290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Point of View (СИ) » Текст книги (страница 1)
Point of View (СИ)
  • Текст добавлен: 27 ноября 2019, 06:30

Текст книги "Point of View (СИ)"


Автор книги: Blade Wolfy






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 10 страниц)

Небольшой городок на окраине Серебряного Леса заливало сильным утренним дождем. Усталый путник, накрытый латанным-перелатанным плащом, едва держался на ногах от усталости. Брел он в город, из того самого леса. Ноги сами принесли его к самой крупной и, пожалуй, достойной таверне в городе. “Ветра удачи” всегда славились своим согревающим элем, доброжелательным персоналом и в целом уютной, почти домашней обстановкой.

Войдя внутрь, путник скинул с себя насквозь промокший плащ, осветив красно-серебряные доспехи ручной работы, которые, к слову, были довольно сильно запачканы грязью, поцарапаны и помяты. Осмотревшись, он присел за пустой столик и заказал себе сразу несколько бутылок эля. Двое любопытных обратили внимание на вошедшего, но не более чем на несколько секунд.

– Обнищавший рыцарь, вестимо, – прошептал один. – Таких пруд пруди.

– Смотри, сколько пьет. Несчастье какое случилось…

Дождь слабел, показалось солнце. Таверна понемногу начинала наполняться разными людьми. Путник уже почти уснул за столом, размякнув от эля, но заснуть ему не позволили те самые двое любопытных, всё же решившиеся присесть к нему за столик.

– Вы ведь не местный, верно, сэр?..

Рыцарь встряхнул головой, выводя себя из полуспящего состояния. Окинув взглядом незнакомцев, он устало улыбнулся.

– Дэвион. Верно, я не из этих краев.

Один из любопытных толкнул локтем другого и вкрадчиво посмотрел на сломанный нос путника.

– Позвольте поинтересоваться, что привело вас в наши края?

Путник отхлебнул немного эля и вздохнул.

– Я странствующий рыцарь, пытающийся подзаработать немного денег. В вашем городе для меня как раз нашлось дело, – Дэвион покачал головой и выпил еще. – Но, к сожалению, я не смог его выполнить.

– Какое же дело оказалось не по силам такому рыцарю, как вы? – хитро улыбаясь, один из незнакомцев подливал рыцарю еще эля.

Дэвион опустил взгляд, пытаясь собраться с мыслями.

– Это долгая история…

***

Несколько дней поисков работы оказались тщетными для рыцаря. Дэвион уже давно решил, что его судьба – защищать слабых и помогать нуждающимся, но к сожалению, или всё же к счастью, никто в округе не страдал от набегов гоблинов, бандитов и мародеров, нигде не было злобных, терроризирующих целые города драконов, а принцессы, страдающие в башнях, словно исчезли, будто никогда и не существовали. Однако после длительных поисков, в Лирассе, том самом городе близ Серебряного Леса, рыцарь-дракон нашел её. Местные жители поведали путнику о страшной твари, появившейся в здешнем лесу. Твари, убивающей все живое под покровом ночи, о Ночном Охотнике. Дэвион и раньше слышал о нем: каких только ужасных деяний не совершало это чудовище, оно всегда оставалось безнаказанным. Неспроста Баланаром пугали маленьких детей, ведь даже самые отважные воины начинали бояться ночных лесов, узнав, что где-то среди ветвей скрывается он.

По словам жителей, задача Дэвиона была довольно проста: найти и прикончить монстра. Здесь и крылась небольшая загвоздка. По понятным причинам, конкретное местоположение Баланара в лесу никто не знал. Единственное что могли отметить жители, так это то, что Охотник появлялся ночью, поэтому Дэвион решил, что с наступлением темноты он отправится в лес на поиски.

Так оно и было. Рыцарь уверенно и воодушевленно обходил и осматривал все предполагаемые места нахождения чудовища, но постепенно его уверенность и пыл начинали улетучиваться. Он потерял счет времени, а своего потенциального противника так и не нашел. В конце концов он даже начал сомневаться в том, что Баланар появился в здешних лесах. Быть может, это просто слух…

Немного передохнув, Дэвион решил совершить обход в последний раз. Он свернул с тропы и углубился в чащу. Его насторожило то, что не было слышно никаких зверей или птиц. Только лишь от движений рыцаря шелестела листва. Наконец, он набрел на какие-то развалины: несколько обрушившихся колонн, каменные плиты, словно разбросанные по земле, остатки стен. Подняв голову к небу и набрав в легкие побольше воздуха, Дэвион крикнул:

– Баланар, Ночной Охотник! Выйди из сумрака и сразись со мной!

Тишина.

Кажется, здесь все же никого нет…

Внезапно, откуда-то из темноты раздался холодный, рычащий смех. Рыцарь огляделся вокруг, но никого не было видно.

– Покажи себя, демон! На рассвете только один будет стоять на ногах…

– Довольно пафосных речей, – раздалось у самого уха Дэвиона.

Рыцарь круто развернулся, достав меч из ножен и заняв оборонительную позицию. Но никого не было, а о возможности атаки сверху он и не подозревал. Баланар бросился на рыцаря с ветви ближайшего к нему дерева и вцепился ему в шею. Рыцаря согнулся к земле от удара. Хоть реакция и была запоздалой, но она помогла Дэвиону – он сбросил с себя монстра, не успев получить никаких телесных повреждений, разве что шлем потерял. Поднявшись на одно колено, он осмотрелся вновь. И вновь раздался леденящий душу смех.

– Очередная геройствующая жестянка. Как глупо, – дразнил рыцаря Баланар. – Впрочем, я как раз проголодался.

Дэвион молчал, оправляясь после удара. Шлем лежал неподалеку от него, но было бы слишком рискованно тратить время на его подъем. Прикрываясь щитом, рыцарь направился прямиком вглубь руин, ему показалось, что именно оттуда он слышал голос монстра. Нервно поглядывая по сторонам, рыцарь-дракон пересек их и оказался в нескольких метрах от небольшого, но довольно крутого спуска, который вел на опушку леса.

Услышав шорох слева, рыцарь повернулся, и это было его ошибкой. Ночной Охотник схватил Дэвиона за голову и со всей силы ударил его лицом о колонну. Хрустнул сломанный нос и зазвенела сталь упавшего на землю меча. Несмотря на удар и на то, что рыцарь оказался дезориентирован, он все равно не выпускал свой щит. Развернув Дэвиона к себе, Баланар полностью раскрыл передним свою огромную треугольную пасть.

– Смотри мне в глаза, – рычал Баланар, явно собираясь перегрызть рыцарю горло. – Ты увидишь в них лишь свою смерть!

Собравшись с силами, рыцарь попытался оглушить монстра своим щитом, резко проведя удар снизу, и ему удалось оттолкнуть его. Выиграв время, Дэвион поднял меч с земли и, пока Охотник приходил в себя, он попытался ранить его мечом. Баланару удалось увернуться практически от всех атак рыцаря, за исключением нескольких, прошедших вскользь, особо урона не несущих. Тогда, рыцарь воспользовался огнем своего внутреннего дракона и выстрелил струей огня в Баланара, и хоть она и не нанесла ему особых увечий, но покоробила уверенность монстра.

– А ты не так прост, как кажешься, рыцарь, – ухмыльнулся Охотник.

– Зато ты оказался проще, чем я думал, демон! – насмешливо крикнул Дэвион.

Гневно зарычав, Ночной Охотник стремительно сократил дистанцию и нанес мощный удар в живот, а затем, схватив Дэвиона за горло, бросил его прямо с крутого спуска. Рыцарь едва не расшибся о несколько крупных и острых камней, благо броня спасла его от этой участи.

На опушке леса гулял ветер, крупным серебряным диском ее освещала луна. Покой и тишину прервал скрежет доспехов рыцаря-дракона. После падения, он едва смог подняться и еле стоял на ногах. Страх начинал овладевать Дэвионом, но мысль о том, что убив Ночного Охотника, он положит конец страданиям многих людей, придавала ему уверенности и сил. В конце концов, его меч упал вместе с ним, и он не лишился оружия. Баланар, оскалившись, стоял в нескольких метрах от человека, глумливо наблюдая за тщетными попытками рыцаря встать в боевую стойку.

– Ну и где же твое геройство сейчас, м?

Гневно выдохнув пар, рыцарь решил всеми силами покончить с Ночным Охотником. Он решил призвать Слайрака. Дэвион покачнулся. Зрачки сузились, тело неестественно задрожало. Он осмотрел свои руки и почувствовал, как они становятся разрывающими плоть когтями, он ощутил, как за спиной растут огромные кожистые крылья, а рот превращается в ужасную драконью пасть. В один момент Дэвиона окутала вспышка пламени, временно ослепившая Баланара, которому пришлось закрывать лицо руками, защищаясь от огня.

– Новый трюк? – кашляя, спросил Охотник. – Тебе уже ничего не поможет!

Однако от самоуверенности не осталось и следа, когда Баланар открыл глаза. Перед ним предстал огромный красный дракон, явно не дружелюбно настроенный. Едва осознав, что его сейчас ждет, Ночной Охотник ринулся вбок, но часть огненной струи, выпущенной Дэвионом, все равно опалила его левое крыло и руку. Дракон не остановился на этом: он нанес ослабшему Баланару удар когтями в грудь, оставив несколько глубоких кровавых борозд, и наконец совершил страшной силы удар своим шипастым хвостом, отправившим Охотника в полет, и надежно впечатавшего монстра в дерево. Съехав вниз, Баланар рухнул лицом вниз и лишь немного подергивался, не делая попыток встать. Когда он все таки смог поднять голову, дракон уже был рядом с ним. Вспышка пламени – и рыцарь стоит на месте рептилии.

Перевернув Баланара ногой, Дэвион, тяжело дыша, осмотрел его и приставил клинок к горлу Охотника.

– Для меня долг уничтожить такую бесчестную тварь, как ты.

Баланар, обессиливший от ран, нашел в себе силы посмотреть на рыцаря.

– Бесчестную тварь… – сплюнув кровь, хрипло прорычал Ночной Охотник. – Да что вы, люди, вообще можете знать о чести?! Вы – эгоистичные, мерзкие твари, готовые ради собственной выгоды растерзать друг друга на куски… и всех остальных тоже.

Рыцарь с презрением посмотрел на Баланара.

– О чем это ты?

Охотник оскалился и закашлялся.

– О, я думаю, что это история для другого раза, – сквозь зубы проговорил Баланар и, расправив крылья и немного отвернув шею, чтобы избежать пореза, взмыл невысоко в небо, при подъеме нанеся рыцарю удар в челюсть.

У Дэвиона почернело в глазах, а когда он пришел в себя, никакого Ночного Охотника на опушке леса и в помине не было. Ветер завывал все сильнее, луну закрыли черные дождевые тучи. Начался дождь. Рыцарь-дракон еще долго плутал по лесу, в поисках тропы обратно в город.

***

– Ха! Чтобы кто-то ушел живым от Ночного Охотника… – один из незнакомцев залился смехом.

– Тоже мне, дракон! – подхватил его приятель. – По-моему, сэр, вы очень сильно перебрали!

И эта парочка пьянчуг отправилась по своим делам, восвояси из таверны, заливаясь смехом и повторяя что-то похожее на “Дракон”.

========== 2. The Swords, The Bow and The Nocturne Ones ==========

Cherishing those feelings pleasuring

Cover me, unwanted clemency..

Scream till there’s silence,

Scream while there’s life left vanishing

Scream from the pleasure, unmask your desire

Perishing

© Avenged Sevenfold – Scream

Казалось бы, ночь – то самое время тишины и покоя, когда природа умолкает, будто погружаясь в сон. Но это не так. Тёмное время суток наполнено звуками ни в чуть не меньшей мере, чем светлое. Особенно в лесах. Стоит солнцу скрыться за горизонтом, вам сразу же представится возможность услышать ночную симфонию леса. Все те звуки, скрытые для нас днем за пением птиц, движением животных и даже разного рода голосов. Музыка сумерек состоит из шорохов и шелестов.

Однако этой ночью что-то было не так, что-то нарушало звуковую идиллию. Покой леса прерывался шумом скорых спотыкающихся шагов и тяжелым, прерывистым дыханием. Кто-то бежал прочь из леса или пытался убежать. Девушка. Растрепанные черные волосы, местами порванный облегающий синий костюм и выразительные фиолетовые глаза, в которых читалось только одно: страх.

Не заметив выпиравшего из-под земли массивного корня дуба, она упала, оцарапав ладони в кровь. С трудом поднявшись, девушка прислонилась к ближайшему дереву, чтобы перевести дух и определить, в верном ли направлении она бежала. Не успела заплутавшая собраться с мыслями, как Ночной Охотник, преследовавший её все это время, настиг свою жертву. Прижав девушку к дереву, он наклонился к ней так, что его пасть была совсем рядом с ее лицом.

– О, Луна… – насмешливо зашептал Баланар. – Зачем же ты бежишь от меня?

Девушка попыталась вырваться, но безуспешно.

– Отпусти меня! – стараясь освободиться из стальной хватки монстра, вскричала Луна.

Сталкер лишь покачал головой и подался еще чуть вперед.

– Я лишь хотел сказать тебе, – почти сладко шептал Баланар. – Как же я тебя…

Луна замерла. Это было совсем не похоже на Ночного Охотника.

– …Ненавижу, – закончил Сталкер, расплываясь в почти безумной улыбке, больше походящей на оскал.

Вторая предпринятая Луной попытка вырваться увенчалась успехом. Немного оттолкнув Охотника, девушка почти панически поспешила прочь. Хоть ей и показалось, что Баланар специально позволил ей освободиться, она не придала этому особо значения. Слегка повернув голову, Луна краем глаза заметила, что Сталкер просто стоит и, смеясь, смотрит ей в след. Это еще больше напугало девушку.

– Эгоистичная, высокомерная, наглая… – хриплый голос Баланара, казалось, раздавался отовсюду, – надменная, гордая, одинокая всадница Селемене…

Луне всюду начинали мерещиться зеленые, горящие как огонь глаза Ночного Охотника. Одна навязчивая мысль не давала ей покоя – куда же пропала Нова, когда она так нужна?

– Нова, Нова! – слабым голосом звала Луна, с каждым шагом теряя надежду на спасение.

– Не её ли ты ищешь? – холодно смеясь, произнес Баланар, оказавшийся прямо перед Луной. В правой руке он держал окровавленную голову пантеры.

Силы оставили девушку, и она рухнула на колени, ожидая своей участи. Последнее, что она увидела, были бездонные зеленые глаза…

***

Луна вздрогнула и проснулась. Было раннее утро, за окном капал дождь.

Всего лишь сон. Это был всего лишь сон.

Сев на кровати, наездница Селемене опустила взгляд и удостоверилась, что с Новой все в порядке. Пантера спала у кровати хозяйки, но, почувствовав тревогу Луны, тут же проснулась, и, посмотрев на девушку, вопросительно заурчала.

– Все в порядке, Нова, – несколько натянуто улыбнулась всадница Селемене. – Я просто устала.

Пантера понимающе моргнула и снова прилегла. Вообще, Луне крупно повезло, что ей позволили заселиться вместе с Новой. Хозяин трактира явно был не в восторге от того, что по его заведению будет ходить опасный, хоть и дрессированный, но всё же хищник. Ситуацию уладила его жена – добрейшей души старушка в преклонном возрасте, хорошая знакомая Луны. Жена хозяина трактира отлично выбирала подход к людям и спокойно улаживала все конфликты, как с посетителями, так и со своим мужем. Донельзя любознательная, она обожала засыпать гостей разного рода вопросами, но нисколько не обижалась, если на них не получала ответа. “Движение неразделимо с человеком” – частенько говорила она, потом прибавляя: – “Не держать же мне людей на месте”.

Быстро приведя себя в порядок и одевшись, Луна, вспомнив цель своего пребывания в Лирассе, вместе с Новой отправилась вниз, в главный зал. Сев за столик, она заказала себе легкий завтрак. Особого аппетита не было, но девушка понимала, что день её ждал совсем не простой, и ей необходимо было чем-то подкрепиться.

***

Пятью днями ранее.

Глубокая ночь. Мирана сидела в саду, в беседке, освещаемой лунным светом. Она рассматривала звездные карты, упорно пытаясь что-то увидеть. Там, в саду, жрицу Селемене и нашла Луна.

– Здравствуй, Мирана, – холодно поздоровалась всадница Селемене. – Ты звала меня?

Не отвлекаясь от карт, жрица кивнула и жестом пригласила Луну сесть рядом. Последняя явно ждала какого-то продолжения, но, так его и не дождавшись, несколько раздраженно вздохнула.

– Я думала, это что-то очень важное, – недовольно заговорила Луна, – если ты звала меня так срочно.

Мирана оторвалась от карт и взглянула на всадницу Селемене.

– Да, Луна, – жрица Селемене выглядела очень взволнованной. – Богиня ночи и луны послала мне тревожные видения. Вкупе с последними, не особо счастливыми вестями…

– Если это так важно, – перебила Луна, – нам стоит сразу перейти к делу.

Жрица устало вздохнула.

– Ты права. Если сразу к делу, то мне нужна твоя помощь. Тьма сгущается на севере. Что-то неладное происходит в крепости Ан-Домир, птицы и звери бегут оттуда, мрак окутывает непроходимые Андмирские леса, – вновь взглянув на карту, освещенную лунным светом, Мирана нахмурилась. – К тому же, ты наверняка слышала о череде беспорядков, относящихся к зеркальной страже, что прошли около трех недель назад. Я считаю, всё это связано между собой единой нитью. И самое главное, что Селемене тоже так считает.

Луна помрачнела. Если сама богиня предупредила жрицу о нарастающей угрозе, значит, всё действительно серьезно.

– И какую же помощь я могу оказать? – спросила наездница.

– Ты отправишься туда, в Ан-Домир, и узнаешь в чём дело. – Складывая карту, объяснила Мирана.

Задумавшись, Луна устремила свой взгляд к ночному светилу.

– Для меня будет честью сделать это, – гордо заявила всадница Селемене, – но разве Августа не может связаться с тобой, объяснив всю суть происходящего?

Мирана тяжело вздохнула и отвела взор от карт.

– Я потеряла с ней контакт. Она не выходила на связь довольно долгое время, я даже подумала, что она просто забыла, как с ней это часто бывает. Но никаких вестей нет до сих пор. Это еще раз доказывает необходимость похода.

Луне это известие совсем не понравилось. Резко встав со скамьи, она со всей решимостью посмотрела на Мирану.

– Я готова выдвигаться хоть сейчас, – уверенно сказала она.

Позволив себе улыбнуться, жрица Селемене покачала головой.

– Я никогда не сомневалась в твоей решимости, Луна, но одной тебе туда отправляться не стоит, – сделав короткую паузу, Мирана продолжила. – Я уже разослала несколько писем с призывом о помощи в разные города. Несколько воинов пойдут с тобой.

Увидев, что Луна хочет что-то возразить, жрица Селемене не дала ей этого сделать, приложив палец к её губам.

– Это не обсуждается. Поход может оказаться опасным.

Луна, хоть и не вполне была согласна с Мираной насчет помощи, но решила, что лучше не спорить, и покорно кивнула.

– Вот и славно, – довольно улыбнулась жрица. – Ты встретишь воинов в Лирассе, таверна “Ветра Удачи”, они тебя узнают. Если поспешишь, то прибудешь раньше, чем они. И да, к вам присоединится колдун, но несколько позже. У него сейчас есть некоторые важные, неотложные дела.

– Значит, я выезжаю немедленно, – промолвила Луна, уже собираясь уходить.

Немного растерянно Мирана, словно вспомнив о чем-то, стала осматривать стол, явно в поиске чего-то. Наконец её взгляд наткнулся на небольшой сверток из серого пергамента, скрепленный печатью в виде луны.

– Ах да, я едва не забыла, – жрица протянула сверток Луне, – вам понадобится опытный проводник. Следопыт, знающий все те земли, которые вам необходимо будет пройти, как свои пять пальцев.

Всадница Селемене вопросительно осмотрела сверток.

– Он тоже прибудет в Лирасс?

Мирана замялась, словно не зная, как точнее объяснить.

– Он уже там. Передай ему это, чтобы он согласился наверняка.

Луна вопросительно подняла брови.

– Согласился? Разве все не было обсуждено заранее? Кто этот следопыт вообще такой?

Отведя взгляд в сторону, Мирана вздохнула.

– Ночной Охотник поведет вас к Ан-Домиру.

Всадница Селемене ошарашено уставилась на жрицу.

– Что?! – гневно всплеснула руками Луна. – Принцесса, ты вообще в своем уме? Как мы можем довериться этому убийце, насильнику, животному и, и… – не находя подходящих слов, Луна просто выругалась.

Миране не понравилась резкость всадницы, но ее реакция была понятна принцессе.

– Ты прекрасно знаешь, сколько ему лет, и что он исходил там все вдоль и поперек. Никого лучше в такие короткие сроки нам не найти.

Луна словно не слушала жрицу Селемене.

– И как только ты могла об этом подумать? Он никогда не согласится нам помочь! – презрительно фыркнула наездница Селемене. – У этой твари на уме только одно – как бы сожрать кого-нибудь.

Мирана невозмутимо встала из-за стола и положила Луне руку на плечо.

– Передай ему этот сверток и, поверь мне, он согласится, – жрица посмотрела прямо в глубокие фиолетовые глаза всадницы. – Это лишь временное сотрудничество, не более того. Когда его услуги перестанут быть нам необходимы, ты сможешь просто от него избавиться…

***

Раздумья Луны прервали чьи-то тяжелые шаги и звон металла. Подняв глаза, она увидела, что напротив неё сидит мощного телосложения мужчина в синей броне, а рядом с ним, у стены, приставлен огромных размеров меч, длиной своей достигающий лежащей рядом с Луной Новы.

– Чем… могу помочь? – неуверенно начала всадница Селемене.

Рыцарь оперся одной рукой об стол так, что последний задрожал. Блеснула внушительного вида железная рукавица.

– Я – Свен, бывший рыцарь Вигильского Ордена, – воин протянул девушке помятый пергамент. – Ты выглядишь абсолютно так же, как тебя и описывала принцесса Мирана.

– Значит, ты и есть один из тех воинов, – оглядывая гостя, протянула Луна. – Что ж, рада знакомству. Дождемся остальных.

– Ожидание не требуется, – раздался тихий голос из-за спины девушки.

Луна обернулась и увидела крепко сложенного человека в белой маске.

– Мое почтение, Луна, – быстро произнес он и прошел к середине стола. – Мое имя – Юрнеро, последний из культа воинов-джаггернаутов.

– Взаимно, для меня… – Луну перебил смех Свена.

– Ты? Воин? Да что этой зубочисткой вообще можно разрезать? – насмешливо спросил он, указывая на катану в ножнах.

Неуловимый взмах меча – и стул, на котором сидел мятежный рыцарь, покачнувшись, упал вместе с сидевшим.

– Дерево, – спокойно ответил Юрнеро.

Возмущенно пыхтя, Свен поднялся с пола и ткнул джаггернаута пальцем в грудь.

– Да что ты о себе возомнил?

Последний даже не пошевелился. Спокойно отстранив от себя руку рыцаря, он сделал небольшой шаг назад.

– Мы прибыли сюда для помощи госпоже Луне, – быстро и тихо проговорил Юрнеро. – Общее дело.

Недовольно хмыкнув, Свен взял себе новый стул и снова сел.

– Так кого ещё мы ожидаем? – осведомился он.

Внезапно, резкий порыв ветра распахнул двери трактира. Звонкий и радостный девичий голос наполнил помещение.

– Ну и как бы я могла пропустить трактир с таким названием?

Вслед за голосом, показалась и его хозяйка: молодая девушка с длинными огненно-рыжими волосами, развивающимися по ветру, в травяного цвета плаще, с длинным луком на плече и колчаном полном стрел за спиной. Оглядев немногочисленных посетителей, она задержалась взглядом на Луне, счастливо улыбнулась и бросилась ей на шею.

– О, Луна! Я так рада! – радостно обнимая ошарашенную наездницу Селемене, говорила девушка. – Мы так давно не виделись!

Луна чувствовала себя довольно неловко от того, что на ней повисла лучница.

– Лиралей? Что ты тут делаешь?

Гостья наконец оторвалась от Луны и недоуменно на нее посмотрела.

– Как это «что»? Я прибыла по зову Мираны, – прибирая распутанные волосы, сказала Лиралей.

Луна устало потерла лоб.

– Неужели тебе не кажется, что ты ещё немного…

– Не кажется, – перебила лучница и уселась прямо на стол.

Свен все это время наблюдал за новопришедшей, и сейчас несколько озадаченно скоблил ногтём свою латную перчатку.

– Но разве, разве она еще не ребенок? – поинтересовался он у Луны.

Лиралей не дала ей ответить.

– О нет! Внешность обманчива, – обнадеживающим тоном начала лучница. – На самом деле мне уже двадцать.

От появления Лиралей за соседним столиком проснулся задремавший Дэвион. Услышав, о чем говорят его соседи, он задумался.

Это может быть шанс…

Рыцарь-дракон решил рискнуть. Он хотел найти себе применение в бою и, к тому же, неизвестно, какие сокровища и богатства ждут эту группу в их походе. Дело может окупиться. Немного пошатываясь, он встал из-за стола и, подойдя к Луне, поклонился.

– Мое имя Дэвион, я странствующий рыцарь. Прошу прощения, что отметился не сразу, получилось так, что я прибыл гораздо раньше вас и, в ожидании, уснул.

– Рада видеть, – натянуто улыбнулась Луна.

В глубине души, она желала выполнить дело одна, и опасалась, что эти «воины» будут ей лишь обузой.

Свен насмешливо оглядел рыцаря, явно желая сказать что-то нелестное на его счет, но воздержался, вспомнив судьбу прошлого стула.

– Впереди ещё целый день и вечер, – промолвила Луна. – Я не думаю, что прибудет кто-то ещё, нас и так уже слишком много. Но всё же, я буду ждать здесь, на случай чего. А вам, – обратилась всадница Селемене к своей новоиспеченной «команде», – я советую хорошо приготовиться. Выступаем завтра на рассвете.

А вечером необходимо будет наведаться к проводнику.

***

Как бы Луне этого не хотелось, но, поздним вечером, оставив Нову на попечение Лиралей, она отправилась прямиком в Серебряный Лес. Помимо свертка, данного Мираной, девушка также взяла с собой свою глефу, на всякий случай. От Ночного Охотника можно было ожидать чего угодно, а ей не хотелось оказаться безоружной в опасной ситуации.

Долго блуждать по лесу не пришлось. Баланар сам встал на пути у Луны, наполовину окутанный тьмой. Были видны лишь его огромные расправленные крылья и сияющие зеленые глаза.

– Что ты здесь забыла, всадница Селемене? – без всяких предисловий начал Сталкер.

Хоть Луна и не в первый раз видела Ночного Охотника, его голос все же заставил её вздрогнуть. Собравшись с силами, она гордо выпрямилась и устремила свой взор прямо в глаза Баланара.

– Не смей так грубо говорить со мной!

Ночной Охотник полностью вышел на лунный свет, и девушка сразу же заметила, что грудь Сталкера была плотно перебинтована, а на руке сияли крупные ожоги.

– О, прошу прощения, Госпожа, – насмешливо отвесил поклон Баланар, приближаясь все ближе к Луне.

Последняя продолжала твердо стоять на месте и внимательно следить за каждый движением монстра.

– Что с тобой случилось? Ты ранен? – решилась поинтересоваться Луна.

Ночной Охотник лишь оскалился в ответ.

– Какое может быть дело до чужих бед самой всаднице Селемене? – с расстановкой проговорил он.

Луна поджала губы. Почему-то слова «Всадница Селемене», сказанные устами Баланара, очень сильно задевали ее.

– Я пришла по делу, – сухо сказала девушка и затем прибавила: – С миром.

Ночной Охотник почти вплотную приблизился к Луне, и сейчас стоял, смотря на нее сверху вниз.

– Вот как… Именно для мирных целей ты взяла с собой оружие, верно? – ухмыльнулся Сталкер. – Да и потом, какие дела могут быть у всадницы Селемене с простым лесным животным?

Уловив в словах Баланара скрытую угрозу, Луна поспешила продолжить разговор и быстрее перейти к делу.

– Я слышала, что ты прекрасный следопыт и отлично ориентируешься, где бы ни оказался. Не говоря уже о том, что ты знаешь множество обходных и скрытых от простых людей троп и путей, – начала Луна, немного отстраняясь от Сталкера. – И нам нужна такого рода твоя помощь.

Пауза. Зеленые глаза злобно запылали.

– Ты… – начал Охотник, идя прямо на Луну и заставляя её отступать, – смеешь просить меня о помощи? После всего того, что ты когда-то сделала и сказала… Ты смеешь просить меня О ПОМОЩИ!? – в гневе перейдя почти на крик и полностью раскрыв свою ужасную пасть, закончил Баланар.

Луну, прижавшуюся к дереву, пробирал страх. Глефа, сжатая в правой руке, была готова нанести удар. Ночной Охотник быстро взял себя в руки, приведя пасть в нормальное состояние, и отошел от девушки. Последняя же, опомнившись, успокоилась, и, достав из кармана сверток, бросила его Сталкеру, который без труда поймал его.

– Мирана передала это тебе, – объяснила Луна. – Она сказала, что это заставит тебя согласиться.

– Что за чушь… – бормотал Баланар, раскрывая конверт. – Какого черта?

Ночной Охотник отбросил конверт и внимательно рассматривал маленький предмет оттуда у себя на ладони. Это был амулет, сделанный из обломка одной из священных стрел Мираны. Выкованный из лунного металла, он поглощал весь входящий свет и сиял в темноте светом полной луны.

Тяжело вздохнув, Сталкер с презрением посмотрел на Луну.

– Где и когда. Детали узнаю в дороге.

Девушка удивленно уставилась на Охотника.

– Ты и вправду согласен? – недоверчиво сказала она. – Что ж, у развилки близ Лирасса, на рассвете.

– На рассвете, – задумчиво повторил Баланар и тихо прибавил: – Следовало сразу тебя прикончить.

С этими словами, Ночной Охотник растворился во мгле, а Луна отправилась прочь из Серебряного Леса, гадая, что же такого особенного в этом амулете.

Комментарий к 2. The Swords, The Bow and The Nocturne Ones

The Swords, The Bow and The Nocturne Ones (англ.) – Мечи, Лук и Создания Ночи.

Мне было очень смешно. Нет, правда – эти представления персонажей настолько деревянные. Ну и некоторые речевые конструкции не отпускали меня половину фика, что я тоже счел весьма забавным. О чем я думал?

Но момент со стулом до сих пор нравится.

========== 3. Fathers Sins ==========

There’s too many men, too many people

Making too many problems

And there’s not much love to go around

Can’t you see this is a land of confusion?

© Disturbed – Land of Confusion

Солнце едва успело взойти, а в волшебном магистрате уже кипела жизнь. Десятки чародеев и колдунов спешили на экстренное собрание в главном зале. И казалось бы, все готово для начала, но Совет медлил открывать совещание. Двенадцать магистров ожидали кого-то ещё. Того, кто сильно задерживался.

– Вечно он опаздывает, – зашептали в зале.

– Он мог просто забыть, как обычно, – подхватили другие.

Внезапно, массивные, испещренные рунами двери зала распахнулись, и на пороге показался некто в темно-зеленом плаще и маске с крупными сияющими янтарными глазами. Тот, из-за кого собрание и задерживалось.

– Рубик… – пронеслось в зале.

Опоздавший словно никуда и не спешил. Он спокойно прошел в центр зала, поклонился Совету и, не оборачиваясь, взмахнул руками, закрывая за собой двери. Оглядевшись, Рубик про себя улыбнулся: ничего не изменилось с тех пор, как он был здесь последний раз. Всё те же украшенные драгоценными камнями стены и потолок, летающие кристаллические лампы, двенадцать мест магистров, больше походящих на троны, и всё те же трибуны, с которых, свысока, на пришедшего смотрело не меньше сотни магов.

– С чем связано твое опоздание, Магус? – недовольно осведомился один из магистров.

Подняв голову и посмотрев на спросившего, Рубик просто пожал плечами.

– К сожалению, Эребус, никто не удосужился оповестить меня о таком важном собрании, – колдун развел руками, – что довольно странно, если учитывать, что я чуть ли не виновник всего торжества, если судить по слухам.

Магистр нахмурился. Он уже было хотел что-то сказать, но его перебил его сосед.

– Чушь! Брехня! – визгливо начал он, даже привставая со своего места. – Наглая ложь! Мы посылали тебе больше двадцати писем!

– Только почему-то ни одно из них мне пришло, – насмешливо склонил голову на бок Магус.

– Ты просто хотел избежать собрания! – не успокаивался магистр.

– Тогда зачем я все таки пришел, а, Тормун? – уже раздраженно спросил Рубик.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю