290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пламенное воскрешение (ЛП) » Текст книги (страница 1)
Пламенное воскрешение (ЛП)
  • Текст добавлен: 13 марта 2020, 14:00

Текст книги "Пламенное воскрешение (ЛП)"


Автор книги: Донна Грант






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 17 страниц)

Автор: Донна Грант

Название: Пламенное воскрешение

Серия: Темные Короли

Книга в серии: 2

Переводчики: Ольга Волкова, Елена Иванова, Валерия Плотникова

Редакторы: Елена Иванова, Татьяна Кардашова, Наталья Ульянова

Русифицированная обложка: Любава Воронова

Текст предназначен только для предварительного ознакомительного чтения.

Любая публикация данного материала без ссылки на группу и указания переводчика строго запрещена.

Любое коммерческое и иное использование материала кроме предварительного ознакомления запрещено. Публикация данных материалов не преследует за собой никакой коммерческой выгоды. Эта книга способствует профессиональному росту читателей.


Пролог

Май 2014

Паб «Роза и Корона»

Обан, Шотландия

Сэмми заканчивала вытирать стойку бара, когда входная дверь распахнулась и Дэниел влетел в паб. Она удивилась, заметив его затравленное выражение лица и пот, словно бисер, катившийся по вискам. Заперев дверь, он повернулся к ней с дикими глазами, полными печали и сожаления, и тогда она поняла, случилось что-то ужасное.

– Что? – спросила девушка настороженно.

Дэниел замялся возле столов, как будто не мог решить, поспешить ему или подождать, а затем направился в заднюю часть бара. Глаза забегали, лицо покраснело.

– Нам нужно уходить. Немедленно.

– Я только что закрыла бар. – Сэмми потянулась за стаканом и нажала на рычаг, наблюдая, как темный эль наполовину заполнил его, затем, отключив автомат, девушка поднесла стакан к губам. Она сделала несколько глотков, размышляя о своем экс-любовнике и его странных поступках.

Их роман был диким и коротким. Она знала, Дэниел был не из тех, кто остается навсегда и готов остепениться. Не то, чтобы такой парень вообще существовал.

Или Сэмми позволила бы себе с кем-то настолько сблизиться.

Но у него было острое деловое чутье. Даже когда их бурный роман угас, дружба не прекратилась, и он продолжал быть частью ее бизнеса. Его связи с дистрибьюторами и поставщиками сократили ее расходы на треть, принося значительно больше прибыли, чем она могла себе представить.

– Сэмми, я серьезно, – сказал он. Мужской голос звучал раздраженно, когда Дэниел потянулся к ее руке.

Она, увернувшись от него, поставила локти на барную стойку, одарив его «только попробуй» взглядом. В ушах девушки все еще звенело от ночного шума, а рот наполнился слюной, когда она вспомнила, что в небольшой кухне паба ее ждет сэндвич с лобстером.

– Для начала расскажи, что происходит.

– Черт, у нас нет времени, – он разразился чередой проклятий, взъерошив рукой свои черные волосы. – Мы должны уходить сейчас же.

– Я должна еще вымыть полы, что вообще-то является твоей обязанностью на сегодняшний вечер, если ты еще помнишь график. Ну знаешь, график, который я составила на прошлой неделе. Тот, который ты согласовал. Ты мог бы его увидеть, если бы больше времени проводил здесь. Кстати, что происходит? Ты едва появлялся в последнее время.

Он сглотнул, нервно взглянув на дверь.

– Я все тебе расскажу, как только мы будем в дороге. Иди и как можно быстрее собери сумку.

Сэмми чуть не поперхнулась элем через нос на его абсурдную просьбу.

– Что? – недоверчиво переспросила она, когда, наконец, смогла откашляться. – Зачем это мне собирать сумку?

– Они идут, Сэмми. Мы должны убираться! – яростно крикнул Дэниел. – Немедленно!

Страх холодком пробежал по ее позвоночнику.

– Кто идет? Я никуда не пойду, пока ты мне все не объяснишь, так что выкладывай.

Он положил обе руки на стойку бара и опустил голову, словно вся тяжесть мира лежала на его плечах.

– Я был идиотом. Я… я связался с нехорошими людьми, когда был подростком. У меня не было выбора, правда. Вся моя семья, в некотором роде, работает на них. Я продолжал сотрудничать с ними, потому что деньги были большими. И легкими.

– Что за люди? – спросила она нерешительно, сомневаясь, а действительно ли ей нужно знать. Сэмми поставила свой стакан, взглянув на дверь, которую запер Дэниел, и нехорошее предчувствие захлестнуло ее.

– Их имена не имеют значения. Они – мафия.

От его слов кровь застыла в ее жилах.

– Что ты делал для них?

– Отмывал деньги. Через паб.

– Мой паб? – Это было словно пинок в живот. Человек, которому она доверяла вести бухгалтерский учет ее бизнеса, – отмывал деньги для преступников. Это было слишком нереальным, чтобы поверить.

Дэниел поднял голову, голубые глаза были полны чувства вины.

– Мы оба поимели на этом деньги. Я позаботился об этом.

– О, Боже. – Ситуация становилась все хуже и хуже. Она знала это, но, тем не менее, переспросила: – Что ты сделал?

Дэниел схватил ее за руки.

– Я взял часть их денег. Совсем немного. Сэмми, я хотел убедиться, что ты встала на ноги. После маминой смерти ты еле справлялась с пабом, не говоря уже обо мне, отмывающем через него деньги. Это самая малость, какую я мог сделать для тебя.

Сэмми не знала, что сказать. Мужчина, что сейчас был перед ней, с которым она делила свою постель и свой бизнес, оказался незнакомцем. Однако, тот факт, что он был напуган, привел ее в состояние повышенной готовности.

– Они узнали, что ты взял деньги, не так ли?

Он кивнул.

– Я должен был встретиться с ними два часа назад.

– Должен? Ты хочешь сказать, что не сделал этого? – Все, что она могла сделать, это смотреть на него в полном шоке.

– Ты знаешь, что эти люди делают с теми, кто ворует у них деньги?

Сэмми оглядела свой паб, когда реальность обрушилась на нее. Она копила деньги, и вот пять лет назад, используя небольшие сбережения матери, ей удалось приобрести паб. Он стал ее жизнью. Темные, ровные полки бара, бутылки ликера, запах приготовленной еды за ее спиной – это было единственным, ради чего она с нетерпением ждала каждый новый день.

И все это она потеряет из-за идиота, которому доверилась.

– Я видела достаточно фильмов, чтобы знать.

– Они придут за мной. Ты не должна быть здесь, когда это произойдет. Они… ты не захочешь знать, что они с тобой сделают.

Нет, Сэмми действительно не хотела. Но также, она не хотела потерять свой паб. Он принадлежал ей, и девушка всеми силами будет бороться за него. Однако, для начала, она должна была остаться в живых.

– На какое время мы уйдем?

Дэниел, опустив глаза, нахмурил свои темные брови.

– Мы никогда не вернемся назад. Они очень влиятельные. Если мы надолго задержимся в одном месте, они рано или поздно найдут нас. Ни кредитных карт, ни мобильных телефонов. Мы должны исчезнуть, сделав новые удостоверения.

Комната начала вращаться перед глазами Сэмми, вся ее жизнь летела в пропасть. Только сегодня утром она проснулась, думая о том, как пойдет завтра в доки, чтобы получить право первой выбрать свежайшие морепродукты во всей Шотландии.

– Все мои деньги в банке.

– У нас нет возможности пойти в банк, – сказал Дэниел. – Бери все самое необходимое из того, что найдешь здесь. Будем решать по ходу дела. У меня есть деньги, припрятанные на складе. Ты знаешь, тот, который я купил по поддельным документам.

Она слабо себе представляла, как они будут добираться туда, когда мафия ищет их. И как она будет без своих кредитных карт, банка или мобильного телефона? Мысль о том, что ей придется пуститься в бега, выбивала из колеи. Ошеломляла.

– Пошевеливайся, – сказал Дэниел, подталкивал девушку к двери за ее спиной.

Сэмми оглядела ярко освещенную кухню, остановив взгляд на сэндвиче, ждавшем ее на белой тарелке на столе из нержавеющей стали. Вместо этого, она свернула направо, в дверь своего офиса, и начала подниматься по лестнице, ведущей в ее квартиру.

Не было необходимости включать свет. Освещения уличных фонарей достаточно, чтобы она четко видела путь до своей спальни.

В три часа утра Обан, как всегда, был спокойным. Сколько ночей девушка засыпала, слушая шум воды, плескавшейся в доках? Сколько раз была разбужена криками чаек, когда пришвартовывались новые суда? Сколько выпивки подала жителям Обана?

Все это останется в прошлом. Как несправедливо! Возможно ей нет необходимости уходить. Ведь это Дэниел украл деньги. Именно за ним они и придут.

– Кого я обманываю? – сказала она себе.

Скорее всего, они застрелят ее, даже не взглянув в ее сторону. И даже если она сделает вид, что ни о чем не знает, ей все равно не позволят уйти.

Сэмми не хотела умирать, поэтому она сделает то, что должна… как всегда. Вытащив сумку из под кровати и один за одним открывая ящики, девушка начала упаковывать свои вещи, как вдруг услышала звук подъехавшего автомобиля.

Девушка бросилась к окну, выходящему на стоянку. Она помедлила лишь секунду, прежде чем осторожно выглянуть через прозрачные золотистые занавески.

Сэмми увидела внедорожник «Лексус», из которого вышли трое здоровенных мужчин и встали по обе стороны от высокого, импозантно одетого мужчины, который явно был их лидером.

Он остановился, чтобы застегнуть пиджак, и посмотрел наверх, прямо на ее окно. Она не могла выделить в его внешности ничего примечательного, кроме черных идеально подстриженных волос.

– Дерьмо, дерьмо, дерьмо, дерьмо, – пробормотала девушка, пригибая голову и торопливо отползая от окна.

Она должна спуститься к Дэниелу, чтобы они могли выбраться отсюда раньше…

Ее мысли остановились, когда девушка услышала звук вышибаемой двери паба. Теперь не было ни единого шанса выбраться отсюда. Сэмми стояла наверху лестничной площадки, ее сердце билось в медленном, тошнотворном ритме.

Этой ночью она умрет. Реальность заставила ее кровь заледенеть. Сэмми взглянула на телефон, жалея, что не перезвонила Джейн, как планировала утром.

Джейн, ее сводная сестра, внезапно появилась в жизни Сэмми два года назад. После смерти матери девушка мало кого подпускала к себе, но Джейн невозможно было не полюбить, и сестры заметно сблизились.

Девушка очнулась от своих мыслей, услышав, как Дэниел вскрикнул от боли. Адреналин пронзил ее, заставляя прижаться к стене, на случай, если кто-то посмотрит вверх на лестницу.

– Ты должен был лучше подумать, прежде чем воровать у меня, – раздался культивированный английский акцент. – Я, возможно, был бы к тебе более снисходительным, если бы ты пришел, когда я вызвал тебя.

– Ой… Я…, – произнес Дэниел, жадно глотая воздух. – Я собирался принести вам новые счета после последней партии, которую я отмыл.

– Сколько ты взял на этот раз?

Сэмми насторожилась, когда Дэниел замялся.

– Дэнни, – сказал мужчина, злость и что-то более темное наполнили его голос. – Я советую тебе ответить мне.

– Т-только десять тысяч.

– И что ты сделал с моими деньгами?

Звуки приближающихся шагов заставили Сэмми отойти подальше от лестницы. Она не слышала ответ Дэниела, так как была сосредоточена на том, что ее могут обнаружить.

Прошло несколько напряженных минут, прежде чем мужчина ушел. Сэмми облегченно выдохнула, но услышав еще один крик Дэниела, девушка поняла, что больше не может ждать.

Облизнув губы, она посмотрела через комнату на два окна, расположенные по обе стороны от кровати. Если бы она смогла добраться до них, то спустилась бы по водосточным трубам. Но это было большое «если».

– Где мисс Миллер? – спросил лидер.

Сэмми уже начала ненавидеть этот утонченный тембр.

Дэниел отказался отвечать. Мгновение спустя она услышала безошибочно узнаваемый звук удара кулака по телу. Дэниел закашлялся и, судя по его свистящему дыханию, удар пришелся в живот.

– Я спрашиваю еще раз, Дэнни, где мисс Миллер?

– Она в этом не участвовала, – ответил он.

Сэмми закрыла глаза, услышав последовавший за этими словами еще один удар.

– Посади его на стул, Фабиан, – скомандовал лидер.

Ножки стула процарапали пол, затем наступила тишина. Воображение Сэмми рисовало ей жуткие картины того, что там происходит.

– Дэнни?

– Ее здесь нет, – сердито рявкнул Дэниел. – Сэмми взяла пару выходных.

Послышалось фырканье.

– Хочешь сказать, что отправил ее подальше, чтобы ничего не объяснять, верно?

– Как скажете, мистер…

Дэниел был прерван ударом в лицо. Сэмми открыла глаза и снова посмотрела на окно. Ее время было на исходе. Мужчина не поверил словам Дэниела. Они обыщут весь паб. Если она хочет вновь увидеть восход солнца, то должна выбираться отсюда.

Сэмми глубоко вдохнула, выдохнула и бросилась через открытый дверной проем. Ее приоритетом была скорость, а не скрытность. Она осознала свою ошибку, когда под ногами скрипнула половица. Девушка застыла, услышав, как главный отправил кого-то посмотреть, что там такое наверху.

Дрожащими руками Сэмми попыталась отпереть окно. Бушующий в девушке адреналин не позволял ей расклеиться, а вот из-за паники, что одолевала ее, Сэмми пришлось повозиться.

Когда первый бандит выскочил на лестницу, ей наконец-то удалось открыть окно. Без света он не мог увидеть девушку, но это не остановило его от стрельбы – мужчина выпустил несколько пуль в комнату, при этом одна из них прошла в опасной близости от Сэмми.

Пока преследователь пытался включить свет, девушка открыла окно достаточно широко для того, чтобы выскользнуть. Выбравшись и обхватив трубу ногами, Сэмми смогла одной рукой опустить раму так, что окно почти полностью закрылось.

Удача была на ее стороне, потому что именно в этот момент включился свет.

Сэмми услышала голоса перед пабом и быстро скользнула вниз по трубе, подгоняемая страхом. Она жестко приземлилась на землю, подвернув лодыжку. Бросив быстрый взгляд через плечо, девушка побежала между пустых ящиков и, погрузившись в воду, замерла, не издавая ни звука, так как шаги ее преследователей стали громче.

Даже находясь в доках, в темной воде, она съежилась, опасаясь, что ее обнаружат. Бандиты были там, прислушиваясь к малейшему шуму, способному выдать Сэмми, но она не собиралась делать глупостей, издавая какие-либо звуки.

Охваченная страхом, Сэмми вздрогнула в холодной воде. В любой момент ее жизнь может закончиться, а ей еще столько всего нужно успеть.

Преследователи подошли к краю пристани, всматриваясь в темную воду. Гнетущая тишина оказалась тяжелым испытанием для девушки. Она тихо молилась, чтобы они произнесли хоть слово, разрушив эту стену безмолвия.

Ее мольбы были услышаны, когда они начали стрелять несколькими очередями, мелькавшими вокруг нее, словно крошечные ракеты. Казалось прошло несколько часов, прежде чем позвонил главный и отозвал своих людей. Сэмми стала выбираться из воды, лишь когда услышала, как двигатель их внедорожника завелся, и они уехали.

Именно тогда ее паб взорвался.

Взрывная волна отбросила Сэмми далеко в море. Она посмотрела вверх и сквозь плеск волн увидела пламя, поднимающееся высоко в темное небо. Как только девушка поплыла, она почувствовала резкий укол боли в плече.

Вынырнув, Сэмми начала судорожно хватать ртом воздух, наполняя горящие легкие огромными порциями кислорода. Вокруг горящего паба бегали и кричали люди, пытаясь потушить огонь, так как пламя могло переброситься на другие строения.

Сэмми подплыла к доку, подальше от паба, и, пошатываясь, поднялась вверх по лестнице. Только теперь она коснулась раненого плеча, зашипев от резкой боли.

Сэмми сжала кулаки, чтобы не разразиться проклятием. Взглянув вниз на свои ладони, девушка заметила, что они кровоточат. Скорее всего, она повредила их, спускаясь по трубе.

Адреналин блокировал большую часть ее боли, но Сэмми знала, что это ненадолго. И, прежде чем на нее обрушится реальная боль, ей нужно было срочно убраться из Обана.

Глава 1

Один месяц спустя…

– Привет сестренка, это я.

Сэмми закатила глаза от своего счастливого тона, потому что она абсолютно не чувствовала себя счастливой, находясь за рулем уже четвертого угнанного ею автомобиля. Но ей необходимо заставить Джейн поверить, что ее приезд был спонтанным – и недолгим – визитом.

Если ее сводная сестра пронюхает, что она в беде, то наверняка захочет помочь. А это последнее, чего Сэмми хотела бы от нее.

По правде говоря, она безумно мечтала об отдыхе. Настоящем отдыхе. Не таком, какой позволяла себе в течение последних четырех недель, когда спала вполглаза, потому что не существовало места, где она могла бы чувствовать себя достаточно безопасно.

– Джейн, это я, – сказала Сэмми с широкой улыбкой, которая быстро исчезла, поскольку девушка застонала от боли. – Я не знаю, как быть непринужденной. Она же видит меня насквозь.

Жизнь давалась с таким трудом с тех пор, как она покинула доки. Сэмми боялась пользоваться своими кредитками из страха, что мафия выйдет на нее. По той же причине она не могла позволить себе открыть банковский счет. По крайней мере, деньги Дэниела были там, где он и указал, и их было достаточно, чтобы продержаться на плаву.

Ей пришлось угонять машины, которые правильнее было бы назвать грудой металлолома, а не транспортным средством. Но она не должна жаловаться. Куску дерьма, на котором она ехала сейчас, удалось пройти пятьдесят миль и не сломаться.

– Просто довези меня до Дреагана, ржавая колымага, и, так уж и быть, я не сожгу тебя.

И, как будто назло, словно давая Сэмми понять, что она здесь ничего не решает, «Моррис Марина» 1982 года выпуска жалобно затарахтела, прежде чем двигатель снова взревел.

Сэмми выкинула из головы мысли о машине и вернулась к обдумыванию способа, как бы так объявиться перед Джейн, чтобы не вызвать подозрений. Она придумала еще целых два варианта, прежде чем сбросила скорость перед поворотом, о котором ей еще год назад рассказывала Джейн, когда приглашала Сэмми на вечеринку по случаю их с Бэнаном свадьбы.

Было еще одно приглашение, которое она проигнорировала, и теперь должна выдумать правдоподобную причину своего отсутствия. Что она за человек такой, раз врет собственной сестре и даже не приехала к ней на свадьбу?

Непонятно, как ей удалось запомнить дорогу, ведь в тот день Сэмми говорила по телефону с Джейн и одновременно принимала заказы в пабе. Но почему-то запомнила. И была очень благодарна своей памяти за это.

Притормозив, Сэмми поехала по длинной извилистой дороге, петляющей между двух гор, которые, словно стражи, возвышались по обе стороны. Один раз ей показалось, будто в гуще деревьев кто-то мелькнул, но девушка списала все на свое воображение, которое слишком сильно разыгралось после случившегося с ней инцидента. Так она теперь называла произошедшие в Обане события.

Сэмми почувствовала, как толика напряжения спала с ее плеч, когда «Дреаган Индастрис», наконец, появился в поле зрения. Джейн приглашала ее несколько раз, но Сэмми все никак не могла оставить свой паб. Сейчас, любуясь живописным видом, Сэмми начала жалеть об этом.

Она припарковала машину и огляделась в поисках жилых домов. Джейн поселилась в поместье, но все строения, которые видела Сэмми, явно использовались для производства знаменитого виски Дреаган.

Несколько минут она просто осматривала белые здания с красными крышами, тишина и покой казались неотъемлемой частью Дреаган. Наконец, девушка вышла из машины.

Впервые за последний месяц Сэмми не ощутила покалывание на шее, постоянно напоминающее ей о том, что за ней наблюдают. Оглянувшись, она удостоверилась, что здесь не было подозрительных машин и сомнительных людей, которые могли следить за ней.

Может быть, хоть здесь ей удастся наконец-то расслабиться. Всего лишь на пару дней. Она не задержится дольше, чтобы не привести мафию к порогу сестры. Тем более, муж Джейн, Бэнан, вряд ли одобрит появление здесь плохих людей, которые могут разрушить красоту Дреаган.

– Ты здесь тоже по поводу работы?

Сэмми вздрогнула, не ожидая услышать голос позади. Резкое движение отдалось сильной болью в ее плохо заживающей ране, отчего ей пришлось прижать левую руку к своему телу, чтобы хоть как-то облегчить болезненный спазм. Оглянувшись, она увидела молодую девушку с блестящими черными волосами, перекинутыми на одно плечо.

Черные глаза незнакомки опустились вниз, на руку Сэмми, на лице отразилось беспокойство.

– Ты ранена? Я могу помочь?

Сэмми сглотнула и медленно расслабила руку.

– Со мной все в порядке, спасибо.

– Ты бы видела, как ты побледнела.

– Американка, верно? – спросила Сэмми, меняя тему разговора.

Девушка, быстро отвернувшись, кивнула.

– Моя мама родом из Южной Африки, а папа имеет двойное гражданство: США и Испании.

– Интересно. – Как бармен Сэмми умела видеть людей, которым есть, что рассказать, и эта девушка была как раз таким человеком.

Она подошла на шаг ближе, откинув с плеча копну волос цвета полуночи.

– Давай хотя бы помогу тебе попасть внутрь, чтобы ты могла собраться и подготовиться к собеседованию.

Девушка сразу понравилась Сэмми, этот ее американский акцент и все остальное. Что-то подсказывало Сэмми, что у девушки была очень добрая душа.

– Я здесь не ради собеседования, – сообщила Сэмми.

Девушка заколебалась, а потом слегка улыбнулась.

– Что ж, я рада. Мне очень нужна эта работа.

– Ты вне конкуренции. У тебя врожденная способность общения с людьми. Если работа заключается в этом, то они будут круглыми дураками, если не возьмут тебя.

Девушка засияла, морщинки лучиками разошлись возле уголков ее черных глаз.

– Спасибо. Я Лили, кстати. Лили Росс.

– Приятно познакомиться, Лили. Я Сэмми.

Лили переместила сумку на другое плечо, отчего рукав ее свитера, который был ей явно велик как минимум на три размера, сполз вниз, обнажив огромный синяк.

– Ничего себе синяк! – заметила Сэмми.

Лили рассмеялась, возвращая свитер на место.

– Я чрезвычайно неуклюжа. Наполненная доверху корзина с бельем и забытые посреди комнаты туфли – идеальное для меня сочетание, я все равно что ходячая катастрофа.

– Ты отлично поладишь с Джейн, – Сэмми сделала мысленную заметку убирать все бьющееся, когда эти двое окажутся вместе в одном помещении.

Лили оглядела Сэмми с ног до головы и нахмурилась.

– Тебе нужно присесть. Давай помогу тебе зайти внутрь?

– Думаю, я справлюсь сама, но, пожалуй, пойду с тобой.

Сделав несколько шагов, Лили спросила:

– Как ты поняла, что я легко общаюсь с людьми?

– Это дар, который всегда со мной. Смотрю на человека и просто знаю это. Я когда-то владела пабом. Вот тогда и поняла, что только определенный тип людей может успешно работать там. Такие люди, как ты.

Лили улыбнулась, опустив взгляд.

Когда она ничего не ответила, Сэмми решила немного подтолкнуть ее.

– На какую работу ты пришла устраиваться?

– Ооо, ничего особенного. В сувенирную лавку.

– Значит, ты будешь продавать виски Дреаган туристам?

– Ага.

– Идеально подходит тебе. Когда войдешь, просто будь уверенной. И запомни, это особенная работа, потому что она будет твоей.

Улыбка Лили стала шире, превратив ее из просто милой девушки в настоящую красавицу, хотя на ней практически не было макияжа, а одежда сидела невзрачным мешком.

Сэмми, которая никогда не имела близких подруг, вдруг захотела пройтись по магазинам с Лили и принарядить ее. Что-нибудь яркое и смелое, чтобы дополнить ее колорит. Должно быть, все те недели, что она скрывалась от мафии, плохо сказались на добром здравии ее головы.

Хорошо, что они оказались у дверей магазина до того как Сэмми выкинула какую-нибудь глупость, например, предложив Лили отправиться на шопинг, что запросто могло оскорбить девушку. Может, Лили нравится одеваться как шестидесятилетние леди. Некоторые же так делают.

Несмотря на ее наряд, Лили была поразительно красива с ее черными волосами, черными глазами, и кожей цвета кофе с молоком. Чего нельзя было сказать о Сэмми, но она еще в юности научилась справляться, благодаря маме, со своими упрямыми волосами и бледной кожей.

Как только они вошли внутрь, Сэмми огляделась: многочисленные полки вдоль стен были заставлены разнообразными бутылками с виски Дреаган.

Некоторые стеклянные бутылки были упакованы в небольшие цилиндры, цветовые метки указывали, какой аромат добавлен в букет этого виски. Другие же – в высоких круглых жестяных коробках. Были и бутылочки по размеру раза в два меньше обычных, а еще такие, в которые, похоже, был разлит сливочный ликер.

У дальней стены находился стеллаж, за стеклянными дверцами которого стояли особые бутылки, гордость винокурни.

– Это, наверное, виски пятидесятилетней выдержки, а некоторые бутылки еще старше. Очень высоко ценятся коллекционерами и весьма дорого стоят, – произнесла Лили.

Женщина с длинными темными волосами откинула локоны с лица и вышла из-за прилавка, улыбнувшись Лили.

– Вы знаете толк в виски.

Лили повернулась к женщине, расправив плечи.

– Надеюсь, что так. Меня пригласили на собеседование.

– Ааа, – произнесла женщина, глянув на доску позади. – Вы, должно быть, Лилиана Росс.

– Можно просто Лили, – сказала она, протянув руку.

Женщина пожала ее и улыбнулась.

– Я Кэсси. Почему бы нам не пойти в кабинет, чтобы поговорить?

Сэмми наблюдала за общением двух американок и по поведению Кэсси поняла, что Лили ей понравилась. Будь Сэмми азартной, она бы точно поставила изрядную сумму на то, что Лили получит сегодня работу.

– Конечно, – ответила Лили.

Темные глаза Кэсси обратились к Сэмми.

– Я могу вам чем-то помочь?

– Вообще-то, надеюсь, что можете. Я ищу Джейн.

– Джейн? – повторила Кэсси, в глазах мелькнуло едва уловимое напряжение.

Сэмми не смутилась. Джейн рассказывала о том, как были близки обитатели Дреаган, и еще вспомнила, как сестра упоминала о Кэсси.

– Я Сэмми Миллер, сво…

– Сводная сестра Джейн, – закончила за нее Кэсси, кивнув. – Я сейчас же позвоню и позову ее. Она будет очень рада увидеть тебя.

Сэмми не была так уверена в этом, но ей нужен хотя бы день на то, чтобы отдохнуть и заняться раной. Такое ощущение, что началось заражение.

Сейчас она едва могла пошевелить рукой. Одеться и принять душ одной рукой становилось все труднее, не говоря уже о мытье волос.

Прежде чем набрать Джейн, Кэсси выглянула за дверь, ведущую в подсобку, и что-то сказала тому, кто там находился. Пока она звонила, из подсобки вышел высокий мужчина в потертых джинсах, низко сидящих на бедрах, и в винного цвета футболке с изображенным на ней драконом.

Его темные волосы были собраны в узел, поэтому было трудно сказать, насколько они длинные. Аквамариновые глаза скользнули по Сэмми, прежде чем остановиться на Лили. С некоторой нерешительностью он оглядел каждый дюйм миниатюрной девушки, а затем отвернулся и прошел за стойку, к ящику с виски, который давно пора разобрать.

Сэмми перевела взгляд на Лили, та уставилась на мужчину, словно на горшочек с золотом на конце радуги. Надо сказать, он действительно вызывал восхищение, но Сэмми повидала много мужчин подобного типа в пабе. Все они были как на подбор красавчики и большинство из них прекрасно знали об этом. Таким женщины нужны только для развлечения, ничего более.

Но, судя по тому, как Лили смотрела на него, не в силах отвести взгляд, Сэмми решила, что должна предупредить ее. Но потом поняла, что, может, и не стоит. Каждый должен влюбиться хотя бы раз, и каждому хотя бы раз должны разбить сердце. Именно тогда, другая, новая любовь будет еще слаще.

По крайне мере, так утверждала ее мама. Сэмми не проверяла этот совет на деле. О, разумеется, ей еще подростком разбили сердце, но с тех пор она больше не влюблялась.

И никогда не влюбится.

Кэсси повесила трубку и встретилась взглядом с Сэмми.

– Джейн уже идет. Лили, предлагаю нам с тобой пройти в кабинет.

Сэмми ободряюще подмигнула Лили на прощание, и осталась наедине с мужчиной.

– Так значит, ты Саманта, – произнес он, не глядя на нее.

Девушка повернулась к нему всем корпусом и пригвоздила взглядом, впрочем, он все равно этого не увидел. Мужчина продолжал расставлять виски так, словно и не говорил с ней только что.

– Предпочитаю Сэмми.

– Ты предпочитаешь мужское имя?

– А ты предпочитаешь схватиться за свои яйца, после того как я тебя ударю?

Он замер. Затем взглянул на нее через плечо, широко улыбаясь.

– Я думал, ты как Джейн?

– Тихоня или неуклюжая?

– И то, и другое.

– Оставь ее, Рис, – сказала Джейн, однако в ее голосе не было ни капли порицания. Дверь за ней медленно захлопнулась. – У Сэмми с координацией полный порядок. А что касается скромности, думаю, она прекрасна именно такая, какая есть.

Сэмми ненавидела, когда Джейн говорила подобные вещи, потому что к горлу сразу подступал комок. Она посмотрела в янтарные глаза Джейн и поняла: все будет хорошо.

– Я так рада видеть тебя здесь, – сказала Джейн и бросилась к ней в объятия.

Сэмми постаралась не скривиться от боли, когда Джейн обняла ее, но у нее не особо получилось. Джейн отстранилась, а Рис повернулся лицом к ней.

Джейн несколько мгновений молча изучала девушку, прежде чем спросить:

– Что стряслось?

– Ничего. А что? Разве я не могу просто приехать и навестить сводную сестру?

– Безусловно, – сказала Джейн, ее взгляд все еще изучал. – Просто… ну, откровенно говоря, на тебя это не похоже.

Сэмми опустила взгляд.

– Я знаю. Прости. Захотела взять отгул на несколько дней и повидать тебя. Если ты не занята, конечно.

– Совсем нет. Я буду счастлива, если ты останешься. Ты уверена, что все в порядке? – снова спросила она.

Сэмми заставила себя рассмеяться.

– Ну конечно. Почему ты продолжаешь спрашивать?

– Ты похудела. Не то, чтобы у тебя изначально был лишний вес. А еще у тебя темные круги под глазами, и ты как-то странно держишь левую руку. И это что, кровь у тебя на плече?

Внезапно последние четыре недели словно обрушились на Сэмми разом. Или, может, дело было в том, что она, наконец, добралась до Дреаган – Джейн говорила, что это одно из самых охраняемых мест в Шотландии – Сэмми вдруг почувствовала себя в безопасности, оставив в стороне осторожность.

Как бы то ни было, ее тело крепилось из последних сил. Сэмми была настолько истощена, что едва могла держать глаза открытыми. Ей пришлось схватиться за прилавок, чтобы устоять на ногах, пока ее мозг судорожно перебирал варианты в попытках придумать очередную ложь.

Но она больше не хотела лгать, особенно Джейн. Сэмми не скажет им правду, но кое-что она могла бы объяснить в общих чертах.

– У меня небольшое ранение, и всем будет лучше, если я не стану вдаваться в подробности. Я останусь здесь всего на одну ночь.

– Ты останешься столько, сколько нужно, – заявила Джейн.

Но Сэмми покачала головой.

– Нет.

– Бэнан, скажи ей, – сказала Джейн.

Высокая фигура Бэнана, обошедшего прилавок, возникла рядом с Джейн. Девушка даже не заметила, как он зашел в магазин. Мужчина встал позади жены, положив руки ей на плечи, и посмотрел прямо в глаза Сэмми. Если у Риса волосы были длинными, то темно-коричневые кудри Бэнана оказались коротко остриженными.

– Джейн права. Ты должна остаться, – произнес Бэнан.

Сэмми понимала, что сейчас с ними бестолку спорить. Она просто встанет пораньше с утра и уйдет до того, как ее хватятся. Теперь, осознав что находится в Дреаган, где можно остаться и отдохнуть, девушка едва стояла на ногах. В животе урчало, рана ныла, а глаза вот-вот закроются.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю