332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Дэвид Лестер » СтартUp. 25 идей успешного бизнеса » Текст книги (страница 11)
СтартUp. 25 идей успешного бизнеса
  • Текст добавлен: 9 октября 2016, 02:00

Текст книги "СтартUp. 25 идей успешного бизнеса"


Автор книги: Дэвид Лестер






сообщить о нарушении

Текущая страница: 11 (всего у книги 25 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

Подружиться с большим миром

– Компания, которую я основал во время учебы в университете, изначально находилась на самофинансировании, и хотя эта схема прекрасно работала, я даже не задумывался о том, чтобы повторить эту стратегию с TripAdvisor, – говорит Стивен. – К тому времени на моих плечах лежало больше ответственности, мне нужно было поддерживать семью, и мы предпочли самофинансированию внешние инвестиции. Мы прошли три раунда инвестиций и собрали 1,2 миллиона долларов в феврале 2000 года, еще 2 миллиона долларов летом того же года. Финальный раунд прошел в конце 2001 года, как раз в то время, когда бизнес начал по-настоящему разворачиваться.

И когда компания, наконец, уверенно встала на ноги, она оказалась на неисхоженной для своего времени территории. В Интернете всегда было достаточно туристической информации, но до TripAdvisor трудно было найти наиболее релевантные сведения по конкретным запросам. Стивен показал пример работы многим другим отраслям помимо туристической и гостиничной индустрии.

– Мы искали все виды печатной туристической информации в газетах, путеводителях и журналах, – вспоминает Стивен. – У нас были сотрудники, которые читали каждую такую статью, затем отмечали и индексировали их, чтобы их было легко найти. Это давало невероятно релевантную и подробную базу данных, которая позволяла пользователям искать и немедленно находить именно то, что им было нужно.

– Со временем ядро контента изменилось – наши редакторские заметки о путешествиях терялись на фоне потока отзывов, которые создавали пользователи сайта, а сами пользователи открыли для себя достоинства «коллективного разума»: вместо одного путеводителя или статьи, которые могли быть написаны два года назад, они имели в своем распоряжении 20 отзывов, оставленных за последние три недели. Более свежая информация обычно бывает более подробной и для многих представляется более заслуживающей доверия.

Именно сочетание самого свежего контента и рекламы, рассчитанной на конкретную аудиторию, придало компании невероятный разгон в последние десять лет. Трафик TripAdvisor стабильно рос, и компания расширила базу клиентов, включив в нее кроме Expedia.com также Hotels.com, Travelocity.com, orbitz.com и многие другие сайты.

Более того, по мере того как TripAdvisor завоевывал новые рынки, к компании, когда-то стоявшей на грани разорения, стали проявлять интерес покупатели. В 2004 году InterActive Corporation приобрела компанию и сделала ее филиалом расположенной в Сиэтле Expedia, которая была первым клиентом TripAdvisor. Согласно условиям сделки TripAdvisor было разрешено оперировать почти автономно, при этом Стивен сохранил за собой руководящую должность.

Что дальше?

TripAdvisor вырос из небольшого стартапа с тестовым сайтом, на который заходило по 5000 человек в день, в глобальный туристический портал с филиалами в 30 странах и 60 миллионами посетителей, которые читают отзывы на 21 языках. Более того, основатель до сих пор стоит у руля компании в качестве генерального директора, что является большой редкостью в дни, когда генеральные директора покидают свой пост через год-два после продажи компании.

Со временем TripAdvisor развернул амбициозные планы расширения. В мае 2007 года компания купила Smarter Travel Media, оператора SmarterTravel.com, а также BookingBuddy.com, SeatGuru.com, TravelPod.com, Travel-Library.com и The Independent Traveler, Inc, издателя Cruise Critic и Independent Traveler.com. В следующем году TripAdvisor купила основанный в Великобритании туристический сайт с пользовательским контентом HolidayWatchdog.com, а также VirtualTourist.com, сайт сравнения путешествий OneTime.com и большой пакет акций сайта бронирования путевок FlipKey.com.

В 2009 году компания купила Kuxun.cn, второй по величине в Китае потребительский туристический сайт, он же поисковая машина для бронирования отелей и авиабилетов. Наконец, в 2010 году TripAdvisor приобрела крупнейший в Великобритании сайт бронирования путевок Holidaylettings.co.uk.

За последние годы, по словам Стивена, компания обращает все больше внимания на обслуживание мобильных устройств – пользователи TripAdvisor теперь могут получить доступ к представленным на сайте отзывам и мнениям через смартфоны и планшеты. Приложения компании были скачаны более 10 миллионов раз и доступны на 20 языках, а выпущенное компанией приложение для iPad вышло на первое место среди бесплатных туристический приложений Apple в 85 странах.

В апреле 2011 года было объявлено о грядущем отделении TripAdvisor от Expedia и ее дальнейшей работе на туристических сайтах в качестве независимой компании с собственным брендом. Наконец, в том же в 2011 году стало известно, что TripAdvisor выпускает акции на фондовый рынок. Стоимость компании по приблизительным оценкам составила около 4 миллиардов долларов. 21 декабря 2011 года акции компании были официально выпущены на продажу. В качестве независимой компании она попала в список NASDAQ и вошла в корзину S&P 500.

Сейчас в компании заняты 530 сотрудников, около 300 из которых работают в Массачусетсе, где компания была основана. Еще 70 сотрудников заняты во втором по величине лондонском офисе, остальные разбросаны по разным филиалам. В портфолио веб-сайтов компании содержится перечень из 400 000 отелей и 500 000 ресторанов в 70 000 городах по всему миру. В туристическом секторе трафик TripAdvisor уступает только сайту Expedia.

В то время, когда пишутся эти строки, соглашение о размещении на своих страницах контента TripAdvisor подписали более 250 компаний, в том числе организации, занимающиеся рекламой и продвижением мест отдыха, авиалиний, сетей отелей и турагентств. Более 150 миллионов человек ежемесячно просматривают на других сайтах предоставленные TripAdvisor рейтинги, обзоры и комментарии.

FLICKR

Запечатлеть момент

Основатели: Стюарт Баттерфилд и Катрина Фейк

Возраст основателей: 30 и 34

Опыт: веб-программирование; блоггинг и развитие онлайн-сообществ

Компания основана: 2004, Канада

Штаб-квартира: Сан-Франциско, Калифорния

Тип бизнеса: открытая публикация фотоматериалов

В наши дни легко воспринимать свою цифровую камеру как должное и не задумываться о том, как просто стало делиться фотографиями с семьей и друзьями, живущими во всех уголках света. Мы привыкли просматривать в сети чужие фото, комментировать их, ставить метки и лайки. Однако всеобщий обмен изображениями, к которому мы так привыкли, начинался с малого: c появления в 2004 году в Канаде стартапа, проложившего дорогу к сегодняшнему сетевому феномену.

Flickr, основанный состоявшими тогда в браке Стюартом Баттерфилдом и Катриной Фейк, не изобрел ничего нового: фотография уже существовала, равно как и возможность размещать фото в Сети. Но они создали первую в мире глобальную социальную сеть для публикации фотографий. И они впервые ввели множество функций, которые сейчас ассоциируются с Web 2.0 – новым поколением веб-сайтов, основанных на обмене информацией и формировании онлайн-сообществ.

Каждый раз, когда вы ставите метку к своей отпускной фотографии на Facebook или комментируете чужие фото, вы пользуетесь технологией, которую создал Flickr. Бесспорно, Flickr радикально изменил отношение людей к использованию изображений, их доступности и отклику на них.

Брак по расчету

Стюарт Баттерфилд родился и вырос в Британской Колумбии (Канада). Он заинтересовался программированием в подростковом возрасте. Окончив колледж в середине 1990-х, он начал строить карьеру в онлайн-медиакомпании Communicate.com и в конце концов перешел к разработке проектов развития для мировых гигантов, таких как HSBC.

Катрина Фейк, родившаяся в Пенсильвании, США, переживала не менее стремительный взлет. Обосновавшись в Калифорнии в 1994 году, она начала карьеру веб-дизайнера и веб-разработчика, а в 1997 году заняла должность арт-директора на новостном развлекательном сайте Salon.com. В Salon она сыграла ключевую роль в создании онлайн-сообщества и освоении раннего программного обеспечения социальной сети.

Этот опыт позволил Катрине познакомиться с новым феноменом ведения веб-журналов (web logging, который затем станет известен как «блоггинг»), позволяющих людям публиковать онлайн свои замечания, рассуждения и жизненные истории. Вскоре она стала фанатичным блоггером и писала в своем журнале о самых разных предметах. Именно эти записи привлекли внимание Стюарта: он стал горячим поклонником ее размышлений и оценил ее взгляд на технологии.

В 2000 году пара встретилась в первый раз, случайно столкнувшись на вечеринке. Стюарт вспоминает, что открыто выразил тогда Катрине свое восхищение (и романтический интерес), но получил отказ – у нее уже был бойфренд.

Однако Стюарт не привык опускать руки (что не раз доказал позже в бизнесе). Через полгода после первой встречи Стюарт узнал из блога Катрины, что она рассталась с бойфрендом, и поехал в Сан-Франциско, чтобы снова попытать счастья. На этот раз она приняла его ухаживания, и вскоре после этого на лыжном склоне Британской Колумбии он сделал ей предложение.

Однако Стюарт хотел, чтобы Катрина стала не только его женой, но и деловым партнером. По его замыслу, бизнес должен был соединить увлечение Катрины онлайн-сообществами с его собственными знаниями в области программирования. Еще до того, как они поженились, он поднял эту идею в разговоре с Катриной, и ей идея понравилась.

В 2002 году, через две недели после возвращения из свадебного путешествия пара открыла компанию Ludicorp (в основу названия легло латинское слово ludus, «игра»). Краеугольным камнем нового бизнеса, открытого в Ванкувере, должна была стать многопользовательская онлайн-игра, которую они назвали Game Neverending. Игра, вдохновленная любовью Стюарта к детской игре Neopets, была основана на взаимодействии между игроками. В этом виртуальном мире можно было встретить друзей, продавать и обменивать артефакты, готовить, танцевать – и даже нападать на людей с кинжалами из маршмеллоу.

Но вскоре новая игра встретилась с первыми трудностями. Оглядываясь назад, Стюарт признает, что 2002-й был худшим годом для основания интернет-компании. На волне обвала доткомов убедить венчурного капиталиста вложить деньги в запуск сложной игры, такой как Game Neverending, было просто невозможно. Более того, разработка серверной части вскоре стала отставать от графика. Проблемы накапливались, и в какой-то момент основатели Ludicorp даже собирались продать мебель, чтобы заплатить по счетам.

В ноябре 2003 года Стюарта посетило озарение. Во время конференции в Нью-Йорке он предложил Катрине превратить Game Neverending в сервис обмена фотографиями. Технология, лежавшая в основе игры – отправка сообщений в режиме реального времени, – оставалась прежней, но ключевыми объектами должны были стать фотографии. В новом варианте фото можно было обсуждать, и это должно было привлечь людей на сайт.

Катрине немедленно понравилась эта идея. Как и Стюарт, она была уверена, что фотография является социальным опытом: люди делают фотографии не только для себя, но и для других людей, а Интернет открывает безграничные возможности для публикации изображений и обмена мнениями о них.

Однако семейная команда работала не в одиночку – в Ludicorp у них было несколько сотрудников, и оба основателя чувствовали, что необходимо посоветоваться с ними, прежде чем пытаться сменить курс. 8 декабря 2003 года Катрина и Стюарт вынесли свою идею на голосование. Сотрудников Ludicorp спросили, чего они хотят: оставить Game Neverending в нынешнем состоянии или перейти к альтернативному варианту с обменом фотографиями. Голоса разделились поровну, но Стюарту удалось убедить ключевого члена команды, программиста Эрика Костелло, встать на сторону нового предприятия, и это склонило чашу весов в пользу основателей.

Рождение Flickr

Даже после того, как решение о смене стратегии было принято, проблема денег не исчезла. Ludicorp по-прежнему выживал на минимальном бюджете. Однако основатели понимали, что создание Flickr будет стоить меньше, чем разработка с нуля Game Neverending. Затем в середине декабря команда неожиданно получила ранний рождественский подарок.

В 2002 году Ludicorp подавала запрос на получение средств от нового канадского медиа-агентства Telefilm, которое предлагало небольшие займы многообещающим стартапам в области кинопроизводства и Интернета. Их первоначальное обращение было отклонено, но в 2003 году Катрина и Стюарт решили попытаться снова, рассудив, что им нечего терять. Всего за несколько дней до Рождества 2003 года они получили уведомление о том, что их запрос удовлетворен и для них выписан чек на 450 000 долларов. Стюарт вспоминает, что если бы эти деньги пришли в октябре (при том, что идея Flickr появилась только в ноябре), они потратили бы их на игру, и Flickr так никогда бы и не появился.

Полученные средства позволили команде программистов Ludicorp не теряя времени приступить к разработке и созданию инфраструктуры, которая должна была лечь в основу Flickr и вознести его к успеху.

Несмотря на небольшой приток денег, команда Flickr делала ставку на программное обеспечение с открытым исходным кодом и, что более важно, бесплатное. Это не только помогло им уложиться в сравнительно скромный бюджет, но и означало, что им не нужно решать вопросы лицензирования. Команда разработчиков усердно трудилась, стремясь сделать сайт по-настоящему быстрым и простым в использовании.

Тем временем основатели начали искать для проекта название, одновременно запоминающееся и благозвучное. После нескольких мозговых штурмов один из друзей предложил название Flicker, которое передавало ощущение постоянной активности и взаимодействия, происходившего на сайте. Почему была выброшена буква «е»? Человек, который уже владел этим доменом, не согласился его продать, поэтому написание слова пришлось изменить. Так был создан бренд, который мы знаем сегодня.

Вклвыкл

10 февраля 2004 года, после двух месяцев яростной работы над проектом Flickr был представлен публике. Демонстрационная версия сайта была показана на конференции O’Reilly Emerging Tech, вскоре после этого состоялся запуск предварительной версии.

По сути, первой версией Flickr был чат с возможностью моментальной отправки сообщений, где люди могли присоединять к своим сообщениям фотографии. Катрина вспоминает, что проводила на сайте немало времени, приветствуя каждого нового пользователя и спрашивая, как они попали на сайт. Она рассматривала это как существенную составляющую роста Flickr – в конце концов, сайт должен был стать социальной площадкой.

Однако замысел, согласно которому тысячи пользователей могли обмениваться фотографиями в режиме реального времени, скоро доказал свою несостоятельность. Количество пользователей на сайте быстро перевалило за тысячу, но обычно на сайте одновременно находилось лишь несколько человек. Вероятность того, что вы окажетесь в Сети одновременно со своим другом, чтобы показать друг другу фотографии, была очень мала.

Заметив это, разработчики решили переключить внимание с моментального обмена сообщениями на размещение фото на постоянных интернет-страницах, где каждому изображению присваивался собственный URL. Сама по себе идея не была революционной – уже существовали такие сайты, как Fotonet, Fotolog и Snapfish. Однако Flickr отличался от них тем, что здесь фото стали основой социальной сети нового образца, раннего воплощения феномена, который вознес Facebook к мировому успеху. Чтобы помочь разработчикам, основатели искали дополнительные денежные средства у друзей и знакомых. Среди тех, кто увлекся их идеей, был Рид Хоффман, основавший LinkedIn в 2002 году.

Первичная социальная сеть

Чтобы создать социальный элемент сайта, основатели хотели дать пользователям возможность ограничивать доступ к своим фото для друзей, семьи или коллег по работе. Основатели полагали, что показ фото в созданных пользователям группах позволит создать внутри Flickr новые сообщества – такие мини-общины позднее сыграли решающую роль в успехе социальных сетей вообще.

Поэтому команда разработчиков приступила к созданию системы уровней доступа. Взяв за основу блоговую платформу LiveJournal, команда решила не усложнять задачу: в LiveJournal было всего два варианта записей – открытые для всех и открытые только для списка друзей.

Начав с этого, разработчики быстро придумали другие способы делиться изображениями. В марте 2004 года Flickr ввел для пользователей возможность размещать фото в своих блогах и добавил функцию апдейта, которая уведомляла пользователей о недавних действиях их друзей. Были разработаны шаблоны для записей в блогах, а в апреле пользователям предложили опробовать функцию создания уникального адреса для каждого фото.

Самым важным из нововведений была возможность расставлять метки – теперь пользователи могли добавлять к изображениям название или описание, а их друзья могли оставлять комментарии.

Пользователи слетаются на Flickr

Теперь, когда социальная сеть прочно встала на ноги, база пользователей Flickr начала эволюционировать. Катрина и Стюарт предполагали, что люди будут использовать сайт для размещения фотографий свадеб, новорожденных младенцев и встреч выпускников, но они недооценили фантазию своих подписчиков. Люди начали создавать группы, посвященные совершенно неожиданным темам, например определенным арт-проектам.

К концу первого года существования база Flickr буквально взорвалась. К февралю 2005 года, ровно через 12 месяцев после запуска, прирост Flickr составлял до 10 % в неделю. Каталог сайта расширился и включал в себя потрясающее по тем временам количество фото – 3,5 миллиона. Пользователи ежедневно загружали на сайт до 60 000 новых изображений. К декабрю 2005 года на Flickr было 3,4 миллиона пользователей.

Этот рост особенно впечатляет, если вспомнить, что расходы компании на рекламу были минимальными. Основатели не хотели рисковать, вкладывая деньги в дорогую рекламу и продвижение сайта. И хотя они заключили договор с пиар-компанией, ее задачи ограничивались только ответами на входящие запросы и не касались активного продвижения сайта в прессе. Основатели предпочли сосредоточиться на вирусной стратегии, уверенные в том, что их продукт может рекламировать себя сам.

Стратегия имела огромный успех, немалую роль в котором сыграла блоговая платформа Flickr. В первые дни около 80 % новых пользователей пришли на Flickr, привлеченные уже существующими там блогами. Чтобы поощрить распространение устных рекомендаций, компания предложила бонусы (например, дополнительное пространство для хранения файлов) тем, кто был готов порекомендовать сайт своим друзьям.

Монетизация монстра

Катрина и Стюарт стремились создать для пользователей максимальные удобства и были горячо уверены в том, что не следует чрезмерно увлекаться коммерческой стороной вопроса. Они были решительно против того, чтобы размещать на первой странице сайта надоедливые рекламные баннеры, поскольку считали, что это оттолкнет пользователей. Однако это оставляло открытым очевидный вопрос – где тогда Flickr будет брать деньги?

Основатели придумали многоуровневую модель подписки, в которой небольшое количество платных пользователей субсидировало большое количество бесплатных.

Flickr без колебаний включал в бесплатный пакет ключевые услуги – размещение фотографий, онлайн-хранение и добавление меток. Однако эти услуги были ограничены: например, бесплатные пользователи могли просматривать только 200 последних загруженных изображений. Те, кто готов был платить 25 долларов за годовую подписку, получали больше места для хранения и неограниченную загрузку изображений. Это был один из ранних примеров модели, сейчас известной под названием freemium, когда компания позволяет использовать свои сервисы бесплатно в надежде, что затем достаточно пользователей перейдет на платные услуги, чтобы бизнес продолжал работать.

К счастью, немалая доля пользовательской базы Flickr с удовольствием перешла на платную модель – согласно оценкам, соотношение между платными и бесплатными пользователями находится между 5 % и 10 %. С самого начала платная подписка приобрела особую популярность среди независимых профессиональных фотографов, которые использовали Flickr для публикации своих портфолио и ежемесячно загружали сотни фотографий.

Привлекательная бизнес-модель сыграла ключевую роль в отделении Flickr от конкурентов в первые дни. Поначалу Flickr едва ли можно было назвать уникальным, услуги хранения и демонстрации изображений предлагали и другие сайты. Но приглашая пользователей бесплатно опробовать свои основные услуги, Flickr получал возможность продемонстрировать свои преимущества и передовые технологии – и в результате получил целую армию миссионеров.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю