332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Кьяза » Любовница (СИ) » Текст книги (страница 13)
Любовница (СИ)
  • Текст добавлен: 4 января 2021, 12:30

Текст книги "Любовница (СИ)"


Автор книги: Кьяза






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 24 страниц)

Я молчала, императрица молчала. Наконец она сказала:

– Это невозможно, вы мужчина. А здесь будут подниматься деликатные вопросы. Ваше присутствие недопустимо, – голос справа я не опознала, но очень боялась что его выгонят.

– Я уважаю просьбу госпожи Ринтар. Увы, у нее нет знакомых дам, которые могли бы поддержать ее.

– Поэтому решили вы?

– Мне не безразлично, что мою подчиненную подвергают травле.

Я молчала, императрица молчала. Наконец она сказала:

– Хорошо, пусть так. Ринтар, вы понимаете, что это не добавляет вам плюсов. Не будем ходить вокруг, я сама была свидетелем ужасной сценке. Ринтар, на что ты рассчитывала?

Я молчала. Сказать было нечего.

– Вы признаетесь, что соблазнили господина Дюэля?

– Все было по взаимному договору, – тихо сказала я.

– Увы, нет. Вы узнали, что господин Дюэль лишился дома и рабынь, а в силу особенностей магов, он не был устойчив, чем вы и воспользовались, чтобы соблазнить и женить его на себе, – вновь подала голос дама справа.

– Вы уверены, что маги настолько похотливы? – хмыкнул неожиданно Прачрит.

– Простите? – кажется, вечно спокойный и сдержанный начальник протокольного отдела своей иронией и прямолинейностью сумел удивить дам.

– Господин Прачрит, – возмутилась дама справа, – ваше замечание неуместно здесь.

– Простите, госпожа Вросстоль, но я бы не хочу лицемерить. Насколько я знаю, господин Дюэль не собирается пока обзаводиться семьей. Да и не замечена госпожа Ринтар в неподобающем поведении.

– То есть слову Ее величеству вы не верите, – возмутилась дама слева.

– Я боюсь, что Ее величество ввели в заблуждение.

– Я сама видела, – заметила императрица.

– Госпожа Ринтар? – повернулся ко мне Прачрит.

– Ее величество действительно видела нас с Эргом в его кабинете, – призналась я. Врать не было смысла. Изумруд в колье императрицы был из Ирдарха.

Маг-альбинос на мгновение задумался, затем повернулся к дамам:

– Не вижу ничего предосудительного, тем более для всего двора не секрет, что господин премьер-министр выделяет господу Ринтар в толпе придворных дам и весьма устойчив в своих предпочтениях уже почти год.

– Господи Прачрит, моральный пункт контрактов весьма однозначно говорит, – вмешалась вновь госпожа Вросстоль.

– В случае если одна из сторон заявит о насилии. Я понимаю, дамы, господин Эрг Дюэль достаточно давно считается завидным женихом империи, но успешно избегает все атаки, что вас злит. Я прав, госпожа Вросстоль?

Я молчала. Страх отступил, вернее затаился где-то далеко. Часы затихли. Осталось лишь неприкрытое удивление начальником. Холодный профессионал, незаметный человек исчез, передо мной уверенный в себе язвительный адвокат, в чем-то даже высокомерный. Что с ним?

– На что вы намекаете? – возмутилась госпожа Вросстоль.

– Я привожу лишь факты. Ваше величество, я могу узнать, в чем обвиняют Азиэль Ринтар?

Ответа не последовало, лишь хлопнула дверь. Дамы тут же встали.

– Я тоже хотел бы знать, что здесь происходит? – голос императора заставил нас с начальником крутануться вокруг своей оси.

– Ваше величество, – все склонились перед правителем.

– Аззи, иди сюда, – властный приказ премьер-министра выдернул меня из ступора.

– Я не слышу ответа, – повысил голос император, – Ваше величество?

– Да, Ваше величество, – императрица.

– Суд морали. Кажется, сегодня у вас активная роль, – император не смотрел на меня.

Он вообще ни на кого не смотрел, не отрывал взгляда от супруги, направляясь к столу. Так получилось, что мы с ним одновременно двинулись навстречу. Сейчас, когда они появились, напряжение спало, и эмоции пробивались сквозь стену выдержки. Жутко для самой себя, разум возмущался, но сейчас, больше всего хотелось прижаться к Его величеству, ощутить его кожей, понять что действительно все обошлось. Что нужна. Пусть и ночью. Но нужна.

– Аззи, иди сюда, – повторил Эрг Дюэль.

Император прошел мимо, даже не удостоив взгляда. Проглотив горечь, украдкой перевела дух, вспоминая правила игры.

 – Господин Прачрит, вас каким ветром занесло в общество дам? – император жестом оборвал движение супруги навстречу.

– Я защитник госпожи Ринтар.

– Понятно.

Пока они обменивались фразами, я дошла до премьер-министра, который и обнял, словно прятал ото всех. Игра, игра, бесконечная игра.

– Эрг, объяснись.

– Простите, Ваше величество, – премьер-министр и не думал отпускать, – виноват.

– Рендина, мы поговорим вечером. У тебя полчаса. В резиденции посольство Ирдарха и Тиркании. Официально. Дамы, вы свободны. Эрг, ты удостоверился, что с госпожой Ринтар все в порядке. Надеюсь, теперь мы можем продолжить работу?

– С вашего позволения, я провожу госпожу Ринтар и вернусь, – склонился в поклоне Эрг, не выпуская моей руки.

– Господин Прачрит, я думаю с момента появления господина Дюэля госпоже Ринтар защитник не нужен. Однако может вы мне объясните, что здесь за цирк?

Господа Вросстоль и еще одна дама уже покинула нас. Я уже полностью успокоилась и даже сделала попытку отстраниться, но мне не дали. Прачрит не смутился, несмотря на холодный взгляд императрицы:

– Ее величество, я уверен, вам сама расскажет.

– Я тоже так думаю, у супруги нет от меня секретов. Но я хочу услышать версию защитника. Ты же позволишь, Рендина?

– Разве я могу запретить удовлетворить ваше любопытство, Ваше величество? – императрица пожала плечами, – мне удивительно, что вы столько своих усилий тратите на простую служащую, которая забыла законы морали в поисках выгодной партии.

– Даже так, – император перевел на меня взгляд, – и опять госпожа Ринтар. И опять мораль. Что теперь?

– У нас делегация из Ирдарха, Ваше величество, – напомнил Эрг.

– Может разорвать с вами контракт, госпожа Ринтар? Не сложилась ваша карьера, вечно за вами шлейф слухов, – император устроился за столом, пролистывая бумаги, которые остались.

За прошедший год я научилась молчать. Сейчас очень захотелось закричать: “Я согласна, готова да выплатить неустойку!” Хотелось запрыгать от счастья что могу сбежать, что император сам завел разговор, но… Но я прекрасно понимала, что сейчас в случае разрыва контракта дорога у меня одна – в пустыню Вьетар.

– Ваше величество, вы знаете придворных, – философски пожал плечами Эрг Дюэль, – тем более женская психология такова, что зависть подвигает на гадости. Даже Ее величество не в состоянии управиться с злословием придворных дам.

– Суд морали – больше дань традициям, обычно поводы были более легкие, – вздохнул император, – старый пробел в нашем законодательстве. Сейчас некогда им заниматься. Я тоже думаю, что Рендина в следствии последних неспокойных событий на ее родине повелась на провокацию. Я ведь прав, Ваше величество? Что ж, я привез хорошие новости – Ирдарх идет на контакт. Тирканское правительство тоже успокоилось.

– Благодарю за хорошие новости. Если все так хорошо, то я бы хотела съездить на родину, – промолвила императрица.

– Я подумаю над твоей просьбой, Рендина. Вернемся к суду морали. Надеюсь, это последнее заседание. Так в чем суть и каков вердикт?

Я испуганно глянула на Эрга. Пустыня вновь замаячила передо мной. Но мои переживания и испуг не интересовали премьер-министра.

– Как вы сами заметили, Ваше величество, госпожа Ринтар постоянно в центре скандальных новостей. Я за досрочное прекращение контракта и отлучение госпожи Ринтар от двора. Она подает плохой пример молодым людям в резиденции.

– Разумное требование, – император бросил взгляд на Эрга Дюэля.

– Ваше величество, позволите?

– Хотите защищать? Разрыв контракта не помешает вашим встречам.

– Я не хотел афишировать, тем более Азиэль просила меня об этом.

– Начало настораживает, – заметил вскользь помрачневший император. Императрица затаила дыхание. Меня тоже слова Эрга Дюэля заставили волноваться. Что опять? К чему готовиться? И судя по реакции императора, он тоже не был в курсе задумки премьер-министра.

– Аззи, ты позволишь? – обращение к себе я никак не ожидала.

И что я должна позволить? И что ответить? А на меня смотрела высшая политическая элита империи, словно от моих слов зависит судьба Валакании.

– Я вам доверяю, – только и смогла промолвить в ответ.

Доверяла ли на самом деле? Увы нет. Я подписала себе приговор с отсрочкой. Не зная деталей, не зная сроков, но это такие мелочи.

– Спасибо. Ваше величество, госпожа Ринтар согласилась стать моей женой, – Эрг Дюэль не стал долго разглагольствовать или подходить издалека.

Я думаю, что если бы началась новая война, или в кабинет ворвутся вооруженные люди, то императорская чета не так сильно бы удивилась. Про себя молчу. В данный момент меня занимала лишь одна мысль – как сдержать подступающий истеричный смех, который рвался наружу. Судя по императору, эта новость его искренне удивила. И радости он явно не испытывал.

– И когда ты собирался сообщить мне об этом? – он обращался к премьер-министру и настойчиво игнорировал меня, словно мебель.

– После переговоров. Мое предложение действительно связано с инцидентом, о котором упоминала Ее величество. Перед отъездом я успел встретиться с Азиэль, она согласилась. Свадьба осенью. Ваше величество, Аззи не хочет пышного торжества, поэтому мы планировали тихое мероприятие на двоих.

Повисшая тишина давила. Все ждали решения императора.

– У нас делегации, поэтому поторопитесь, Ваше величество, – холодно обратился к жене Его величество, – Эрг, поговорим потом. Единственное, навести Прачрита. Расторгни контракт своей невесты и поручи протокольному отделу организацию свадьбы.

– После расторжения договора Аззи придется съехать из служебной квартиры. Мне нужно время, чтобы уладить вопросы с ее жильем до свадьбы.

– Насколько я знаю, твой дом построен. Будущая госпожа Ринтар может заняться благоустройством семейного гнезда. У тебя все равно не будет шансов встречаться с ней – работы много, – отрезал император, вставая, – у вас полчаса, господа. Потом встречаемся в зале приемов.

Он уже дошел до двери, когда обратился к оставшейся жене:

– Рендина, я надеюсь, что вы поможете адаптироваться госпоже Ринтар в роли второй леди. Ах да, забыл, мои поздравления, господин Дюэль и будущая госпожа Дюэль. Надеюсь получить приглашения на свадьбу лично. Рендина, вы идете?

– Всенепременно, Ваше величество – склонился перед императорской четой премьер-министр.

Эрг дождался, пока мы останемся одни. Я молчала.

– Аззи, надеюсь, ты поймешь, почему я так сделал, – произнес он, поняв, что я не собираюсь говорить.

– Конечно, – согласилась я.

– Злишься?

– Он не в курсе? – ответила я вопросом на вопрос.

– Нет. Поговорим вечером. Официальные мероприятия завтра, но сегодня предварительные переговоры с послами, а вечером пресс-конференция, мы с императором участвуем, так что времени действительно нет. Я тебя сейчас отвезу в свой дом в столице. Можешь делать там все что угодно, только сейчас уведомим Прачрита о том, что ты больше не работаешь.

– Как скажете. Но можно сегодня я останусь в своей квартире? Хотя бы соберу вещи.

– Хорошо. Аззи, – он притянул меня поближе, – сейчас продолжаем играть. Но поверь, я не причиню тебе вреда.

– Я в курсе, что это физически не больно, – не удержалась я от шпильки, слегка взъерошивая волосы, будто мы наедине время зря не теряли.

Эрг расхохотался.

– Аззи, я жить хочу. Так что за меня не беспокойся. Теперь о главном. Заявление я сегодня подготовлю. Шумихи не избежать, а значит все должно быть на высшем уровне, поэтому ты займешься свадьбой сама. И не считай деньги, я подпишу все счета. Аззи, ты поняла? Никакого готового платья! Только на заказ, только дорогое. Не позорь меня.

– Вы серьезно? – я не выдержала и хихикнула немного нервно.

– Абсолютно, – Эрг задумался.

Он снял кольцо с сапфиром и надел мне на палец.

– Я не могу, – запротестовала, – это же подарок вам.

– Так будет правильно, мне некогда искать кольцо. К Прачриту уже не успеваем, завтра утром. Все, Аззи, ты отправляешься домой паковать вещи, я работать. Постарайся отдохнуть и успокоится. Вечером нас ждет неприятный разговор.

Я кивнула и попыталась успокоиться. Пережитый с утра страх, моральный суд, тягостное ожидание смерти – столько всего свалилось и вновь все сразу, что меня начало трясти. Когда – нибудь я не выдержу и сорвусь прилюдно. Премьер-министр приобнял за плечи и тихо шепнул:

– Аззи, все хорошо. Мы успели.

– Господин Дюэль.

– Эрг, учись называть меня Эрг.

– Эрг, я никогда не стану свободной?

– Мы поговорим вечером. Пора.

В коридоре практически никого не было. Эрг церемонно довел меня до квартиры и раскланялся. Неимоверным усилием воли подавила истерику, приняла ледяной душ и принялась паковать личные вещи. Интересно, а у премьер-министра в доме можно будет спокойно читать книги Ирдарха? С одной стороны, у меня новая клетка. А с другой, появится больше времени на изучение камней. Если выживу. Я невесело усмехнулась. Не так уж я и слаба, как сама думаю

– Другая на твоем бы месте уже руки бы на себя наложила или утопилась, – громко сказала отражению в зеркале.

Отражение безразлично пожало плечами. Я вздохнула и привела себя в порядок. Вечер. Меня ждет пренеприятная встреча с Его величеством.


Глава 15

Вечер настал неожиданно рано. Сначала на пороге возник премьер-министр. Не закрыв дверь и не обращая внимания на соседей, он вошел в квартиру, огляделся:

– Аззи, я передумал. Ты все же переедешь сегодня. Там сейчас самое надежное место для твоего нового статуса. С учетом моего загруженного графика, я пока останусь в резиденции. Так что дом полностью в твоем распоряжении.

– Но, Эрг, я не могу. И потом завтра на работу.

– Завтра утром все решим с твоим контрактом. Аззи, прошу, не отказывайся. Мне будет спокойней, если ты будешь жить в безопасности. Не думаю, что Его величество еще раз будет снисходителен в срыве запланированной поездки. Дорогая, прошу тебя. До свадьбы я буду жить в резиденции. Твоей чести ничего не угрожает.

Удивленный вздох разлетелся по лестнице. Спектакль удался.

Эрг огляделся и подхватил небольшой саквояж, который я уже собрала. Он передал его сопровождающему служащему и помог мне одеться. По моей просьбе также захватил пару чехлов с платьями и необходимую женскую мелочевку, которую я быстро побросала в дорожную сумку, спрятав среди нижнего белья и косметики книги из Ирдарха.

Несмотря на пасмурный вечер воскресенья, на улице оказалось много гуляющих. Но меня больше взволновала припаркованная напротив подъезда шикарная правительственная машина. Я в растерянности оглянулась на премьер-министра.

– Так удобней. Остальные вещи завтра перевезут.

Он еще помог мне сесть, галантно придерживая дверь, в то время как с другой стороны его поджидал водитель, который также держал дверь для премьер-министра. В дороге мы молчали. Я осознавала масштаб новой катастрофы, Эрг о чем-то думал.

Дом поражал. Не размерами, нет. На фоне остальных домов престижного квартала коттедж премьер-министра был вполне небольшим, двухэтажным. Но вот участок явно занимал места больше всех. А если учесть, что дом находился еще и в самом конце переулка, то новое жилье находилось на некотором отдалении от соседей. Спокойная классическая архитектура сочетания белого камня и красной черепицы. Небольшая лестница вела к крыльцу.

– Твой новый дом, Аззи.

Я оглянулась. Водитель уже унес вещи, а жители респектабельного района не могли себе позволить быть назойливо любопытными.

– Вы хотели сказать, новая тюрьма?

– Мне показалось, что пустыня тебя пугала больше, – пожал плечами Эрг и положил мою ладонь на свой локоть, – прости, импровизировать пришлось на ходу.

– Не верю, что вы не были готовы к этому.

– Поговорим в доме? Император появится через пару часов. Знаешь, Аззи, сегодня мы оба балансируем на грани. Император закрылся, я поговорить с ним не успел.

– И что будет?

– В доме. Я представлю тебе прислугу и потом поговорим.

Прислуги было немного. Управляющая Дороти, горничная Магна и работник-садовник Варлей. Неприметные, примерно одинакового возраста около пятидесяти. Управляющая была дамой плотной комплекции невысокгоо роста, в строгом костюме коричневого цвета, вся хмурая. Мой вид явно вызвал у нее отторжение. Горничная тщедушного телосложения в форменном сером платье не отрывала взгляд от пола, боясь смотреть нам в глаза. Варлей в рабочем костюме такого же серого цвета следил за работодателем бесстрастно, тоже игнорируя меня.

– Господин Дюэль, добрый вечер, – за всех поздоровалась управляющая.

– Моя невеста, а после первого осеннего дня моя жена Азиэль Ринтар. До свадьбы она будет жить здесь. Ее просьбы, распоряжения, приказы обязательны к выполнению.

– Это неприлично, – возразила Дороти.

– Еще одно возражение, и вам придется искать новое место работы, – невозмутимо произнес Эрг, – а также если я услышу жалобы от Азиэль. Я пока живу на территории резиденции, однако вечерами буду приходить. Нравоучения оставьте при себе.

– Да, господин Дюэль, – тут же согласилась Дороти

– Великолепно. Приготовьте ужин, и на сегодня можете быть свободны. Варлей, завтра перевезете вещи Азиэль сюда. Магна, отнесите сумку в комнату хозяйки. А мы, пока готовится ужин, прогуляемся по дому. Я покажу тебя все здесь, но если что-то не устроит, дорогая, можешь менять. Извини, после ужина придется вернуться на работу. Завтра я пришлю водителя за тобой. Дороти, озаботьтесь поиском водителя для Азиэль, я не хочу, чтобы она передвигалась по городу без охраны. Условия как у всех, компенсация по той же схеме. Пойдем, дорогая, начнем с первого этажа.

Я кивнула и посмотрела, как водитель передавал мой саквояж с ирдархскими книгами Магне.

– Магна, просто отнесите, не распаковывайте, – премьер-министр догадался о моем волнении.

На руке горничной блеснул браслет. Я насторожилась и резче, чем стоило повернулась к Эргу.

– Что случилось? – он продолжал разыгрывать учтивого кавалера.

– Змеевик? – удивилась я.

– Пойдем, я все расскажу.

Меня проводили до небольшой комнаты с огромным окном, выходящим в сад. Светлые обои в бежевую и пастельно-зеленую полоску, столь модные в этом сезоне. Небольшое бюро у окна из светлого дерева, легкие занавески в тон полосками. Вдоль одной стены стоял высокие стеллаж, наполовину заполненный книгами.

– Твой кабинет. Все книги и записи из пустыни я перенес сюда.

– А если увидят слуги? – испугалась я.

– Здесь имитация нулевой зоны пустыни Вьетар. Ты – хозяйка, я и император можем попасть сюда без ограничений. Для прислуги ее не существует, и это существенный недостаток, поскольку убираться придется самой. Так что про змеевик?

– У горничной браслет со змеевиком. Это от геммолога камень? – уточнила я.

– Да, все слуги носят браслет со таким камнем. Змеевик, жемчуг и пара заклятий. Все по твоим записям.

– Рабов это не удержало от предательства, – вздохнула я.

– Поэтому при визите императора они будут погружаться в анабиоз. Ну и этот кабинет.

Я скептически вздохнула. Сочетание змеевика и жемчуга действительно выступают как гарант вассальной клятвы верности. И на них не действовала магия, и возможно Эрг позаботился, чтобы браслет нельзя было снять, но нельзя исключать, что всегда может найтись геммолог, который знает больше меня и сможет обойти запрет.

 – Аззи, когда ты в статусе моей невесты и жены, то я получаю больше прав и полномочий для твоей защиты, а император вполне умный человек, чтобы понять все выгоды от твоего нового положения. С учетом особенностей мага наши супруги получают особый статус, если, конечно, брак зарегистрирован с учетом магического ритуала.

– Все просто идеально, – я не удержалась от сарказма и опустилась в стул возле стола.

– Что не так?

– Все идеально, Эрг. Когда я стану не нужна, меня можно обвинить в супружеской измене и избавиться на законных основаниях.

– Азиэль, я не собираюсь использовать тебя в качестве жены, так что измена обоюдная будет, это раз. Во-вторых, при столь громких обвинениях я должен предъявить и того, с кем мне изменили, что нереально, как ты понимаешь. И в третьих, – он замолчал и потом продолжил, – когда придет срок, я дам тебе несколько часов чтобы скрыться. Обеспечу фору в восемь часов, этого достаточно, чтобы уехать в Ирдарх. Слышишь, девочка? Проведи год в Ирдархе и тогда можешь вернуться. Я буду перечислять деньги, чтобы ты могла спокойно существовать. Считай это премией за хорошее поведение. Когда вернешься, я помогу тебе с новыми официальными документами и жильем.

– Почему я должна верить вам? – я следила за ним.

– Потому что это твой единственный шанс, Аззи. И еще. Встань на середину комнаты.

Я послушно выполнила приказание. Честно говоря, достань он пистолет и прицелься, я бы даже не испугалась. Надоело. Но он не шелохнулся, все также стоя возле двери. Лишь в комнате ощутимо похолодало. Кожу защипало словно на меня сыпали снег.

– Не шевелись, – предупредил он, видя как я невольно дернула плечом, – потерпи. Лучше закрой глаза.

Через несколько минут мне позволили посмотреть на мир. Я изучила себя под довольное хмыканье премьер-министра. Его забавляло, как я разводила руки, осматривала ладони, даже подошла к небольшому зеркалу на стене.

– А что вы делали?

– Небольшое заклинание. Помнишь нашу встречу в кафе, когда все началось? Я говорю про кафе и последующую погоню. Ты меня видела, но окружающие не замечали. Я могу поддерживать иллюзию невидимости в движении, однако для защиты немага подходит лишь статичное состояние. Проще говоря, если ты замрешь, постараешься не шевелиться и выровняешь дыхание, то тебя практически никто не заметит. И даже более, защита срабатывает так, что не позволяет людям или живым существам вроде животных и птиц, насекомых идти на тебя. Когда ты в таком состоянии, они подспудно меняют направление, обходя тебя. Сложно объяснить, но это идеальная защита. Она, правда, оставляет заметный отпечаток на ауре, и теперь маги знают, что ты обладаешь таким заклятьем, и в зависимости от их силы могут даже узнать, кто ее поставил.

– Вы сказали практически, – рискнула уточнить, давя желание задать вопрос, почему раньше мне не дали эту защиту. Я не готова слышать ответ.

– Я всегда буду знать, где ты. Сама понимаешь.

– А значит и он, – я поняла намек.

– Если предашь нас. Иногда же это спасет тебя в минуты срывов императора. Все же ты в зоне риска, я знаю, что он может быть несдержанным и грубым, особенно если на грани. Но не будем о грустном, ты же умная девочка. Попробуй.

Он подошел и повернул меня к зеркалу:

– Расслабься, успокойся. Теперь глаза слегка прикрой, чтобы не пересыхали и не хотелось моргать. Умница.

Я послушно выполняла указания. Потихоньку у меня получилось. Я сумела успокоиться, дыхание стало равномерное мое отражение в зеркале подернулась дымкой и вдруг…

– Получилось, – я радостно подпрыгнула.

Отражение, растаявшее в зеркале, тоже резко проявилось и подпрыгнуло вслед за мной.

– Не прыгай. Все, осваивайся, а мне пора вернуться.

Я не могла успокоиться. Это чудо!!! Это лучшая новость за последнее время. Радость плескалось через край, что я не сразу поняла, что Эрг вышел из моего кабинета. Я бросилась за ним.

– Эрг, а вы научите меня как дольше сохранять концентрацию? А как долго я так смогу? А это действительно так? Меня правда не найдут? И не наступят?

– Азиэль, сколько вопросов, я теряюсь, – усмехнулся премьер министр, – Прости, у меня нет времени, однако я обязательно все расскажу. А ты пока осваивайся и отдыхай.

– Вы не останетесь на ужин? – растерялась я.

Только сейчас поняла, что останусь одна в огромной доме с незнакомыми людьми.

– Аззи, меня вызвали. Не бойся, все будет хорошо.

Он склонился, поцеловал руку и вышел из дому. Я обернулась и вздрогнула. За спиной стояла Дороти.

– Госпожа Ринтар, ужин накрывать?

– Господин Дюэль ушел, – растеряно произнесла я.

– Хорошо, я накрою лишь на вас.

После ужина прислуга ушла к себе, правда, Магна, предложила помочь с гардеробом, но после отказа настаивать не стала. Я прошлась по затихшему дому, затем устроилась в спальне, выполненной в нежно-зеленых тонах. Мягкие пастельные оттенки легких занавесок и покрывала на широкой постели. Пара декоративных подушек были светло сиреневые. Такой же была и обивка стула возле туалетного столика. Все нежное и спокойное, модное и дорогое, даже не похоже, что это будущая супружеская спальня.

От мысли о предстоящей свадьбы стало нехорошо, и я попыталась отогнать неприятные предчувствия и огляделась. Саквояж стоял нетронутым и казался чужим в столь шикарной комнате. Я достала книги Ирдарха и поспешила в свой кабинет. Гулкие шаги в пустом доме немного пугали, но я решила сначала спрятать свое сокровище и лишь потом лечь спать. Завтра предстоял тяжелый день.

В кабинете книги встали на полку рядом с собратьями. Пробежалась взглядом по названиям на незнакомых корешках. Если повезет, меня ждет насыщенная жизнь. В ящиках нашлись мои камни, которые заботливо разложили на темном бархате. Я быстро рассортировала камни, раскладывая их по их предпочтениям в соседе. Андрадит и адуляр спрятала в отдельные ящички, потому что зеленому рубину соседи противопоказаны, а вот адуляр сам не любил компанию. Я вообще не понимала этот камень из лавки с рынка Керитана. Его магические свойства были не ярко выражены, однако он слишком был “ревнив” и признавал лишь меня. Я бы даже сказала, что он ждал дня, когда сможет себя проявить, но почему мне так важно было его получить тогда, не знала.

Разложив самоцветы, я подошла к зеркалу. Да, от императора и премьер-министра мне не уйти, но ведь при желании, если я смогу научиться управлять подарком Эрга, то избавиться от пристального внимания окружающих. Достаточно замереть, и меня не увидят. Я выдохнула, постаралась расслабиться и застыла. Отражение в зеркале подернулось дымкой и стало медленно таять, слегка пульсируя в такт сердцебиению. Когда он совершенно исчезло, я не удержала радости, однако легкая усмешка тут же вернула отражение в реальность. Доли мгновения. Странные ощущения. Я вновь расслабилась, заставляя себя мысленно не шевелиться и не радоваться. Получилось. Теперь я не видела себя дольше. Так здорово. Неужели я могу скрыться? Хоть иногда скрыться от пристального внимания окружающих, от их ненависти и зависти.

Начала затекать нога и я дернулась.

– Когда будет идти речь о жизни и смерти, сумеешь не обращать внимания на физиологическую боль. Даже когда в тебя попадет шальная пуля.

Я с вскриком подскочила и развернулась. За столом сидел император.

Холодный взгляд, каменное лицо.

– Когда Эрг сделал тебе предложение?

– О свадьбе я узнала одновременно с вами, Ваше величество.

– Даю тебе возможность выбора – Вьетар или Дюэль.

– Ваше величество, – я запнулась.

Испытание, снова испытание.

– Там же твой любимый кабинет, тепло, озеро. Нет никого.

– Вот именно, – тихо заметила я.

Император встал и подошел ко мне.

– Чем тебе не нравится мой дом?

Я молчала.

– Запомни, Аззи, между тобой и премьер-министром я выберу его. Всегда.

– Я знаю, Ваше величество.

Его пальцы на моем подбородке, жест заставляет запрокинуть голову так, что люстра светит прямо в глаза.

– И еще одно. От меня не спрятаться.

– Я знаю.

Еще некоторое время он смотрел мне в глаза, затем перехватил за руку, прижал к себе:

– Мы все равно успели, Аззи.

– О чем вы, Ваше величество?

Но ответила мне тишина, в кабинете, кроме меня, никого уже не было.

Утром за мной действительно прислали машину. Нет, я конечно догадывалась, что мнимая помолвка не будет секретом, однако все равно не сразу осознавала масштабов катастрофы. Когда шофер открыл дверь и я вышла, почти весь персонал протокольного и смежных отделов наблюдал за моим появлением. Кто-то из окон, а особо смелые гуляли на крыльце. Эрга Дюэля не было видно нигде. Я внутреннее сжалась, но привычка длиной в год вновь выпрямила спину, лишь пальцы чуть крепче сжали ручку сумочки. Легкая пауза в разговорах, затем вежливые кивки, ничуть не теплее или заискивающее чем раньше. А в спину вновь пересуды. Я дошла до своего рабочего места, собрала вещи, затем вышла в общий зал, чтобы разыскать Дигуэля Прачрита и сообщить ему о своем увольнении.

– Это правда, госпожа Ринтар?

Конечно, куда без нашей главной сплетницы Гарит Хитрен, которая перегородила мне дорогу.

– Я не знаю, о чем вы, госпожа Хитрен.

– Вот видите, все ерунда, уж я точно знаю, что это ложь, – а это уже не мне, а коллегам.

– Вас кто-то опередил в сплетнях? – не удержалась я от шпильки.

– Я не верю в сказки, особенно о том, как девушек легких нравов оправдывают на суде морали. Спасло вас лишь то, что господину Прачриту небезразлична ваша персона и он попросил господина премьер-министра вступиться за вас, хотя сам император собирался прервать ваш контракт.

– Мне надо идти, с вашего позволения, – я сделала попытку обойти ее, но мне перегородили дорогу.

Открытое противостояние? Откуда такая смелость? Я замерла в недоумении, неужели девушки решились на открытую конфронтацию? И откуда они знают о том, что произошло на суде?

– Всем известно, что вы вчера предстали перед судом морали.

– Вчера был выходной, странно, что вам известны такие подробности.

– Мне сказала Эдва.

– А больше вам ничего не сказала госпожа Жазвет? – поинтересовалась я, замечая что меня взяли в плотное кольцо.

– Что вас защитил господин Дюэль, впрочем, не думаю что его будущая жена позволит ему принимать активное участие в жизни бывшей любовницы.

Мне стало смешно, что я даже закусила губу, чтобы не прыснуть, поскольку информация о том, что у меня в поклонниках числится и наш дорогой начальник Прачрит, стало лично для меня новостью, впрочем, как и он тоже вряд ли был в курсе. Дамы даже не могли определиться, кто именно мой любовник. Также отметила для себя, что с секретарем Эрга надо быть осторожней.

– Да потому что, госпожа Ринтар нельзя быть доступной, – торжественно закончила обвинительную речь Гарит.

– Я учту ваши пожелания, госпожа Хитрен. А теперь позвольте пройти, я должна попасть к господину Прачриту до начала рабочего дня и поблагодарить за предоставленный транспорт.

Но отодвинуть нахалок не удалось, перепалка могла перейти в весьма активную стадию, когда голос Дюэля у дверей заставил всех подпрыгнуть и развернуться.

– Дорогая, извини, задержался у Его величества, не успел встретить. Если ты готова, то идем, я уже предупредил Дигуэля Прачрита о нашем визите, – премьер-министр не обратил внимания ни на реверансы дам, ни на их ошеломленные лица.

– Да, конечно, Эрг, – мелодично пропела я, особенно выделяя его имя. Шок присутствующих усугубился, проливаясь нектаром на мою душу. Все-таки моя месть уже заледенела и окаменела – я старательно остужала себя, свою злость, свою боль и ненависть в течении длительного времени. А сейчас я торжествовала. Вся гамма эмоций на лицах уже бывших коллег – от осознания до понимания сути нашего диалога – согревала и наполняло израненную душу торжеством. О да, сейчас завистницы понимали кому и что наговорили, и уже начинали догадываться, чем это могло им грозить в будущем. Это минута триумфа наполняла меня радостью, а воображение рисовала картины мести. Сладкой черной мести за все мои страдания. Одно мое слово мнимому мужу, одна моя просьба удовлетворенному императору – и Гарит идет мыть посуду, а Эдва – подметать дорожки парка. Моя бывшая подруга Патти – ей тоже можно придумать развлечение. Им всем. Почти всем. Виновникам моих страданий не отомстить – Эрг и император сами сотрут меня в порошок.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю