332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Сюзанна Райт » Тлеющий (ЛП) » Текст книги (страница 1)
Тлеющий (ЛП)
  • Текст добавлен: 31 декабря 2020, 19:00

Текст книги "Тлеющий (ЛП)"


Автор книги: Сюзанна Райт






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 20 страниц)

Сюзанна Райт
Тлеющий
(Тьма в тебе – 4)

ПОЛНОЕ ИЛИ ЧАСТИЧНОЕ КОПИРОВАНИЕ БЕЗ УКАЗАНИЯ ГРУППЫ И ПЕРЕВОДЧИКОВ – ЗАПРЕЩЕНЫ!

Книга не несёт в себе никакой материальной выгоды и предоставлена исключительно в ознакомительных целях. Просьба удалить после прочтения. Спасибо!

Переведено для группы WonderlandBooK

Переводчик и редактор: Shottik

Русифицированная обложка: inventia

Глава 1

Ничто не сравниться с пристальным взглядом одного из самых устрашающих существ на свете. Но поскольку пара Харпер чрезвычайно могущественен, и она привыкла к такому, не испугалась так сильно, как должна была.

– Я не передумаю, Лу.

Дьявол поднял руки.

– Почему ты такая упрямая?

– Почему ты такой псих? Знаешь что, не отвечай.

– Ты утверждаешь, что любишь своего сына, и всё равно часто позволяешь ему общаться с одним из самых жестоких демонов, с которыми мне доводилось сталкиваться.

Харпер раздражённо откинулась на спинку полукруглого дивана.

– Моя бабушка не жестокая, она имп. Поэтому я поражаюсь твоему удивлению, что она сводит тебя с ума. Именно это импы и делают.

Лу легко разозлить из-за ОКР. Самое обыденное – например, дать ему нечётное количество печенья, нарезать хлеб под несимметричным углом или отрегулировать завязки на его толстовке, чтобы один конец был длиннее другого – могло заставить его давление резко подняться… а Джолин Уоллис проворачивала такое постоянно. Его наряд, состоящий из футболки с группой Black Sabbath, потёртых джинсов, бейсбольной кепки и старых кроссовок, не выдавал его разборчивую натуру. Хотя этот переменчивый мужчина был самым необщительным из всех, кого встречала Харпер, ему нравилось проводить время с её сыном Ашером. Опять же, Лу в какой-то мере оставался ребёнком, особенно учитывая его своевольный характер. Казалось, Ашер считал его приятелем, что немного говорило об уровне интеллекта Лу.

Посмотрев на Ашера, который сидел на голубом персидском ковре и играл с конструктором, Харпер улыбнулась. Честно говоря, маленький сфинкс выглядел ужасно очаровательно. С глубоко посаженными глазами цвета эбенового дерева, напоминающими тёмный бархат, и угольно-чёрными волосами, он представлял собой мини-версию Нокса.

Кажется, единственное, что он унаследовал от Харпер – длинные ресницы и задумчивый кошачий взгляд.

Демонические дети развиваются и крепнут быстрее человеческих, поэтому полугодовалые дети выглядят на десять месяцев. Ашер мог сидеть, ползать, стоять, говорить несколько слов и даже ходить, если кто-то будет держать за руки.

Как правило, демоны не нуждались в большом количестве сна и могли обходиться без него целыми днями. К счастью, демонические дети спали не меньше человеческих, иначе Харпер постоянно была бы на ногах и абсолютно истощена, потому что мальчик был сущим наказанием.

Очевидно, Харпер, как его мать, была чрезвычайно предвзятой и считала Ашера самым идеальным ребёнком на планете. Но он действительно был смышлёным и милым. Он столько людей обвёл вокруг своего маленького пальца, что это даже не смешно. Серьёзно, от его улыбки с ямочками все таяли. Он мог покорить любого… даже самого дьявола.

– Ну же, Харпер, – заскулил Лу, ложась на диван напротив. – Отдавать бедного ребёнка Джолин скорее похоже на жестокое обращение с детьми. Я прав, Танер? – спросил Лу телохранителя, который в облике адского пса лежал на ковре. Огромный и свирепый пёс с развитой мускулатурой и густой тёмной шерстью. Даже кроваво-красные глаза и запах горящей серы не могли разрушить присущий ему величественный вид. В ответ на вопрос Лу, он просто раздражённо выдохнул.

– Джолин его прабабушка, Лу, – сказала Харпер. – Она его любит, и он обожает её.

Лу фыркнул.

– Ой, умоляю. Никто не «обожает» Джолин Уоллис. Ашер смеётся над ней, а не с ней.

Внутренний демон Харпер закатил глаза. Сущность, что жила внутри каждого демона, была, грубо говоря, безжалостным и в какой-то мере психопатическим хищником, не обладающим терпением.

Потерев висок, Харпер мысленно связалась с Ноксом и сказала:

«Жаль, что тебя здесь нет».

Когда разум Нокса коснулся её, его телепатический «вкус» – миндаль, красное вино и тёмный шоколад – затопил разум.

«Что случилось, детка?» – спросил он урчащим, бархатным голосом, который вызвал сексуальное покалывание в теле.

«Одно слово – Лу. – Вибрации мужского смеха коснулись её, что не было неожиданным. – Как проходит встреча?»

«Пока продуктивно».

Грубо говоря, он получал желаемое от своих человеческих партнёров. Нокс легко сливался с людьми, скрываясь у всех на глазах, как и все остальные их вида. Миллиардер владел сетью ресторанов, отелей, казино, баров и охранных фирм. Демоны часто занимают высокие должности, благодаря которым получали желаемую силу и власть. Руководители компаний, политики, банкиры, знаменитости, юристы, хирурги, журналисты, полицейские… список можно продолжать до бесконечности.

«Похоже, встреча затянется, – добавил он, – так что встретимся в доме Джолин через несколько часов».

«Тебе не обязательно идти, это же не чей-то день рождения».

Импам не нужен предлог для вечеринки.

«Всё равно приеду. А теперь о другом, как твоя попка?»

Она чуть не покраснела, вспомнив, как он отшлёпал её чуть ранее во время секса.

«Немного покалывает. – Почувствовав его самодовольство, Харпер поджала губы. – Тебе не должна нравиться эта мысль».

«Я просто вспоминаю, какой красивый оттенок розового приобрели твои ягодицы».

Описать Нокса как «чрезвычайно сексуального» было бы преуменьшением. Доминирующий и требовательный с психическими пальцами, которые могли доставить феноменальные оргазмы, он был рок-звездой в спальне. Нокс смертоносен не только в эмоциональной плане, но и физическом.

– Иди на вечеринку, – сказал Лу. – Я присмотрю за Ашером.

Харпер подняла палец.

– Итак, во-первых, ты никогда не будешь нянчиться с Ашером, мы уже проходили это…

– Как ты можешь мне не доверять?

– Это вопрос с подвохом?

– Я сегодня не под кайфом или…

Он дёрнулся, когда пламя охватило его кепку, которая резко исчезла. Через мгновение огонь вспыхнул на руках Ашера… и появилась кепка Лу, совершенно целая. Рассмеявшись, Ашер бросил кепку и хлопнул в ладоши, когда его разум коснулся её, звеня от озорства и гордости. Его хихиканье было чистым, заразительным и сердцещипательным звуком, и Харпер не смогла сдержать собственный смех. Хотя она не замечала, чтобы он пиропортировался как Нокс, Харпер часто видела, как Ашер пиропотирует объекты… в основном безделушки с каминной полки. В таком раннем возрасте способность не всегда «отвечает» ему. Множество раз он смотрел на свою руку, будто раздражённый тем, что она пуста.

Лу ему ухмыльнулся.

– Какой умный малыш! Ах, ты расстроился, потому что я не обращал на тебя внимания? Ты же знаешь, что дядя Лу твой огромный поклонник. – Лу встал и подошёл к нему. – Пора отдать кепку.

Дождь из пепла, углей и искр окружил Ашера… твёрдый щит, который он впервые поднял, когда ещё был в её животе. Тогда же он выпустил поток блокирующей энергии, но не повторял этого снова с момента рождения.

Лу рассмеялся.

– Черт возьми, Харпер, я обожаю этого парня. – Улыбнувшись Ашеру, он положил руки на бедра. – Не ухмыляйся тут. Мне нужна кепка. – Вместо этого внутри щита Ашер положил кирпичик в кепку. – Это не игрушка, мистер.

Но, видимо, Ашер считал иначе, потому что бросил в неё ещё один кирпичик. Лу попытался просунуть руку сквозь щит. Полетели искры, и раздалось шипение. Лу с резким проклятьем отдёрнул руку и подул на покрытую волдырями ладонь.

– Зачем ты постоянно повторяешь это? – спросила его Харпер со вздохом. – Ты же знаешь, что не можешь пробить щит.

Единственный, кто это делал на глазах у Харпер – демон Нокса, полностью охваченный огнём. В аду были намного хуже существа, чем Люцифер, например архидемоны… холодные и жестокие создания, которые рождались из адского пламени.

Мало кто знал, что Нокс один из таких.

– Я пытаюсь понять, из чего он сделан, – сказал Лу. – Щит твёрже стали и обжигает сильнее адского огня. Я никогда не встречал ничего подобного.

И это, кажется, его взволновало.

– Я думала, ты разочаровался в Ашере, когда понял, что он не бездушное существо, рождённое с единственной целью – уничтожение вселенной.

– Я никогда не думал, что он будет бездушным.

– Ну, чистое зло.

– Он может и не злой, но всё равно в состоянии уничтожить жизнь, какой вы её знаете. Не смотри так на меня. Разве это моя вина, что не можешь смириться с правдой? Думаю, нет.

Лу поморщился, когда его кепка вернулась к нему на голову в огненном вихре… что не причинило бы ему вреда, если бы внутри не было полно кирпичиков. Лу вытряхнул их на ковёр.

– Может, он и Торн, но в нём много от Уоллиса.

Опустив щит, Ашер вновь хлопнул в ладоши.

– Ма!

Харпер улыбнулась.

– Я видела, малыш. Отлично. – Он не называл её мама, словно ленился закончить слово. Точно также он называл Нокса «Па».

Знакомый разум коснулся её, и раздался голос:

«Я здесь. Ты готова?»

Это был Кинан, личный телохранитель Ашера, который, как и Танер, один из стражей Нокса.

«Будем через две минуты», – ответила ему Харпер.

– Танер, пора идти. Мне нужно быстро собрать сумку Ашера.

Она направилась на кухню и нашла там Мег, экономку, которая упаковывала бутылочку со смесью в сумку, которую передала Харпер.

– Подгузники, смесь, влажные салфетки, одеяло – всё там.

Честно говоря, Харпер не знала, что бы делала без этой женщины.

– Спасибо, Мег, ты – сокровище.

Мег покраснела от удовольствия.

– Хорошо повеселитесь на вечеринке!

– Будет сделано, – сказала Харпер. Хотя, честно говоря, она всегда нервничала, когда выезжала с Ашером из особняка. Первые четыре месяца они не выходили для его же безопасности. Как бы ужасно ни было, но есть люди, которые захотят использовать Ашера в своих целях. В конце концов, любой, в чьих руках будет ребёнок, сможет контролировать Нокса, который сделает что угодно ради безопасности сына. А поскольку Нокс считался самым могущественным демоном в мире и, по слухам, мог вызывать адское пламя, их вид сильно его боялся.

К концу беременности демоница похитила Харпер с намерением забрать Ашера, поэтому сука умерла мучительной смертью. Нора была одной из Четырёх Всадников, которые хотели избавиться от Нокса. Они видели в нём препятствие на пути к смещению всех Предводителей в США. Уже трое Всадников уничтожены, но четвёртый на свободе. И, казалось, никто не знал, кто он.

Вернувшись в гостиную, Харпер увидела Танера – уже в человеческом обличье – который нежно нажимал на нос Ашеру плюшевой игрушкой адской гончей, купленной им. Ашер брал её везде, даже спал с ней. Как только Танер отдал ему мягкую игрушку, Харпер взяла Ашера на руки.

– Мы собираемся к бабуле. Попрощайся с Лу.

Улыбнувшись, Ашер помахал ему.

– Пока.

– Пока, парнишка. – Лу взял свою куртку. – И удачи с Джолин. Она тебе понадобится.

В мгновение ока он исчез.

Позволив Танеру взять сумку, она последовала за широкоплечим, темноволосым мужчиной по просторному коридору, через мраморный холл и вышла на тёплый воздух. Высокий, подтянутый Кинан стоял, прислонившись к «Ауди» Танера. Инкуб по-мальчишески улыбнулся Ашеру и сказал:

– Привет, малыш. – Ашер что-то забормотал, заставив инкуба хихикать. – Харпер, всё, что нужно взяла?

– Да, благодаря Мег.

Пристегнув Ашера Харпер села в машину и Танер начал медленно поехал по длинной подъездной дорожке, шурша щебёнкой. Когда-то Харпер боялась особняка с его тяжёлыми железными воротами, длинной ухоженной лужайкой, аккуратно подстриженными живыми изгородями и высокими кирпичными стенами. За ним стоял сам дом. Ну, «дом» неправильное слово. Не для такого громадного, великолепного специально разработанного образца архитектуры. Он опережает своё время и обладает таким же очарованием и привлекательностью, как и его владелец. До Нокса она жила в обшарпанной квартире на севере Лас-Вегаса и никогда не сталкивалась с такой роскошью. Она никогда не думала, что может вписываться в обстановку с высокими сводчатыми потолками, винтовыми лестницами, высококлассной мебелью и кедровыми шкафами. Но особняк стал её личным маленьким оазисом.

Сидящий на месте пассажира, Кинан обернулся.

– Нокс встретит тебя в доме Джолин?

– Да. Не думаю, что он расстроится, если опоздает. День с моей семьёй не расслабляет.

Дикие и шумные импы Уоллис взбесили бы даже монахиню, особенно с их склонностью воровать, лгать и жульничать, среди прочего.

– Это детское чаепитие, – сказал Кинан, глядя вперёд. – Насколько все может быть плохо?

Когда они подъехали к дому Джолин, из открытых окон звучала песня «I Don’t Fuck With You» Big Sean.

Фасад дома было практически не видно из-за воздушных шаров и бумажных фонариков. По лужайке были разбросаны бумажные буквы – некоторые с изображением часов, некоторые с чайниками, другие с игральными картами. Над всем этим высился огромный макет с Безумным Шляпником. Пока Харпер несла Ашера к крыльцу, он показывал пальчиком на украшения, охая и агукая. Она позвонила в дверь и потёрлась своей щекой о его пухлую и бархатистую. Ашер же шлёпнул ладошками её по щекам, сжимая лицо.

– Ой, – пробормотала она. Ашер хихикнул.

В этот момент дверь распахнулась. Джолин Уоллис не походила на бабушку. Не в такой роскошной блузке, прямой юбке, на высоких каблуках, с идеально уложенными волосами и налётом элегантности. А ещё она не походила на сумасшедшую, хотя такой и была.

– Наконец, ты здесь. – Джолин отступила и жестом пригласила войти. – Харпер, я скучала по тебе.

Она обняла её одной рукой.

– А где мой малыш? – Джолин выхватила Ашера из её рук. – Иди в бабуле. Как мне нравится этот маленький костюмчик.

– Конечно, ты же его купила, – сказала Харпер. Ну, Джолин купила джинсы и клетчатую рубашку. Ботинки подарила Рейни, подруга Харпер и деловой партнёр.

Джолин поцеловала Ашера в щеку.

– Пойдём, посмотрим, что на заднем дворе.

Харпер и стражи пошли по коридору, и по дороге, Харпер заглянула в гостиную. Мужчины-импы теснились на диванах, стульях и полу, попивая пиво и поедая чипсы, пока смотрели баскетбол по телевизору. Она поняла, что тот, кто обнимался с кегой пива, цепляясь за воронку, был без сознания. Типично.

Она услышала смех, визг и жужжание воздушного компрессора ещё до того, как вышла на задний двор, так что надувной замок не стал сюрпризом.

Люди замахали руками и стали выкрикивать приветствия. Некоторые сидели на садовой мебели и подушках на земле, пока другие стояли вокруг длинного стола, наполняя бумажные тарелки закусками. Куча родственников женского пола толпилась вокруг Джолин, суетясь над Ашером, который хихикал над детьми, прыгающими в надувном замке, как сумасшедшие кенгуру.

На крохотном столе среди пластиковых чайных чашек, блюдец и ложек стоят вычурный трёхъярусный торт и дюжина дюжин кексов, которые были покрыты различной цветной глазурью, съедобным бисером, жемчугом, блёстками, цветами и шоколадной стружкой. Харпер собиралась схватить парочку, когда представится шанс.

Её тётя Мартина вышла из-за барной стойки и протянула им поднос с желейными рюмками.

– Кто-нибудь хочет выпить? У нас есть чай со льдом, лимонад, мохито, маргарита и пиво.

Кинан нахмурился.

– Это же детское чаепитие, верно?

– Угу. – Мартина залпом выпила рюмку. – Нокса нет?

– Он приедет позже, – ответила Харпер. Услышав шлёпанье сланцев, она посмотрела на приближающуюся Рейни. – Эй, как поживаешь?

– Хорошо, спасибо, – ответила суккуб, перебросив через плечо белокурые волосы с розовыми прядями. – О, я возьму один. – Рейни схватила неоново-синий напиток в рюмке и выпила. Даже в повседневной одежде она излучала сексуальность с порочными изгибами, безупречной кожей и яркими янтарными глазами. – Где мой почётный племянник?

– С бабулей. – Харпер нахмурилась, увидев, как Джолин идёт к ней с пустыми руками. – Или, по крайней мере, я так думала. Бабуля, где Ашер?

– В надувном замке. С ним Хлоя, – ответила Джолин.

Кинан нахмурился сильнее.

– Хлоя здесь? – Он вздохнул и сухо добавил: – Конечно, здесь. Где ей ещё быть?

Да, кузина Харпер не была самым зрелым человеком в мире, поэтому людей часто удивляло, насколько хорошо она организована. Именно это качество заставило Харпер и Рейни нанять её секретарём в тату-студию в Подземке – демоническом раю, принадлежащему Ноксу.

Усмехнувшись, Харпер наблюдала, как Хлоя тихо подпрыгивает с Ашером, который пытался притопывать ножками на надувном замке. Бросив взгляд над плечом Харпер, Танер ухмыльнулся, и его золотые глаза загорелись.

– Кис-кис.

Девон, стажёр в их студии, посмотрела на адского пса.

– Иди нахрен, дворняжка.

Танер приложил ладони к груди.

– Так ты разговариваешь с тем, кто купил тебе подарок?

Девон рявкнула.

– Если это кошачий наполнитель, я кину его тебе прямо в лицо. – Адская кошка повернулась к Харпер. – Где мой великолепный маленький чувак?

Харпер прыснула.

– Ну, и тебе привет. У меня всё отлично, спасибо.

Девон закатила глаза.

– Посмотрите, кого я привела.

Харпер удивительно приподняла брови, увидев худощавого, татуированного мужчина, идущего к ней.

– Дрю. Я понятия не имела, что ты в Вегасе.

Она не должна ощущать неловкость. Он – старший брат Девон, и Харпер знала его с детства, но не видела уже три года. Возможно, если бы их последняя встреча не закончилась пьяным поцелуем, она бы не покраснела. Как и у сестры, у Дрю зелёные кошачьи глаза и тёмные ультрафиолетовые волосы. Но локоны Девон ниспадали по спине, его же волосы были короткими и взъерошенными. Он был невероятно горяч и обладал мощной притягательностью. Как и большинство женщин в общине Джолин, Харпер когда-то была влюблена в Дрю. Он разбил множество сердец, переехав на Кубу шесть лет назад и только изредка посещая их общину. Если и был кто-то, ради кого она нарушила бы своё правило не встречаться с демонами до встречи с Ноксом, то им был Дрю. Но он не проявлял к ней никакого интереса. Его натура адреналинового наркомана требовала постоянных достижений, он сфокусировал всю энергию на своей жизни. Их поцелуй был всего-навсего прощальным. Дрю вернулся на Кубу на следующий день, и с тех пор она о нём не слышала.

– Приехал только вчера вечером. – Он с улыбкой её обнял. – Рад тебя видеть.

Когда Танер угрожающе зарычал, Харпер отступила и увидела, как оба стража смотрят на Дрю, после чего заставила себя улыбнуться.

– Ребята, это брат Девон, Дрю.

Но ярость в их взглядах не утихла. Кажется, это совсем не взволновало Дрю. Опять же, он жил ради ощущения опасности и редко пугался. С благодарностью приняв пиво от Джолин, Дрю указал на Харпер бутылкой.

– Я слышал, что ты нашла пару, – сказал он ровным тоном. – Это было… неожиданно. А затем я услышал, что ты стала мамой. И это казалось ещё более удивительным.

– Мой маленький мальчик рядом с Хлоей.

Уголки губ Дрю приподнялись.

– Он милый. Как и его мама. – Не обратив внимания на рычание Танера, Дрю спросил. – Каково быть Предводителем? Ты всегда говорила, что не хочешь этого.

Это правда. Она никогда не мечтала руководить общиной, но стала Сопредводительницей, взяв Нокса в пару. Управлять общиной, которая простирается на большую часть Невады и Калифорнии нелегко, но…

– Это не так плохо, как я ожидала, поскольку я делю бремя с Ноксом.

– Держу пари, Предводители оскорблены, что он выбрал Уоллиса.

– Они перешли от «оскорблённых» к «осуждающим». Хотя приняли меня как неизменного члена. Удивительно, как все поменялось, когда я взяла фамилию Нокса.

Дрю удивлённо поднял брови и сглотнул.

– Ты взяла его фамилию?

– И она носит его кольца, – вставил Кинан, все ещё не спуская глаз с Дрю. – Один из них с черным бриллиантом, – многозначительно добавил он. Поскольку это был знак окончательного выбора, демоны давали черные бриллианты только тому, кого намеревались взять в партнёры до конца жизни.

Дрю ей слабо улыбнулся.

– Поздравляю. Но мне интересно, что случилось с твоим «я-не-встречаюсь-с-демонами» правилом.

Харпер пожала плечами.

– Думаю, я его нарушила.

Что-то тяжёлое врезалось в её ногу. Она посмотрела вниз и увидела свою юную кузину.

– Привет, Хайди-хо. – Харпер пригладила рукой светлые волосы малышки. – Что делаешь?

– Помогаю Кирану оформить столовую для клоуна, – сказала она. – Клоун там?

Харпер обернулась и увидела Кирана, близнеца Хлои, идущего к ним… с самым устрашающим клоуном в жизни.

Рейни ахнула.

– Боже. Он испугает детей.

Клоун прошёл мимо и встал перед надувным замком.

– Эй, детишки, готовы к магическому представлению?

– Да! – раздались крики. Затем дети пошли в дом за этим жутким клоуном, словно за проклятым Крысоловом. Киран оказался в конце очереди с Ашером, сосущим большой палец, на руках.

– Я возьму его в дом на шоу.

Танер нахмурился.

– Ты не находишь этого клоуна слегка жутким?

Киран моргнул.

– В каком смысле?

Танер покачал головой.

– Не имеет значения.

Ухмыльнувшись, Харпер последовала в дом за Кираном, который прошёл в столовую и сел на пол с Ашером между ног. Встав за дверью, Харпер тихо разговаривала с Джолин.

– Насчёт Хайди… Есть новости о тех, кто нанял демона для её похищения?

Это случилось во время беременности Харпер, но им не удалось вычислить преступника. Джолин поджала губы.

– Нет. Если кто-то и владеет информацией, то молчит.

– Девон рассказала мне о случившемся, – начал Дрю хладнокровно. – Думаешь, человек, стоящий за этим, пошлёт ещё кого-нибудь за Хайди?

– Мне хотелось бы думать, что, если он этого хотел, то уже попытался бы, – сказала Джолин.

– Нора могла солгать, сказав, что это не она сделала, – заметила Харпер.

Кинан кивнул.

– Согласен. Нора наняла охотников, которые пришли за тобой, Харпер. Она связалась с ними анонимно, используя зашифрованные, само удаляющиеся сообщения. С похитителем связались таким же образом. Кажется слишком большим совпадением, когда за такой короткий промежуток времени две разные персоны используют одинаковые методы нанять демонов.

– Если только этот кто-то не связан с Норой, – добавила Рейни. – Сомневаюсь, что я одна подумала о четвёртом Всаднике.

– Но Нора сказала, что тогда они не работали вместе, потому что он/она хотел залечь на дно, – напомнила Харпер. – Посылать кого-то за Хайди не значит залечь на дно.

– А может этот некто не собирался успокоиться на время, может просто не хотел больше работать с Норой, – предположил Дрю.

Раздался громкий хлопок, за ним послышалось шипение от выпускаемого воздуха. Харпер зашла в столовую и выглянула в окно, выходившее на задний двор.

– Вот, дерьмо, воздушный замок сдувается.

Хлоя и Мартина пытались слезть с него. Все бросились наружу. Кинан схватил Хлою за руку и буквально вытащил из падающего замка, Танер сделал то же самое с Мартиной.

Джолин вздохнула.

– Хлоя, что ты сделала?

– Это не я! – заверила маленький имп с оливковой кожей. – Мы просто лежали там, расслаблялись.

Мартина кивнула.

– Так странно, эта штука просто… лопнула. Потом все начало сдуваться, и мы как идиотки бросились бежать…

Воздушный компрессор громко зашипел, и затем раздался зловещий скрежет. Парни попытались выключить его, но, кажется, им это не удалось.

– Здесь все в порядке?

Услышав голос Кирана, Харпер повернулась и увидела его у задней двери.

– Не совсем, – ответила она. – Замок лопнул, а теперь воздушный компрессор накрылся.

Джолин подняла руки.

– Я не понимаю, что с ним не так.

Почувствовав касание разума Ашера для привлечения внимания, Харпер сказала:

– Я приду через секунду.

Она направилась в дом, а Киран остался во дворе, чтобы помочь. Она вошла в столовую. И застыла, когда сердце подпрыгнуло. Дети продолжали заворожённо наблюдать за клоуном, кроме Ашера. Его окружил щит из пепла, углей и искр, пока он с любопытством рассматривал женщину в нескольких футах от себя, которая ворковала и говорила ему, что пора идти домой… женщину, которая была точной копией Харпер.

– Что за черт? – выпалила Харпер.

Её копия замерла. Волна ледяной энергии резко охватила пространство, замораживая всё и всех, до чего касалась. За исключением Харпер. Обжигающий холод только скользнул по её коже, вызвав мурашки. Зарычав, она бросилась к сучке, но порыв холодного ветра подхватил Харпер и выбросил из комнаты, словно тряпичную куклу. Из лёгких вылетел весь воздух, когда она сильно ударилась о стену в коридоре. Кашляя и морщась от звона в ушах, Харпер встала. Со скрипучим звуком иней стал покрывать дверной проем, разделявший столовую и коридор.

Её сердце в ужасе подпрыгнуло.

«Чёрт, нет».

Она быстро протиснулась через небольшую щель, поцарапавшись кожей об острый лёд, который порвал её рубашку и поранил бок, прежде чем проём успел затянуться. Харпер проигнорировала боль. Проигнорировала вкус страха. И арктический холод в комнате. Её беспокоила только сучка, которая пыталась пробить щит Ашера и добраться до малыша. Харпер мгновенно набросилась на неё. Ярость струилась по венам, когда она схватила другого демона за горло и ударила об стену. Защитная сила, что жила внутри Харпер, потекла по рукам и послала импульс агонии души в суку, сжигая каждое нервное окончание, разрывая каждый орган, дробя все кости и обдирая душу.

Спина демоницы выгнулась, и её рот открылся в беззвучном крике. Но этого было недостаточно для Харпер. Даже близко. Сжав шею суки, Харпер ударяла её головой об стену снова, снова и снова, наслаждаясь треском черепа, видом агонии на лице и её желанием сделать вдох, когда Харпер сильнее сжала горло.

В Харпер не осталось милосердия. Ни причин. Ни рациональности. Только ослепляющая ярость. Она поглотила Харпер так же, как душевные муки поглотили чёртову суку перед ней. На глаза Харпер упала красная пелена. Звук сердцебиения стоял в ушах. Её внутренний демон ревел и шипел, злобно и кровожадно. Агония на лице суки не успокоило существо, как и тускнеющий взгляд. Нет, демон Харпер хотел увидеть, как жизнь уйдёт из этих глаз.

Не нуждаясь в подсказке сущности, Харпер вытащила клинок из сапога, вселила в него адское пламя и вонзила в сердце демоницы. Сучка сделала болезненный вдох, её глаза расширились от боли. Но затем горло в руках Харпер внезапно начало уменьшаться. Высыхать. Оно тускнело, пока вовсе не исчезло. С яростью на испаряющемся лице демоница взорвалась на куски и исчезла в вихре ледяного дыма. Тяжело дыша, Харпер стояла, уставившись на пустое пространство перед собой.

– Дерьмо.

Услышав стук, она повернулась и увидела, как Танер пробивает стену из инея, пока другие бросали в неё огненные шары. Но Харпер не волновали люди, пытающиеся войти в комнату, или даже дети вокруг, которые всё ещё заворожённо сидели на местах. Она думала только о своём сыне. Не в силах остановить яростную дрожь, охватившую тело, Харпер подошла к Ашеру, который мгновенно опустил щит.

– А вот и мой прекрасный мальчик, – сказала она дрожащим голосом, стараясь говорить мягко, хотя это было последнее, что она чувствовала. Взяв сына на руки, она поцеловала его в висок. Удивительно, но он не плакал. Даже не казался слегка огорчённым. – Извини, малыш. Мне не следовало уходить.

Киран внезапно появился перед ней, переместившись прямо в комнату.

– Наконец, получилось. Не думал, что подействует, словно какой-то ледяной вид энергетического щита… – Он замолчал на полуслове, скользнув взглядом по застывшим детям. – Черт возьми. Ашер в порядке?

Харпер кивнула.

– Киран, вытащи нас отсюда.

Им нужно домой, где Ашер в безопасности, и никто не мог до него добраться. Домой, где Нокс может спокойно сойти с ума… потому что именно так и случится.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю