290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Игрок нулевого уровня (СИ) » Текст книги (страница 13)
Игрок нулевого уровня (СИ)
  • Текст добавлен: 9 декабря 2019, 00:30

Текст книги "Игрок нулевого уровня (СИ)"


Автор книги: TryhardS






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 19 страниц)

– Интересно, – мужчина совершенно не стеснялся говорить в полный голос в одиночестве. Он сдвинул полы фиолетовой мантии и присел на колено. Мягкие лепестки алой розы послушно упали в белые ладони и освежили их росой. – Ведь я вам не мешаю. В саду ещё много места. Почему вы боитесь…

Император Рерум Единый не успел договорить с цветками. Он услышал звучные и быстрые шаги по брусчатке. Запыхавшийся мужчина в красных шоссах и белой тунике чуть ли не бегом приближался к правителю и отплевывался от седых усов. За ним гремел сталью человек, больше похожий на железный шкаф. На груди солдата гремели ордена, а за спиной развевался синий плащ с гербом Империи: две гигантских чёрных башни, словно с шахматной доски.

– Не спеши, Ерестарх, – император продолжал сидеть и водить лейкой над одним из кустиков. – Остановись на минутку, оглянись.

Советник замялся и вытер скопившуюся на лбе влагу, и даже забыл поклониться. За ним как статуя замер железный солдат. Ерестарх нервно осмотрелся, но не заметил ничего подозрительного, после чего аккуратно заявил:

– Ваше величество, здесь нет ничего, кроме ваших роз.

– Разве это плохо?

Взмокший мужчина натянуто улыбнулся и подождал, пока император закончит нюхать очередной бутон. В конце концов, советник осмелел и приблизился:

– На границах империи бушуют повстанческие настроения. Люди недовольны вечной войной. Они хотят мира. Они хотят, чтобы их вера осталась у них.

Рерум недолго молчал, после чего спокойно спросил:

– Это их слова, или твои?

– Их, – Ерестарх не повелся на деланное целомудрие монарха и продолжил давить кривую улыбку. Однако стоило солдату за его спиной просто лязгнуть ножнами на поясе, как даже эта ухмылка исчезла. – Повстанцы захватили несколько фортов на границе с эльфийскими землями, но гильдия Вестников Заката уже разобралась с мятежом. Тем не менее, некоторые особо яростные бунтари продолжают саботировать дорожные пути и мешать продолжению боевых действий против членов Человеческого Содружества.

“Он совсем сошёл с ума”, – мелькнуло в голове у Ерестарха. – “Почему мы ведём войну с членами Содружества? Чего он пытается добиться?”

– У них есть требования?

– Есть, конечно, – советник развернул небольшой свиток, с парой строк чёрных каракуль – Основные: Мир. Свобода вероисповедания и прекращение навязывания Дэусомницизма. Так же присутствуют пункты вроде снижения налогов, прекращения обязательной рекрутской повинности, отмену таможенной пошлины на торговлю с эльфами…

“Никогда не поверю, что он уступит им хотя бы лишний кусок хлеба…”

– Я вижу… – император отозвался безразлично и лишь переместился к следующей клумбе. Ерестарха толкнул сзади стальной рыцарь и заставил советника сделать несколько шагов вперёд. – Политика моего отца действовала в определенных условиях, но я не могу больше ей следовать. Мы пытаемся добиться разных целей. Народ до сих пор смотрит на меня с надеждой и вслушивается в каждое слово. Я вынес Человеческое Содружество из кризиса, приватизировав охоту на силклингов, шлоффенов и кагнусов. Увеличил эффективность администрации. Вложился в армию: очередная коалиция всех членов Содружества наконец смогла отбросить орков от наших границ. Мы получили доступ к необработанным залежам мифрила.

Рерум Единый замолчал, будто забыл про некоторые из своих достижений. Ерестарх же мысленно был признан согласиться с императором, хотя некоторые моменты требовали… Уточнений. Как бы правитель не бахвалился экономическим рывком, вызван он был лишь удачей и потерей гильдией “Бурегласные" своего предыдущего лидера. Неизвестно, оказался ли тот отвержен Богами, или же просто вернулся на Пустые Земли и погиб, но его исчезновение положило начало множеству событий. В рядах Бурегласных началась война за власть, с последующим приходом некоего Гнева на роль главы. За время активных боевых действий гильдией было потеряно множество развитых территорий. Их подхватила Империя и Вестники Заката, от чего тут же заняли лидирующие позиции в мире Эретрая: среди государств и гильдий соответственно.

– Но доверие народа не безгранично. Он уже начинает задавать вопросы. Почему с момента начала моего правления исчез рост? Почему мы только и делаем, что разрушаем старые устои и проливаем кровь братских народов? – Рерум вздохнул и отбросил на камень лейку, послышался слабый стук. – Но я знаю, как убить обоих зайцев сразу.

Император исподлобья взглянул на советника, от чего у того по коже пошли мурашки.

– Ты был правой рукой нашего государства и при моем отце, Ерестарх. Ты – значимая фигура, про тебя знают и в границах Империи, и Содружества, и за ними. Про тебя отзываются хорошо члены всех сословий. Понимаешь, к чему я клоню?

Пока советник обильно потел и как бы невзначай протирал лоб платочком, император заканчивал сложную мысль:

– Ты примешь на себя ярость людей. Будешь символом раздора и угасания. Все известия, которые могли бы понизить мой престиж, теперь будут идти от твоего лица. Война? Ты не смог провести переговоры. Голод? Ты не смог направить продовольствие в деревни. Навязывание веры? Тоже ты. Никто не подумает винить в этом императора, ведь он не отвлекается на такие мелочи. Напротив, он всячески поддерживает население и делает им подачки. Он просто не знает, что творится на окраинах… По твоей вине. Я буду за всё хорошее и против всего плохого, а ты – наоборот.

– Это… Гениально, – Ерестарх сглотнул и попытался успокоиться, чтобы разгоряченное сердце не выпрыгнуло из груди. Он был готов пойти на всё, лишь бы Империя процветала. Но если войну он и мог оправдать, то… – Но… Не могли бы мне всё же объяснить, ваше величество… В чём смысл замены веры? Дэусомницизм искусственная религия. Её поклонники не способны колдовать. Падает боеспособность армии. Да, мы навязали Дэусомницизм остальным членам Содружества, так что все государства нашего альянса в равных условиях. Но вы давно планируете войну с раздробленными эльфийскими княжествами на севере. Они не следуют законам Империи и Содружества. Мы будем разгромлены их магами.

– Ты умеешь анализировать ситуацию, – впервые за весь разговор Рерум улыбнулся и даже как-то доброжелательно посмотрел на советника. – Не зря мой отец доверял тебе. Но ты не смотришь Выше.

Император поднял палец к темневшему небу и Ерестарх нервно задрал голову. Вдруг ударила молния и мелкими крапинками на сад стал опускаться дождь.

– Хранитель убьет всех Богов, можешь в этом не сомневаться. По крайней мере, он был в этом уверен. Маги станут обузой любой армии. А мы уже будем готовы и сметем с лица земли всех врагов. А Содружество, объединенное с нами одной верой… Последует за мной…

Император выглядел уверенно в начале фразе, но почему-то стушевался и вдруг снова сел рядом с одной из клумб.

– Вы – настоящий самородок в политике, ваше величество, – уже чуть более воодушевленно ответил советник. Стратегия императора выглядела настолько вычурно, что не давала возможности усомниться в её успехе. – Но, мне кажется, будто вас что-то беспокоит.

– Есть одна проблема, – Рерум так и замер, сорвавший одну из роз и с безразличием смотрел, как кровь течет по его запястью. – Мой отец закончил жизнь суицидом. Меня избрали сразу же. Воткнула в себя нож и моя мать – через неделю. Так же и мой дядя, ещё через три дня. Два кузена, каждый с разницей в три часа, выпили яд. Обе сестры, погибли вместе спустя месяц, спрыгнув с одной из башен. Брат вошел в клетку с шифтлингами через четыре дня. И моя дочь… Ей было всего двенадцать.

Ерестарх знал всё это и мог лишь молчать, понимая, что слова тут бессильны.

– Ферсей.

Стальной рыцарь обогнул советника и вышел вперёд, два раза лязгнул стальным ботинком и вытянулся по струнке.

– Твой род всегда следовал за моим. Из поколения в поколение вы рождались только чтобы стать нашими телохранителями.

Рерум Единый разодрал ладонь о шипастую розу и поднёс красное запястье к лицу Ферсея. На его руке, там, где протекала кровь, распускались голубые татуировки.

– Найди атлантов. Никто из них не должен стать Богом. Каждый должен ответить за то, что они сделали.

Глава 10

– Что с вами не так?! Вы собираетесь стать гордыми солдатами Империи, или цирком дерьмоклоунов с фиолетовыми плащами?! Спины ровно, головы к небу! Нет, не так, что за петушиное сборище!?..

Звон стальных сапог отвлек инструктора. Пожилой мужчина прекратил выругивать сотню рекрутов и повернулся на звук. Он сглотнул, увидев надвигающуюся фигуру стального рыцаря, что в размерах достигала метра два. Ферсей, телохранитель императора. Что ему понадобилось в кадетском корпусе?

Более взволнованными, чем инструктор, выглядели новобранцы. Мелкие пацаны двенадцати лет казались младенцами в сравнении с приближающейся к ним машине для убийств. И… Что это у него на груди? Цепочка с окровавленной ладонью на месте медальона? Кровь была свежей и покапывала на песок тренировочной площадки. Идеально блестящий нагрудник рыцаря уже был испещрен красными полосами, стекающими к поножам. Когда остановился Ферсей, рекруты тоже невольно замерли. Сотни глаз были прикованы к странному украшению. Вдруг обрубок руки задергался, указательный палец стал выгибаться в направлении рекрутов. Раздался испуганный вздох, основы дисциплины оказались забыты и головы устремились в одну сторону. Ферсей продолжил движение и начал расталкивать мешающуюся под ногами мелюзгу. Звуки суматохи закончились, как только палец отрубленной ладони уперся в лоб мальчика, чьи светлые волосы чуть виднелись из-за шлема. Рыцарь встал на месте.

– Имя? – голос звучал глухо за тяжелым забралом.

– Э…Эдери…

Новобранец дрожал и косился на тычущий в него обрубок, но не смел сдвинуться с места или хотя бы убрать кровавое “ожерелье” подальше от лица.

– Не твоё, – нависшая над мальчиком фигура загораживала солнце. Рыцарь не удосужился даже наклониться, чтобы обратиться к рекруту. Казалось, он говорит куда-то вдаль. – Атланта, который тебя отметил.

– П…П…Простите, – пот ручьями шел с Эдери, голос ещё сильнее ослаб. В его голове метались сотни мыслей, но ни одна ни была правильной. – Я… Н-не знаю, о чем вы…

Резким движением Ферсей одернул кровавую ладонь и сунул её под нос мальчика. Тот зажмурился и закашлялся от приторного запаха. Почему этот обрубок… Пахнет розами?

– Рисунки. Где ты их видел?

Эдери пришлось открыть глаза, чтобы понять, о чем говорит бугай. Действительно, на тех небольших участках белой кожи, что не были запачканы кровью, проходили… Синие татуировки. Что-то сверкнуло в уме мальчика. Нечто, бывшее несколько дней назад. Событие, изменившее его жизнь даже сильнее, чем уход матери. Человек, убивший его отца… Имел те же татуировки. Эдери преисполнился храбрости. Его голос стал твердым, а взгляд прояснился.

– В Гнаргенесе сэр, это мой родной город, в паре суток пути. Я встретил атланта на Солевой улице. Могу ли я показать вам дорогу?

– Отставить, кадет! – выкрикнул из-за спины Ферсея инструктор. – Телохранитель императора получит полную сводку в секретории о месте твоего рождения и проживания. Я никому не позволю отлынивать от подготовки и получать за это полное жалование. Империя готовит лучших пехотинцев в мире, а не гнилых посредственностей из войска Капетингов или Трастамары!

Рыцарь наконец-то убрал чужую ладонь от носа Эдери. Ферсей плавно развернулся и зашагал прочь. Рекруты заранее расступались перед мощной фигурой и на этот раз обошлось без ущерба. Когда телохранитель исчез из виду, все на тренировочной площадке выдохнули.

***

Повсюду начали раздаваться странные хлопки. Нет, не те, когда люди бьют в ладоши. Эти сильно напоминали взрывы петард, причем не одной-двух, а сразу пары десятков. Троица непонимающе стояла у трупа последнего кагнуса, как вдруг мимо остроконечного уха Ила пролетела стрела.

– Чёрт! Промахнулся! – послышалось издалека.

Мгновенно перед лицом высветилась информация о нападающем:

Дизельгай

Уровень: 124

Член гильдии: Предвестники заката (рейтинг 1)

Ил вовремя упал на землю и опрокинул Дракулу с Мицели. Целый рой стрел прошел над головами, просвистело несколько голубых магических снарядов и даже огненный шар. Уведомления о проявляющих агрессию игроках сменяли друг друга с ужасающей скоростью.

Фантомас

Уровень: 139

Член гильдии: Предвестники заката (рейтинг 1)

Брюсссс

Уровень: 108

Член гильдии: Предвестники заката (рейтинг 1)

– Нам никак с ними не справиться! – вскрикнула Мицели и прикрыла ладонями голову. – Даже одно скользящее ранение нас ваншотнет!

– Ещё не всё потеряно, – Владислав не был согласен и вытянул кисть вперёд. – Поднятие мертвых!

Зеленый луч вырвался из пальцев атланта и вошел в бездыханное тело кагнуса. Без помощи рук, будто кто-то тянул мертвеца за плечи, некромант встал на ноги и оскалился. Рана на торсе затянулась изумрудной субстанцией, из-под капюшона горели зловещие огоньки.

– Быстрее! Бежим, пока он отвлекает внимание!

Кагнус впитывал всё новые и новые порции снарядов, а Ил подхватил под мышки обоих союзников и припустил вдоль деревянного здания. Троица скрылась из виду, но звуки сражения не прекращались. Буквально несколько секунд спустя Владислав получил второе уведомление:

Призванное существо погибло.

Второй раз и вновь по его вине. Дракула чувствовал себя неладно, будто в последний момент не успел схватить прыгающего с моста человека. Ему ведь просто было достаточно выкрикнуть: “Ил, остановись!“. Почему он это не сделал? Всё из-за того, что не поверил, что заказанный ему игроком непись заслужил жизнь? Такого не было ни в одной РПГ, в которую Владиславу довелось играть.

– Как Ил… Вообще нас несёт? – он попытался сменить тему для самого себя. Атлант видел под собой быстро сменяющиеся камни и растительность. Он не мог поверить, что щуплый, пусть и метр девяносто эльф, может тащить двух взрослых человек со скоростью олимпийского рекордсмена. Но Мицели выглядела слишком сосредоточенно, чтобы ответить.

Все участники группы получили бафф “астральная ярость”

Ноги Ила вдруг перестали быть видны глазу. Они смещались с такой скоростью, что, казалось, эльф начал левитировать. Троица быстро приближалась к лесу.

– В погоню! Никто из них не должен уйти! Взять их в плен и доставить Афобию!

Крики казались отдаленными, но теперь они стали приближаться, что очевидно: быстро бегать умел явно не один разбойник тридцатого уровня.

– У Ила большой показатель ловкости и силы, – с волнением высказалась Мицели. Она выставила ладонь вперёд, чтобы резко высветившийся куст не расцарапал ей лицо. – Под моим баффом мы можем попробовать сбежать. У них тоже есть маги поддержки, но сила их заклинаний ослаблена на шестьдесят процентов из-за смерти Богов.

– Куда нам? – Ил впервые открыл рот за время нападения и звучал слишком спокойно для этой ситуации.

Мицели напрягла лоб и потерла переносицу. Владислав с волнением наблюдал за её мыслительным процессом. Стоило довериться самому высокоуровневому, помимо него, игроку команды. Да, Герна тут действительно не хватает, он бы точно придумал план бегства ещё до того, как первая стрела пролетела мимо Ила.

– В деревню, в которой мы остались на ночь. Она принадлежит гильдии Героев Эретрая, что в натянутых отношениях с Вестниками Заката. Им придётся объявить осаду на территорию для продолжения погони. Это поведет к полноценной войне, они не могут пойти на это.

– Прекрасный план! – быстро подхватил идею Дракула и сжал кулаки. – Но вспомнит ли Ил дорогу на такой скорости?

– Эльфийские рефлексы.

Разбойник сказал лишь два слова, но Мицели пояснила:

– Расовая способность. Эльфы прекрасно ориентируются в лесах. Таким же образом мы и дошли до жилища некроманта. Всё это время нас вёл не Герн.

В стоящие спереди деревья уткнулось несколько стрел, Ил мгновенно сменил направление и перепрыгнул через свалившийся ствол. Его ноги в кожаных сандалиях оттолкнулись от очередного дерева и дали значительный рывок. Из-за множества препятствий бегун напоминал опытного коня в дерби, сходство увеличивалось из-за наличия “наездников”. Эльф маневрировал в неровном ландшафте зарослей и ловко пользовался естественными укрытиями вроде листвы или кустарников. Владислав чувствовал, как по мраморным рукам блондина течет холодный пот, который тут же слетал с кожи из-за огромного сопротивления воздуха. Магические выстрелы не отставали ни на шаг, вдруг раздался взрыв. Послышался сухой и жалобный треск древесины. Они что, подпалили лес?

Обернувшись назад, Владислав увидел, что гигантский дуб утопал в языках темного пламени. Неужели попытка выкурить их? Но нет, не успел Дракула и моргнуть, как к дереву подскочило несколько человек и начали испускать из ладоней целые потоки воды. Но расслабляться не было ни единого повода, потому что из-за спин пожарных выбежало с десяток бойцов с луками и посохами и продолжили погоню.

Тяжело поверить, но вряд ли бегство длилось дольше двадцати минут. Да, путь, занявший два дня, сократился в сотню раз. Было ли виновато отсутствие тяжелых сражений со скелетами, или невероятная скорость эльфа, но вот из-за опушки показались знакомые очертания домов. Без заминки Ил перескочил через невысокий забор одной из ферм и устремился в центр деревни. Наконец-то разбойник разжал руки и оба его спутника вывалились на голую площадку вокруг костра. Рядом с пришельцами столпились непонимающие игроки и жители. Эльф тяжело дышал и кашлял едва в силах сдвинуться с места, Владислав тоже весь взмок из-за волнения. Краем глаза он видел, как у забора собирается уже с полсотни бойцов Предвестников Заката, и это сборище пополнялась. Тревога в груди просто кричала и разрывала грудную клетку. Вдруг все солдаты кроме одного отошли от преграждения и выстроились в фалангу. Стоящий спереди воин достал внушительных размеров горн.

– Что происходит? – Владислав не знал, куда деться, и тем же вопросом задавались и другие люди, собравшиеся у костра.

– Мам, мам? Кто эти дяди? – пятилетний карапуз указал пальцем в сторону членов Предвестников Заката. Ему никто не ответил.

– Гильдия Героев Эретрая, – громогласный голос разнесся по всей деревне. Жители повыскакивали из домов, где-то заплакал младенец. – Вы нарушили договор о сохранении численности НПС кагнусов, и в результате полностью уничтожили последнее убежище этой расы. Ваше вероломство и пренебрежение волей мощнейшей силы Эретрая в очередной раз доказало, что столь невежественное и эгоистичное сообщество не заслуживает места в виртуальной реальности. Ни одна из гильдий за последний год не нарушала договор о запрете входа в Занайский лес, и вы за это поплатитесь.

Рядом стали раздаваться хлопки. Мощнейшие рыцари с золотистыми плащами телепортировались в деревню и тут же обнажали клинки. То же самое происходило и за спинами Вестников Заката, различался лишь цвет одежды. Не прошло и минуты, как по обе стороны забора уже собралось около тысячи игроков. Если бы кто-то вёл съемку сверху, то увидел бы снизу лишь разноцветное пятно из людей.

– Я слишком стар для всего этого, – какой-то седой бородач неуверенно махал тростью. – Пшли вон отседова! Дайте мне поспать!

– За презрение законов нашего второго дома, за варварское расточительство природных ресурсов и безжалостное убийство невинных, ваше недостойное упоминания в рейтинге племя…

Все замерли, интонацию смертельного приговора поняли даже дети, умерившие плач.

– Н…Нет, – тихо произнесла Мицели.

– ОТНЫНЕ НАХОДИТСЯ В СОСТОЯНИИ ВОЙНЫ С ПРЕДВЕСТНИКАМИ ЗАКАТА!

Заметив растущую точку в небесах, Владислав схватил членов команды за руки и сквозь армаду людей стал пробиваться в сторону. В центр лагеря с оглушающим грохотом упал метеорит, его осколки засвистели в воздухе и запалили дома с людьми. По деревне разнеслись крики и лязг металла, огненная бомбардировка продолжала осыпать открытую местность тут и там. Солдаты Вестников в секунду снесли забор и набросились на авангард Героев. Первые линии защиты оказались разбиты в мгновение, за ними вторые и третьи. Спасаясь прочь от вражеских сил и бомбардировки Владислав утянул Ила и Мицели под одну из веранд. Про это место атлант помнил, потому что ещё совсем недавно отсюда же извлекал футбольный мяч чьих-то пацанов. Здесь было достаточно места, чтобы укрыться с ногами, и даже наблюдать за ходом боя из щели между досками и землей. Оставалось только надеяться, что сюда не упадет очередной метеорит и не спалит их заживо.

– Я… Я не понимаю… – в голосе Мицели звучало отчаяние. В её зрачках играли языки пламени от сгорающих людей и построек. Музыка не играла, будто символизировала пустоту в мыслях автора плейлиста. – Как так… Вышло?.

Владислав видел то же, что и она. Его сердце рвалось на части от вида стольких умирающих ни за что людей. Но, что самое главное… Он не мог различить неписей от игроков. Их крики были одинаковы, их тела, проткнутые стрелами, падали совершенно одинаково. Кто все эти люди, играющие в Эретрай? Неужели они сами согласились на это? Неужели они не понимают, какого это, умирать?

Звон клинков не перестал жужжать в ушах. Как из пушек, специальный отряд магов выпускал десятки огненных шаров. Они без разбора летели вперёд и с треском разлетались на куски, задевая как своих, так и чужих. Мелькали красные и желтые плащи, многие гражданские были либо убиты, либо убежали прочь из деревни. Хотя Владислав понимал, что последний вариант был невозможен – Предвестники Заката наверняка оцепили весь населенный пункт и не выпускали никого живым.

Владислав стиснул зубы. Он не мог на это смотреть.

– Поднятие мертвых! – один крупный мужчина резко поднялся из пепла и закрыл своим телом мать, сбегающую с грудничком, от магической стрелы.

Призванное существо погибло.

– Малое исцеление!

Дракула мгновенно среагировал, когда увидел, что спасенная им девушка споткнулась из-за угодившей ей в ногу шальной стрелы. Она упала, но продолжала прижимать к груди ребенка.

– Исцеление! Исцеление!

Владислав продолжал кричать, не боясь раскрыть своё местоположение, но в пылу боя всем было на него плевать. Он пытался спасти хотя бы две жизни, ему должно было хватить маны, чтобы мать с младенцем добрались до безопасного места…

Взрыв.

Десятки осколков вонзились в спину девушки.

– Малое… Исцеление…

Выберите подходящую цель для заклинания.

Он замер. Его ладони медленно опустились к лицу.

– Компьютерный код, компьютерный код… – продолжал он бормотать про себя и вцепился ногтями в кожу. – Компьютерный код…

В своей истерике Владислав не заметил исчезновения Ила. Время стало идти для него как-то по-другому. Атлант даже не понял, что за визжащий сверток ему тычут в лицо и совершенно его проигнорировал. Неизвестно, сколько прошло времени до того, как он понял, что эльф передал Мицели ребенка убитой матери.

– Т… Тише… – с дрожащим голосом магичка пыталась неловко укачивать плачущего младенца, хотя сама она была не в лучшем состоянии. По её щекам текли слезы, а губы перекосились от страха. – Ты же… Ты же нас выдашь…

Владислав пустым взглядом смотрел на девушку с ребенком, чувствуя, как по его пальцам течет кровь. Она освежила его мысли достаточно, чтобы он понял смысл следующих слов Мицели. Девушка едва могла говорить, то и дело перебиваемая воплями грудничка и звуками сражения.

– В…Влад… Я хочу выйти… – она смотрела на него с умоляющими глазами. – Пожалуйста…

– Тебя никто не осудит, – тихо признался Дракула. Когда он сказал ей свое имя? Это было не важно.

Вдруг из рукава атланта выскочил серый зверек и запрыгнул на руку Мицели. Ребенок тут же ухватил его за гриву маленькой ладошкой и потянул к себе. Отрава свернулась в клубочек и стала тихонько попискивать под ухо младенца. Тот взялся за неё обоими руками и даже прекратил рыдать, лишь тихонько хныкать. Владислав с трудом оторвал взгляд от пары и стал вместе с Илом наблюдать за полем боя, ранее бывшим деревней.

– Что за ху…

Член группы умер.

Именно столько прожил Герн, возродившийся прямо в центре сражения. Сколько ещё раз ему предстоит здесь погибнуть? Владислав едва ли мог предсказать время конца битвы. Ещё час, два? Может, целые сутки? Он был уверен лишь в том, что бойцов становится всё меньше, и всё реже звучала магическая артиллерия. Возможно, скоро всему этому придёт конец?..

– Кто это?! – послышался истеричный крик вдали.

– Нет, нет! Что они здесь делают?!

– Бурегласные! В укрытие! Они начали обстрел!

Второй разряд бомбардировки обрушился на останки деревни. Под гигантскими снарядами из огня и лавы погребались бойцы обоих враждующих гильдий. Огонь, ещё недавно уничтоживший почти все деревянные здания, разошелся по следующему кругу. Теперь сгорали бесчисленные тела неписей или ещё не испарившиеся игроков. Владислав чувствовал, будто находится в центре вулкане, настолько всё было погружено в пламени. В конце концов, подожглась и “крыша” их убежища. Нестерпимый жар пополз по спине атланта. Что делать?! Он не был магом воды или огня, чтобы остановить распространение последнего. Доски над ними обуглились и угрожали обвалиться вместе с крышей веранды. Демиург был абсолютно уверен в мгновенной смерти, если это произойдет, причем не только его, но и ребенка.

– Поднятие мертвых! Поднятие мертвых! Поднятие мертвых!

Три ближайших целых трупа поднялись на ноги и пошли к горящему полу. Это не может сработать. Это будет уже следующий уровень отвратительной реальности. Но он должен попробовать, у него нет выбора.

– Взорвитесь! Все трое!

Он не мог знать, что происходит там, сверху. Владислав даже не был уверен, сработает ли его команда. Может ли человек взорваться по собственной воле, чтобы своей кровью потушить пожар? А если он не человек, а пустая оболочка, наполненная магической энергией?

Бах! Бах! Бах!

Капли застучали по половице. Жар держался недолго, и вскоре температура ушла в терпимое русло, хоть и была крайне повышенной из-за происходящего на улице ада. По крайней мере, теперь они в безопасности.

Бомбардировка наконец-то прекратилась, но едва ли это послужило концом боя. Новые хлопки заставляли замереть в страхе. Едва ли он мог сосчитать их все. Что это? Желтые плащи исчезли практически полностью, остались только красные и их количество прибавлялось… Но что это, синие знамена? Войска Бурегласных?!

– Сражайтесь, как звери! – знакомый голос Гнева разнесся по деревне, как было ранее, когда глашатай использовал горн для объявления войны. – Убейте всех!

Следующий раунд боя начался. Гильдия Бурегласных набросилась на истощенных бойцов Предвестников заката, зазвучали новые и новые заклинания. Царящий хаос стал совсем неразличим из-за сияния разноцветной магии, прежним осталось лишь одного: крики.

– Как… Почему так много урона магией земли?!

– Я не могу убить и одного! Их хил слишком силен!

– Какого черта?! Боги Света рипнулись ещё несколько дней назад!

– У них что, нет штрафов?!

Всё это было воплями убиваемых сотнями солдат Предвестников Заката. Их мораль ушла в минус, любое построение оказалось разрушено начисто. Итог битвы уже был ясен.

Перед щелью между опаленной верандой и обугленной землей опустились две пары сапог. Одни большие, с черной меховой каемкой, другие маленькие, можно даже сказать, детские, хотя так казалось только из-за контраста в размерах.

– Видишь, Роза? Вот что делает твой бафф. Стравленные между собой войска Тварей Эретрая и Предвестников Своей Смерти ничего не могут против наших колдунов. Ты только посмотри, как быстро растёт твой опыт, пока находишься в нашей группе. Ещё десять минут резни, и у тебя будет пятидесятый уровень. Как тебе такое? Ты быстро наберешь четырехсотый, если присоединишься в нашу гильдию. Когда закончится этот бой, мы займем первое место среди всех.

Спутница Гнева молчала и переминалась с ноги на ногу. Пара смотрела на конец сражения. Последние трупы падали на землю и растворялись в воздухе. Но такую участь постигли не все. Некоторых бойцов оглушали и обезоруживали, после чего бросали в общую кучу. Армия Бурегласных действовала слаженно и без единого огреха. В конце концов, звуки смертей прекратились. Несмотря на то, что выживаемость Предвестников Заката желала лучшего, пленных все равно набралось на огромную кучу, а затем на ещё одну, и ещё одну… Там, где раньше стояли крепкие дома, теперь были лишь человеческие тела.

– Безоговорочная побе…

– Я что-то пропустил, Гнев?

В центр пепелища, прямо на остатки первого метеорита, приземлилась фигура. Её кроваво-красный плащ развевался на воздухе и загораживал заходящее солнце. Мужчина спрыгнул с неровный сферы и уверенно направился по направлению к Гневу. Тот обнажил ужасающих размеров двуручник.

– Разве я разрешил тебе объявлять победу, Гнев? Или ты перестал быть вторым номером пока я спал, Гнев?

– Это он, – зашептались члены Бурегласных. Никто не смел атаковать пришельца, все смотрели на него, как на сошедшее с небес божество, хотя отчасти это было правдой.

– Нет, не может быть!

– Правда, правда он!

– Афобий… – процедил Гнев и пошел навстречу к первому игроку мира. Владислав сразу вспомнил, где слышал этот голос и читал это имя – в тюрьме, когда пытался сбежать. – Бросил своих солдат на произвол судьбы, а теперь совесть разыгралась?

– Я спал, Гнев, – чуть морщинистое лицо мужчины изогнулось в ухмылке, а руки вопросительно развелись в стороны. – Ты специально поджидал те четыре часа, что я не нахожусь в игре, чтобы нанести мне удар в спину? Умно с твоей стороны, Гнев. Ведь ты же знаешь, что я в одиночку способен уничтожить твоё войско, хотя твоя туша и будет мне некоторой помехой. Поэтому, перед тем как получить удовольствие, разгромив твоих бездарных стервятников, я бы предпочел избавиться от этой помехи.

Повисло молчание. Вновь пояснение о происходящем Владислав услышал от Бурегласных.

– Он что, вызвал его на дуэль?

– Мама, я в телевизоре!

– Афобий же не дрался в дуэлях уже лет десять?

– Да какая разница? Ты представляешь, что он сделает с…

– Молчать! – Гнев рявкнул на своих подчиненных, и те послушно замолкли. Даже отсюда было видно, как тяжело вздымается грудь мужчины. – Ты… Вызываешь меня на поединок?

– Да, – спокойно сказал Афобий, и тут же повсюду стал слышен возбужденный гвалт. Он чуть-чуть подождал, пока сойдет ажиотаж, после чего добавил привычное, – Гнев.

– Я принимаю твой вызов. Роза, посторонись. Это не твой уровень.

Оба бойца оказались внутри золотистого круга диаметром в метров десять. Владислав сразу смекнул, что покидание пределов “арены” приведет к мгновенному проигрышу. Пока что игроки просто ходили по кругу, не спеша брать инициативу. Афобий достал знакомый меч, инкрустированный множеством драгоценных камней, но совершенно обычным по размеру. В сравнении с оружием Гнева это выглядело безобидной зубочисткой.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю