290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Игрок нулевого уровня (СИ) » Текст книги (страница 17)
Игрок нулевого уровня (СИ)
  • Текст добавлен: 9 декабря 2019, 00:30

Текст книги "Игрок нулевого уровня (СИ)"


Автор книги: TryhardS






сообщить о нарушении

Текущая страница: 17 (всего у книги 19 страниц)

– Воины Империи! – орал Владислав, надрывая горло и пытаясь достать до слуха бойцов повсеместно. В руках его развевалось знамя, только что отобранное у Юдекса, и ветер трепетал рваный и грязный флаг. – Вперёд, ради будущего!

И, без страха смотря на вражеский строй, полетел вперёд. Он чувствовал топот шагов позади, слышал боевые кличи, и сам кричал так, будто хотел взорвать свои же барабанные перепонки. Мимо свистели стрелы и пролетали снаряды, Владислав был будто заговоренный, и с каждой секундой всё ближе и ближе он приближался к рядам врага. Что делать, если он

добежит? Не важно, ведь известно, что сейчас произойдёт.

Взрыв.

Инициация неигрового персонажа Юдекса Гиблинса прошла успешно.

Получено 10000 опыта.

Вы получили новый основной уровень!

Получено 12400 опыта.

Шестидесятый уровень! Неплохой результат. Конечно, скорость набора опыта заметно уменьшилась с тех пор, как он подорвал реактор в тюрьме для магов. Но все равно это был хороший прогресс.

– Чёрт возьми…

Это были слова Юдекса. Втроем они стояли в странном, не похожим ни на что измерении. Будто летели по беззвездному космосу. Ни ветра, ни температуры, тяжело даже понять, куда ногой ступить. Роза сидела неподвижно подле Владислава, за всё время сражения он её ни разу даже не увидел. А сам Юдекс… Стоял на коленях перед Дракулой, ладони будто бы сложены в молитве, а глаза устремлены на лицо атланта.

– Я уже… Как тебя зовут, малец?

– Дракула, – Владислав осторожно поднялся, боясь потерять равновесие, и помог встать Юдексу.

– Дракула… Ты же иностранец, да? Я не ошибаюсь?

– Что в твоём понимании «иностранец»? – демиург нахмурился, внимательно осматривая пораженного мужчину.

Юдекс неуверенно покосил глаза и отошел на шаг назад. Он поднял ладони, между пальцами скакали белые искры. Колдун напряг мышцы, и с некоторым трудом создал настоящую молнию. Энергия вибрировала и пускала в стороны разряды, и Владиславу даже пришлось прикрыть глаза от яркого света. Читай на Книгоед.нет

– Полезное дополнение… Не думал, что смогу стать ещё сильнее… – Юдекс бросил молнию себе под ноги, и электричество, вяло прыснув, растворилось в пустоте. – Что касаемо иностранцев…Так мы, жители Эретрая, называем вас, детей пустых земель.

Владислав натянуто улыбнулся, понимая, что ничего не понимает. Маг поспешил поправиться:

– Эти земли находятся далеко за пределами Костылейского континента. Известно, что это остров, на котором ничего не растёт и не живет, а вы – беженцы оттуда. Собиралось множество экспедиций, но ни одно не смогла проплыть необходимый путь. И вы, как один, даже под пытками ничего не можете рассказать о тех местах.

Атлант обернулся на Розу, но та до сих пор не сдвинулась с места. Да что с ней не так? Совсем плевать на происходящее? Может, она сама – неигровой персонаж?

– Поэтому… Я был удивлен, что именно иностранец прошел мне инициацию. Сам бы я никогда не смог.

– А что такого? Почему ты не мог пройти её целых шесть раз? Неужели это было так сложно?

Владислав ходил по незнакомому месту и пытался прощупывать его ладонями. В некоторых местах пальцы проваливались в холодную пустоту, а иногда и дотрагивались до чего-то твердого. Впрочем, даже эта поверхность в следующий раз исчезала, стоило к ней вернуться.

– Тебе, может, было и не сложно, – Юдекс снова сел, достал флягу, попытался пригубить её, но она была пуста. – Но в этом и суть инициации. Она сложна только для того, кому предназначена.

– А в чём была твоя проблема?

Колдун долго не отвечал. Он заламывал себе руки и избегал глазного контакта с демиургом, но всё же решился и начал говорить:

– Когда-то я был военным. За счёт своего отца и таланта к магии воздуха быстро поднимался по рангам. Даже слишком быстро. Совсем юнец, а уже офицер, который мог вести на смерть людей. Но я получал большое жалование и признание, и даже таким образом смог найти жену, Агату…

Юдекс достал из камзола что-то вроде снимка, хотя из-за твердости он больше напоминал картину, просто очень маленьких размеров:

– Вот она. Красивая, да? Раньше ещё красивее была, конечно… Но к делу это не относится. Отвлекся, – маг быстро свернул картину обратно в карман, и Владислав даже не успел рассмотреть лицо Агаты. – Суть в том, что за всё… Надо платить. Была объявлена война с одним из членов Человеческого содружества. Я был полон энтузиазма, но не был готов к тому, что увижу.

Колдун снова замолчал и прикрыл глаза. Было видно, что говорить ему тяжело, и делал он это через силу.

– Смерть людей. Их крики, трупы. То, как они звали мать… Для меня этого было слишком много. Нас зажали в угол, если помнишь ту воронку… Именно в ней мы сидели в тот злосчастный день. И кто мне говорил вести войска в бой? Мой отец.

Владислав вздрогнул. Так вот почему они были так похожи! Происходившее… Стало обретать оттенок ещё более мрачный, чем раньше.

– Я боялся. Я не мог! – Юдекс вскочил и протянул кисть вверх. Из ладони случайно вырвалась молния и с рьяным жужжанием исчезла, пролетев около сотни метров в высоту. – И тогда… Верно. Он сделал всё за меня. Повёл солдат за собой и погиб под огненным шаром. Сражение мы выиграли, затем и войну. Теперь ты понимаешь, почему я бывший солдат, да?

Владислав кивнул. Сжав губы, он проговорил:

– Да.

Юдекс облегченно вздохнул и зашагал кругами. Звон его сапог звучал очень глухо. В конце концов он резко остановился.

– С тех пор я поклялся, что положу свою жизнь на жертвенный алтарь. Вступлю в гильдию Защитников, которые сражаются за правое дело. Они помогают людям, а не служат на благо правительства. Для этого мне нужно было пройти инициацию. И… Ты же знаешь что я увидел на инициации?

– Угу.

– Именно. То, через что мы прошли сегодня. Я уже был храбр. Не страшился смерти. Но… – Юдекс стиснул зубы, поморщился и отвернулся. – А ты бы порвался в бой, зная, что если сделаешь это, никогда больше не увидишь отца?

Владислав поднял глаза и задумался. Не увидел бы больше никогда отца?.. Да, он хотел с ним встретиться. Вряд ли потому что любил и скучал по человеку, который бросил их. Но хотелось задать один вопрос, всего лишь один: «Зачем ты это сделал?»

– Нет, не порвался бы.

– Вот и я… Прихожу на инициацию, в голове есть цель, не собираюсь отступать. И вижу его. И ничего не делаю. И прихожу в следующий раз. И всё повторяется.

Владислав понимающе смотрел на подавленного колдуна, опустившего руки и смотрящего на свои ладони. Казалось, маг даже побледнел и вовсе осунулся.

«Что же мне приходится утешать всех на фоне потери их близких? Будто самому легко… Эх.»

– Слушай, Юдекс, – атлант подошел к мужчине и внимательно заглянул в его лицо. – Разве ты не слышал, что сказал твой отец, перед тем как повел войска в бой? «Вперёд, ради будущего»! Он не кричал «за Империю» или «во имя славы». Ради будущего. Знаешь, что было его будущим?

Демиург ткнул мага в грудь, от чего тот даже пошатнулся.

– Ты! Потому что ты его сын. Он отдал свою жизнь за тебя, а не потому что кому-то нужно было вести войска.

Юдекс не отвечал. Его брови приподнялись, а на лице показался процесс мыслей. Колдун несколько раз кивнул и положил руку Владиславу на плечо.

– Спасибо. Без тебя, Дракула, годами я бы жил в прошлом. Лишался бы драгоценного времени, которое должен провести с женой, с сыном.

Получено предложение задания! Работодатель: Юдекс Гиблинс Уровень задания: легкий Условия выполнения: сходите в гости к Юдексу Награда: Он обучит вас магии струнШтраф за провал: невозможно провалить. Длительность задания: бессрочное.

– Думаю, им было бы интересно увидеть иностранца, который избавил их от необходимости каждый год лишаться дорогого им человека. Сходишь к нам, может? У Агаты вкусный чай. Только не забудь Филису какой-нибудь подарок притащить.

Вы приняли задание!

Юдекс расцвёл в улыбке и толкнул Дракулу, и тот тоже не смог удержаться от того, чтобы ухмыльнуться. Впрочем, на этом маг говорить не прекратил:

– По правде говоря, на награду это не очень тянет. Но ведь тебе, Дракула, тоже нужно пройти инициацию, верно? Вы вместе с твоей молчуньей… В порядке самого высокого уровня начнёте проходить её. Возможно, это вызовет у вас некоторые трудности.

Юдекс дотронулся пальцем до лба Владислава. Место прикосновения сильно зажгло, будто от укуса сразу нескольких шершней, и Дракула рефлекторно потянулся к лицу рукой. Ему казалось, будто в черепе что-то трескается по кусочкам, и эти трещины уходят глубоко в тело и парализуют конечности. В какой-то момент пропало зрение сначала в левом глазу, а затем в правом. Полностью лишившись ориентации, Владислав пытался изо всех сил раскрыть глаза, и у него это… Получилось.

Странно, но стоящий перед ним Юдекс теперь оказался представлен в виде кучи переплетающихся ниточек, будто сплетённых в паутину. Если приглядеться, то они образовывали руки, ноги, даже глаза, а клубок, что находился в груди, заметно подрагивал каждую секунду. Но и вне этой странной формы человека было много нитей, которые висели где ни попадя даже в воздухе. В получившейся мешанине практически ничего не было понятно, и Владислава начало тошнить.

– Это мир струн, – белые губы Юдекса задергались. – То, как выглядит магия без посредников.

– К-круто… А мне то что?

Атлант смотрел на свои руки, но и они превратились в белое полотно, отличавшееся от остального пространства лишь большей насыщенностью цвета.

– Это – высший пилотаж. Ему десятилетиями учатся архимаги и ещё столько же оттачивают, пока не принесёт пользу. Изначальное волшебство.

– Да я понял, понял, – голова кружилась, и от белого шума перед глазами хотелось рухнуть в обморок. – Ты можешь это как-то выключить?

– Нет. Терпи, – Юдекс цокнул языком. – Ты бы слушал, что я тебе говорю. Возможно, потом выходить и вовсе не захочется.

– Хорошо, хорошо, давай только быстрее.

– Чтобы научиться магии – не нужно быть семь пядей во лбу. Полистай магические трактаты, выучи парочку заумных слов – вуаля, колдун. Но, как бы это сравнить… Получится, как если бы ты зубрил учебник, а не разбирался в его содержимом. Ты проведешь правильные вычисления, найдешь ответ, но никогда не сможешь сказать, как так вышло. На самом же деле, любое мельчайшее магическое действие – происходит из-за колебаний струн. Зажёг пламя? Это горят струны. Направил в сторону ветер? Потому что струны смещаются туда.

В подтверждение своих слов Юдекс махнул рукой, и несколько струн перед Владиславом лопнули.

– Таким образом я перерезаю людям горло. Но в данном случае пострадал лишь воздух. Кстати, не советую пробовать это повторить.

– Почему же это?

Что-то в голове Владислава уже начало проясняться. Получалось, что мир струн был чем-то вроде исходного кода, при помощи которого можно было программировать окружающий мир. Но многие вещи всё ещё оставались непонятны, да и интерфейс, мягко говоря, так себе.

– Ну, например… – маг задумчиво потёр подбородок и повернулся обратно к собеседнику. – Как думаешь, сколько лет струне, которая только что лопнула?

– Ну… Не знаю.

– Именно. Никто не знает. А теперь представь, что ты напряжешь мышцы так сильно, что сможешь сдвинуть весь Эретрай, который существует черт знает сколько. Подвинуть его рукой на сантиметр в космосе.

– Мне кажется, умру сразу от нагрузки. Или нет?

– Именно! – Юдекс довольно хлопнул в ладоши. Звук в мире струн передавался без каких-либо проблем, что Дракула уже давно заметил. – Потратишь настолько много энергии, что просто взорвешься. Так себе перспектива, да? Струны – фундаментальная структура. Всей жизни не хватит, чтобы хоть на шаг приблизиться к их величию. Ты не должен пытаться их подчинить. Ты должен относиться к ним с уважением.

Бородач аккуратно протащил ладонь вперёд и двумя пальцами схватил одну из нитей, после чего принялся её гладить.

– Иначе у тебя никогда не хватит сил, чтобы ими управлять.

– Звучит… Очень сложно. Ты так много про это рассказываешь, но пока что я не услышал ни одного очевидного плюса. Может, перейдешь к этому?

В принципе, с этим монотонным маревом смириться было можно и даже как-то привыкнуть. Не так уж и сильно оно раздражало глаза, стоило лишь приспособиться. Впрочем, Владислав всё ещё не мог отличить один предмет от другого. Например, если бы он несколько раз моргнул, у него бы не получилось понять, кто из двух фигур, находящихся здесь, был Юдексом, а кто Розой.

– Дурень. Думаешь, я это освоил просто так, чтобы перед дамами выделываться? Хорошо, раз ты такой нетерпеливый, – маг начал загибать пальцы, – первое. Ты запросто можешь различить живое существо за, например, каменной стеной, и применять на него заклинания без зрительного контакта. Второе: тебе не приходится тратить ману на посредников, значит, эффективность колдовства вырастет в разы. Не придётся открывать рот или, в принципе, даже шевелить конечностями. Ну и третье: ты не будешь ограничен рамками скудных магических книжек. Придумал заклинание? Используй, если струны позволят.

– Но-о… – Дракула держался руками за голову. От переизбытка информации было тяжело даже осознать, что стоит спросить. – Хорошо, я понимаю, как, например, причинить вред человеку. Просто навреди струнам, находящимся в нём. Но… Если я хочу их поджечь? Тереть руками одну струну, чтобы искорка появилась? А если хочу превратить в воду?

– Хороший вопрос, пацан, – Юдекс радостно указал пальцем на Владислава, будто долго этого ждал. – Уже начинаешь что-то понимать. Суть в мане. Универсальный ресурс. Жидкий, но твердый. Легко горит, но им можно тушить пожары. Невесомый, пока струится с кровью по телу, но очень тяжелый, стоит его начать применять. Если ты научишься использовать в гармонии ману и струны, то тебе, иностранец…

Юдекс сильно приблизился к Дракуле, и склонился над его ухом, после чего прошептал:

– Станет подвластен мир.

Владислав замер, а колдун ещё раз дотронулся до его лба, после чего зрение вернулось в норму. Оба мага долго смотрели друг-друга, пока бородач не расхохотался. Дракула неуверенно смотрел за этим излиянием эмоций, пока Юдекс, наконец, не успокоился.

– Не наш, конечно. Со своими друзьями делай что угодно. Разделяй и властвуй… Но не трогай моих людей. Иначе… Придётся иметь дело со мной.

Мужчина ударил кулаком в ладонь, а его глаза загорелись синим. Где-то Владислав это уже… Видел. Видел рейд босса, уничтожившего деревню и армию Бурегласных.


Нулевой уровень

Владислав ещё долго пялился в глаза-прожекторы рейд босса. В голубых зрачках крутился огненный вихрь, и это пламя освещало пространство. Но более ничего не происходило, и Дракула осмелился сказать:

– Хорошо, я понял.

Статная фигура волшебника ещё несколько секунд нависала над юношей, после чего спецэффекты были отключены, а Юдекс превратился в обычного человека:

– Вот и славно. Захочешь ещё раз войти в мир струн – напряги лоб, будто пытаешься открыть на нем третий глаз. Практикуйся по мелочи с лёгкими заклинаниями, чтобы не истощиться. Не знаю, как с этим обстоят дела у иностранцев, но мы, простые люди, погибаем, лишившись всей маны.

– Простите… – чуть дальше дальше от переговаривающейся парочки раздался женский голос. – А можно мне тоже этому научиться?

Юдекс сначала опешил, а затем усмехнулся, после чего карикатурно приставил ладонь к уху и прислушался:

– Что-что? Я даже забыл про твое существование. Ты точно здесь была всё это время?

Роза замолчала и решила не попрошайничать у рейд босса, что одолел большую часть её гильдии. Владислав пожал плечами – делиться подобной техникой с конкурентом было совершенно не в его интересах.

– Благодарю за помощь в прохождении инициации. За это я помогу и тебе, по крайней мере, одолею монстров, – Юдекс зевнул, но быстро собрался и хлопнул в ладоши, после чего окружающий космос замерцал.

Голосование

Продолжить прохождение инициации для следующего игрока?

Решение принято.

Прямо как перед началом инициации, троицу начало засасывать в образовавшийся перед ними портал. Подобие черной дыры быстро схлопнулось, но… С глаз не спадала темная пелена, не позволявшая видеть что-либо. Спустя продолжительное ожидание в ушах загудело:

Обнаружены сдвоенные судьбы.

Сгенерировано подземелье инициации для обоих игроков: Дракула (id9891) и Розы (id29411)

Игроки пытаются пройти инициацию впервые.

Уровень сложности: сюжетный

И вот их выкинуло на серую площадку. Поверхность земли встретила упавших неприветливой твёрдостью. Обширный туман препятствовал зрению. Владислав нахмурился и осторожно поднялся. Ожидаемо, Юдекс вскочил первым.

– Что это значит?

– Что? – обернулся на голос маг. Его глаза рыскали по окрестностям. Похоже, сам он был тоже растерян.

Троица начала продвижение сквозь густой и непроглядный туман. Хотя, по консистенции он скорее напоминал дым, поскольку то и дело норовил набиться в лёгкие и удушить незадачливых путников. Неприятные частички впивались в глаза и заставляли их слезиться. Стоило отметить, что туман-дым с удивительной силой нагревал всё, до чего прикасался, а прикасался он до всего. Воздух дышал жаром и вызывал обильное потоотделение по телу. Атмосфера была пренеприятная: каким-то таким Владислав представлял мир после конца света. Только вот… Звуки. Звуки напрягали ещё сильнее. Нет, то был не надоевший Дракуле плейлист Мицели, а нечто… Иное. Странные гудки раздавались из разных точек пространства. Иногда они прерывались монотонным шумом сломанного телевизора. Изредка перед группой могло зареветь что-то, напоминавшее мощный двигатель. И эти звуки множились и увеличивались в своей вариативности.

Владислав украдкой посмотрел на Юдекса и Розу. Первому такие звуки были в абсолютную диковинку, и, несмотря на огромную силу волшебника, он держался настороже. Мышцы в напряжении, лоб нахмурен: похоже, маг был в мире струн и искал опасность. Девушка, в свою очередь, держалась неуместно спокойно и даже не оборачивалась на очередные порывы какофонии. Что же это значит… «Сдвоенные судьбы»? Определенно, они атланты… Да и заспавнились в одном городе, в один день. Но в чём смысл? Как это связано? Есть вообще в Эретрае человек, который знает ответ?

– Роза, почему мы проходим инициацию сразу за нас двоих? Есть хоть одно предположение?

Девчонка пожала плечами и Владислав вздохнул. Конечно… Чего ещё он ожидал?

Не успел демиург уделить больше времени размышлениям, как из плотного тумана на них нарвался чёрный сгусток. Неизвестное существо ростом чуть ниже человеческого, но примерно соблюдающее форму гуманоида, тут же полетело на колдунов.

– Смотри, элементаль мрака, – Юдекс несколько раз крутанул указательным пальцем и вокруг моба завертелся полупрозрачный ураган, который блокировал любые движения изнутри. Получилось что-то вроде клетки. – Какими школами магии владеешь? – Свет и тьма, – с готовностью ответил Владислав и напряг лоб. По голове тут же разошлись голубые прожилки и начали впадать в искрящиеся голубым вены атланта. Мир преобразился, и чёрный сгусток был похож на несколько клубков слегка подрагивающих ниток. – Что мне делать?

– Постой, откуда ты знаешь две противоположные школы?.. Хотя, конечно, миру струн разницы нет, у него не существует ограничений. Ладно, позже объяснишь.

Юдекс откашлялся и мотнул головой в сторону создания:

– Чтобы манипулировать со струнами магией света, необходимо думать о чем-нибудь… Светлом. Хорошем. Чем искреннее будут мысли, тем меньше потратишь маны и тем сильнее будет эффект. Кстати, попытаешься убить кого-то, кроме порождений тьмы, школой света – ничего не получится. Вопрос на засыпку: почему?

Не успел Владислав открыть рот, как в разговор вмешалась девчонка:

– Потому что «светлое» и «хорошее» с убийством не ассоциируется?

– Если упростить, то да.

Дракула держал концентрацию. В мире струн было тяжело определить, что именно является ураганчиком Юдекса, а что – находящимся за ним туманом. В принципе, всё это было выражено сплетением множества дрожащих ниток. Просто некоторые дрожали по разному. Скорее всего, моб был более спокойным, соответственно, спокойные струны принадлежали ему.

«Что там у меня есть светлое из мыслей?..»

Даже задумываться не пришлось. Атлант протянул воображаемую руку к струнам и изо всей силы начал обрывать их, те с треском лопались, но где-то на третьей нити воздух ушел из лёгких.

Нанесено 520 урона!

Недостаточно маны.

Странный удар поддых вывел мага из равновесия и заставил распластаться на сером полу подземелья. Юдекс схватил демиурга за капюшон и рывком поднял, после чего осторожно заглянул в посиневшее лицо:

– Думал-то о чём?

Дышалось тяжело, мир струн автоматически закрылся с потерей маны, но ориентироваться легче не стало. Голова кружилась, а в глазах мерцали искры.

– О сестре думал.

– Для первого раза неплохо. И ты аккуратнее со струнами, никогда не знаешь, когда порвется она, а когда – ты. По крайней мере, наберись опыта, иначе может не повезти.

Мужчина щёлкнул пальцами и что ураганчик, что раненый моб, оба растворились. Дальше шли без особых происшествий. Посторонние звуки потихоньку затухали, да и едкий дым кое-как приелся и больше не отвлекал от похода. Впрочем, это настораживало… В чём суть этой инициации? Где моральная проблема, которую нужно решить?.. Вот из тумана выплыл ещё один сгусток, чуть побольше прошлого. Явно агрессивный: всё рвется на них, и Роза даже получила от него урон. Юдексу снова потребовалось два движения пальцами, чтобы разобраться с элементалем, и они пошли дальше. В чём смысл?

Но что-то стало вырисовываться на горизонте. Гигантский монолитный блок… Крайне знакомый, но совершенно не понятно, почему. Черное изваяние стояло посреди ничего, и даже звуки вокруг него затухали, будто полностью поглощались стенами. Роза подошла к объекту и дернула возникшую перед ней ручку.

– Она мокрая! – шикнула девушка и поспешила войти внутрь. И только Владислав начал пытаться сделать то же, что и атлантка, как небо… В прямом смысле разверзлось. Гигантская трещина начала расходиться по потолку и поглощать за собой подземелье. Хруст разошелся в ушах. Всё вокруг стало рушиться, будто сломанное стекло, и его осколки гурьбой полетели вниз, потеряв опору. Падал и Владислав.

Прохождение инициации прервано!

Причина: неигровой персонаж вынужден покинуть подземелье.

Вы сможете продолжить инициацию в дальнейшем.

Демиург проморгался и осознал, что находится рядом с порталом, у которого они познакомились с Юдексом. Самого мага нигде не было, да и Розы тоже не виднелось, но в зале произошли другие изменения. Прежняя очередь из множества воинов начала с криками разбегаться кто куда, и было почему: обломки крыши с грохотом спускались вниз и угрожали придавить любого нерасторопного глупца. Изо всех щелей тянулись зеленые лианы и мертвой хваткой обвивали стены башни. В недоумении Дракула подскочил и побежал прочь из претерпевающего коллапс здания.

На улице от сотен столпившихся людей не осталось и следа. Вопли горожан смешивались с ударами грозы и диким громом, небо почернело от творящегося на нем беспредела молний и туч. По каменным улицам ползали древесные отростки, напоминавшие пни: несмотря на внешнюю нелепость, мелкие энты жестоко расправлялись с попавшимися под их острые ветви людьми. Совсем скоро по брусчатке потекли ручьи крови.

Владислав тут же ворвался в гущу бойни и начал перерубать корни вторженцам. Пока он ещё не рисковал лечить невиновных при помощи мира струн, и пытался пускать в разные стороны лишь «малое исцеление». Однако во время битвы атлант заметил одну деталь: он не получал опыт.

«Это что, призванные существа?»

На бешеной скорости рядом с демиургом пролетела вспышка. Воздух зарычал, как от проезжающего спорткара. Дракула завертелся волчком и чуть не потерял равновесие, в глазах задвоилось. Но он успел смекнуть и войти в мир струн, чтобы разглядеть очертания незнакомого явления: это был человек, разогнавшийся до огромной скорости. Юдекс?

С диким трудом атлант начал прорываться через растущие полчища энтов. Ржавый меч проходил через твердую древесину лишь каким-то чудом, и угрожал надломиться при любом неаккуратном движении. Иногда уродцы делали попытку проткнуть Владислава, но их урон едва ли проходил через крепкую броню. Похоже, монстры были лишь пешками, и за ними стоял кто-то сильнее. Нужно было догнать вспышку: наверное, она привела бы к источнику проблем.

Этот порядок мыслей оказался правильным. Спустя несколько минут лесорубки Владислав прорвался через бесконечные полчища саммонов и прошёл к знакомому месту. Точно, это был храм Бога Ветра! В синеве апокалипсиса здание выглядело жалким и незначительным, как лодочка во время шторма. Казалось, что четыре белые колонны вот-вот надломятся и структура храма развалится по кусочкам. Но суть была не в строении, а в… существах, окружающих его. Это была какая-то совершенно невообразимая мешанина: десятиметровый титан нависал над полудюжиной солдат империи, что тряслись в ужасе и едва были в силах держать острые пики. Множество энтов столбами стояли по всей улице, но не пытались более причинить вреда гражданским: Юдекс соорудил гигантский барьер из множества молнией. Чистая энергия хаотично трещала и мгновенно сжигала древесину и лианы дотла. Всего таких клеток было несколько десятков, они окружали дома, группы людей и даже одиноких жителей.

– Что происходит?.. – минуя живые пни Дракула добежал до мага. Он стоял в напряженной позе, между обуглившимися пальцами пробегали разряды, одежда на мышцах трещала и рвалась.

– Хранитель, – процедил мужчина и мотнул головой на гигантского гуманоида.

Владислав сместил взгляд. Хранитель?.. То был мужчина нечеловеческих размеров, напоминавший чем-то индейского бога. Набедренная повязка, множество разнообразных, но не очень эффективных элементов брони, вроде наручей, наплечников и наколенников. Мощный торс был оголен и по нему играли мускулы. Лицо Хранителя было будто бы затянуто чёрным полотном. – Вижу, – голос титана эхом расходился, пожалуй, по всему Гнаргенесу. Барабанные перепонки, в попытках выдержать столь объемный звук, держались на пределе, – Рерум Единый делает всё возможное, чтобы избавиться от магии в Империи?

Взгляд Хранителя медленно перевёлся на напоминавшую ангела статую Бога Ветра, что несколько дней назад сбросили из храма. Вокруг неё стояло несколько трепещущих стражников, они как муравьи смотрели на гиганта снизу вверх. Один из них всё же смог выдавить – То… Приказ министра Ерестарха. М-мы уничтожаем храмы по всей стране. – Ерестарх? – Хранитель подобрал статую и стал медленно крутить её в руках. – Какая разница, кто приказал?.. Всё это идёт на благо Эретрая.

Мраморный памятник захрустел, и мощные пальцы оставили от скульптуры лишь белый порошок. Мир ненадолго замер.

– Хранитель! – никто не ожидал услышать второй громогласный голос, впрочем, гораздо более звонкий и молодой. Он шёл откуда-то из-под неба, где до сих пор мерцали молнии. – Что ты себе позволяешь?! Ты должен служить Богам, а не восставать против них!

Монотонный гам начал раздаваться со стороны высокого существа. Владиславу потребовалось время, чтобы понять, что это подобие смеха.

– Я должен служить Эретраю, а не трём десяткам тщеславных и забывших свою роль созданиям. Потому я единственный во всём мире, кто способен вас убивать. Чтобы держать остальных в узде. И ты знаешь это, Каэли.

– Бредни! Ты бредишь, Хранитель! Ты сошёл с ума!

– Напротив.

Титан сделал несколько тяжёлых шагов к храму и одним движением сорвал круглую крышу, после чего расколол её голой ступней о мостовую.

– Я единственный, кто видит реальную картину. Наш мир под угрозой. Демоны из другого измерения пытаются уничтожить Эретрай. Высосать из него все соки. Для них мы лишь ресурс. А что делаете вы, о «древние защитники»? Наделяете их силой. Силой, которая уничтожит нас.

Каэли не ответил. Хранитель в ожидании стоял перед храмом, водя пальцем по гравировке на стенах строения. Слышался только тихий плач жителей, что Юдекс укрыл за стенами молний, да творящаяся на небе гроза.

– И что… Что ты предлагаешь? Ты уже убил половину из нас. Что тебе это даст?

– Убил. И убью другую половину, забрав вашу силу. Я распоряжусь ей, и более никогда Эретраю не придётся страдать. А знаешь, почему ты говоришь со мной из-под облаков? Почему боишься спуститься и ответить на мой вызов?

Тишина.

– Потому что сейчас я убью тебя. Затем – твою дочь.

– НЕТ! ТЫ НЕ ПОСМЕЕШЬ!

Одно из облаков кометой устремилось на землю, туда, где стоял Хранитель. Тот спокойно вытянул руку – Владислав заметил красную сферу в ладони – и столб вулканического пламени вылетел навстречу быстрой туче. Влага с огнем совместились, пар испарился, оголив тело Бога Ветра. Великан с белыми крыльями не выдержал напора жидкого пламени и траектория его падения изменилась. Тело златоволосого юнца в белой тунике рухнуло прямо на собственный храм и уничтожила его до основания. Ужасная ударная волна прошла по городу и снесла ближайшие к эпицентру постройки, несмотря на то, что они были под защитой молний Юдекса. Некоторые люди оказались погребены под обломками, а Владислав отлетел на несколько метров назад. Пыль забилась в глаза, рот и уши, единственное, что стояло в зрении: непоколебимая фигура колдуна в камзоле, что до сих пор держала магические барьеры.

Гулкие и смачные удары, словно в наковальни било одновременно несколько тысяч близнецов, заставило прийти в сознание. Когда пыль чуть осела, взору Дракуле предстала картина избиения ангела. Хранитель держал крылатого «юнца» за грудки, а правой рукой утрамбовывал его лицо во внутрь. Бух! Дикий хруст. Бух! Хруст ещё более крепкий. Бух!..

Дракула не знал, что делать. На его глазах убивали одно из сильнейших существ Эретрая. Он видел, как брызжет кровь оттуда, откуда она не могла брызгать. Как ломались в крошку те черты, которые, казалось, были монолитны. И он никак не мог помочь. Мелкий колдунишко… На что он вообще способен?

– Всего осталось шестнадцать Богов, – хрипел Юдекс на грани истощения. – У Каэли должно быть шесть процентов от мощи мира… Насколько же силён Хранитель, если он убивает его без сопротивления?..

Но сопротивление было! Рука, что держала Бога за грудь, вдруг отвалилась, как отрубленная мясницким тесаком. Юнец вновь рухнул на землю, вызвав второе землетрясение, и попытался подняться. Сейчас Владислав во всех подробностях видел кашу, в которое превратилось ранее красивое лицо. Как Каэли вообще что-то видел?!

Хранитель посмотрел на обрубок своей конечности с таким спокойствием, будто бы его поцарапала кошка. Затем он поднял голову на шатающегося ангела.

– Фты, – звонкость пропала из голоса Каэли, речь перемешалась с бульканьем. – Эф…Эфетфай… При…фимает… Фсех…


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю