332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Джон Ворнхолт » Королева троллей » Текст книги (страница 1)
Королева троллей
  • Текст добавлен: 7 октября 2016, 19:28

Текст книги "Королева троллей"


Автор книги: Джон Ворнхолт






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 8 страниц)

Посвящается Луису


Глава 1
Возвращение на Грибные Луга

– Это Смехотвора! – прошептала девушка-тролль, увидев проносящуюся мимо массу шерсти, мешковины и когтистых лап. – Представляете? Она собирается выскочить за нашего героя Ролло. Ха-ха! Вот глупая коза!

Смехотвора поспешно перебежала на другой мост, не обращая внимания на так называемых подруг. Те болтали достаточно громко, чтобы она их услышала. А ведь еще совсем недавно эти мешки с шерстью оставались в ее тени и старались всячески угодить ей. Теперь же она стала всеобщим посмешищем лишь из-за того, что коварный Ролло покинул ее. Правда, он покинул вообще всех троллей, а также огров и гномов, даже не дождавшись собственной коронации, и отправился в Костлявый Лес, надеясь оживить свою маленькую подружку – фею по имени Клипер.

Но самой Смехотворе с трудом верилось в то, что о нем рассказывали. Да, его действительно захватили вместе с сотнями других троллей и увезли на строительство моста через Великую Бездну. Оно так и не началось, это строительство, но Ролло приглянулся правителю Стигиусу Рексу, который к тому же был чародеем и умел летать. Но дальше рассказы становились совершенно невероятными и напоминали скорее легенды, чем правду.

Неужели Ролло в самом деле перелетел через Великую Бездну, сразился с эльфами и подружился с феей? Неужели он вернулся вместе с нею назад, восстал против Стигиуса Рекса и сколотил армию из троллей? Неужели они победили волшебника и его ужасных упырей? Последнее, впрочем, походило на правду – ведь угнетатели в самом деле исчезли. И теперь все, даже огры, прославляли Ролло и хотели сделать его королем Костоплюя.

Смехотвора прекрасно помнила того застенчивого молодого тролля, который неумело увивался за ней и преданно глядел в глаза. У него не было ни торчащих волос, ни горба, ни бородавок или шишек, как у Стигиуса Рекса, но он был рослым и сильным, словно огр. А еще – забавным. Куда же он теперь подевался? Больше всего на свете ей хотелось стать королевой Костоплюя, но этот глупый Ролло, кажется, охладел к ней.

«Но окажись он здесь, я бы ему сейчас устроила!» – подумала. Смехотвора. Она сердито топнула ногой. И напрасно – доска сломалась под ее весом. Она рухнула было вниз, но успела схватиться за протянутую вдоль моста веревку. Ее ноги повисли над самой водой, а свободная рука беспомощно хватала туман. Подруги, увидевшие это, бросились на помощь. И опять-таки напрасно!

Теперь уже не выдержал весь мост и начал погружаться в трясину. Верные подружки с воплем шарахнулись обратно.

Смехотвора не могла понять их испуга, пока не разглядела того, что было под ней. Из воды поднялось огромное щупальце и потянулось к ее ступне. И хотя ночью мало что видно, но кровососа Смехотвора разглядела и безумно задергала ногами. Ей ничего другого не оставалось, как беспомощно болтаться в воздухе. А гигантское щупальце тем временем поднялось, обхватило ее за лодыжку и потянуло вниз.

Веревка, за которую она держалась, конечно, лопнула, и Смехотвора полетела в воду. Остальные шесть щупальцев обвили разные части ее тела, одно даже заткнуло рот. Но кровосос несколько просчитался – жертва в отчаянии впилась в него своими острыми клыками, и от боли ему пришлось разжать некоторые из щупалец.

Откуда-то появился свет от фонаря, и Смехотворе удалось уцепиться за толстый корень и подтянуться к берегу.

Кровосос все еще держал ее, пытаясь утянуть вниз. Но жертва не собиралась бороться с ним в воде, а старалась поскорее выбраться на берег. Подруги подбадривали ее, некоторые даже нагнулись, пытаясь помочь. Она не хотела замечать их, поскольку страшно рассердилась. Но все-таки, рыча и пыхтя, Смехотвора выбралась из болота.

Кровосос вовремя сообразил, что пора уже оставить ее в покое, иначе на суше она сможет схватить его и приготовить на завтрак. Как только щупальца разжались, девушка растянулась на земле. Полежав какое-то время и отдышавшись, она нашла в себе силы встать и крикнула:

– Кто-нибудь собирается починить этот проклятый мост?

Тролль, светивший ей, кивнул и поднял фонарь так, что стало видно его лицо. Она поняла, что перед нею мастер Крункль, учивший молодых троллей строить мосты. Он выглядел довольно-таки пристыженным, когда объяснял:

– Больше никто не чинит мостов... Вся работа застопорилась после того, как Стигиус Рекс увел полдеревни. Те, кто вернулся, так и не стали работать. Огры теперь не заставляют трудиться, а из лагеря волшебника тролли принесли огромные запасы провизии – вот никто и не хочет ничего делать. Но когда пироги с личинками закончатся... – Старый тролль покачал головой, его уши заходили из стороны в сторону.,,.

– Помогите же мне подняться! – велела Смехотвора своим бывшим подругам, и те не особенно охотно повиновались. С их помощью она взобралась на бугор, где уже собралась целая толпа.

Смехотвора стряхнула ряску со своего платья и шерсти, нашла в ней какую-то личинку и тут же съела. Все смотрели на нее с любопытством – не каждую ночь кто-то падает с моста.

Она поняла, что Крункль сказал правду. С тех пор как ушел Ролло, жизнь в Городе Троллей замерла. Все по-прежнему вставали по ночам и выходили из домов, но слонялись по окрестностям без всякой цели, словно упыри. Впервые за долгие годы у троллей не оказалось никакого правителя. Свобода сделала их ленивыми, но отнюдь не счастливыми.

Смехотвора увидела, как Крункль начал подвязывать веревкой падающий мост. Он нарисовал на свае мелом знак, показывающий, что здесь идут работы. Однако вряд ли кто-нибудь собирался ими заниматься в ближайшее время. Весь город представлял собой паутину мостов, и все они пока выдерживали вес троллей. Но сколько это продлится?

– Нужно вернуть Ролло, – громко заявила Смехотвора собравшимся. А про себя подумала: «Тогда я стану королевой ».

– Понятно, что нам без него не обойтись, – согласился Крункль. – Но что же мы можем поделать? Он полетел за Великую Бездну, а мы, в отличие от него, не умеем летать.

– А вдруг существует путь через нее, о котором нам не известно? – предположила Смехотвора. – Нельзя так просто сдаваться! Он ушел довольно давно и должен был бы уже вернуться. А вдруг с ним стряслась беда? Нужно отправиться на поиски, а не сидеть сложа руки и заниматься черт-те чем!

Толпа троллей неодобрительно загудела.

– Помолчи! – крикнул кто-то.

Но тут Смехотвора увидела Мохнашейку, старшую сестру Ролло, и поняла, что та, пожалуй, пойдет за ней.

– Ты собираешься присоединиться ко мне? – спросила Смехотвора с надеждой.

– Да, – подтвердила девушка. – Но нужно, чтобы нас поддержали остальные! Возможно, нам придется сражаться с феями и эльфами. Огры умеют воевать лучше, чем мы – значит, нам без них не обойтись! А еще нужно попросить у них лошадей. Как зовут того гнома, что остался управлять под землей?

– Коротышка, – подсказал Крункль. И с сожалением добавил: – Только, по-моему, он управляет не больше моего.

– Ладно, придется просить помощи, – решила Смехотвора. – Но командовать буду я!

Мохнашейка с сомнением прищурила свои маленькие глазки:

– Этот поход нужен нам всем, а вовсе не тебе одной! Но больше всего он нужен Ролло – ведь мы собираемся спасти его. А я старше тебя, поэтому я и буду командовать.

– Тогда организуй свою собственную экспедицию! – вскинулась Смехотвора. – Все, кто пойдет со мной, должны подчиняться мне.

Мохнашейка угрожающе зарычала, но Смехотвора в ответ лишь усмехнулась:

– Отвали! Я собираюсь выйти за твоего брата и стать королевой Костоплюя! И не хочу, чтобы мои подданные говорили, будто я съела сестру мужа.

– Как скажешь, – отступила Мохнашейка, утратив всякую решимость.

Будущая королева продолжала улыбаться, думая о том, как они отпразднуют спасение Ролло. И как в ту же ночь благодарный король попросит ее стать королевой.


***

Грибные Луга недаром получили свое имя. Под кустами чертополоха тут и там поднимались огромные грибы с коричневыми шляпками. Это было самое чудесное место во всем Костоплюе, или, по крайней мере, так считалось. Говорили, эти грибы можно есть. Но почему-то при взгляде на них казалось, что они сами съедят кого угодно.

Смехотвора и Мохнашейка хотели увидеть кого-нибудь из жителей Лугов. Поговаривали, будто сливки огровского общества селились в этой долине, а отец Ролло даже утверждал, что и тролли когда-то жили тут. Но сейчас это место казалось пустынным, если не считать остатков нескольких старых палаток, трепетавших на ветру.

Когда девчонки наступали на грибы, те издавали очень неприятный запах. Они миновали несколько огромных нор. Возможно, в них обитали огры и гномы, прятавшиеся под землей от дневного света. Но сейчас уже почти стемнело, однако никого не было видно.

– По-моему, это вовсе не Грибные Луга, – засомневалась Мохнашейка.

– Но мы шли по нужной дороге, – возразила Смехотвора. – Ну как, по-твоему, должно называться это место?

– Тогда почему эти палатки изорваны? – не сдавалась Мохнашейка.

– А почему проваливаются наши мосты? – в тон ей ответила, пожав плечами, Смехотвора. – Мы живем в странное время. Нынче Костоплюй уже не тот, что во времена молодости наших родителей. У тебя появился брат, который смог летать и справился со Стигиусом Рексом. Феи оказались очень даже милыми, да и эльфы, наверное, будут не хуже.

– Ты все еще думаешь, что гномы помогут нам? – спросила Мохнашейка.

– А чего им терять?

Через несколько минут она остановилась перед самой большой норой из всех, что им попадались. Это был настоящий тоннель, уводивший куда-то вглубь и заросший грибами.

– По-моему, нужно туда спуститься, – сказала Смехотвора.

– Туда? – Мохнашейка поежилась. – Мы там застрянем.

– А ты представь, что это такое же жилище, как у нас. Мы должны во что бы то ни стало кого-нибудь найти. – И она смело полезла в нору.

Сначала ей попалось несколько обглоданных костей и свисающая сверху лоза. Тоннель наклонялся вниз, становясь все круче. Смехотвора заскользила по нему на животе, пока наконец не свалилась на кучу влажной соломы. Полежала немного, тяжело дыша, и вдруг услышала какой-то шум.

Она отскочила в сторону, а Мохнашейка тем временем свалилась на ее место, громко ругаясь.

– Тише, – прошипела Смехотвора.

Они стали вглядываться в видневшееся вдалеке пятно света. Кажется, здесь был лабиринт со множеством ходов, тянувшихся в разных направлениях. Смехотвора поползла было вперед, но потом поняла, что можно встать в полный рост. Лишь ее длинные заостренные уши задевали свод.

Вскоре девушки увидели горящий факел и какие-то пометки, сделанные ограми. В этом месте тоннель разветвлялся.

– Здесь довольно сухо, – заметила Мохнашейка, – неплохое местечко. Пожалуй, тролли могли бы поселиться тут вместо гномов и огров.

– Сперва нужно найти Ролло, – возразила Смехотвора. – Не хочешь взять факел?

– Да, пожалуй: если он останется на стене, от него будет мало толку. – Мохнашейка вытащила факел из металлической подставки, которая тут же исчезла в стене.

– Ничего себе, – удивленно пробормотала Смехотвора.

И тут же со всех сторон в них полетели сети. Девчонки пригнулись, но было уже поздно – сети накрыли их, и они беспомощно забарахтались на земле. Где-то зазвенел колокольчик, но никто не появился.

– Что это такое? – не поняла Смехотвора.

– Арбалеты огров, – объяснила Мохнашейка. – Должно быть, они спрятаны в стенах, и мы сами спустили тетиву.

– Мы? – удивилась Смехотвора.

– Ну пусть я... Но все равно мы обе попались!

– Еще посмотрим! Тут никого нет, а у меня где-то был нож. – Смехотвора зашевелилась, отчего сеть стала стягиваться туже.

– Побереги силы, – прошептала Мохнашейка. – Кто-то идет.

Приглядевшись, Смехотвора увидела какую-то фигуру, приближавшуюся к ним по низкому тоннелю, и услышала громкие шаги. Приближавшееся существо держало на плече увесистую дубину. Вскоре оно выставило перед собой фонарь.

– Ну, кто тут у нас? Гости пожаловали? Вы кто такие? Тролли?

Фонарь осветил длинные загнутые клыки огра. Его красные глаза пристально изучали пленниц.

– А ты ожидал увидеть эльфов? – нагло спросила Смехотвора. – Мы хотим увидеть вашего главного!

– Главного? – Огр расхохотался. – Вы меня не узнали? Я Чомп, бывший командир гвардии...

Он достал нож, но Смехотвора не испугалась. Огр показался ей измотанным и усталым.

– Содрать, что ли, с вас шкуру за все те бедствия, которые вы, тролли, причинили ограм? – прорычал Чомп.

– Бедствия? – переспросила Смехотвора. – Разве вы не хотите сделать Ролло своим королем? И разве вы не рады тому, что он избавил нас всех от Стигиуса Рекса?

– Да, все было именно так. Но потом Ролло ушел, и никто его больше не видел, – вздохнул Чомп. – В одну прекрасную ночь огры проснулись, а колдун со своими упырями исчез. Можно было делать все, что хочешь. A что, по-вашему, хочется ограм? Сторожить троллей или строить новые бараки? Нет, они начали драться друг с другом! Прежние порядки нарушились, и теперь у нас появилось множество вождей, пытающихся создать собственные поместья. И все благодаря вам, глупым троллям.

– Мы собираемся найти Ролло, – сообщила Смехотвора. И добавила уверенно: – Как только он вернется, все встанет на свои места.

Огр задумчиво прищурился и, указав на нее пальцем, спросил:

– Все будет нормально – для вас?

– Для всех нас, – возразила та смело. – Ты должен отправиться с нами на поиски Ролло. Ведь ясно же – он один сможет всех сплотить! Мы хотели попросить у Коротышки припасов и вообще – помощи.

– Поговорить-то вы с ним можете, – согласился огр, – но никаких припасов у нас все равно нет.

– И лошадей тоже нет? – загрустила Мохнашейка.

– Съели на прошлой неделе...

– Ну, а ты-то сам пойдешь с нами? – спросила Смехотвора.

– Наверное, Ролло погиб, – произнес огр негромко. – Видимо, жители Костлявого Леса не обрадовались, увидев мертвую фею.

– Но ведь у Ролло есть волшебный нож, – возразила Мохнашейка. – Тот самый, черный, с помощью которого Стигиус Рекс создавал упырей. Он сможет вернуть Клипер к жизни!

Огромный огр вздрогнул при этих словах:

– Не могу спокойно вспоминать о нем! Думаю... наше путешествие будет очень трудным...

– Освободи же нас наконец от этих сетей, – приказала Смехотвора.

Чомп рассмеялся в ответ:

– Ты, я вижу, подружка Ролло? Что же он тебя покинул?

Глава 2
Союзники и противники.

Коротышка почесал голову, которая была довольно большой для существа ростом в метр. Он ходил взад-вперед по своей неубранной комнате, оставляя в грязи глубокие следы. Смехотвора сидела напротив него, пригнувшись, чтобы не задеть ушами за покрытый плесенью потолок. Эта плесень, должно быть, шла в пищу. Впрочем, у гномов кормили и более непотребными вещами.

Чомп привел троллей в жилище Коротышки, и Смехотвора поведала хозяину, как она думает спасать Ролло. Она ждала реакции гнома, но тот лишь ходил из угла в угол. Наконец он остановился и кивнул:

– Да-да, надо что-то сделать, чтобы вернуть Ролло домой. Нельзя пускать все на самотек. В Костоплюе больше никого нет, кого бы так боялись... или уважали, как Ролло. А ты что думаешь, Чомп?

Огр, сидевший на полу, скрестив ноги, ответил:

– По-моему, задумка глупая! Ведь никто не вернется обратно из этого похода! С другой стороны, если Ролло смог победить Стигиуса Рекса, то, значит, он один способен навести порядок в Костоплюе! В таком случае, надо попытаться найти его и привести домой...

Гном произнес, недовольно поморщившись:

– В какое странное время мы живем! Судьба нашей страны зависит от тролля, который сбежал. Правда, когда он сбежал впервые, то победил Стигиуса Рекса. Я бы отправился с вами искать его, но я слишком стар. И, кроме меня, некому управлять этим подземельем.

Чомп недоверчиво хмыкнул. Коротышка, не обращая на него внимания, наклонился к девчонкам и прошептал:

– Согласно легенде, существует тайный проход, ведущий на дно Великой Бездны. Никто из ныне живущих гномов не может сказать, где он, однако рудокопы, возможно, и найдут его. Но я понятия не имею, что вы будете делать на дне и как подниметесь на противоположную сторону. Если даже вас не настигнет ужасная смерть, как думает Чомп, то такое путешествие займет наверняка несколько лет.

– Но это все же лучше, чем сидеть сложа руки! – заявила Смехотвора, вскакивая. – Чем раньше мы отправимся, тем скорее найдем Ролло.

– Не торопись, – поднял руку Коротышка. – Сперва я соберу для вас отряд гномов. Среди них будет мой племянник Комар. Он большой чудак – любит вылезать на поверхность. А еще жаждет приключений.

– Нужно также собрать наиболее опытных огров, – добавил Чомп. – Интересно, что поделывает моя старая знакомая Долгоноска? Кажется, они с Черепом держатся вместе.

– Этот Череп – ведро прогорклой сметаны! – воскликнул Коротышка и сердито наморщил свой длинный нос. – Извините, что я так ругаюсь, но он один из этих вождей, которые никак не могут поделить власть над Костоплюем. Вряд ли такие личности захотят искать Ролло.

– Ну и обойдемся без Черепа, – согласился Чомп.


***

При ярком дневном свете, когда все уважающие себя жители Костоплюя не высовывают носа на улицу, тринадцать гномов выбрались из своих нор на Грибные Луга. С ними были огр и двое троллей. Солнечные лучи делали землю белой, и казалось, будто она покрыта снегом.

Смехотвора разглядывала гномов, носивших шлемы с закрепленными на них фонариками и пояса с инструментами. Они держали в руках молотки, кирки и веревки. Огр нагрузился оружием и щитами, а троллям досталась вся прочая поклажа. Смехотвора встряхнула свой заплечный мешок и подумала о том, что путь предстоит неблизкий и хорошо бы, чтобы за будущую королеву отдувался кто-то другой.

К ней приблизился лохматый молодой гном и протянул руку:

– Приветствую! Меня зовут Комар. Я племянник Коротышки.

– Да, он говорил нам о тебе, – подтвердила Смехотвора, глядя на него сверху вниз. – Говорят, ты любишь бывать на поверхности?

– Вот именно – бывать. Мне не хотелось бы поселиться здесь навсегда, – ответил гном, оглядывая грибы и кустарники. – Но я прекрасно знаю нашу страну и помогу вам быстро найти нужный тоннель. И еще: если тебе захочется с кем-то поговорить, то лучше всего со мной. – Понизив голос, он добавил: – Все считают, что я начальник экспедиции.

– Вот как? – ухмыльнулась Смехотвора. – Вас, такую мелкоту, позвали лишь для одного – чтобы вы указали мне путь к Великой Бездне. И если вы ничего не сделаете, обойдемся и без вас!

Гном нахмурил свои густые брови и оскалился. А Чомп рассмеялся и сказал:

– Комар, тебе пора усвоить, кто есть кто. Может быть, Смехотвора и не мозг этой экспедиции, но наверняка ее сердце.

– Я тебе это припомню, – пригрозила Смехотвора молодому гному.

– Как скажете, командир. – Гном, обратившись к огру, поклонился почтительно.

– Не называй меня командиром, – возразил тот. – В этом походе я просто безымянный охранник. Мне совсем не хочется, чтобы Череп и прочие вожди пронюхали о нашей затее. Сделаем вид, что мы простые строители. А тролли занимаются своим обычным делом – ремонтом мостов. У брода через Хладокипящую Реку мы встретимся с Долтоноской.

– А лошади? – напомнила Мохнашейка.

– Может быть, ей удастся угнать парочку у Черепа, – ответил Чомп. – Но я бы на это не рассчитывал. – Он взглянул на солнце и зашагал, крикнув: – Быстро все за мной! От этого света можно с ума сойти!


***

Они шли целый день, но не видели ничего, кроме изорванных палаток и засыпанных нор, многие из которых напоминали кратеры. Из земли торчали сломанные мечи и копья. Мохнашейка шагала рядом со Смехотворой и горестно вздыхала при виде каждой разрушенной деревни.

– То, что мы слышали, оказалось правдой, – шептала она. – Огры воюют друг с другом, мстя за прежние обиды. Если они объединятся и пойдут против нас...

– То нам всем крышка, – закончила Смехотвора. – Поэтому огры и хотят, чтобы Ролло восстановил мир.

– Откуда ты это знаешь? – не поверила Мохнашейка.

– А что же им еще остается? Ведь он будет королем, правда?

– Но никто не помнит, был ли у нас вообще король, – заметила Мохнашейка.

– Ну, не король – так волшебник, – уступила Смехотвора. – Однако я уверена, его все будут любить, а не ненавидеть.

– Что-то мне даже не верится, что речь идет о моем младшем братишке, – засомневалась Мохнашейка.

– Он настоящий герой, – возразила Смехотвора. – Его ждут великие дела!

– А что, если он не женится на тебе? – спросила Мохнашейка, хитро улыбаясь.

– Тогда он будет все равно, что тинный пудинг без червей! – воскликнула Смехотвора. – Он поступит совершенно неразумно. Ведь ему не обойтись без моих советов.

– По-моему, мой братец не слушает никого, кроме самого себя, – ответила Мохнашейка.

Внезапно Смехотвора остановилась и приложила руку к своему острому уху.

– Слышишь?

– Да, это шумит река. Должно быть, осталось идти еще часа два.

– Три, – поправил Чомп, приближаясь к ним. – И нужно добраться туда до темноты, так что шевелитесь.

Маленькие гномы сгибались и пыхтели под тяжестью своих инструментов, а путь все еще предстоял неблизкий. Наконец все увидели блеск холодной воды и легкий туман, поднимавшийся над ней. Солнце начало опускаться за холмы, делая тени длинными, словно извилистые корни. По берегу росли редкие деревья и кустарники. Все казалось застывшим и пожухлым... кроме каких-то теней, двигавшихся в тумане.

– Помните, – прошептал Чомп, – вы строители, а я ваш охранник.

Он вышел вперед и направился к видневшимся вдалеке фигурам. Те подняли оружие, но переговорив с Чомпом, успокоились. Он призывно помахал своим спутникам дубинкой, и те двинулись за ним.

Смехотвора увидела четырех больших огров и кого-то низкорослого, стоявшего на берегу реки и глядевшего в воду. К путникам приблизилась девушка-огр.

– Я Долгоноска, подруга Ролло, – представилась она. – Наверное, с Чомпом я сойду с ума, но мне сильно не хватает этого непутевого тролля. Послушайте, надо переправиться через реку как можно быстрее, иначе Череп пронюхает о нашей затее. Мы... скажем так: кое-что у него позаимствовали. Может быть, он уже гонится за нами, поэтому нужно перебраться на тот берег засветло.

– Как же мы переправимся без лошадей? – засомневалась Мохнашейка.

Долгоноска лязгнула клыками и глянула на бурные воды.

– Мы протянем через брод веревку и двинемся вдоль нее, взявшись за руки. Будет не слишком приятно, но тролли и огры достаточно высоки, чтобы проделать это. Вот только не знаю, что делать с гномами.

– Ты, кажется, говорила, что с вами летающий тролль, – заметил Чомп.

– Да, это один из тех, кто переправлялся вместе с Ролло. – Он, правда, ни разу не летал при мне, но все же увязался за нами. – И Долгоноска указала на одинокую фигуру, маячившую у воды.

– Кто это? – спросила Смехотвора, шагая вперед. Маленький тролль вынырнул из тумана и улыбнулся, демонстрируя кривые клыки:

– Не бойтесь, Филбум с вами!

– Ты же не умеешь летать! – воскликнула Мохнашейка. – Да и с обычной-то работой едва справляешься.

– Но я тренировался, – возразил он. – И разве вам не говорили, что я летал через реку?

– Но ведь не один, а с Ролло, – поправила Смехотвора.

– Но он после этого научился летать самостоятельно, не так ли? – ответил Филбум, не моргнув глазом. – Мы летали через реку, готовясь к полету через Великую Бездну. И у Ролло все получилось! Говорю же, я тренировался. В общем, обвяжите меня веревкой, и я доставлю ее на другой берег.

Он указал на противоположную сторону, которая была полностью затянута туманом. Виднелись лишь льдинки, плывшие по реке.

Комар выступил вперед и стал разматывать веревку.

– Я слыхал, что некоторые тролли умеют летать, и хочу увидеть одного из них! – Он быстро обернул веревкой Филбума, завязал ее узлом и так крепко затянул, что тролль рыгнул.

Филбум осмотрел веревку, потом окинул взглядом лица застывших в ожидании путников и сказал, потирая живот:

– Ладно. Хорошенько держите веревку... А то я вырву ее у вас из рук.

– Сомневаюсь, – ответил Чомп и скомандовал: – Давай же, пока не стемнело.

Тролль кивнул и шагнул в туман, который уже плыл над рекою, словно тина. Достигнув берега, он опустил голову и начал что-то бормотать, потом надул грудь, словно бочонок. Зрелище было довольно впечатляющим, и все остальные придвинулись поближе. Всем хотелось получше разглядеть, как Филбум полетит... или грохнется в студеную воду.

Наконец он поднял руки, словно крылья, и как будто воспарил в тумане. Потеряв его из виду, все остальные кинулись к самому берегу и услышали крик и громкий всплеск. Мощное течение чуть не вырвало веревку из рук Чомпа, но ее вовремя успели подхватить Долгоноска и Мохнашейка. Втроем они с трудом вытащили промокшего и дрожащего тролля из воды.

– К-к-как холодно, – выдавил он и свернулся в клубок.

– Что ж ты не полетел? – спросил Комар, наклоняясь и развязывая веревку.

– Т-т-ты же видел, что полетел, – ответил Филбум. – Примерно на метр.

Все покачали головами и переглянулись, а Смехотвора спросила:

– А ты коснулся дна?

– Да, но не смог удержать равновесия, – ответил тролль, содрогаясь. – Там, кажется, по пояс.

Наступила тишина. Все думали, что же делать дальше. Смехотвора услышала, как где-то в тумане зазвенело оружие, и обернулась одновременно с Чомпом.

Тот вовремя взмахнул дубинкой и успел отразить нападение здоровенного огра, вынырнувшего из тумана. Долгоноска и четверо остальных огров тоже выхватили оружие. К счастью, туман сбил нападавших с толку, и они не могли понять, где чужие, а где свои. После того как Чомп швырнул одного из них в ледяную воду, остальные двое кинулись прочь.

– Скорее! – крикнула Смехотвора. – Все хватайте гномов!

Сама она подхватила Комара, прежде чем тот успел сказать хоть слово, и кинулась в реку. Мохнашейка бросилась следом, сразу с двумя гномами на руках. И даже Филбум потащил одного гнома. Под звон оружия, доносившийся из тумана, тролли начали отчаянно бороться с течением.

– Смотри, не урони меня! – воскликнул Комар. Шум воды почти заглушал его голос.

– Держись крепче, – посоветовала Смехотвора. Гном неожиданно влез ей на плечи и обхватил за голову, зажав глаза и рот. Смехотвора куснула его, и он убрал одну руку. Но толку было мало, потому что Смехотвора видела лишь на метр перед собой. Тогда она стала ориентироваться по звукам боя.

Вскоре Смехотвора ощущала лишь пятки, упирающиеся ей в грудь, и страх, что собственные ноги подведут ее.

Она поняла, что достигла берега лишь после того, как Комар спрыгнул вниз. Он приник к влажной земле и поцеловал ее. Смехотвора растянулась на траве.

Услышав рычание позади себя, она обернулась и увидела Мохнашейку, которая тоже опустила своих двоих гномов на землю, потом она кинулась помогать Филбуму. Наконец, все трое троллей и четверо гномов свернулись в клубки на туманном берегу. Звуки битвы затихли. Может быть, сражение кончилось. Но переберется ли кто-нибудь из огров сюда?

Этот вопрос разрешился через несколько мгновений. На берег вышли Чомп, Долгоноска и еще двое огров, тащивших шестерых гномов. Огры тут же растянулись на земле и некоторое время молчали.

– Двое огров остались там? – спросила Смехотвора.

– И еще мы не смогли захватить троих гномов, – мрачно кивнул Чомп.

– А что с воинами Черепа? Они не пойдут за нами? – забеспокоилась Смехотвора, вглядываясь в туман.

– Вряд ли. Они не такие дураки, как мы... – сообщила Долгоноска и предостерегла: – Отныне за нами будут охотиться все остальные огры.

– Не бойтесь: там, куда мы идем, вы будете единственными ограми, – успокоил Филбум.

Смехотвора отвернулась от реки и окинула взглядом равнину, за которой лежала Великая Бездна. Над голой землей сгущалась тьма, делавшая ее еще более унылой и пустынной.

– Пожалуй, нам пора удалиться от реки, развести костер и просушиться, пока мы не замерзли до смерти, – заметила Смехотвора.

– П-п-пожалуй, – откликнулся Комар, дрожа. – Нужно собрать хворост и просушить кремни.

Гномы поднялись на ноги и отряхнулись, словно собаки, потом разбрелись по сторонам. Долгоноска села, отжала шерсть и посоветовала:

– Чтобы не попасться никому на глаза, мы должны идти вперед днем, а спать ночью.

– Нет! – резко возразила Смехотвора. – Мы не сомкнем глаз, пока не найдем Ролло!

Огры и тролли переглянулись и поморщились. Путешествие еще только началось, но у них уже появились страх и сомнение. «Как же заставить их заниматься делом?» – подумала Смехотвора. Сама она испытывала страх лишь за Ролло и сомневалась лишь в том, найдут ли они его вовремя...


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю