290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Чернильный дневник (СИ) » Текст книги (страница 2)
Чернильный дневник (СИ)
  • Текст добавлен: 3 декабря 2019, 23:00

Текст книги "Чернильный дневник (СИ)"


Автор книги: Ирина Муравская






сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 23 страниц)

Глава 2. Охотник

Несмотря на отданный приказ, Аманда рискнула и медленно повернулась на голос. Мелькавшие среди листвы звезды не давали особого света, но высокий силуэт угадывался без проблем. Мужчина. В руках что-то… Если потраченные часы на просмотр кинематографии не прошли даром, судя по всему арбалет. Лица как такового разглядеть невозможно. Лишь спутанные длинные волосы и заросшее лицо. А еще мешковатое пальто, с подолом которого играл ветер.

Девушка не поняла, что именно почувствовала при виде незнакомца: испуг или раздражение. Слова вырвались непроизвольно:

– Это мой сон! Что хочу, то и делаю!

Мужчина заметно удивился, но оружие не опустил.

– Сон?

– А что еще? – нахмурилась та. – Только вот дурацкий какой-то. И холодно, и вокруг все так несимпатично… еще и ты. Опусти свою игрушку. Я не мишень в тире!

Незнакомец опустил арбалет, но далеко не из-за ее прихоти. Он, наконец, рассмотрел собеседницу.

– Во что ты одета? – спросил он с удивлением.

– Не видно разве? – нахмурилась та, невольно прикрывая руками мишку на пижаме в районе груди.

Пускай и сон, только она все равно чувствовала себя неловко. Особенно, когда ее вот так разглядывают. Со стороны подул прохладный ветер, и кожа окончательно превратилась в гусиную. Ее незнакомец же что-то решал.

– Идем, – наконец, сказал он.

– Куда это? – мигом насторожилась Аманда. Не так ли начинаются все сны с маньяками?

– Погреешься. Ты дрожишь от холода.

– Ага, – не удержалась та. – Уже бегу! Никуда я с тобой не пойду. Такие обороты сюжета никогда не приводили к хорошему. Пускай я сплю, но даже тут меня не прельщает идея идти куда-то и не пойми с кем-то! Может, ты серийный убийца вообще, а?

– Ты пойдешь со мной, так или иначе, – тот нахмурился. – Своими ногами или поволоченная по земле. Так что советую не противиться.

Прекрасно, просто прекрасно… В ход уже пошли угрозы.

– Еще посмотрим! – бросила ему Аманда и стремглав кинулась в темноту леса.

Она опасалась, что как обычно бывает во сне, ноги перестанут слушаться, но нет… она бежала что было сил, петляя между деревьями и, кажется, у нее даже получилось оторваться. Если только ее преследователь за ней вообще гнался, так как сколько бы девушка не оборачивалась, никого не видела. Свисавшие ветки, попадающиеся по пути, царапали руки и зацеплялись за пижаму. Странно, боль реальная. Разве во сне чувствуют боль?

Аманда бежала и бежала, забыв про то, что физические нагрузки ей противопоказаны… хотя с другой стороны, все это ведь нереально, верно? Тогда чего опасаться! Замерзшие ноги начинали немного приходить в себя, хотя в темноте бились о камни и выступающие корни. В какой-то момент впереди всплыла абсолютная чернота. Девушка попыталась притормозить, но не успела и кубарем скатилась вниз по покатому склону, чудом не сломав себе шею.

Когда мир вокруг перестал кружиться, она, скрипя зубами, приподнялась на руках, громко выругнувшись. Да что же это такое… Боль самая что ни на есть настоящая. Она отшибла локоть!

Покатый спуск выводил в сторону вытоптанной тропинки, впереди которой редел лес. Аманда чуть прошла вперед, нянча покалеченную руку, когда впереди послышались голоса и цокот. Сбитая с толку и запуганная окончательно, спряталась за деревом и осторожно высунула голову.

Тропа обрывалась песочной дорогой, по которой сейчас шло четверо. Мужчин, вероятно. В каких-то странных белых одеждах, похожих на накидки крестоносцев из старых фильмов. Каждый вел за повод лошадь. Мужчины весело переговаривались между собой и в свете всплывшей луны, которую больше не закрывали деревья, можно было разглядеть свисающие с их поясов ножны.

Точь-в-точь сцена из кино о средневековом приключении… но даже не наличие такой бурной фантазии удивило Аманду, которой в жизнь не снились подобные сны, сколько то, что угадывалось далеко впереди. Высокие башни переливающегося в лунном свете замка. Очень далекого и очень высокого…

– Что за… – начала было она, но кто-то сзади грубо зажал ей рот шероховатой ладонью.

– Не ори, если хочешь жить, – просипел над ухом знакомый голос.

Опять ее маньяк! Догнал! Да подкрался еще так тихо. Она-то сама столько шума наделала, пока катилась кубарем и охала, что удивительно, как не поставила тех четверых на уши.

– Видишь этих ребят? – продолжал тем временем голос. – Это дворцовские караульные. Попадешься им в руки и вероятней всего, умрешь. Они не жалуют чужаков. Так что лучше не ори. Поняла? Да? Нет?

Аманда что-то неразборчиво пробурчала.

– Что? – не понял тот, чуть ослабляя хватку.

– Как я могу ответить, осел, если ты зажал мне рот? – прошипела девушка, отплевываясь. – Ты когда в последний раз мыл руки? Воняешь землей.

– А ты извалявшейся в луже псиной, – в тон ей ответил мужчина. – Будем дальше сыпать оскорблениями или уберемся подальше, на всякий случай?

– Никуда я с тобой не пойду, – не унималась девушка.

– Тогда оставайся, – незнакомец похлопал девушку по плечу. – Передавай королю Эмберу привет. Как раз хватит времени немного поболтать, пока палач подготовит виселицу. Давненько в Борее никого не казнили.

Он встал и бесшумно направился в ту сторону, с которой появилась сама Аманда. Девушка оцепенела. Несколько секунд потребовалось, чтобы до нее дошел смысл его слов… и она кинулась за ним.

– Борей? – оглядываясь по сторонам, изумленно спросила она. Король… Борей… Замок с высокими башнями… – Стоп, только не говори, что мы вроде как… в Эридане?

Мужчина заинтересованно приостановился. Только сейчас Аманда смогла, наконец, разглядеть его лицо. Молодое. Если сначала ей показалось, что мужчине было лет за сорок, то сейчас она поняла, что нехило промахнулась.

Причем лет так на десять, а то и больше. Ему было едва ли за тридцать, но густая борода и встрепанные волосы, доходящие до лопаток, набавляли лет. На спине деревянная конструкция и колчан со стрелами. Точно арбалет.

– Именно, – кивнул он. – Откуда знаешь?

– Кажется, щуплик произвел на меня куда большее впечатление, раз сознанию захотелось поиграть, – присвистнула Аманда. – Уж лучше бы мне приснился Париж…

– До сих пор думаешь, что спишь?

Незнакомец снова зашагал вперед, и девушке ничего не оставалось, как последовать за ним. Странно, но теперь она точно была уверена, что он не маньяк. Спас же ее. Вроде как. Хотя кто его знает…

– А разве есть другие варианты? Слишком уж это все…

– Нереальное? – подсказали ей.

– Да нет, вообще-то слишком реальное. В том и проблема. И боль реальная… – Аманда потрогала царапину на руке. – Может, я умом тронулась, а? Шизофрения или какое-нибудь расстройство?

– Шизо… что? – покачал головой мужчина. – Слушай, будь осторожней с непонятными словечками. Люди у нас пугливые, шарахаются по малейшему поводу, а ты извергаешь слишком много странных слов… и выглядишь так же.

– Уж извините, – пробурчала та. – Это не от меня зависит… Если убивать не собираешься, то хотя бы будь мужиком – поделись пыльником! Видишь же, я замерзла!

В ответ очередной удивленный взгляд. Но до незнакомца все же дошло, о чем та просила и он послушно стянул с себя плащ.

– Спасибо, – поблагодарила Чейз, укутываясь.

Одеяние пахло еловыми ветками и легким, еле уловимым мужским ароматом, только вот плащ был для нее великоват: не только в плечах, но и по длине. Полы путались под ногами. Только бы не запутаться и не упасть.

– Куда мы идем? – спустя несколько минут тишины спросила Аманда, понемногу начиная согреваться. Еще бы ноги куда-нибудь в тепло запихнуть и было бы вообще идеально.

– А ты все же собралась со мной? Помнится, совсем недавно ответ был отрицательным.

Еще и играть с ней будет!

– Пыльник не отдам. Так что либо подари, либо веди куда хотел! – огрызнулась она. – Только побыстрее, я ног уже не чувствую.

– Не сорвалась бы как загнанная лань, уже грелась бы у камина. Как тебя зовут?

– Аманда.

– Приятно познакомится, Аманда. Я Адриан.

– Еще одна “А”. Очень приятно, но руку жать не буду.

– Ты всегда такая острая на язык?

– Нет, только когда замерзаю. И когда на меня целятся острыми предметами всякие странные личности.

– Осторожность не помешает.

– Я что, похожа на опасную?

– Не особо, но ведь всякое бывает.

– Что ж, тронута…

Дорога продолжилась в молчании. По ощущениям, они забирались куда-то обратно вглубь ночного леса, и Аманда даже успела снова испугаться, что возможно, ошиблась и сейчас ее спутник нападет на нее или вообще обернется волком и сожрет… Снова-таки, как-то слишком много эмоций и страхов для обычного сна.

Она, определенно, тронулась умом, что весьма печалило. У нее был знакомый с работы, занимающийся психически нездоровыми людьми и ей совсем не хотелось становиться одной из тех, кто уверяет, что видел что-то, чего не было на самом деле. Или о том, что с ней разговаривают невидимые голоса. Такие случаи тоже бывали. Совсем невесело…

Но нет, этот тип определенно не собирался превращаться в маньяка-насильника. По крайней мере, не на этом этапе знакомства. Он вообще, кажется, забыл, что та понуро бредет следом, окончательно переставая чувствовать пальцы на босых и грязных ногах.

Через четверть часа, а может и меньше, они свернули в сторону. В такой темноте понять направление было практически невозможно, но тут к своему удивлению, перед девушкой выросло скособоченное деревянное строение. Дымоходная труба, несколько крестообразных окон, в которых горел слабенький свет… Читая в детстве сказку о Белоснежке, Аманда именно так и представляла себе пристанище семерых гномов. Ну, или тайную берлогу злой ведьмы. Кому на что приятней надеяться.

Однако внутри оказалось уютно. Камин догорал, но еще дарил немного тепла и света. На полу шкуры животных, на стенах выструганные полки, потертый и побитый жизнью диван. Или это называется софой? В стороне обеденный стол и то, что, вероятно, должно быть кухней. Еще одна дверь в стороне. Другая комната?

Девушка даже не удивилась, когда поняла, что все выдержано в средневеково-скромном стиле. Сплошное убожество: никаких удобств, электричества, водопровода и отопления. Разумеется.

Адриан, снял с плеча арбалет, положил его на стол, зажег повидавшую виды керосиновую лампу, висящую у входной двери, и принялся за камин, растапливая его лежащей неподалеку связкой хвороста. Аманда же запрыгнула на диван, заскрипевший от такой невежливости и, превратив пальто в плед, укутала им ноги. Плевать, что те были по самое не хочу в грязи. Не ее проблемы.

– С места ни сдвинусь, пока не согреюсь, – заявила она.

– А разве кто-то заставляет? – не оборачиваясь, ответили ей.

– Пока не знаю, но предупреждаю заранее.

– Ты странная, – покачал головой Адриан, поворачиваясь к ней. Он заинтересованно осмотрел девушку. – Что у тебя с волосами?

– А что с ними? – не на шутку испугалась та. Может, оставила где-нибудь на ветке клок и теперь красуется перед ним плешью?

– Они разноцветные, – пояснил мужчина… Хотя какой уж там мужчина, когда вскрылся его возраст. Молодой человек… Парень…

– Ааа, – облегченно выдохнула та, теребя светлые концы. – Просто крашенные. Сейчас многие так делают.

– Зачем?

– Потому что это красиво.

– Красиво?

Недоумение было самым неподдельным.

– Неважно, – отмахнулась Аманда. – Короче, нормально все с ними.

Адриан пожал плечами, соглашаясь, что тема исчерпана.

– Чай будешь?

– Буду. Без сахара.

– Кого?

Девушка закатила глаза. Как все сложно. В этом ее сне нет даже сахара!

– Неважно. Просто чай.

Котел был поставлен и вскипячен в камине. Очень скоро Аманда держала в руках глиняную надколотую чашку с дымящимся напитком. Признаться, на вкус чай оказался неплох. Даже, наверное, вкуснее, чем в реальности. Повышенная чувствительность рецепторов во сне? Адриан тоже налил себе напитка, присел на другой край дивана и, склонив голову, посмотрел на гостью.

– А теперь рассказывай: откуда взялась, почему так странно одета и какие цели преследуешь? И почему не перестаешь повторять, что все это сон?

Девушка растерялась. Понятное дело, неважно, что сейчас говорить – все равно рано или поздно она проснется, но вдруг ответ окажется неправильным и тогда срочно придется убегать от пущенной в нее стрелы? А ведь тут так тепло и хорошо… не очень хочется опять носиться по холодному лесу.

– А если я не отвечу, чем мне это грозит? – осторожно заметила она.

– Ты ответишь, – равнодушно пожал плечами Адриан. – Или я сопровожу тебя обратно до тех ребят, с которыми ты уже успела познакомиться.

– Шантаж! – возмутилась девушка. – Грязный и подлый! А если врешь? Может, они не такие, какими ты их выставляешь?

– Вот и проверишь.

Сама невозмутимость. Аманда сердито закусила губу.

– Я просто очнулась посредине леса. Лунатизма за мной не замечалось, так что вполне логично предположить, что все это лишь мое воспаленное воображение! И даже ты!

Адриан смерил ту задумчивым взглядом. Снова. Почему он постоянно разглядывает ее с интересом зоолога? Девушка начинала злиться.

– Ясно, – кивнул он. – Откуда ты? Явно ведь не местная.

– Лучше не спрашивай, все равно не поверишь.

Молодой человек согласно кивнул.

– И что дальше?

– Откуда я знаю. Хочу проснуться поскорее.

– А если не проснешься?

– Это с чего это вдруг! Я же не в коме! Или… – у Аманды сердце ухнуло в самые пятки.

А если она и, правда, в коме? Уснула, а проснуться не может? Тогда все это… и настоящая боль, и холод легко объясняются. Научного подтверждения нет, но люди в летаргическом сне ощущают всё сильнее. О, нет… только не это…

– Святой ёжик, вот же попала… – обречено проскулила девушка, вцепившись пальцами в кружку.

– Думаю, это так, но не совсем понимаю, причем тут лесное животное, – кивнул собеседник. – Неважно. Знаешь, что? Предлагаю вот какой вариант: на рассвете мы кое-куда отправимся. Может там смогут привести твои мысли в порядок, потому что, признаться, я в них потерялся.

– К кому? Куда? – насторожилась Аманда. Он хочет отвести ее к какому-нибудь психиатру? Есть ли в этом ее воображении вообще психиатры?

– Потом узнаешь.

– Нет, я хочу знать сейчас!

– Ты слишком нетерпелива. Выпей чаю и ложись спать.

– Я и так сплю, – отмахнулась та. – Сон во сне? Мне кажется, это немного перебор. К кому ты хочешь меня отвести?

Адриан покачал головой и молча поднялся с дивана. Видимо, разговор был окончен, так что Аманда, подперев голову рукой, наблюдала за тем, как хозяин дома, судя по тому, как легко он ориентировался в хижине, сновал мимо нее и что-то искал.

Она оказалась права. Замеченная ранее дверь вела в соседнюю комнату, по всей видимости, спальню, если можно было так назвать крошечную деревянную пристройку с заниженным потолком и одной единственной кроватью. Получив официальное приглашение, девушка закрылась там и упала на дико жесткий матрас. Или не матрас… что это? Похоже на кирпичи.

Сон не шел. Что, в общем-то, неудивительно. Несколько часов Аманда пролежала так, глядя в единственное небольшое круглое окошко. Сколько прошло времени, она не представляла, но постепенно начинало рассветать. Желудок призывно заурчал. Вот тебе и раз. Значит, чувство голода здесь реальное.

Спустя еще какое-то время за дверью послышался шум. Хозяин берлоги, видимо, проснулся. Несколько раз хлопала наружная дверь. Затем постучали и в ее спальню. Из приоткрытой щели вкусно запахло горячим, да так что желудок взбунтовался еще больше.

Овсяная каша ждала девушку на столе. Правда, какая-то странная, совсем не каша… Казалось, ее ножом можно резать, но попробовать угощение Аманда не успела. Она только подходила к столу, когда услышала едва уловимую настойчивую мелодию, доносящуюся откуда-то… вернее в ее голове. Девушка оцепенела.

– Ты слышишь?

Адриан, стоявший неподалеку, непонимающе поднял глаза на гостью.

– Что слышу?

– Песня… – Аманда вслушивалась из последних сил, пока, наконец, не узнала ее. – Это же мой будиль…

Она не успела закончить предложение. Вокруг все почернело, а в следующую секунду девушка подскочила на кровати в своей квартирке на четвертом этаже. Солнце пробивалось в занавешенное окно, а мелодия популярной песни настойчиво трезвонила и требовала, чтобы ее отключили. Аманда дрожащими руками потянулась к смартфону.

Вот это сон… Сон сном, но она отчетливо помнила каждую деталь. Разве, сон не забывается? Разве он не оставляет приятное ощущение после пробуждения? Легкий туман в голове или что там еще…

Аманде понадобилось нескольких минут, чтобы собрать мысли в порядок и облегченно выдохнуть, окончательно поверив в то, что она находится в Висконсине и все, что случилось, лишь игра ее подсознания. И тут, когда уже все аргументы были приведены, а доводы приняты к сведению, она обнаружила знакомую царапину на руке. На этом дело не ограничилось. На ногах красные следы и сбитый ноготь. И локоть, который она стесала, когда катилась вниз по склону…

“Чернильный дневник” лежал на прикроватной тумбочке, и девушка с ужасом и особой осторожностью потянулась за ним, словно книга в любую секунду могла превратиться в гремучую змею. Очередной сюрприз. Вместо одной исписанной каллиграфическим почерком страницы теперь красовалось не менее десяти, а там, где еще вчера вечером значилось лишь “Глава 1” аккуратными волнами лег текст.

“Ночную тишину леса прорезали шорохи. Перед взором охотника, совершающего привычный ночной дозор, предстала девушка. Незнакомка сразу показалась ему более чем странной: замерзающая, растерянна и в нелепых одеждах, больше напоминающих пеньюар для вечернего туалета.

Охотнику пришла было в голову мысль, что это очередная несчастная, решившая покончить с собой от безответной любви. Таких в его владениях хватало. Вестера, протекающая неподалеку, с радостью принимала в свои холодные объятия всех желающих, но нет, девушка явно оказалась здесь по иной причине…

Возможно, она подосланный из другого королевства лазутчик? Но почему тогда в подобном виде? Или же ей пришлось столкнуться с разбойниками, резвящимися в соседних деревнях? Или… Как бы то ни было, охотник привычно заправил стрелу на арбалет и бесшумно ступая по траве, подкрался к незнакомке…”

Аманда едва не выронила книгу из рук. Это что… шутка какая-то? Она быстро пролистала до последней страницы:

“Утро заступило в свои права. Все было готово, чтобы отправиться в дорогу. Охотник не отступал от намеченного, хоть и не был уверен, что поступал правильно. Однако странница оказалась полна неожиданностей.

Сложно представить, каково же было удивление немало повидавшего на своем веку охотника, когда на рассвете она растаяла на его глазах подобно утреннему туману. Всего секунда и в хижине остался только он…”

Аманда медленно закрыла книгу и осторожно отложила ее на постель. Сердце бешено забилось, а по телу пробежал холодок. Шутки кончились… Что, твою мать, вообще происходит? Девушка громко и почти навзрыд выдохнула.

– Вот теперь, кажется, я точно попала…

Глава 3. Когда в голове кавардак, звони психиатру

О том, что она опаздывала на работу, Аманда забыла. Она вообще позабыла обо всем, продолжая сидеть на постели уставившись в одну точку. Мысли роем пчёл крутились в голове, но логического объяснения дать происходящему она не могла.

Если допустить, что это чья-то шутка, то тогда легко объяснить только то, что появились новые заполненные страницы. Хотя, каким к черту образом? Ключ от квартиры был только у нее! Даже у Мэйсона его не было. И если так, то какого… то что ей снилось в точности описано в книге? Не могла же она сама это написать и забыть? А царапины и покрасневшие пальцы на ногах? Откуда они?

Одно из двух… Хотя нет, только один вариант приходил в голову – она точно тронулась умом. А с психически нездоровыми и не такое случается, но ведь она вроде как никогда не жаловалась на умственные способности. Хотя… покажите хоть одного шизика, который принял бы тот факт, что он ненормальный! Или второй вариант… она просто до сих пор спит. Это все лишь продолжение первого сна. Еще один сон, такой же не менее реальный, чем тот, что был…

Все это звучало такой дикостью, что голова трещала по швам. Аманда несколько раз себя ущипнула. Больно! Снова не работает. И что же… ей броситься под машину, чтобы проверить насколько реально происходящее? Бедная девушка чувствовала, как закипают мозги. Хотелось заплакать и кинуться к стене, чтобы хорошенько побиться головой.

Будильник прозвенел второй раз. Если это ее реальность, то она конкретно опаздывает. Вернее, уже опоздала, чего ей ну совершенно было не нужно! И что прикажете делать? Сыграть по правилам и плыть по течению? Или сидеть и ждать, пока все это не закончится? А если не закончится? Вариант с комой все еще был в силе как один из самых логичных.

И все же Аманда понимала, что бездействие доведет ее до самоубийства в ближайшие несколько часов, так что она наспех собралась, завязала волосы в высокий пучок и, выскочив из дома, побежала к метро. Наверное, мозг все еще отказывался нормально соображать, так как автомобилисты провожали ее недовольными криками и визгом тормозов.

В морг она, разумеется, опоздала, но сейчас это волновало меньше всего. Перво-наперво Аманда позвонила Томасу и попросила встретиться с ним за ленчем. Дорога была неблизкой, но все же друг удивленно согласился. Это немного успокоило девушку. Чуть-чуть здравого смысла не помешает.

“Чернильный дневник” покоился в сумке, пугая и волнуя. С одной стороны Аманда ужасно хотела избавиться от этой макулатуры, а с другой… любопытство вроде как пересиливало. К тому же, по истечении времени нервы понемногу начинали успокаиваться, и сильнее росла уверенность, что вовсе она и не спятила.

Не может быть таких четких снов, настолько продуманных деталей, запахов, ощущений и последствий… В коме ты или просто сбрендила, неважно. Снова и снова в голове крутились единственно возможные аргументы: либо вся ее жизнь изначально одно бесконечное жуткое сновидение, либо… ей пора наведаться к коллеге психиатру. Только если и он репродукция ее мозга, толку от этого будет явно маловато.

Полдня девушка провела в раздумьях. Она доверяла Томасу больше, чем кому-либо, но не была до конца уверена, что ей стоило делиться с ним подобными догадками, да и вообще рассказывать кому-либо о таком… Но Аманде необходимо было выговориться, иначе голова взорвалась бы от переполнявших мыслей.

Чего уж говорить, перед Томасом встал трудный выбор: сразу звонить врачам или попытаться успокоить подругу. К его чести, он выбрал второе. Сунутая ему под нос книга нисколько не смутила парня, и он разумно предположил, что возможно Аманда прочла главу и просто переложила главных героев на себя. А во сне металась, оттуда и царапины. Вот и весь удивительный сон. Но только девушка ведь знала, что видела! Этих страниц не было! В этом она готова была поклясться! Они появились утром, после того, как она проснулась… если она проснулась.

Когда доводы не были услышаны, Томас предложил еще один вариант, который, наверное, и у него самого вызвал внутреннюю улыбку: тогда быть может все, что случилось – случилось на самом деле? Может она путешествовала через миры? Параллельные вселенные, альтернативные реальности, интермундия или что еще там существует благодаря фантазиям писателей и сценаристов?

Этот аргумент был встречен с усмешкой. Нет, это, в самом деле, было бы просто замечательно, окажись так. Тогда бы все проблемы отпали разом. Сколько людей верит в существование чего-то паранормального? Не могут же ошибаться сразу все, верно? Вдруг так… ведь тогда получается, что она вполне себе здорова. Хотя одна только мысль, что она готова поверить в подобную версию уже не признак здравого ума. Но все же… если отмести все невозможные варианты, то единственно возможный и есть верный? Не так ли гласит известное всем правило?

Бред. Какой-то дикий бред и нелепость. Аманда не выдержала и, наплевав на запрет врачей, заказала себе двойного виски. Сейчас просто необходимо выпить. Если у нее поехала крыша, то вреда не принесет. По крайней мере, хуже точно не сделает.

Обед закончился, мягко говоря, двусмысленно и настороженно. На прощание Томас обнял подругу и предупредил, чтобы она позвонила ему в случае… в любом случае, едва посчитает необходимым. Он не стал добавлять, но видимо имел в виду, если вдруг Аманда начнет замечать летающих по небу драконов или решит пообщаться с говорящими сверчками.

От разговора не полегчало, и все в тех же раздумьях девушка вернулась на работу. Сконцентрироваться в этот день оказалось выше ее сил, и она искренне попросила прощения у пожилого мужчины, которому не совсем аккуратно вскрыла черепную коробку. Хорошо, что никому пожаловаться тот уже не сможет.

День тянулся вечность, но вот, наконец, часы пробили шесть, и Аманда почти бегом кинулась к кафе, в котором они вчера ужинали. На что она надеялась, девушка не понимала, но раз вся эта ерунда началась оттуда, то может ей дадут хоть какие-то ответы? Может она столкнется с худощавым очкариком, который так ее подставил?

Разумеется, нет. Она проторчала в кафе несколько часов, но ни намека на появление странного типа. Аманда даже поспрашивала работников заведения, но те лишь пожали плечами. У них бывало много посетителей, и, увы, всех запомнить они физически не могли.

Оставшись ни с чем, и проигнорировав пять звонков от Мэйсона, она вернулась домой разбитая еще больше, чем с утра. Чейз боялась только одного – ложиться спать. А если этот сон вернется? Хотя, с другой стороны, было нечто захватывающе в том мире… кому бы не хотелось хоть однажды побывать в сказочной стране, верно?

Какого же было ее разочарование, облегчение и удивление, когда на следующее утро она проснулась от вопящего будильника, понимая, что ничего не произошло. Новых страниц в “дневнике” не появилось, да и память была чиста как белый лист. Это немного успокоило девушку. Может, Томас прав? Может, это лишь игра ее воображения? Прочла, забыла, уснула и вот, пожалуйста…?

Аманда практически убедила себя в последнем, проживая очередной привычный день. Поуспокоилась, расслабилась и, наконец, выдохнула. Перезвонила Мэйсону, извинилась за вчерашнее и договорилась встретиться с ним завтра. Суббота, выходной день, подходящее время для свидания, верно? Или для того, чтобы разбить чье-то сердце… этого она пока еще не решила.

Ложилась спать девушка в удивительно бодром расположении духа, и с какой же силой вся ее уверенность рухнула в бездну, когда она вдруг очутилась перед уже знакомыми дверями. Ночь, лес, покосившая хижина… где-то это было.

– О, нет… – простонала девушка. – Опять…

– Смотрю, у меня снова гости, – послышался позади голос.

Аманда выдохнула, набираясь смелости, и резко развернулась на пятках. И снова она босиком и в пижаме. Это ни черта не смешно! Адриан стоял, чуть склонив голову. Никаких изменений: плащ, заросшее лицо, спутанные волосы, но хотя бы арбалет за спиной, а не в руках. Хороший знак.

– Не могу не заметить, ты умеешь эффектно появляться и исчезать, – добавил он.

– Я ничего уже не понимаю, правда, – прикрыв глаза, простонала Аманда. – И ни капельки не хочу здесь быть.

– Охотно верю, – кивнул тот. – Смотрю, ты снова в своем любимом наряде. Дай угадаю: чаю и погреться?

– А покрепче что есть?

Тонкие губы, спрятанные за бородой, тронула улыбка.

– Найдем, если надо.

– Очень надо. Иначе я свихнусь.

Они вошли в дом. Аманда заняла место на диване. Эффект дежавю какой-то, честное слово, только теперь в кружке, которую преподнес Адриан, был далеко не чай.

– Ого, – откашливаясь, прохрипела она. – Что это?

– Единственное, что можно хранить дольше недели, – пожал плечами тот. – Пиво и вино слишком быстро портятся, а в город я выезжаю нечасто.

– Почему?

– Потому что мне нравится уединение и тишина.

– Ты… – Аманда вспомнила строки из книги. – Охотник?

– Скорее следопыт. Слежу за порядком, отгоняю незваных гостей… иногда приглашаю их в гости и угощаю чаем. Правда, зачастую они оказываются на редкость невежливыми и исчезают, не поблагодарив.

– Я не специально… – Аманда растерянно выпрямилась. – Стой, ты не удивлен. То есть, что… для тебя это в порядке вещей, когда люди просто растворяются в воздухе?

Адриан призадумался.

– Я бы так не сказал. За свою жизнь я ни разу не встречал алхимию лично, но с детства знаю, что она существует. И тем ты еще интересней. Не знаю, в чем дело, но что-то в тебе не так…

– Во мне все не так, – девушка устало потерла лицо. – И что хуже всего, я не понимаю, что это и как этим управлять.

– Тогда тебе точно нужно отправиться со мной.

– С тобой… – девушка прищурилась. – Куда?

– Это не столь неважно.

– Важно, когда дело касается меня!

Адриан вздохнул.

– Хочу отвести тебя к Ее Величеству королеве Лире. Говорят, ей доводилось сталкиваться с алхимиками.

– Королева… – нахмурилась Аманда. Королева? Алхимики? Это которые? Те, что пытаются найти источник вечной жизни или какие-то другие? – Что еще за королева? И что это за алхимики такие? Чем они занимаются?

– Слишком много вопросов для той, кто сама на них не отвечает, – заметил Адриан.

– И все же?

– Алхимики… наши покровители. Вернее, были ими… Защитники, стерегущие врата жизни.

– Врата жизни? – усмехнулась девушка. – Звучит слишком помпезно, нет?

– Это образное выражение. Суть в том, что они появились тогда же, когда на этих землях зародилась жизнь. С тех пор они с нами. Незримо наблюдали, охраняли и помогали.

– И кто-то из этих защитничков как-то раз облажался, да? – прищурилась Аманда, вспоминая предисловие в “Дневнике”. Она заметила непонимающий взгляд собеседника. – Ну, в смысле накосячил, наломал дров… Не смотри на меня так! Я имею в виду – совершил ошибку, так понятней?

– Определенно… но откуда ты знаешь об этом?

Девушка замялась.

– Неважно… так что с этими алхимиками?

Адриан не торопился с ответом. Он пристально разглядывал ее.

– Ты странная…

– Нет, странный из нас двоих ты. Ну так?

– Алхимики способны перемещаться между мирами и временем. Так гласят легенды. Они странствуют, ищут и изучают. Да, ты права, одно из таких путешествий обернулось бедой. Война тогда еще не закончилась, когда посланная эпидемия скосила добрую половину уцелевших.

– И во всем виноваты эти ребята? – вскинула бровь девушка. – Пандемии появляются по разным причинам: больной скот, антисанитария и даже банальный ослабленный иммунитет, подверженный вирусам… – она замолчала, понимая, что ее новый знакомый вряд ли знает смысл таких слов, как “пандемия”, “вирус” или “иммунитет”.

– Быть может, – кивнул тот. – Но всем предпочтительней верить, что виновны алхимики.

– Разумеется, всегда лучше свалить все на кого-то.

Молодой человек нахмурился.

– Ты их защищаешь?

– А чего на этих бедолаг повесили все шишки? Может, они тут и не причем, а вы их уже заклеймили позором! Так что за королева? Она правительница этих мест?


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю