290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Point of View (СИ) » Текст книги (страница 3)
Point of View (СИ)
  • Текст добавлен: 27 ноября 2019, 06:30

Текст книги "Point of View (СИ)"


Автор книги: Blade Wolfy






сообщить о нарушении

Текущая страница: 3 (всего у книги 10 страниц)

Едва рыцарь-дракон успел оклематься, как почувствовал резкую боль в ноге. Ядовитая змея, подобная той, что напала на него перед пироманьяком, обвила его ногу и впилась зубами в лодыжку человека. Оторвав её от себя, Дэвион разрубил змею в воздухе и рухнул на одно колено. Где-то вдалеке, в смоге, начал рисоваться очень высокий и худой силуэт. Змеиное шипение раздавалось все чаще. В глазах рыцаря помутилось, и он, не в силах больше держаться, рухнул на землю.

***

Рубик тщетно пытался найти остальных путников, буквально продираясь сквозь дым. Магус то и дело натыкался на деревья, которые, одно за другим, постепенно пожирались пламенем. Какое-то время спустя он все-таки набрел на более или менее свободную от пожара полянку. Оглядевшись, Рубик заметил, что некое подобие воздушного купола не пропускало туда смог и огонь.

– Интересно… – произнес он, осматривая небо.

– Я бы с удовольствием в следующий раз объяснил бы вам, как это работает, Магус, но, к сожалению, следующего раза не будет.

Рубик обернулся и увидел мужчину средних лет, в простой поношенной мантии, без какого-либо оружия. На лице были очки-половинки, отражающие взгляд ярких голубых глаз. Морщинистый лоб едва прикрывала прядь редких пепельных волос. Такого же цвета были и его густые усы, колеблющиеся от редких порывов сухого ветра. Тонкие, аристократичного типажа губы складывались в грустную улыбку.

– Увы, я знаю, как это работает, – ответил Рубик. – Так что, похоже, следующего раза действительно не будет.

– Знаете? – вскинул брови мужчина. – Что ж, тогда я полагаю, что вы разбираетесь в рунах.

С этими словами незнакомец скинул плащ. Руки, торс и шея были буквально испещрены татуировками. По щелчку пальцев, они начали едва заметно светиться.

– Думаю, вы знакомы с такой наукой, как рунология, – проводя пальцем в воздухе, говорил мужчина. – И я также думаю, что в этом случае, вам понравится то, что я для вас приготовил.

Но он ошибался. Рубику это не понравилось.

Совсем не понравилось.

***

Баланар не понимал, как он оказался вдалеке от происходящего. Он всё ещё был в той же березовой роще, но пламя и дым виднелись где-то вдалеке, и как бы Сталкер ни старался, он не мог ни на метр приблизиться к бывшему лагерю путников. Какая-то неведомая сила будто не пускала его туда.

– Выхода нет, – раздался металлический голос сразу со всех сторон.

Баланар усмехнулся и стал ходить кругами, внимательно смотря по сторонам.

– Значит, я сделаю его сам, – спокойно ответил он.

Металлический, дробящийся смех заполнил, казалось бы, почти всю рощу.

– Почему бы и нет? Попробуй же найти выход, тварь!

В это мгновение, Сталкер осознал, почему он не мог выйти. Незримые до этого зеркальные стены стали видимыми. Они образовывали вокруг Ночного Охотника довольно большую залу. Зеркальными были как стены, так и пол и средней высоты потолок. Куда бы Баланар не посмотрел, везде он видел свое отражение.

– Спасибо, но я знаю, как я выгляжу, – едко отметил Охотник.

– Зато сейчас ты узнаешь, как выгляжу я, – вновь отовсюду зазвучал голос.

Что-то резко потянуло Баланара вниз, и вот он уже куда-то падал. Рухнув на зеркальный пол, Сталкер быстро поднялся, не совсем понимая, что произошло. Он стоял на том же месте, где был до падения. Ночной Охотник окинул взглядом зеркальный потолок, и пугающая догадка пронеслась в голове. Не успел он её обдумать, как кто-то, обхватив его за шею, снова куда-то потащил. Баланар увидел, как он вылетает из зеркальной стены, а позади него стоит некто в очень странного вида доспехах. Поближе рассмотреть своего оппонента Сталкеру не удалось – еще до приземления, мощный удар ногой отправил его обратно, и он, вылетев с другой стороны, встретил металлический кулак.

Оправившись от удара, Баланар, пошатываясь, поднялся. Хозяин металлического голоса стоял перед ним. Его броня, так же как и комната, словно состояла из небольших зеркал, была очень угловатой, с множеством деталей. Ромбовидный шлем не имел отверстий ни для рта, ни для носа, ни для глаз. Он стоял, сложив руки на груди и, судя по всему, смотря на Сталкера.

– Мне кажется, тебя мучает вопрос, кто же я такой, тварь, – проскрежетал наемник. – Мастер Зеркал. Так меня называют. Впрочем, это не важно, без двух минут труп.

– Я бы не был так самоуверен, – оскалился Баланар, полностью раскрывая пасть.

Резкий рывок позволил ему меньше чем за секунду оказаться рядом с противником. Оттолкнув Зеркальника к стене, Сталкер схватил его за горло и приподнял.

– Ну и кто без двух минут труп сейчас, м?

– Всё еще ты, – разразился оглушающим смехом наемник.

Внезапно, из грудной пластины Зеркальника высунулась его же рука и нанесла Сталкеру мощный удар в челюсть. Через мгновение и он сам полностью вылез оттуда, когда “старый” Мастер Зеркал рассыпался множеством осколков.

Сплюнув кровь, Баланар вновь поднялся на ноги.

– Что за чертовщина…

Наемник снова расхохотался.

– Лучшего иллюзиониста, чем я, тебе нигде не найти!

– Иллюзиониста… – медленно повторил Сталкер.

Глаза сверкнули, и довольная улыбка нарисовалась у него на лице.

– Ха! Тогда покажи что-нибудь еще! – с вызовом крикнул Ночной Охотник.

В то же мгновение, Зеркальник словно провалился в стену. Наступила тишина. Готовясь к удару с любой стороны, Баланар замер. Неожиданно, перед ним, из пола, возник наёмник, с двуручным мечом в руках. Он уже замахивался на Сталкера, явно желая отрубить ему голову. Последний не стал спешить. Мельком взглянув вбок, на стену, Баланар заметил, что отражение Зеркальника почему-то находится у него за спиной. Быстро развернувшись, Ночной Охотник вновь увидел его, проводящего удар сверху. Ладонями остановив меч не ждавшего сопротивления наемника, Баланар с силой перевел клинок вверх, что в конечном итоге привело к тому, что меч взмыл в воздух и вонзился в пол. Одновременно из потолка вылезла часть лезвия.

Зеркальник же опять куда-то пропал. Но ненадолго. Сталкер, услышав легкий хруст осколков, выбросил вперед руку – и в тот самый момент, когда сверху спрыгнул Мастер Зеркал, Баланар уже держал его за горло. Не дав ему опомниться, Ночной Охотник принялся рвать его броню на куски, которая при этом рассыпалась на довольно острые осколки. Не обращая внимания на порезы, Сталкер изрядно помял Зеркальника и, почти задушив его, прижал к полу.

– Невозможно… – прохрипел последний.

– Я уже говорил, что сделаю выход сам, – оскалился Баланар. – И я сделаю его тобой.

Всё больше и больше вжимая Мастера Зеркал в пол, Сталкер толкнул его вперед. Услышав, как закапала кровь, Ночной Охотник поднял голову и увидел, что Зеркальник прижат к потолку своим же мечом.

Со всех сторон раздался треск. Зеркала покрывались трещинами и начинали рассыпаться.

– О чёрт… – укрывшись крыльями и руками, Баланар присел.

Когда дождь из осколков кончился, Сталкер, весь в порезах и ссадинах, поспешил обратно к пылающему лагерю.

***

Юрнеро молча стоял в нескольких метрах перед Лезвием, опустив клинок. Наемник, скучая, прокручивал в руках свои мечи.

– Я еще не закончил танец с девушкой, – усмехнулся он. – Уйди с дороги.

– Станцуй со мной! – выкрикнул джаггернаут, быстро сокращая дистанцию.

Наемник засмеялся, словно не замечая бегущего на него воина. Не прекращая смеяться, он дважды взмахнул цепями и отпрыгнул назад. Юрнеро приземлился туда, где только что стоял Лезвие. Рога с его маски медленно отвалились.

– Я только начал! – с безумным хохотом, наемник вновь выбросил свои мечи.

Юрнеро ничего не оставалось делать, кроме как уклоняться. Благодаря цепям, противник спокойно мог держать дистанцию. Удар за ударом, он старался задеть джаггернаута, но последний каждый раз уходил от них прыжками и перекатами. Также, Юрнеро использовал деревья в качестве укрытий, однако, это не было эффективно.

– Я мог бы стать неплохим лесорубом, как думаешь, а? – восклицал он, разрубая клинками деревья, словно ножом масло.

Падающие березы стали ещё одной проблемой Юрнеро. Однако он продолжал терпеливо ждать оппонента. И дождался. Один из мечей застрял в коре дерева. Мгновенно воспользовавшись этим, Юрнеро разрубил цепь, оставив меч противника в древесине. Схватившись за освобожденную цепь, джаггернаут резко потянул на себя и, когда Лезвие потерял равновесие, отрубил от цепи и второй искривленный меч.

Притянув цепи обратно, наемник оценивающе посмотрел на Юрнеро и ухмыльнулся.

– Что ж, тогда станцуем! – крикнул он, доставая с пояса пару коротких серповидных клинков.

Лезвие атаковал с невероятным напором, предпочитая бесконечные двойные атаки любой защите. Он старался подцепить кисти джаггернаута и, по возможности, шею. Юрнеро, не ожидавший такой яростной техники от противника, держал оборону, постоянно перемещаясь за невозможностью блокировать все удары наемника. В какой-то момент, Лезвию удалось подцепить меч Юрнеро и оставить своего врага без оружия. Клинок джаггернаута вонзился в землю неподалеку. Однако воин не растерялся и, ударив оппонента головой и ошеломив его, он вырвал один серповидный меч у противника из рук и продолжил бой на равных.

Столкнувшись при мощном ударе, два одинаковых клинка разлетелись в стороны, оставив бойцов безоружными. Юрнеро быстро перекатился вбок и вытащил свой меч из земли, а Лезвие отступил подальше назад.

– Да кто же ты, черт возьми, такой?! – бросая три кинжала, гневно прокричал Лезвие.

Юрнеро со всех ног помчался на противника, уклоняясь от одного кинжала и отбивая мечом другой. Третий клинок достиг своей цели и попал прямо в лоб. Хохот Лезвия сменился воплем ужаса – Юрнеро продолжал бежать, кинжал попросту не пробил его маску; на бегу вытащив его, он метнул его обратно в наемника. Последний замешкался, но отразил кинжал, открываясь для удара.

– Я ДЖАГГЕРНАУТ, СУКИН ТЫ СЫН!

Юрнеро резко затормозил, вонзая свой меч по рукоять в живот Лезвия. Наемник вздрогнул и безумно улыбнулся:

– И это все? – дрожащим голосом прошептал он. – Думаешь этого будет достаточно, чтобы…

Не дав ему договорить, джаггернаут резко взвел меч вверх.

Если описывать без подробностей, то одним словом можно сказать: Лезвие расклеился.

***

Светопредставление, устроенное рунологом, действительно понравилось Магусу. Другое дело, что его при этом пытались убить. Руны, рисуемые наемником в воздухе, имели самые разные эффекты: от столбов огня из-под земли и самонаводящихся пламенных стрел до ледяных волн и ударов молний с неба. Рунолог заставил Магуса изрядно побегать.

– Вы не находите это немного скучным? – устало спросил Рубик, «возвращая» очередное заклинание его владельцу.

– Мда… Процесс немного затянулся, – взмахнув рукой, рунолог наколдовал себе фантомный щит со странным вращающимся механизмом внутри. – Но я думаю, скоро все закончится.

Проведя рукой по вращающейся круглой платформе внутри щита, наемник удовлетворенно кивнул и укрылся за своим наколдованным средством обороны.

– Лучшая защита – это нападение, – закручивая механизм, произнес он. – Прощайте, Магус.

Платформа внутри щита крутилась всё быстрее, пока не начала светиться ярким фиолетовым светом. Мгновение спустя, огромного диаметра энергетический луч, выпущенный оттуда, повалил несколько стоящих за Магусом деревьев. Рубик побежал от луча так быстро, как только мог, чтобы как можно больше увеличить расстояние. Выиграв несколько секунд, колдун создал себе такой же щит, как и у рунолога, за исключением того, что заставить щит стрелять он не мог. Выставив его перед собой, Магус пошел на сближение. Поток энергии отталкивал его, но Рубик уверенно, шаг за шагом, всё ближе подбирался к наемнику. Наконец, сблизившись почти вплотную, Магус протаранил рунолога щитом, чем прервал энергетический луч. В тот момент, когда оба щита растворились, он поднял противника в воздух и швырнул его в ближайшее уцелевшее дерево. Упав на землю, рунолог не шевелился. Осмотрев его, Рубик понял, что тот без сознания.

– Похоже, наша следующая встреча все же будет иметь место, – пробормотал он и поспешил на поиски остальных путников.

***

Баланар прекрасно ориентировался ночью, но непроглядный дым и повсюду распространяющийся огонь сильно мешали его продвижению. Едва успев увернуться от падающего дерева, Сталкер рухнул на землю и заметил там чьи-то следы. Внимательно осматриваясь, он поспешил направиться туда, куда они вели. Довольно скоро, Баланар набрел на небольшую, почти полностью выжженную площадку. Первое, что бросилось ему в глаза – это лежащий Дэвион и стоящий над ним высокий, худощавый мужчина, которого всего обвивали змеи.

Услышав шаги, незнакомец обернулся.

– Ночной Охотник… – прошипел он. – Разве Зеркальник не должен быть убить тебя?

Медленно и осторожно приближаясь, Баланар пожал плечами.

– Он совершенно случайно наткнулся на собственный меч, – изучая потенциального противника взглядом, произнес он.

– Всё равно тебе не миновать смерти!

Сталкер почувствовал, как его обвивает огромный и очень тяжелый питон. Мягко схватив его за голову как раз в тот момент, когда змей уже собирался совершить укус в шею, он несколько секунд просто смотрел ему в глаза, а потом отпустил. Питон поспешно сполз с Баланара и скрылся в траве.

Оторопело наблюдая за происходящим, наемник не мог подобрать слов.

– Не может быть! Мои змеи никогда не изменяли моим приказам! – почти истерически завизжал он.

Ночной Охотник распахнул крылья и приготовился к броску.

– Видишь ли, животные предпочитают обходить меня стороной, – прыгая на змеевода, прорычал Баланар.

Змеи ничем уже не могли помочь наемнику, который сам, как змей, изворачивался и спасался от когтей и клыков Сталкера.

– Неужели тебе есть дело до этого рыцаря? – шипел он. – Оставь его мне!

– Мне жаль, но я лично хотел бы его прикончить, – пытаясь порвать змееводу глотку, рычал он.

Внезапно, голова человека обратилась змеиной. Шея вытянулась, и охотник за головами попытался своими огромными, сочащимися ядом клыками убить Баланара. Но пасть захлопнулась вхолостую, а Сталкер, нанеся несколько ударов когтями, отбросил наемника к горящему дереву.

– Тебе конец! – брызгая ядом, прошипел змеевод. – И всем остальным тоже!

Раздался скрежет, и дерево, у которого лежал наполовину человек – наполовину змей, рухнуло прямо на него.

***

Луна из последних сил держалась на Нове, обороняясь от двух братьев-колдунов. Они были близнецами: высокие, облаченные в черные мантии с капюшонами, они ничем не отличались друг от друга, кроме, пожалуй, колец. У каждого из них было по кольцу в виде черепа на безымянном пальце. Кольца выглядели одинаково – черепа с открытыми ртами, выполненные из сплава кости и темного металла. Различие было в том, что эти украшения светились разными цветами, одно зеленым, другое красным.

Больше всего, как внешне, так и по тактике ведения боя, они напоминали две тени, одна постоянно заменяющая другую. Они то сливались воедино, в одного человека с двумя кольцами, то разъединялись в разных, уклоняясь таким образом от различного рода атак. Сколько Луна не силилась убить кого-то из них, у неё ничего не выходило. Лунный луч, который девушка призывала, просто по ним не попадал, а глефа была бессильна против, по сути, бесплотных противников. Всё, что девушке оставалось, это обороняться своим небольшим щитом и держать дистанцию за счет Новы.

В какой-то момент, колдунам надоело кружить вокруг Луны, и они решили покончить с ней раз и навсегда. Объединив руки с кольцами в одну, они направили ее прямо на девушку.

– Будь ты проклята! – вскрикнули два голоса одновременно.

Нова поднялась на задние лапы, закрывая хозяйку от красно-зеленого луча.

– Нова, нет!

Яркая вспышка ослепила девушку, она почувствовала, как падает наземь. Боль от удара пронзала тело. Луна видела все словно в тумане. Вот она – смерть… Однако наемники не спешили добивать всадницу. Что-то отвлекло их. Вдруг девушка услышала знакомые голоса:

– Вдвоем на одинокую девушку? – хихикнул кто-то рядом. – Где ваши манеры?

– Подыщите себе более достойных противников, – тихо отчеканил второй голос. – Например – нас.

Рубик и Юрнеро стояли по разным сторонам от Луны, не подпуская никого из колдунов к ней. Магус взмахнул посохом и послал в близнецов энергетический болт, ошеломив их и дав время Юрнеро. Когда последний подобрался поближе, Рубик поднял в воздух одного из братьев и насильно закинул в другого. Воспользовавшись этим, джаггернаут нанес сокрушительный удар по кольцам, раздробив их на множество кусочков. Тени при этом словно испарились.

Рубик торопливо осмотрелся.

– Пригляди за Луной! – переходя на бег, крикнул он. – Я найду остальных!

Джаггернаут кивнул и поспешно стал пытаться помочь девушке прийти в себя.

***

Схватка цельнометаллического мародера со Свеном была в самом разгаре. Благодаря размеру меча, мятежному рыцарю удавалось не подпускать ледяного противника к себе, однако призрачный конь Аламида доставлял герою немало хлопот. Будучи неуязвимым, он каждый раз по взмаху руки хозяина буквально таранил Свена, сбивая его с ног. Но всё же, даже не смотря на докучающего призрака, рыцарю удавалось наносить удары Аламиду. По большей части, атаки приходились на туловище, так как, отрубая какую-либо конечность, мятежного рыцаря обдавало невероятным холодом, да и она все равно по велению неведомых Свену сил возвращалась на свое место.

Усталость одолевала. Свен чувствовал, что после очередного столкновения с конем он вряд ли встанет. Однако длительность боя сказалась не только на человеке. Аламид уже не источал холод, как было в начале встречи. С каждым ударом Свена, льда на броне наемника становилось всё меньше, что, кажется, делало его более уязвимым.

Прыгнув вбок от коня, мчащегося в очередной раз, мятежный рыцарь решил выпустить весь скопившийся в нем за схватку гнев наружу. Его глаза засветились, а броня окрасилась в алый цвет. Издав боевой клич, он буквально бросился на Аламида. Нанося удар за ударом, один сокрушительнее другого, он превращал ледяного рыцаря в груду отмороженного металла, пока наконец широким взмахом своего огромного меча не снес ему голову.

Пошатнувшись, лидер нападавших поднял шлем с земли – и неровно прикрутил на место. Аламид огляделся: отовсюду вокруг него начинали собираться все остальные члены отряда Луны. Вновь вскинув кулак в небо, он призвал коня и взобрался на него.

– Это еще не конец… – прошелестел Ледяной Рыцарь.

Яркая зеленая вспышка прервала речь Аламида, кратковременно ослепив всех присутствующих. Когда зрение вернулось, путники увидели упавшего с коня предводителя убийц и его голову, точнее шлем, прибитый стрелой к одной из берез.

– Конец, ублюдок, – раздалось откуда-то из мрака.

Медленно хромая, из дыма вышла Лиралей. Все её лицо и одежда были окровавлены. Левого глаза не было. Юрнеро быстро подошел к ней, перекинул её руку через свое плечо и помог ей сесть.

– Ты можешь что-то сделать? – с надеждой в голосе спросил он, обращаясь к Рубику.

Магус неуверенно что-то промычал, а потом вздохнул.

– Магией можно вернуть потерянные конечности, и то не всегда. Вернуть глаз невозможно, – виновато сказал он.

– Ну, думаю, повязка на глаз мне пойдет, – натянуто улыбнувшись, произнесла Лиралей.

Дэвион оглядел всех присутствующих, снял шлем и протер лоб.

– Значит, все живы? – счастливо выдохнул он.

Джаггернаут, успевший всех пересчитать, кивнул.

– Постойте. Луна, а где Нова? – внезапно заговорил Баланар, потирая порезанные руки.

Всадница Селемене замялась.

– Я честно не знаю, как заклинание, которое должно было меня убить, подействовало вот так, – неуверенно сказала она, доставая что-то из сумки.

Раздалось тихое мурчание. У нее на ладонях сидел маленький, почти крошечный котенок, отдаленно напоминающий пантеру.

Рубик устало покачал головой.

– Даже не спрашивай. Только не сейчас, – присаживаясь на землю, сказал он. – Я постараюсь узнать потом. Обещаю.

– Мне кажется, нам нельзя здесь оставаться. Нужно идти в город сейчас, – подал голос Свен.

– Согласен, – прохрипел Баланар, наглотавшись дыма. – Пожар не прекращается, да и неизвестно, есть ли здесь еще наемники.

– Значит, так и сделаем, – кивнула Луна.

– Только заберем с собой одного человека, – поспешил добавить Рубик. – Он, возможно, много чего сможет нам рассказать…

Комментарий к 4. Mercenaries

Mercenaries (англ.) – Наемники.

Забавно то, что Дэвион планировался как персонаж, поддерживающий Баланара, но в итоге был написан как самый большой токсик группы, потому что “Так Получилось”.

Мне не менее смешно от однозадачных злодеев, умирающих на той же странице, на которой они появились. Пустые угрозы, все бесконечно смеются – я прямо радуюсь, что перестал использовать этот идиотский троп.

Хотя, конечно, интересно видеть начальные прообразы некоторых персонажей. Впрочем, о каких-то из них (У-меня-есть-змеи и какие-то духи) я вспомнил только лишь при текущем прочтении – настолько они серы и исключительно скучны.

========== 5. Lost It All ==========

Been called a monster, called a demon, called a freak

I’m not an idol, not an angel, not a saint

I walk alone, I always have, I’m not ashamed

A living nightmare from the cradle to the grave

© Five Finger Death Punch – Cradle To The Grave

Поздней ночью путники уже были в городе. Раненные, усталые и насквозь промокшие от внезапно разразившейся грозы, они довольно быстро устроились в окраинной гостинице, основанной специально для приезжих. Без лишних слов, не отвечая на вопросы удивленного хозяина, герои заняли несколько комнат, связанных между собой одной большой залой, с камином, широким столом и множеством кресел. Однако на комфорт никто пока не обращал внимания – битва с наемниками давала о себе знать. Путники просто валились с ног.

Рубик занял крайнюю комнату и поспешил стянуть с себя рваный и опалённый плащ. Сняв с себя маску и завалившись на староватую, скрипучую кровать, он с облегчением выдохнул.

– Бурный выдался вечерок, – говоря с самим собой, пробормотал он. – Слава богам, все остались живы. Эти наемники были довольно сильными противниками.

Нахмурившись, он поднялся с кровати и направился к двери в зал.

– Кстати о них… – задумчиво протянул Магус, выходя из комнаты.

Окинув взглядом остальных поселенцев, собравшихся в зале, которые уже успели убрать вещи и отчасти переодеться, Рубик встревожено спросил:

– Где пленник?

Свен молча указал на одно из кресел, где в бессознательном состоянии лежал рунолог.

Лиралей, стоявшая у двери в ванную комнату и дожидавшаяся выхода оттуда Дэвиона, фыркнула:

– Зачем вообще было тащить его с собой? – спросила девушка. – Почему бы просто не прикончить его, как и остальных?

Рубик цокнул языком и покачал головой.

– Он может быть источником весьма ценной для нас информации. По крайней мере, мы можем попытаться узнать, кто их нанял, – рассудительно произнес он. – И да, этот маг может быть опасен, поэтому будет лучше, если кто-то привяжет его к стулу. Особенно необходимо, чтобы были связаны руки.

– Я займусь, – кивнул джаггернаут.

– Не помешало бы убрать его куда подальше, – прибавил Рубик. – Например – в чулан. Не хотелось бы, чтобы посторонние глаза увидели связанного человека.

Луна, уже почти уснувшая в кресле, устало посмотрела на лучницу.

– Лира, перестань уже ходить! – проворчала всадница Селемене. – Ты ведь тоже устала, присядь уже куда-нибудь…

– Я скоро уйду, – виновато ответила она. – Только дождусь Дэвиона. Ему, похоже, совсем плохо.

– Как он сказал, его укусила змея того заклинателя, – подал голос Свен. – Бедолагу тошнило всю дорогу и, видимо, ему плохо до сих пор.

Наконец, дверь открылась, и на пороге показался бледный, как мел, Дэвион.

– Всё в порядке, – дрожащим голосом оповестил он присутствующих. – Просто усталость, ничего больше.

– Это может быть опасно, – тихо сказал Юрнеро.

Дэвион закашлялся и пропустил Лиралей в ванную.

– Пройдет, – просто и уверенно ответил он.

– Кстати говоря, – прислонившись к стене, начал Рубик. – Куда подевался наш синий друг?

– Неважно, – отозвалась Луна, поглаживая спящую у нее на руках Нову. – Вернется. Побродит под дождем и вернется.

– Думаю, нам всем следует хорошенько выспаться, – зевнула вышедшая из ванной Лиралей.

– Хорошая мысль, – кивнул Рубик, отправляясь в свой номер.

Так, вскоре, поступили и все остальные.

***

Солнечное утро наступило незаметно. Несмотря на общую усталость, долго никто, кроме Дэвиона, не спал. После легкого завтрака, все путники разбрелись по своим делам. Луна, отметившая, что большую часть припасов поглотил пожар, вместе с Лиралей отправилась на поиски рынка или торговой площади. Баланар, который вернулся только к утру, забравшись через открытое окно, просто дремал в кресле, предварительно перебинтовав себе руки. Джаггернаут медитировал, встав раньше всех, а Рубик со Свеном изучали помятую газету.

– Нортром – злодей или жертва… – задумчиво читал Магус. – Атропос, демон ночных кошмаров, был пойман и заключен под стражу в Зеркальную Башню. Но Башня ведь пала…

Рубик хлопнул себя по лбу и воскликнул:

– Да это же старая газета!

Свен хмыкнул и пожал плечами.

– Я не нашел другой, уж прости.

Внезапно из чулана донеслись странные мычащие звуки. Рубик поспешил открыть дверь и посмотреть в чем же дело. Оказалось, что рунолог очнулся и, пытаясь что-то кричать с кляпом во рту, дергался и старался вырваться из пут. Магус вошел, закрыл дверь и, силой мысли, сорвал кляп с пленника.

– Какого черта здесь происходит!? – взорвался рунолог. – Где я?

– Думаю, несложно догадаться, что в плену, – с расстановкой произнес Рубик. – С какой целью, спросите вы? Нам нужна информация.

– Кому это, нам? Как вы вообще можете быть живы, когда…

– Никого из остальных наемников больше нет в живых, – резко прервал его Магус. – И вы будете отвечать на наши вопросы.

Не веря своим ушам, наемник с ужасом вытаращил глаза.

– Этого не может быть…

Некоторое время вглядываясь в пол, рунолог наконец поднял взгляд на Магуса и рассмеялся.

– С чего вы взяли, что я хоть что-то вам расскажу? Даже пытки вам не помогут, боли я не боюсь.

Вдруг дверь распахнулась, и на пороге показался Баланар.

– Зато я могу сделать так, чтобы ты начал ее бояться, – прорычал он, отталкивая в сторону Рубика и опрокидывая стул, на котором сидел пленник.

– Что за… – только и успел произнести пленник, когда Сталкер уже прижал его к полу и навис над ним с полностью открытой пастью.

– Лучше бы тебе воспользоваться своим языком, колдун, пока ты с ним не распрощался, – раскатисто прорычал Баланар. – Или мне придется показать тебе, что такое настоящая боль, когда я буду отрывать твои конечности одну за другой, а когда покончу с ними, займусь твоими внутренностями… И заметь, что ты все еще будешь жив, ублюдок.

– Убери это от меня! – задыхаясь от хватки Сталкера, прохрипел рунолог. – Я расскажу, я все расскажу!

– Так-то лучше, – почти касаясь зубами лица мага, прошипел Ночной Охотник и, отпустив пленника, покинул просторный чулан.

Рубик улыбнулся и поднял стул с наемником на место.

– Что ж, тогда приступим.

***

Яркие огни торгового города встречали путников даже днем. Чистые улицы, полные совершенно разных людей и не только их, были битком забиты лавочками, магазинчиками и просто уличными торговцами. Казалось, здесь, если постараться, можно было найти все, что душе угодно.

Поиски рыночной площади не заняли у девушек много времени, как и сами покупки. Они управились всего за пару часов и, утомленные, но довольные, уже не спеша направлялись обратно в гостиницу. Вдруг, проходя мимо одной из лавок, они услышали дрожащий женский голос и плач.

– П-представляешь? Я не знаю, что это б-было, но и знать н-не хочу, – доносились всхлипы. – Когда я ув-видела эти крылья и глаза, я с-сразу потеряла с-сознание от страха. Слуга Сатаны, н-не иначе…

Луна гневно ускорила шаг так, что Лиралей едва за ней поспевала.

– Кажется, я догадываюсь, о каком диком звере идет речь, – сердито произнесла всадница Селемене.

***

На пороге в общий зал девушек встретил Магус.

– О, вы так скоро? – удивленно спросил Рубик, – У меня как раз есть для вас несколько наиинтереснейших…

Однако Луна не слушала мага. Пройдя мимо него, она устремилась внутрь, взглядом ища Сталкера, который в это время просто стоял у окна.

– Баланар! – гневно крикнула она, швыряя в него газету. – Что это по-твоему такое, а?

Вопросительно посмотрев на девушку, а потом на газету, Сталкер сделал вид, что задумался.

– Наверное, это – газета?

Подойдя к нему почти вплотную, Луна ткнула его пальцем в грудь.

– Если ты решил, что из-за того, что ты наш проводник, ты можешь творить все, что тебе заблагорассудится…

– Кажется, я и так могу делать все, что мне заблагорассудится, – насмешливо прервал ее Ночной Охотник.

– Перестань дурачиться! – гневно выкрикнула девушка. – За что ты убил трех мужчин прошлой ночью?

– За что? – подал голос сидящий неподалеку Дэвион. – Разве ему нужны причины? Он просто животное.

– Сказал просто дракон, – оскалился Баланар.

Луна продолжала гневно сверлить Сталкера взглядом. Вокруг уже собрались все остальные путники.

– Ты так и не ответил на мой вопрос.

Ночной Охотник вздохнул и отошел от окна.

– Я не планировал никого убивать…

– Ага, ну и что же ты планировал? – всплеснула руками разъяренная всадница Селемене.

Баланар закрыл глаза и прислонился к стене.

– Я случайно услышал женский плач. Мне стало интересно, – тихо проговорил он. – Я увидел девушку, которую в переулке зажали трое парней. Она погрязла в долгах, как я понял, а вернуть в тот момент не могла. Она умоляла их дать ей еще время. Говорила что-то о детях. Они не слушали. Думаю, очевидно, что они хотели поразвлечься с ней, убить и забрать все что есть. Я убил всех троих.

– И ты считаешь, что мы поверим в эту чушь? – окинув рассказчика полным презрения взглядом, сказал Дэвион.

– Тогда зачем спрашивать “почему”? – не поднимая глаз, спросил Сталкер.

– Но для чего нужно было их убивать? – не поняла Луна. – Разве нельзя было поступить по-другому?

Баланар раздраженно зарычал.

– О да! И как же, позволь узнать? Погрозить им пальцем и сказать, чтобы отстали от нее? Люди неисправимы. Они понимают только язык силы. Эти парни вернулись бы к ней снова. Разве вы не поступили бы также? – обводя рукой всех присутствующих, сказал он. – Может быть, мне вообще следовало трахнуть и убить ее самому, а?

– Мы бы может так и поступили бы, – заметил Свен. – Но речь идет о тебе. И я никогда не поверю, что Ночной Охотник…

– А что ты знаешь обо мне, рыцарь? – гневно оскалился Баланар, осматривая людей. – Что вы все можете знать обо мне? Лживые легенды и сказки? Не смешите меня.

– К чему ты клонишь? – поинтересовался джаггернаут.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю