332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Сюзанна Райт » Тлеющий (ЛП) » Текст книги (страница 2)
Тлеющий (ЛП)
  • Текст добавлен: 31 декабря 2020, 19:00

Текст книги "Тлеющий (ЛП)"


Автор книги: Сюзанна Райт






сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 20 страниц)

Глава 2

Оказавшись в гостиной с Ашером на руках, Харпер повернулась к Кирану.

– Она зашла в комнату, где стоял ты, обманула, заставив поверить, что это я? Нет, конечно, тогда ты бы удивился, увидев меня во дворе, – рассуждала Харпер. Трудно было ясно мыслить, когда вокруг такой хаос.

Киран нахмурился.

– Кто там был? Мы ничего не видели сквозь лёд, закрывающий проём. Только слышали грохот со стуком, и знали, что происходит нечто плохое.

Нервничая, она кратко описала ему события, отметив нереальность. Всё произошло чертовски быстро. Только что она наслаждалась вечеринкой, как в следующий момент боялась за сына. Демон хотел причинить ему боль? Или просто забрать? Не стоит даже думать об этом. Харпер крепко обняла Ашера, стараясь не сжимать слишком сильно. Он не извивался и не волновался. Просто что-то бормотал плюшевой гончей, теребя её за ухо.

Побледневший Киран провёл ладонью по лицу.

– Дерьмо, Харпер, мне следовало с ним остаться.

– Нет, это я должна была остаться. – Она его мать и должна защищать.

– Ты пострадала? У тебя кровь по виску течёт.

Внезапно ощутив мокрую струйку, Харпер вытерла её тыльной стороной руки.

– Ударилась головой о стену. – До этого пульсирующая боль в ране не давала о себе знать. – Я в порядке. Но другим детям нужна помощь. Возможно, если телепортировать их из комнаты, они разморозятся или что-то такое… не знаю. Нужно, чтобы ты вернулся, оказал помощь и убедил всех, что со мной и Ашером всё хорошо. Не дадим Джолин и стражам сойти с ума.

Киран кивнул и затем осторожно пожал руку Ашеру:

– Береги себя, парень. – С этими словами он телепортировался.

Она поцеловала Ашера в голову, вдохнув его сладкий запах. Глаза жгли слезы, но она их сдержала.

– Ты в порядке, малыш? – спросила она тихо, стараясь скрыть страх. Он здесь, в безопасности и тепле. – Думаю, пришло время позвать твоего папу. Но не тогда, пока ты в комнате, на случай, если его демон сорвётся.

«Мег, ты мне нужна».

Мег вошла в комнату через несколько секунд и нахмурилась.

– Харпер, что случилось?

– Отнеси Ашера в его комнату и присмотри за ним немного. Сможешь?

– Конечно. – Мег осторожно его взяла. – Но ты так и не сказала, что случилось.

Харпер разжала пальцы. Было больно отпускать Ашера, когда не хотелось никому его отдавать.

– Расскажу. Просто сначала мне нужно поговорить с Ноксом.

– Хорошо. Позови, когда закончишь здесь.

Когда они вышли из комнаты, Харпер закрыла глаза и сделала глубокий, успокаивающий вдох. Ей хотелось плакать. Выплеснуть гнев. Кричать, пока не засаднит горло. Вместо этого она отчаянно пыталась обрести спокойствие, Иначе напитает ярость Нокса. Но это было так тяжело, пока паника и ужас все ещё свежи, и адреналин бурлил в крови.

Она стала вышагивать по комнате резко и отрывисто. Ей просто не удавалось успокоиться. Не удавалось унять гнев и страх. Особенно, когда внутренний демон бушевал, требуя мести, расплаты… жестокой расплаты. Без сомнения, демон Нокса потребует того же.

При первой встрече, Нокс напугал её типично бесстрашного внутреннего демона. Он не излучал опасность, а воплощал. Он был именно таким жестоким, беспощадным и безжалостным, каким его считали другие демоны. И все же Нокс никогда не плевался ядом и не кричал. Никогда ничего не доказывал с пеной у рта. Правда, не всегда сдерживал гнев. И когда срывался, как правило, люди умирали. Особенно, если его демон – хладнокровное, злобное и безэмоциональное существо – брал контроль в свои руки. Нокс лучше сдерживал своего внутреннего демона, чем другие. Никто не мог полностью контролировать сущности. Работать с ними? Да. Но это означало временами уступать им контроль, сохраняя при этом доминирующее положение. Постоянная борьба за власть приводила к тому, что некоторые сходили с ума и совершали самоубийства. Поэтому большинство демонов жаждали найти свою пси-пару. Демоны существовали парами, значит, у каждого есть своя предопределённая пси-пара или анкор, которая позволяет стать сильнее и сохранять доминирующее положение над внутренними демонами. Связь была чисто психической, не сексуальной или эмоциональной. Тем не менее, анкоры часто очень близки. Даже пары, которые не сильно ладят, всё равно будут поддерживать, и защищать друг друга от любых угроз. Кто бы ни хотел такой абсолютной преданности? Кого-то, на кого всегда можно рассчитывать, несмотря ни на что?

Хотя это не только звезды и радуги. Анкоры могут быть чрезмерными собственниками, гиперопекающими и очень назойливыми. Кроме того парам психологически некомфортно разлучать надолго. Более того смерть анкора приносит боль и опустошение демону. Так что в этом были и плохие и хорошие моменты.

Нокс был не только парой Харпер, но ещё и её анкором, поэтому чрезмерно опекал её с самого начала. Харпер удивило, что он хочет образовать связь. Он сам по себе достаточно силён и хорошо удерживал контроль над внутренним демоном. Конечно, Нокс уступал ему доминирующее положение при необходимости, но ненадолго. Да ему и не нужно много времени, чтобы все разрушить, и Харпер понимала, что демон именно этого и захочет, когда она скажет ему…

Она подняла голову, когда Киран появился вместе со стражами.

– Что, черт возьми, произошло? – потребовал Кинан с маниакальным взглядом, бросив сумку Ашера на пол возле дивана.

– На кого напали… на тебя или Ашера? – спросил Танер напряжённо.

– На меня, но они хотели Ашера, – мрачно сказала Харпер. – Я как раз собиралась рассказать все Ноксу. Киран, спасибо, что их привёл.

Кузен кивнул.

– Без проблем. Удачи с твоей парой.

Ага, удача ей понадобится.

– Я не позвал Нокса только потому, что думал, ты уже это сделала, – сказал Кинан, когда Киран переместился.

– И я, – сказал ей Танер. – Я не мог ничего увидеть сквозь лёд. Думал, что он уже там с тобой.

Харпер запустила руку в волосы.

– Я была слишком занята, беспокоясь за Ашера, чтобы думать о чём-то или ком-то ещё. Но теперь пора обратиться к Ноксу.

Она сделала глубокий вдох.

«Нокс?»

Харпер попыталась, чтобы её телепатический голос звучал спокойно, но он дрожал от страха, который все ещё засорял лёгкие, так, что было больно дышать. Разум Нокса коснулся её, вибрируя от беспокойства.

«Харпер, что случилось?»

«Я дома. Не мог бы ты…»

Перед ней вспыхнуло пламя, потрескивая и треща. Когда огонь исчез, появилась высокая, мощная фигура в костюме от «Армани». На Харпер смотрели мерцающие черные омуты.

– Что случилось, Харпер? – Нахмурив брови, Нокс подошёл к ней с животной грацией, которая обычно заставляла её желудок переворачиваться. В этот момент её желудок был твёрд, как камень. – Детка, тебя трясёт. Что такое?

Она облизнула губы.

– Кто-то пытался забрать его. Кто-то пытался забрать Ашера.

В течение секунды он просто на неё смотрел. Затем его лицо превратилось в маску дикой ярости, и пламя заплясало на кончиках пальцев. Его гнев обрушился на неё, как приливная волна. Мебель затряслась, потолочные светильники загудели, стена задрожали. Потом все прекратилось, но она не купилась.

– Где он? – рявкнул Нокс, его тело неестественно застыло.

– Наверху с Мег. Он в порядке, Нокс, – заверила она его, хотя подозревала, что он уже прикоснулся разумом к Ашеру, чтобы убедиться самому. – Он действительно в порядке.

Глаза Нокса потемнели, когда демон взял контроль, и температура в комнате резко упала, что Харпер задрожала.

– Он не пострадал? – спросил демон ровным, леденящим кровь голосом.

Она сглотнула.

– Нет. Они к нему даже не прикоснулись. Не смогли. Он поднял щит.

– Я хочу знать всё. – Демон осмотрел каждый дюйм Харпер. – Я хочу… – Он осёкся и втянул воздух, его обсидиановые глаза загорелись от ярости. – Чувствую запах твоей крови.

«Дерьмо». В комнате мгновенно стало душно, словно перед бурей. Ярость демона была настолько живой и электризующей, что её почти можно было потрогать. Встретившись с его немигающим взглядом, Харпер заставила себя не напрягаться. И не имела значения её уверенность, что демон не причинит вреда. Только полный идиот станет нервировать что-то настолько старое, опасное и безжалостное. Ни она, ни Нокс не ожидали, что его демон так сильно к ней привяжется, что захочет сделать своей парой. Ноксу пришлось бы отказаться от неё, если бы всё пошло иначе, так как нельзя взять кого-то в качестве пары, если внутренний демон не согласен. Хотя образование связи усилило Харпер, Нокс и его демон продолжали её чрезмерно опекать. Их даже не волновало, что благодаря силе, затопившей её разум, она могла вызывать адское пламя… Нокс всё ещё хотел спрятать Харпер в каком-нибудь безопасном месте. С появлением Ашера Харпер, наконец, поняла почему. Конечно, она беспокоилась за Нокса, как и он за неё, но Харпер утешало знание, что могущественнее его никого нет. Однако Ноксу нечем было утешиться, потому что её сила не сравнится с его. Для Нокса она уязвима так, как он никогда не будет. То же самое с Ашером… несмотря на его мощь… он уязвим для врагов сильнее, чем она и Нокс. Ей хотелось спрятать его там, где никто и никогда не сможет к нему прикоснуться. И, возможно, именно это ей и надо было сделать.

Почувствовав себя полной неудачницей, Харпер облизнула губы.

– Пожалуйста, не сходи с ума. Мне нужен Нокс. Я не смогу сделать это сама.



***

Демон уловил дрожь в её голосе сквозь красную пелену перед глазами. Его пара сильная. Храбрая. Выносливая. Невероятно самостоятельная. Если признает, что ей нужна чья-то помощь, то она действительно в беде. Ярость демона слегка поутихла.

– Мне не нравится запах твоего страха, маленький сфинкс.

Когда Нокс пожелал вновь обрести контроль, чтобы успокоить свою пару, демон отступил. Вновь став главным, Нокс хрустнул шеей. Сделав глубокий вдох полной грудью, он медленно выдохнул. Внутри него кипел гнев… гнев, который несколько мгновений назад вспыхнул в груди, превратившись в раскалённую ярость. Она охватила его тело, налила тяжестью конечности и заставила кровь кипеть и расплавиться, подобно лаве. Его демон впал в бешенство и ревел так громко, что у Нокса заболела голова. Только одно помешали им полностью потерять контроль – прикосновение к разуму Ашера, они не ощутили ни боли, ни страха. Только спокойствие и удовлетворение.

Сосредоточившись на своей паре, Нокс увидел, как глубоко она потрясена. Он знал Харпер. Знал, что она винит себя. Знал, что ощущает боль в глубине души. А ещё Нокс ощутил, что она сдерживает гнев, чтобы не усугубить его ярость. Он не мог предложить ей меньшего. Харпер нуждалась в утешении. Поддержке. В спокойствии. А не в гневе, который камнем обосновался в желудке. Сдержав тёмные эмоции, грозящие довести его до исступления, Нокс подошёл к ней.

– Иди сюда, детка. – Он обхватил рукой её затылок и притянул к себе. Поначалу Харпер оставалась холодной и безразличной, словно считала себя не заслуживающей утешения. Он гладил её по спине, пока вся напряжённость не исчезла. – Расскажи мне обо всем.

Отстранившись, Харпер облизнула нижнюю губу.

– Мы были на чаепитии у Джолин. Дети сидели в столовой с Кираном и смотрели на клоуна, которого наняла Джолин. – Она указала на стражей и добавила: – Мы втроём стояли в коридоре рядом с комнатой… и чётко видели Ашера. Затем услышали, как снаружи взорвался надувной замок, и бросились во двор. Оглядываясь назад, думаю, кто-то специально спустил его, чтобы нас отвлечь. Разум Ашера прикоснулся к моему. Я поняла, что он чего-то хочет от меня, поэтому пошла к нему. А там была женщина.

– Женщина?

– Она выглядела как я. Точная копия. Либо это был демон-оборотень, либо мой чёртов двойник. Она ворковала с ним и говорила, что пора идти домой, вероятно, надеясь, что он примет её за меня и опустит воздвигнутый щит. – Демон Нокса фыркнул. Их сын не настолько доверчив, и возраст тут ни при чем. – Когда она меня увидела, выпустила странный импульс ледяной энергии, который заморозил всех и вся в комнате. Должно быть, Ашера защитил щит. На меня это тоже не подействовало, поэтому она мощным потоком ветра вышвырнула меня в коридор. Мне удалось проскользнуть в комнату до того, дверной проем закрылся льдом. Но это не позволило другим зайти внутрь, чтобы помочь.

– Я бил по нему изо всех сил, а другие посылали сгустки адского огня, – вмешался Танер. – Но лёд даже не треснул.

Харпер сорвала с себя верхнюю одежду. Ей было жарко от нервов и раздражения, что материал натирал кожу и вызывал ощущение удушья.

– Я налетела на неё, вызвала агонию души, пронзила кинжалом и… не уверена, что убила. Она просто усохла прямо передо мной и затем исчезла.

Знакомый разум коснулся сознания Нокса.

«Всё в порядке?» – спросил Леви, его страж и личный телохранитель. Нокс оставил его возле конференц-зала в отеле, где проходила деловая встреча.

«Нет. – Нокс быстро пересказал события, и, когда закончил, Леви выругался. – Расскажи обо всем Ларкин, – продолжил Нокс, имея в виду своего четвёртого стража. – Встретимся в моём офисе в отеле».

Нокс не мог попросить Леви уйти без него. Важно, чтобы Нокса видели входящим и уходящим из одного места, иначе это вызовет вопросы.

Закончив разговор с Леви, Нокс провёл рукой по плечу Харпер и скользнул вниз по руке.

– Где ты поранилась?

– Я ударилась головой о стену и поцарапалась боком об лёд.

Она пожала плечами, словно это не имело значения.

– Дай посмотреть. – Он снял с неё футболку, увидел уродливый порез на боку и стиснул зубы. – Больше похоже, что кто-то порезал тебя лезвием.

Демоница умрёт только за это… но только после того как получит заслуженное «наказание», если это ещё возможно.

– Это неважно. Важно то, что кто-то пытался похитить Ашера.

– Во-первых, ты очень важна… не говори никогда такого снова. – Осторожно ощупав её голову, Нокс обнаружил шишку, но Харпер даже не поморщилась. – Во-вторых, ты должна была меня позвать.

– Я думала только о том, чтобы добраться до Ашера. Знаю, облажалась…

– Не облажалась. Вполне естественно, что ты думала только об Ашере. – Он помассировал её затылок. – Ты умничка.

У неё поникли плечи.

– Нет, даже близко нет, и мы оба это знаем.

Нокс видел, что она ждёт осуждения.

– Думаешь, я должен тебя обвинить?

– Я его оставила.

– Я его оставил, – мрачно сказал Кинан.

– Мы все его бросили, – рявкнул Танер. – Сука, которая пыталась его забрать, сдула надувной замок, чтобы нас отвлечь. Мы на это купились.

Нокс покопался в сумке Ашера и вытащил влажную салфетку, которой осторожно вытер кровь с виска и с бока Харпер. Позже они примут душ вместе, и он тщательно очистит раны и позаботится о ней, пока это не начнёт сводить Харпер с ума, и раздражение не заглушит необоснованное чувство вины. Но сначала…

– Мне нужно осмотреться в гостиной Джолин. Я могу что-нибудь найти.

Харпер подняла подбородок.

– Я пойду с тобой.

Она не хотела бросать Ашера, но ей нужно самой убедиться, что с другими детьми все хорошо.

– Я тоже, – сказал Танер. – Если смогу обнаружить запах сучки, то есть вероятность её выследить. И мне нужно забрать машину.

– Мы все пойдём, – заявил Нокс. Больше всего он хотел увидеть Ашера. Прикоснуться к нему. Подержать на руках. Убедиться, что с ним все хорошо. Но не хотел идти к сыну в таком состоянии. Гнев давил, провоцировал причинить боль, изуродовать и отомстить. Хуже того, демон продолжал кипеть, требуя мести, подталкивал Нокса найти суку, которая пыталась похитить Ашера и пустила Харпер кровь. Только близость Харпер удерживала его от того, чтобы взять верх. Она была анкором и для Нокса, и для его демона во всех отношениях. В этом смысле она лучше контролировала его демона, чем сам Нокс. Рядом с Харпер он был спокойнее и лучше себя вёл. Сущность ненавидела с ней расставаться и быстро начинала скучать и беспокоиться за неё.

Нокс не мог утверждать, что нуждается в ней меньше демона. Контроль для него важен. Необходим. Не только из-за шрамов, которые остались после детства, но и из-за необходимости сдерживать способности и внутреннего демона. Если Харпер заберут у него, этот контроль испарится, и весь ад буквально вырвется на свободу. Он будет не просто охотиться, и уничтожать всех, ответственных за её смерть. Его это не удовлетворит. Мести будет недостаточно. Сущность захочет свободы, чтобы совершать то, для чего рождена – сеять гибель и хаос. Нокс не стал бы сопротивляться, и за этим последовало бы множество разрушений и смертей.

В этом смысле эмоциональная стабильность зависела от Харпер. Он ненавидел, что ей приходится нести на плечах это бремя, но ничего нельзя поменять. Она была его единственной слабостью, пока не появился Ашер. У Нокса теперь две слабости, и сегодня им обоим угрожали.

Поцеловав Харпер в уже чистый висок, Нокс нежно сжал её запястье.

– Позвони Кирану, детка. Он сможет телепортировать нас туда.

Нокс не мог пиропортироваться перед большинством из людей, предпочитая держать их в неведении о своих способностях. Через несколько мгновений появился Киран, выглядевший слегка измотанным.

– Удалось разморозить людей? – спросила она его.

– Нет, – ответил её кузен. – Я не могу растопить лёд в дверном проёме. Черт, я даже переместить никого из комнаты не могу. Туда и так сложно телепортироваться.

– Почему? – спросил Нокс.

Киран пожал плечами.

– Не знаю. Словно мороз на двери и стенах действует как энергетический барьер или что-то похожее. Я не могу объяснить. Пожалуйста, скажи, что можешь что-то сделать.

– Перенеси нас в дом Джолин, – сказал Нокс. – Давай выясним, с чем имеем дело.

Киран телепортировался с Ноксом, Харпер и стражами в коридор к Джолин. Он был переполнен людьми, которые явно стремились добраться до детей. Они расступились, увидев Харпер и Нокса.

Джолин повернулась к ним с озабоченным видом.

– Как Ашер?

– Он в порядке, бабуля, – заверила её Харпер. – Никто не причинил ему вреда. Мне просто нужно было быстро его оттуда вытащить.

И отнести в безопасное место. Она слегка коснулась его разума и почувствовала удовлетворение.

– Киран нам все рассказал, – сказала Джолин. – И сказал, что у тебя кровь.

– Я в порядке. Правда.

Теперь, когда адреналин в крови утих, раны чертовски беспокоили, но Харпер не подаст виду. Она не признается в этом, хотя Нокс взбесился бы. Сейчас он выглядел неестественно спокойным, что её ужасало. Харпер подумала, что, если бы от его ярости не сгустился воздух, люди могли подумать, что он совершенно равнодушен к произошедшему. Девон быстро её обняла.

– Она действительно была так похожа на тебя?

После кивка Харпер Рейни заговорила.

– Должно быть демон с силой оборотня.

– Это не такой уж необычный дар, – начала Хлоя, – так что это нам не поможет установить её личность.

Лицо Джолин стало суровым.

– Они заплатят за это. Никто не имеет права пытаться навредить мне или моим родным… особенно в моем доме.

– Да, они заплатят, – проговорил Нокс низким голосом.

Дрю обнял сестру и слегка коснулся плечом Харпер.

– С тобой все в порядке?

Нокс скользнул взглядом по незнакомому мужчине, который прикасался к его паре, и ощутил в нём адского кота. Психические щиты демона были так слабы, что Нокс уловил некоторые его мысли. Мужчина считал Нокса холодным, равнодушным и безжалостным, что он эмоционально неразвит, как и отец Харпер. Не понимал, почему Харпер связала себя с таким существом, и не верил, что она принадлежит кому-то, кто никогда не сможет о ней заботиться по-настоящему. Внутренняя тирада отдавала завистью, которая заставила бы Нокса улыбнуться, если бы не собственническая нотках в мыслях адского кота. Ноксу это совсем не понравилось. На самом деле, он ощутил, как его гнев немного ослабевает, что было очень, очень опасно. Его внутренний демон зарычал, что парню в прямой кишке не хватает энергетического шара.

Когда Нокс обнял Харпер за талию, парень смело встретился с ним взглядом и сказал:

– Мы раньше не встречались. Меня зовут Дрю Кларк.

– Брат Девон, – добавил Кинан, встав перед мужчиной так, что отрезало Дрю от главного круга лиц. Очевидно, он и стражу не понравился.

– Думаешь, сможешь помочь? – спросила Мартина Нокса, указывая на дверной проём. – Мы били по нему шарами адского огня, по ощущениям, несколько часов. Но лёд не плавится.

Нокс внимательно посмотрел туда.

– Это не настоящий лёд. Поэтому не растает.

– Но ведь его можно убрать, верно? – спросила Харпер. Она наблюдала, как он поднял руку и выпустил волну чистой, неразбавленной силы, от которой завибрировал воздух. Лёд не треснул, он рассеялся, превратившись в туман. Наступила мёртвая тишина, люди слишком испугались его демонстрации силы, чтобы с облегчением принять исчезновение барьера.

Харпер вместе с Ноксом зашла в комнату… каждый шаг был медленным, просчитанным. И снова волна силы сорвалась с его рук, заставив воздух гудеть и мерцать. Мороз на стенах растворился, а дети и ужасный клоун продолжили заниматься тем, что делали ранее, будто ничего не произошло. Сразу же некоторые импы ворвались внутрь, чтобы взять детей, другие последовали за Харпер и Ноксом в дальний угол комнаты.

Изучив стену, Нокс почувствовал волны насилия и остатки ярости своей пары. Она была ослеплена этим настолько, что даже не подумала позвать на помощь. И Нокс подумал, рассчитывал ли на это напавший.

– Ты сражалась с ней здесь.

Хотя это был не вопрос, она кивнула.

– Я несколько раз ударила её об стену, прежде чем пронзила ножом, напитанным адским пламенем. Она иссыхала, пока не стала паром, а потом просто… исчезла. – Почувствовав впившиеся в ладонь ногти, Харпер поняла, что слишком сильно сжала кулаки, и костяшки пальцев побелели. – Стоило на хрен расцарапать ей лицо.

Нокс нежно обхватил её затылок.

– Я бы сказал, что она вышла из боя с большими потерями, чем ты. Танер, ты учуял её запах?

Адский пёс обнюхал всё.

– Нет. Не чую даже намёка, что в комнате был посторонний человек.

Губы Харпер приоткрылись.

– Как у неё не может быть запаха?

Танер пожал плечами.

– Здесь нет и запаха смерти.

Харпер выругалась.

– Она не просто жива, ты ещё и не можешь её выследить. – Застонав, она провела рукой по лицу. – Бессмыслица какая-то. Я уверена лишь в её могуществе. Большинство людей так терзаются агонией души, что не могут думать, не то чтобы защититься или попытаться сбежать. Они просто превращаются в клубок страданий. Боль отвлекла и ослабила её, но не вывела из строя. – И это было страшно, потому что Харпер опиралась на силу, защищая себя.

Кинан протянул Харпер клинок.

– Твой, верно? Нашёл его на полу.

– Спасибо. Наверное, уронила. – Харпер нахмурилась. – На нем нет следов крови. Я ударила прямо в сердце, но крови нет.

Это заявление было встречено молчанием.

– Вероятно, это был ледяной демон, – сказал Дрю, оглядываясь вокруг.

– Нет, – сказал Нокс. – Здесь не было настоящего льда.

Дрю вздёрнул подбородок.

– Так что это было?

– Ледяная энергия, которая обездвиживает всё, к чему прикасается, – просто ответил Нокс. – Если бы это была расплавленная энергия, то представляла бы собой огонь. Но это был бы ненастоящий огонь, также как это ненастоящий лёд.

Дрю засунул руки в карманы.

– Это поможет установить её личность?

– Нет, – ответил Нокс.

– Тогда я не думаю, что это важно.

– Это важно. Имеет значение каждая деталь.

Харпер кивнула.

– Она способна оборачиваться, не оставляет следов, превращается в пар и излучает ледяную энергию. Знание этих вещей может не привести нас к ней, но поможет бороться, если она появится снова. Ашер сидел здесь, – добавила она, указав в центр комнаты. – Он выставил свой щит. А женщина, кажется, не могла его преодолеть. Он даже не заплакал.

– Конечно, нет, – сказала Джолин. – Он Уоллис.

Нокс сжал челюсть.

– Он Торн.

Джолин отмахнулась.

– Ты знаешь, что я имею в виду.

Дрю сложил руки на груди.

– Думаешь, за этим может стоять один из Предводителей?

Харпер поморщилась.

– Сомневаюсь.

Дрю нахмурился.

– Ты пара одного из Предводителей. Вы оба могущественны, как и ваш ребёнок… я могу это чувствовать. Из-за этого другие Предводители нервничают.

– Возможно, но ты не видел их с Ашером. Я действительно не думаю, что они ему навредят.

До рождения Ашера Харпер и подумать не могла, что когда-нибудь произнесёт эти слова. Демоны боялись, что ребёнок будет из того же вида, что и Нокс… они могут не знать, кем был Нокс, но точно не хотели ещё одного. Предводители особенно нервничали, когда в пять месяцев Ашера Харпер и Нокс сделали неожиданное: взяли его на встречу Предводителей США. Они все по уши влюбились в парня.

Этот шаг дал понять, что Нокс и Харпер не только верят в свою способность его защитить, но и заставил Предводителей рассматривать Ашера как личность, а не абстрактного бездушного ребёнка, который может быть слишком могущественным, чтобы существовать. Они увидели, какой он игривый, любознательный и радостный. Поняли, что он такой же, как и другие дети. Ощутили, что он сфинкс, как Харпер, и казалось, это больше всего их утешило. Во время встречи Ашер использовал только щит. Это впечатлило всех, но способность защититься не заставила Предводителей нервничать сильнее. Они нашли это очаровательным.

Честно говоря, Харпер часто задавалась вопросом, имеет ли сын способность очаровывать людей. Возможно, обладает сильной харизмой или чем-то подобным. Она была уверена, что Ашер расположил бы к себе даже стервозную бывшую Нокса, Алетею… если бы демоница не пропала. Никто не видел её с рождения Ашера. Её брат, Джонас беспокоился, хотя и мог ощущать её психически и знал, что она жива.

– Я согласна, что остальные Предводители ему не навредят… Ашер вьёт из них верёвки, – сказала Джолин. – Но это не значит, что они не наняли кого-то для похищения, чтобы использовать в личных целях.

– Я склонна думать, что это четвёртый Всадник, – сказала Рейни. – Я считала, что он или она может отказаться от целей группы, поскольку остальные трое мертвы. А может, и нет.

Нокс сделал бы ставку, что за нападением стоит четвёртый Всадник, но не был уверен, что попытавшийся похитить Ашера демон был Всадником. Поражало, что он осмелился на подобный поступок, пока Ашер находился в доме сильного Предводителя, такого как Джолин. Четвёртый Всадник так и не появился, чтобы защитить Айлу, Роана или Нору, когда они выступали против Нокса и Харпер. Это наводило на мысль, что оставшийся Всадник с радостью сидел, сложа руки, и позволял другим не только рисковать, но и справляться с любыми последствиями в одиночку.

Повернувшись к Кирану, Нокс сказал:

– Я был бы благодарен, если бы ты вернул нас домой.

Танер махнул в сторону улицы.

– Я пригоню машину.

– Я пойду с тобой, – сказал Кинан другому стражу.

Нокс повернулся к Джолин.

– Сомневаюсь, что демоница сюда вернётся, но если всё же приедет, позови меня. – Женщина не ответила. Он поднял бровь. – Знаю, ты злишься, Джолин, но эта демоница поранила мою пару и попыталась забрать нашего сына. Правда, это случилось в твоём доме, но Харпер и Ашер – моя семья и часть моей общины. Как Предводители, Харпер и я разберёмся со всеми угрозами.

– Я не могу обещать, что не убью её, если она вернётся, – сказала Джолин. – Я не обладаю такой сдержанностью. Разве тебе недостаточно знать, что она мертва?

– Я не хочу её смерти, а намерен выяснить кто она. Я схвачу и задержу её, но не убью. Ментально уничтожу. Полностью. Разрушу изнутри. Сломлю дух. Буду пытать, пока не сдастся. И она будет жить в страхе, что я верну её в тюрьму и буду продолжать пытать.

Джолин несколько мгновений смотрела на него.

– Я это поддерживаю.

С одобрительным фырканьем Девон сжала руку Харпер.

– Береги себя.

– И поцелуй Ашера за нас, – добавила Хлоя.

Нокс обнял Харпер за плечи, а она обхватила его за талию. И сразу мысли Кларка раскололи воздух словно выстрелы. Конечно, больше их никто не слышал. Только Нокс. В этот раз не только мысли, но и воспоминания. О Харпер. Её вкус, приправленный мохито. Нежность кожи. Вес её груди. Ощущение горячего и тугого лона вокруг пальцев. Хриплый вздох, когда она кончила. Ярость Нокса смешалась с яростью демона, который всплыл на поверхность, заставив температуру в комнате подскочить. Он обратился к разуму адского кота, практически вбивая мысли в голову мужчины.

«Я могу украсть эти воспоминания у тебя очень, очень легко. – Глаза Дрю расширились. – Возможно, мне стоит поделиться с тобой своими».

Демон проскользнул мимо слабых щитов Дрю, оставляя собственные воспоминания в голове мужчины. Как Харпер кричит, когда кончает. Как говорит Ноксу, что любит его. Как горит его плоть, когда её демон ставит метку. Как смягчается её лицо, когда она надевает кольца себе на палец. Как она смеётся, когда они вдвоём играют с Ашером, счастливые и расслабленные. Сжав кулаки, Дрю нахмурился.

– Убирайся из моей головы.

«Харпер принадлежит мне. Если хочешь оспорить мои права, делай это сейчас. Я с радостью увижу твою смерть». Когда Дрю промолчал, вместо того чтобы претендовать на Харпер, демон отступил.

– Что происходит? – спросила Харпер настороженно и смяла его рубашку.

Нокс провёл большим пальцем по челюсти Харпер.

– Ничего, детка. Киран?

Кивнув, имп вернул их в гостиную особняка.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю