грамм.

– Ладно, Эрвин. Как скажешь. Я и делаю свою работу, – он повернулся к компьютеру. – Кстати, зачем вы его сюда притащили?

– Вообще-то я зашёл специально к тебе, чтобы узнать, как продвигаются дела с воришкой.

– Ну вот, зашёл. А теперь уведи его отсюда, посторонние меня отвлекают.

– Как закончишь, свяжись со мной, Нил.

Тот только закивал, больше не смотря в их сторону.

***

– Итак, в чём твоя проблема? – Ханджи с серьёзным видом сидела в кресле напротив Эрена, покачивая левой ногой, закинутой на другую ногу.

Эрен был ей благодарен, что она не надела белый халат. По крайней мере, в комнате, где они находились, не было ничего похожего на врачебный халат. Здесь он не чувствовал ни запаха медикаментов, ни того, что они находились на подземном этаже. Комнатка была средних размеров, вся выполненная в древесных тонах: мебель тёмно-коричневых оттенков, бежевые стены, молочно-рыжий линолеум. Поёрзав в кресле, Эрен утонул в мягкой спинке, прислушиваясь к сердцебиению. Постепенно оно нормализовалось и уже не так отвлекало Эрена. Закрыв глаза, он облизнул сухие губы.

– В том, что вы вынудили меня сидеть здесь, словно на приёме у психолога, – сказал он на одном дыхании. – Я не болен.

– Я и не говорю, что ты болен, а просто пытаюсь понять, что вызвало у тебя приступ паники.

– Большое скопление людей, я ведь говорил. Я не хотел сюда звонить. Я всегда считал Фрайхайт той организацией, что прикрывается хорошими делами, а в итоге всего лишь вытягивает деньги.

– Не мудрено. Ты ведь раньше не связывался с нами.

– Потому и не связывался.

– Хорошо. Вернёмся к звонку. Почему же ты его совершил?

Покусав губы, Эрен мимолётом задумался о том, почему вообще согласился прийти в эту комнату и начать обсуждение.

– Потому что испугался, – нехотя признался он.

– Чего?

– Теней, – Эрен не знал, как лучше сформировать описание своего страха. – Мне показалось, что за мной следует тень.

– У тебя никтофобия?

– Что?

– Боязнь темноты?

– Нет, – Эрен выпрямился, опираясь на подлокотники. – Нет, не то. Тень подразумевает под собой вполне осязаемый объект. Наверное.

Он несмело взглянул на Ханджи, которая пристально смотрела на него. В какой-то момент ему стало страшно – уж больно её лицо напоминало непроницаемое лицо Ривая, по которому сложно было что-то прочитать.

– Эрен, – медленно произнесла она, – тебя кто-то преследовал?

– Не знаю, – честно пожал плечами он. – Но мне так казалось.

– И давно это началось? – Ханджи поправила очки и принялась накручивать на палец прядь тёмных волос.

– Три-четыре месяца назад, я точно не помню.

– Тогда что случилось в то время? Когда ты впервые почувствовал, что за тобой… наблюдают?

– Вроде бы ничего. Просто однажды, когда я шёл домой, появилось странное чувство, что кто-то идёт следом, но на улице было много людей. Мне могло именно показаться.

– Но тем не менее это чувство не пропало.

– Нет, – Эрен нервно сглотнул, подняв глаза. – Я свихнулся?

– Вряд ли, – Ханджи вдруг улыбнулась. – Сегодня ведь у твоей «тени» были свидетели.

– Да, но эта была не та тень, которая меня пугала, – возразил он. – И это из-за вас. Вернее, из-за Ривая.

Ханджи красноречиво промолчала, потом прокашлялась и продолжила:

– Вернёмся к звонку. Если ощущение преследования появилось у тебя несколько месяцев назад, почему же ты позвонил только вчера?

– Потому что… – он колебался. – Я проводил друга в аэропорту. У его дедушки проблемы со здоровьем. Армин был очень близок с ним, поэтому я боюсь, что если исход окажется неблагоприятным, я могу потерять друга. В том смысле, что он изменится.

– А потом?

– Потом мне стало не по себе. С того самого момента, как он прошёл регистрацию и я остался один среди… толпы.

Ханджи задумчиво подпёрла подбородок рукой.

– Переволновался?

– Может быть, – Эрен с неудовольствием понял, что к горлу подкатывает тошнота, а голова начинает кружиться. Закрыв лицо ладонью, он шумно втянул носом воздух и согнулся пополам, уткнувшись лбом в колени.

Эрен ощущал жар, разливавшийся в груди. Он дышал глубоко, но лёгкие словно сдавило тугим металлическим жгутом. Пальцы неприятно покалывало. Вдох. Дышать глубоко, игнорируя жгут. Выдох. Успокоиться, успокоиться…

Он услышал звук отворяющейся двери и шаги. Шаги остановились рядом.

– Эрен, – мягко произнесла Ханджи. – Эрен, что с тобой? – тёплая рука легла на лоб. – Тебе плохо? Дыши глубоко, всё хорошо.

Было сложно ответить согласием – Эрен и без того дышал глубоко, стараясь избавиться от паники и приступа дурноты. Однако попытка не увенчалась успехом: как только он открыл глаза, мир вокруг потемнел.

***

Спину и шею жутко ломило. Эрен попытался пошевелиться, поднимая руки к голове с хриплым стоном. Первое, что он сделал – надавил на виски пальцами, потирая их круговыми движениями. Глаза не хотелось открывать совершенно, однако отсутствие яркого света по ощущениям подсказывало, что это будет не больно. Прогнувшись в спине, Эрен осторожно перевернулся на бок, понимая, что лежит на чём-то относительно мягком. Диван? Он точно не дома у родителей и не в общежитии. Тогда… где? Приоткрыв один глаз, он обнаружил, что находится в полутёмном помещении небольших размеров. Дверь на противоположной стене была приоткрыта, пропуская внутрь яркую полоску жёлтого света.

– Очнулся?

Напрягшись, Эрен поискал глазами источник голоса. Найти его удалось не сразу – фигура, сидящая на стуле, пряталась в самой чёрной тени в углу комнатушки. Эрен приподнялся на локте.

– Вы?..

– Я.

– Где мы? – во рту пересохло, было трудно говорить.

– Там же, где и были. Ты провалялся без малого три часа, – Ривай же разговаривал спокойно, однако не двигался с места. – Это одна из комнат для отдыха – в кабинете Ханджи нет нормального дивана.

– Что случилось?

– Не помнишь?

– Помню… мы с ней разговаривали, – Эрен осторожно сел.

– То есть момент, когда ты пытался её придушить, ускользнул из твоей памяти?


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю