332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Николай Дронт » П 3 (СИ) » Текст книги (страница 11)
П 3 (СИ)
  • Текст добавлен: 5 января 2021, 13:30

Текст книги "П 3 (СИ)"


Автор книги: Николай Дронт






сообщить о нарушении

Текущая страница: 11 (всего у книги 18 страниц)

Черенок можно попытаться укоренить, естественно, на Месте Силы. Приживается плохо, вырастает в куст долго, но если источник сильный, то шансы есть.

Рассказал всё это садовнику. Тот разрывается между желаниями: сразу свалить из поместья или броситься к кусту, полюбоваться такой диковинкой. Чувствуется фанатизм, такой останется.

Наследство

Если с утра я сомневался, решал уйти вечером в городское поместье или переночевать в башне, а переместиться в столицу с утра пораньше, то в свете расцветшей розы решил – ночую здесь. Перед сном распечатал из свитка взятые в каморке драгоценности и разложил их на прикроватном столике. Быть может их бывшая владелица захочет про что-то из своих вещей рассказать или дать приказ, как быть с ними дальше. Лёг спать и действительно увидел ожидаемый сон.

Та же женщина, что и в прошлых видениях, только сильно помолодевшая, склонилась надо мною и поцеловала в лоб. Я услышал не то шепот, не то вздох: "Как я устала! Наконец-то смогу отдохнуть! А ты, мой правнучек, живи пока не надоело." Затем она улыбнулась, прощально махнула рукой и без следа растаяла.

Я крепко заснул и еле смог встать, когда Кидор меня разбудил. Всё осталось по-прежнему, только на среднем пальце правой руки надёжно пристроился перстень. Тот, с печатью из чёрного камня. Причём он не снимался. Из зачарованных предметов не снимаются лишь проклятые вещи и артефакты, которые закляты от утери и передачи посторонним. Очень надеюсь, что у меня на пальце второй случай.

После умывания слуга спросил:

– Ваша Милость, драгоценности на столике... Прикажете прибрать?

– Нет. Я сам, – и пояснил: – Семейные вещи. Мажеские. Из старого хранилища достал. Хочу посмотреть, что они могут. Не членам семьи их трогать может быть опасно.

– Понял. Что старинные, я так сразу и подумал. Они не прошлой династии, и не позапрошлой тоже. Те я несколько раз видел. Наверное, ещё древнее?

– Их не трогали более девятисот лет.

– Ах! Какая роскошь! Мало кто из современных родов имеет столько благородных предков! Если не трогали девять веков, то сколько же поколений их перед этим носило?

Перечень носителей перстня всплыл у меня в голове.

– Э... Кажется, двадцать три... Да! Точно! Сменилось ровно двадцать три главы рода Мхотепов.

Голова опять стала тяжёлой, новые знания лились потоком. Последняя владелица перстня была довольно слабым архимагом, но не стремилась к силе и не пыталась достичь уровня императорской семьи. Её устраивала роль правительницы мелкой, второстепенной провинции, тихие семейные радости, воспитание детей и обожание мужа. Да, он не волшебник, зато прекрасный воин и искусный военачальник. А ещё он очень любил её.

Ого! Что это за зверь такой "довольно слабый архимаг"? У нас сейчас любой архимаг олицетворение магической мощи. Как же было тогда?

Ответа на этот вопрос я не получил. Зато "вспомнил" про печатку. Сильный защитный амулет. Универсальный причём. Защищает от ядов, физических и магических атак, в дополнение подсвечивает источник атаки. Заодно накладывает на владельца заклинание Истинное Зрение. Магический фон в Дворцовой Крепости слаб, но за столько сотен лет простоя артефакт зарядился до максимума.

Ещё он служит мелким хранилищем. Туда мало что помещается, но родовая Книга Заклинаний имеется. Чуть-чуть денежных средств на первое время, на случай, если случится беда или немилость Императора и придётся бежать. Немного, всего пара талантов золота, да с пяток мин драгоценных камней. Несколько родовых артефактов и посох – Символ Власти. Да! Ещё печатка открывает все двери в потайные хранилища. Если они ещё остались и не разграблены. Карта с их расположением должна лежать в Книге Заклинаний.

Ну... Пара талантов золота для управительницы провинцией может и немного, но сейчас... Мина это шестидесятая доля таланта, а он сам сколько весит? Слышал разные трактования, округлённо от восьми до шестидесяти килограмм. Правда, один знакомый утверждал, что это вес упитанного вола. Тут вообще простор для воображения. Откормочный вес? Убойный вес? Вес мяса без костей? Не будем даже вспоминать про разные породы коров. Когда пойму, как открыть хранилище, а заодно найду время и место для взвешивания, вот тогда буду знать точный вес. Смогу даже статью для исторического альманаха накалякать. Дескать, все вы лохи, а мои предки заложили в заначку золотишко, так я взял, да и положил его на весы! И вот теперь уверенно заявляю – один талант весит столько, что сразу его не пропьёшь. Не в одиночку, точно.

Шутки-шутками, а оставшиеся вещицы надо обязательно проверить. Многие считают, что можно нацепить на себя гору артефактов и ходить, на всех поплёвывая. Однако это не так. Даже имея неограниченный выбор, волшебник может надеть на себя ограниченное количество магических предметов. Если подумать, то есть довольно мало мест для их размещения. На голове – шляпа, шлем или бандана, очки или что-то похожее – на глаза. Шея – логичное место для амулета. На тело можно надеть четыре вещи – сначала рубаху или жилет. Помните рыцарские романы, как кавалер выходил на поединок за даму в одной сорочке? Её можно зачаровать на защиту так, что она будет надёжней стального доспеха. На рубаху стоит накинуть зачарованное одеяние, затем доспех, прикрыть всю эту прелесть мантией или плащом. Затем перепоясаться ремнём, понятно, что лучше тоже мажеским.

Дальше вещи идут парами – два кольца, носятся только на средних пальцах, пара перчаток, два браслета или пара наручей и пара обуви. Всё! Оружие и щиты не считаются, их не носят, а только держат в руках. Итак, шляпа, очки, амулет, рубаха, роба, доспех, плащ, ремень, перчатки, сапоги, два кольца и два браслета. Выходит не так уж много, особенно с учетом стоимости артефактов. Например, мой новый перстень только по цене зачарования тянет на очень приличное графство. Вот только продать печатку не получится, разве внутри рода.

На столике лежит далеко не полный комплект. Второе кольцо, вместо амулета роскошное женское колье, вместо шляпы очень изящная диадема с большим коричневым опалом, резная пряжка с витым золотым шнуром, который, наверное, служил ремнём, два браслета и две перчатки, сотканные из серебряных нитей.

Кольцо еле-еле, браслеты ещё туда-сюда, их можно поднять повыше и закрыть рукавами, остальное явно сделано специально для женщины. Не по размеру, магические вещи подстраиваются под хозяина, а по своему внешнему виду. Не! Конечно, надеть можно... Но удивлённые взгляды и шепотки за спиной мужчины обеспечены. Впрочем, шепотки за спиной женщины тоже возможны, но взгляды будут завистливыми. Вещи не только магические, но и просто очень красивые. К тому же подобранные в единый ансамбль.

Вот повезёт какой-то девчонке! Если она волшебница, другим такие украшения только покрасоваться. И если она окрутит меня. Такое я смогу подарить только жене, иначе меня жаба задушит. И хомяк загрызёт, если хоть одна вещь уйдёт из семьи. Хм... Мне теперь что, жену под драгоценности подбирать?! Надо вспомнить, какие глаза у Терезочки?

Тереза

Девочка принесла к маме в салон своего любимого плюшевого мишку, усадила его на стул, села рядом и заявила:

– Сегодня ночью я видела, как старая дама подарила Стаху красивенькие украшения. Потом увидела меня и погрозила пальцем. Сказала: "Подглядывать нехорошо!" и добавила: "Если за него замуж выйдешь – это будет твоим." Потом сразу растаяла.

– Доченька, это видение или просто сон?

– Видение. Они становятся всё чётче, а значит, скоро прекратятся. Да?

– Понимаешь малышка...

– Да я всё знаю, мам! Ты мне сама сто раз рассказывала. Сначала начинают болеть сиськи, затем они растут, потом начинаются женские дни, а видения пропадают.

– Ты только при папе этого не говори. Неприлично.

– Чего ему говорить? Он и сам всё знает.

– Тереза, завтра ты будешь представлена ко Двору. От королевы утром прислали приглашение. Постарайся понравиться.

– А мама Стаха там будет?

– Возможно, вполне возможно.

– Тогда у нас получится, я ей нравлюсь.

– Не всё так просто. Скорее всего, барон станет наследником графства Гоуи. Как ты понимаешь, он становится ещё более завидной партией.

– Ну и хорошо. Наш старшенький станет наследником герцогства, средний получит графство Гоуи, младшенький – баронство, дочурке будет в приданое моё графство. Правда, я здорово всё решила?!

– Здорово! Если всё сложится, как ты хочешь. И ещё. Возможно, тебя будут спрашивать про школу...

– В башне?! Круто! Я туда хочу! Только пусть Стах сам будет меня учить!

– Погоди! Торопыга! Аус Хансалы хотят устроить школу для детей своего рода. Барон своего согласия пока не дал. Если тебя спросят, то говори, что там нужно учить не только Огню, но и Воде, и Земле, и Воздуху. Понятно?

Картограф

– Вот ведь драп! Какой ворс! Крепкий, мягкий, прочный. Такую шинель за двадцать лет не сносишь! Потом перелицуешь и ещё двадцать будешь носить!

– Да, дорогая. Ты бы давала часы сыну, когда идёт в гимназию...

– Незачем! Я ему их над кроватью на вышитую подушечку подвесила. Они там сохранней будут.

– Дорогая, но мальчику очень хочется...

– Хочется – расхочется! Потеряет ещё! Или сломает.

– Дорогая...

– На праздник дам. Так и быть. А посмотри, какое сукно на мундире! Генеральское! Его Высокоблагородие знает толк в обновках! И к простым людям добр, золотом награждает. Я как новое платье надену, да с тобой в новом мундире к куме в гости приду, там все сразу от зависти сдохнут.

– Да, дорогая.

– Ты Его Высокоблагородию про проход доложи. Тот который летом нашли. Когда сынка штаны о камень порвал.

Ранний завтрак

Кое-кто из рода роптал, но завтрак в 6 утра у Симона становился всё более и более похожим на оперативные летучки. Глава рода за кофеем выслушивал отчёты и ставил задачи членам семьи. А так как в 8 ему требовалось быть на службе во Дворце, многословия он не терпел.

– Корхилл, коротко повтори всем, что тебе сказала Неста.

– Она интересовалась, кого мы собираемся назначить преподавателями в школу магии при озере. Сетовала, что этот вопрос мы не поднимаем на Совете. Предлагала хорошую водницу от Ранбрандов, воздушника из Шрантов и земляного Луковичей. Обещала пробить финансирование, оплатить учебные пособия и часть содержания учащихся. За это хотела оговорить процентную квоту числа учеников.

– То есть хотела просунуть в учителя людей из своего рода и из своих старых союзных родов?

– Да, это так.

– И определять, кто будет принят на учёбу?

– Именно! Тем самым Гильдия оттесняет нас в сторону, и мы становимся одними из многих.

– Хасил, теперь скажи-ка ты мне – от кого она вообще узнала про идею организовать школу?

– Я ей не говорил!

– А кому говорил? И вообще, зачем кому-то нужно было рассказывать о нашем родовом начинании?

– Я только Лидаве, невесте... Похвастал, что наши дети вырастут сильными и хорошо обученными... Она обещала молчать!

– И никому не сказала, кроме мамы, папы, всех своих родичей, половины школьных подружек и ещё тех, кто не успел заткнуть уши. Радуйся – школы не будет. Я не знал, как уговорить барона допустить в башню членов нашего рода, а за всю Гильдию хлопотать вовсе не намерен. Кстати, ты из гарнизона переводишься. За слишком длинный язык.

– Но...

– Повторить?

– Не надо.

– Сегодня же сходи, поблагодари свою милую за перевод, найду тебе местечко от столицы подальше. Заодно скажи её отцу, что Симон разозлился и не хочет иметь доносчиков в своём роду.

– Лидава просто не подумала...

– Ты проболтался, она не подумала, у детей всего рода отрубился перспективный путь усиления. Я тебя отсылаю подальше, чтобы благодарные родители тебе язык не вырвали. Как твою невесту они примут, если ты её в род приведёшь, сам догадаешься? Или тебе растолковать надо?

– Я уже понял и признал свою ошибку.

– Ну и иди тогда отсюда. Вдруг чего лишнее услышишь и опять болтать начнёшь.

– Я...

– Иди! Не задерживайся. Корхилл подготовь письмо в Гильдию. Содержание: Аус Хансалы не собираются участвовать в создании новой магической школы. Пусть Верховная сама объясняется со своими союзниками. Она уже многим пообещала пристроить детишек у Места Силы. Теперь пусть отыгрывает назад.

– Если мы не можем возглавить обучение, так хоть подгадим Несте?

– И это тоже. Сала, через тихих мамочек донеси до Стаха, что род свернул неуместные начинания Хасила. Неста может пытаться пробить идею школы в башне. Однако Его Величество ей не доверяет, а путь через армейских я смогу перекрыть, моего влияния хватит. Других реальных вариантов просто не вижу.

– Что с её родственницей, в качестве невесты?

– Стаху необходимо чётко объяснить все плюсы и минусы этого союза. Если, получив голоса, один раз от него и от нас отмахнулись, сочтя уже не нужными, то отмахнутся и в другой раз. Верность проверяется делами. Деяния Ранбрандов мы уже видели. Даже если Тихие их простят, аус Хансалы такое не прощают.

Глава 8
Слишком много новостей

Встреча

Наследство это хорошо, но мне сегодня на службу. Собираю драгоценности и прячу их в рунной комнате. Там, а не в тюрьме, самое защищённое место в башне. Опять же Символ Смерти вновь стоит на страже. Затем спускаюсь в жилые покои, открываю портал и уже привычно, вместе со слугами, перехожу в городскую усадьбу. Настроение прекрасное. Видимо потому, на подъёме чувств, портал ставится чуть не щелчком пальцев, да и маны почти не потратилось. Во Дворец прибыл без опозданий. В укор мне задержку не поставят, да и отговориться делами всегда могу, но нехорошо это. Опять же, время прибытия в журнал пишется.

Поприсутствовал при выходе Государя, приказов он не дал, потому пошёл к себе в кабинет, но заняться делами не дали – меня затребовала к себе на приём Государыня.

Служительница провожает в розарий Жёлтого Дворца на закрытую веранду, и там я сразу понимаю, что это коварный заговор. Рядом с Её Величеством сидит моя мама, а как вы думаете, кто стоит рядом? Терезочка! А сбоку на диванчике притулились её мама и Неста. Главное, все так хитренько улыбаются. После приветствия Мариана мне с улыбкой говорит:

– Стах, у тебя так много дел на службе, ты даже не можешь вырваться в кафе на чашку кофея. Потому я тебя и позвала. Девочка тебе хочет сказать что-то важное. Погуляй с ней по саду, а мы пока поговорим о своём, о женском.

Делать нечего, формально кланяюсь в ответ и отправляюсь ходить с девочкой по аллее.

– Стах, я хочу сказать что-то очень важное. Только боюсь, осталось мало времени на подготовку.

Тереза замолчала, явно ожидая моей реакции. Показываю, что внимательно слушаю, но не проявляю сильного интереса. Зачем? Если захочет, сама всё расскажет, а нет – зачем тогда добивалась разговора? Не дождавшись вопросов, девочка недовольно нахмурилась и продолжила:

– Тётя Неста скоро перестанет быть главой Гильдии, я видела это. Ещё видела, как она говорила с папой, что если наш род с союзниками и родственники Тихого объединятся, а король поддержит коалицию, то Стах наверняка станет новым Верховным. Но чтобы его поддержать, нужно договориться о свадьбе, присоединении рода Тихих к Ранбрандам в качестве малой ветви и должности в Гильдии для тёти.

– Спасибо, Тереза. Я тебя услышал и очень серьёзно обдумаю твой рассказ.

– Стах! Ведь так всё хорошо складывается! Ты будешь Верховным, мы поженимся, и у нас родится четверо детей. Соглашайся, ладно?

– Тереза, я ничего не могу обещать. Кроме того, ещё ничего не случилось. А может и не случится.

– Случится! Я ясно видела разговор. А папа с мамочкой часто обсуждают дела за обедом. Они говорят, что тётя Неста плохой политик и настроила многих магистров против себя. Папе ты нравишься. Маме тоже, но ей не хочется объясняться с тобой по поводу летнего разрыва.

– Да я и не прошу объяснений. И так всё понятно – тебя отдали за голоса в пользу Несты.

– Да! А мне, чтобы согласилась, подарили Царапку! Киску! Такая миленькая! Она стала моим фамильяром. Правда, удачно вышло? Жених умер, а котёнок мне остался.

Что-то напрягает меня эта детская непосредственность. Действительно удачно – и жених умер, и кошка осталась. Только вот мне от таких слов как-то грустно стало.

– Стах, ты не будешь ругаться, если я признаюсь?

– В чём?

– Пока не скажешь, что не обидишься, не скажу.

– Ладно, не обижусь и не буду ругаться.

– Когда ты подходил, я на тебя посмотрела. Понимаешь? Посмотрела.

– И что увидела?

– Я никому не сказала, честное слово... Стах – ты архимаг. У тебя аура ярче тётиной.

– Спасибо за комплимент, но ты ошибаешься. Это ауры моего амулета и перстня.

– Пусть я пока ещё маленькая, но давно уже не глупышка. Амулет светит Жизнью, перстень – Защитой и Колдовством, а ты сияешь ярче их. Не говори, если не хочешь, только твою ауру любой волшебник сразу распознает.

– Я ни разу не творил заклинания 9-ого Круга.

– Да? Как-нибудь попробуй.

Мы оба задумались, каждый о своём, походили ещё пару минут, а затем вернулись на веранду.

Королева ещё на четверть часа задержала меня разговором ни о чём, затем отпустила. Мама успела шепнуть, что у неё всё в порядке, чувствует себя неплохо, а Её Величество подарила очень покойную карету. Едешь, как по спокойной воде плывёшь, совсем не трясёт.

Рассказ маленькой Терезочки я передал Симону. Он же у нас гильдейский политик, ему про такое знать необходимо. Задумался человек, призвал Салу и Фину на совещание, попросил для них повторить известие. Посовещавшись, они решили, что Неста точно долго не усидит на месте Верховного. При ней все переругались, нет общей цели для всех гильдейских, даже новый регламент завис. А ведь вот-вот грядёт общее собрание. Сколько его откладывать можно? Там могут и назначить выборы нового главы. Главный вопрос – кого? И тут все дружно посмотрели на меня.

– Что вы на меня смотрите? – я сразу напрягся. – Новым Верховным мне не быть. Молодой ещё. Даже если и выберут, то буду сидеть только для декорации. Вы на кого другого смотрите. Вон на Симона, например. Возрастом подходящий. Как дела вести – знает. Государю известный, характером годный. Он у него, как печатный пряник – крепкий, хоть на нём гвозди распрямляй.

Женщины перевели взоры на задумавшегося Симона.

– Может получиться, – заявила Фина. – Только денег у нас маловато для выборов. Хочешь – не хочешь, а потратиться придётся. Банкеты с разговорами, на лапу кому сунуть, подарки подарить.

– Если всем родом напряжёмся, то соберём. Может в обрез, но будет.

– Сколько надо? – спрашиваю. – Тысяча дукатов у меня на крайний случай лежит, ещё камешков чуток есть. Не гранитных, понятно.

Тут и Симон глаза поднял:

– Тогда точно хватит.

– Род всё вернёт, – заявила Сала, – с процентами. Через... – на минуту задумалась, – через три года расплатимся. Раз в треть года будем отдавать равными частями.

– Проценты не возьму, чай я не купец, с родственников выгоду искать не буду. А отдавать можете по возможности. Свои люди, сочтёмся. Хотите, с Государем поговорю?

– Это было бы весьма и весьма полезно.

Дальше совещание пошло в конструктивном духе, но реально без меня, я лишь сидел и слушал. А что мог сказать про внутриполитические гильдейские расклады? Ничего! Я большую часть упоминаемых имён первый раз слышу. Про потребности в реагентах и взаимоотношения в той среде вообще ничего не знаю.

Хотел было сослаться на дела и сбежать, но вспомнил последнее заявление Терезочки и попросил:

– Мне уже пора, продолжайте без меня. Единственно попрошу посмотреть мою ауру.

Совещание

Три магистра не сразу отвели глаза от захлопнувшейся двери. Общее мнение выразила Сала:

– Вот так живёшь-живёшь, а потом понимаешь, что рядом с тобой ходит Легенда, – потом добавила. – Мне надо к Государыне, а ты Симон сразу просись на приём к Его Величеству. Первым доложить дорогого стоит.

– Дааа, – протянула Фина и машинально потёрла ладонью излеченную щёку. – Архимагистр в семнадцать. Скачком поднялся на 9-ый Круг... Без изнурительных тренировок и медитаций, на одном только Даре... Я и раньше ему завидовала, а сейчас даже боюсь представить, чего он достигнет в мои годы.

– Что новый архимаг за нас, ещё один весомый камешек в нашу копилку. Сейчас расходимся, докладываем, а к вечеру вновь собираемся на совещание. Я приглашу Дивазу. Думаю, она точно не будет против моего верховенства в Гильдии.

– Любовь зла, – ехидно хихикнула Сала, – полюбишь и СимонА!

Симон неожиданно покраснел и промолчал.

– Ладно тебе, – успокаивающе сказала Фина, – она без подколок не может. У них в бабском гвардейском полку без сплетен и перемалывания косточек дня не обходится. Сала, ты лучше скажи, сколько голосов от государыни может прийти?

– От её батюшки минимум два, у великой герцогини Силестрии два-три остались. Может быть, королева и Несту с прежними сторонниками под нас мобилизует.

– Несту? Ты уверена?

– Симон, а куда ей деваться? Стах категорически не хочет новым верховным становиться. Умный мальчик, сразу всё про ширму понял. Ты и без Несты победишь. С трудом и на маленькой разнице, но шансы велики. А так она с тебя хоть должность стребует. Какую-нибудь почётную, чтобы её уход не таким позорным казался.

– А её бывшим союзникам это зачем?

– Им тоже к кому-то надо приткнуться. Их она прокатила, как и нас. Верить ей они не будут уже никогда, но формально мы же состояли в одной фракции? Состояли! Вот её вновь и воссоздали, а что лидер другой, так это дело десятое. Репутация у нас крепкая, слово аус Хансалы держат всегда, все вокруг нормально воспримут объединение.

– Если король отдаст контролируемые им голоса Симону, армейцы тоже другого не выберут. У них сильного лидера, кроме тебя, почитай и нет. Ещё кто-нибудь из одиночек подтянется. Есть шансы! Есть! А Стах мало того, что поддерживает, ещё с Его Величеством поговорит, да и хорошими деньгами обещал помочь.

– Род не забудет его вклада. Деньги ладно, главное, что он сам тебя предложил.

– Только пока никому!

Уровень архимага

В другом мире я частенько играл в настолки. Предпочитал выбирать роль мага, такой необходим каждой партии приключенцев. Однако большая часть модулей проходилась средними уровнями. Начальные – не особо интересны народу, многие хотят нагибаторства с первой сессии. Высокие – слишком сложны для отыгрыша большинству игроков, а мастеру для обоснования сбора команды. Архимаг – 9-ый Круг Заклинаний, то есть не менее 18-ого уровня персонажа, при максимальном – 20-ом. Обычный набор – Файтер, Клирик, Маг и Вор, то есть воин, жрец, волшебник и вор. Кто они на последних уровнях?

Воин на 9-ом уровне обычно считается ноблем, дворянином, имеющим замок или хотя бы небольшую башенку. А к ним положен небольшой гарнизон или дружина. Легко обосновать, зачем он пошёл приключаться – овсы не уродились, потому денег нет, хочется раздобыть хорошую экипировку, да и просто скучно – такие обоснования нормальные. Но на 18-ом уровне он уже король, сиятельный герцог, в крайнем случае, известный военачальник, командующий многотысячной армией. Объяснить его присутствие в партии вместе с епископом, главой магической гильдии и крёстным отцом мафии крупного государства очень и очень не просто.

Так вот, архимагом я играл редко, эти кампании можно пересчитать по пальцам одной руки, хотя все были интересные и запоминающиеся. В одной из них скакал по миру на огромном каменном быке-големе. В другой, моим приятелем был маленький синий дракончик. Годами маленький, ему всего лет триста было, а остальное, крылья, зубы, когти и плевки молниями, вполне себе присутствовали. Я как ёлка был обвешан магическими шмотками, по движению моего пальца бегали доверенные слуги, о расходе денег вопрос не стоял.

А что сейчас? Хм... Если беспристрастно посмотреть, то худо-бедно своему уровню соответствую. Деньги? Мне хватает. Я даже толком не знаю своего годового дохода. Слуги есть, правда вот с приспешниками не очень. Хотя, есть люди, которые помогают соответствовать рангу. Тот же эконом и... Вполне прилично у меня с персоналом. Магические артефакты тоже дали. Женские? А кому сейчас легко? Может, позже найду другие. С драконом не знаком, голема не построил, зато получил собственную башню на Месте Силы, а это круче любого голема. Да, пожалуй, и дракона тоже. Синяк у меня вечно из кармана золотые монеты тырил и сжирал вместо конфеток. Пищеварение у него такое, понимаешь! А своё золото в логове не трогал! Только спал на нём! Говорил, женюсь, пригодится. Ладно, дело прошлое. Похоже, я действительно архимаг.

Теперь заклинания. Круг 9-й, максимальный. Заклинания затратные, мощные, но, увы, часто избыточно могучие. Про самую сильную защиту, Призматическую Сферу, рассказывал – зная как, её может убрать даже весьма посредственный волшебник.

Метеоритный Шторм – падение каменных глыб, раскалённых при прохождении через атмосферу. Круто! Зрелищно! Красиво! Вы пробовали прикинуть точность попадания камня с орбиты Земли воооон на тот лужок? А камней много... Чуть ошибся, по тебе тоже прилетит. Ладно, ты снайпер. Молодец. Попал в мишень. Её размер – небольшой городишко. Или пусть крепость.

Раскалённые многотонные болванки упали, вихрь перегретого воздуха успокоился быстро, пожары прогорели, ты победил. Ура. Внимание, вопрос – ну и что теперь ты будешь делать с этими развалинами? Живых нет, ни гарнизона, ни штатских, ни женщин, ни детей, ни животных, погибли все. Твои трофеи частью сгорели, частью расплавились.

Надеюсь, метеориты падали на территорию врага? Потому как славу редкостного маньяка ты уже приобрёл, с тобой все разговаривают только "на вы и шёпотом", но если призвал Шторм на родные земли, то вдобавок будут провожать задумчивыми взглядами.

Про Желание говорили... Можно Открыть Врата на другой План. Правда, что оттуда полезет желательно знать заранее. Один мудрец открыл проход на План Воды. Она в силу естественных причин полилась к нему. И получилось симпатичное озеро. Замок, правда, затопило, да и заклинатель утонул. Но ведь действительно вышло красиво. Мудрец не подумал, что План Воды это не океан, где есть поверхность, чайки, острова и всё такое. Там только вода. Нет воздуха, нет земли. Вода, водоросли и рыбы. А если бы он на План Огня зайти попытался? Про Нижние Планы просто молчу.

Словом, могучие заклинания, конечно, сильны, но творить их нужно с чрезвычайной осторожностью. Это я ещё про стоимость сотворения молчу. И не только денежную цену материальных компонентов, хотя бывает и тысячи золотых на покупку не хватит. А ведь мне придётся тренироваться в творении заклинаний 9-ого Круга. Хорошо рядом с озером долинка пустая есть. Ничего приличного там не растёт, люди не селятся, а горных козлов не так жалко.

Кроме того, что помню, стоит поискать местные заклятия, наверное, придётся в библиотеку Гильдии идти. Но тогда придётся Несте кланяться, такие книги явно не в общем доступе лежат. А кланяться не хочется, я же ей что-то взамен должен буду предложить. Эх! Где на всё это время взять? Быть может, у Его Милости месячишко или хоть недельку отпуска попросить?

Выбор

После обеда меня вновь вызвали к Государыне в кабинет. Мама уже уехала, вместо неё была почтенная дама, возрастом сильно за пятьдесят, но очень ухоженная. На пальце дворянская печатка, а платье не мундирное.

– Стах, – спросила Её Величество, – тебе нравится Терезочка Ранбранд?

– Не знаю, Ваша Милость, она слишком маленькая.

– А что ты думаешь про женитьбу на ней? Пойми, я тебя сейчас не сватаю, просто хочу знать твои мысли про эту партию.

– Ваша Милость, вы понимаете... В начале лета чета Ранбрандов меня пригласила на чашку чая, а затем с моими родителями на приём. Тогда стал задумываться о Терезе, но тут случились выборы Верховного Магистра. Я понимаю, Ранбранды были полностью в своём праве. Однако несколько обидно. Как мне кажется, им стоило бы предварительно хотя бы поговорить со мной.

– Умный мальчик! Ты всё правильно рассудил. Знай – династический брак это не любовь. Она может прийти позже, но для свадьбы достаточно взаимного уважения молодых. Однако брак должен приносить пользу обеим сторонам и, конечно, потомкам. Давай разберёмся с пользой на примере Ранбрандов. Пограничное герцогство, не самое богатое, но и не нищее. Два графства, три баронии. Герцогских земель немного, но одно из графств так же принадлежит их роду. Предполагаемая невеста сильная волшебница, а значит есть надежда на сильных волшебников в потомстве. Хорошо?

– Наверное, да, Ваша Милость.

– Тогда давай подумаем о другом. Очень немногочисленный род. Самая сильная волшебница рода трижды провоцировала конфликты и один раз чуть не довела до бунта простолюдинов двух городков. Находятся в ссоре с двумя из пяти соседей. Причём один из них не принадлежит нашему королевству.

– У девочек рода во время взросления пробуждается дар провиденья, но редко держится до четырнадцати лет, – неожиданно вмешалась дама. – Обычно они хорошие хозяйки и редко служат Короне. Кроме соседей, недоброжелателей у рода немного, однако и крепких союзнических связей реально нет. Графство в приданое и герцогство в перспективе – основные приманки для возможного жениха. В вашем списке невест, барон, я бы поставила её на третье место.

Неожиданно! И разговор, и вывод.

– На второе место мы поставили дочь барона Мостового, – без паузы продолжила королева. – Девочке четырнадцать лет, сильная волшебница, владеет 4-ым Кругом, но вся в папу – некромантка. Это у них семейное. Замок стоит на Источнике Силы, у Моста Смерти. Там в своё время была очень серьёзная битва волшебников древности, погибли две многотысячные армии. В результате и появился источник.

Дама подхватила эстафету:

– Баронство свободное, хотя совсем маленькое. Из-за источника некроэнергии земли почти не дают урожай. Да и выпас скота крайне ограничен. Жителей мало, всё питание привозное. Основной доход приносит изготовление и зарядка артефактов Школы Смерти. У девицы есть три старших брата, сильные боевики и артефакторы. Весь род, кроме матери, силён в Школе Смерти. Родительница одарена, но не волшебница. Приданым идут магические артефакты, десять тысяч золотом и столько же драгоценностями невесты. Земель за невестой нет. Короне было бы полезно иметь на своей земле такую волшебницу. Вот дагерротип.

На серебряной пластине портрет девушки. Женщину-вамп представляете? Полная противоположность! Типаж скорее такой – милая девчонка из соседнего двора. Симпатичная, но красавицей не назовёшь. Русые волосы заплетены в косы с бантами. Если приглядеться, на носу заметна россыпь веснушек.

– Женщины семьи Мостовых весьма язвительны и своенравны, зато верны своему слову и никогда не предают. Девочка воспитывалась в семье, потому есть некоторые пробелы в воспитании. Однако у неё наработаны боевые навыки. Одна, лишь с несколькими телохранителями, упокоила поднявшегося призрака. Её отец давно готов устроить помолвку девице с представителем какого-нибудь магического рода, но семьи боятся принимать некромантку. Он может отправить к нам с визитом свою жену с дочерью. Например, для осмотра розария Жёлтого Дворца.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю