290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Ключ Соломона (книга первая) (СИ) » Текст книги (страница 12)
Ключ Соломона (книга первая) (СИ)
  • Текст добавлен: 24 ноября 2019, 09:30

Текст книги "Ключ Соломона (книга первая) (СИ)"


Автор книги: О. Бендер






сообщить о нарушении

Текущая страница: 12 (всего у книги 12 страниц) [доступный отрывок для чтения: 5 страниц]

На сборы все равно ушло какое-то время. Пока приводили в себя дезориентированного ангела, пока искали одежду Андраса, которая, как выяснилось, пережила их поход в подземелье и была подобрана отрядом Скугги на обратном пути, но оказалась насквозь провонявшей плесенью и сыростью заброшенного бункера. В результате выйти из помещения удалось лишь минут через сорок.

На выходе Андрас и Уриил удостоились парочки косых взглядов от персонала больницы, который по каким-то причинам не задерживался у дверей их палаты. Демону это показалось как минимум подозрительным:

– Чего они все так пялятся?

– А-а-а, не обращай внимания. – Шедший чуть впереди Скугга и бровью не повел. – Для местных мы легенду состряпали, что вы, дескать, столичные артисты, которые на съёмках в городе какого-то денатурата пережрали. Вот всем и интересно теперь, кого такого популярного в их вип-палату надуло.

– Ух ты, мы артисты? Как интересно! – Ведомый под руку Уриил принялся заинтересованно тормошить Андраса за рукав. – А кого мы играем?

– Клоунов в цирке! – мрачно отшутился демон. Скугга в ответ громогласно заржал:

– Да уж, это точно! Особенно, вспоминая, как вы нажрались в первую ночь после нашего знакомства.

– Кстати… – Пока вся троица шла по местным выкрашенным зелёной краской коридорам, выглядевшим куда хуже и обшарпанней, чем вип-покои для местных привилегированных алкашей, Андрас решил уточнить пару давно мучающих его вопросов: – А чего ты тогда нас защищать кинулся? Ведь рисковал же!

– Чем это? – Великан снисходительно покосился на демона. – Я ведь тоже не гимназистка, чтобы так легко от какой-то гопоты огрести!

– Да нет, примелькаться рисковал. Здоровенный волкодав, который за нами двумя по всему городу таскается…

– А, дошло! Так это шеф меня попросил. Видать, и впрямь хотел, чтобы вы про меня сами догадались. Он у нас любитель такие шутки шутить. – Скугга несколько криво ухмыльнулся, видимо, воскрешая в памяти собственный боевой опыт общения с начальством. – Да и вы же под действием Стража были. Там поди знай, как оно пойдёт. Так что вы ещё легко отделались.

– Веселенький способ защиты, хочу заметить. – Андрас скривился, вспоминая свое состояние после взрыва их с ангелом квартиры.

– Ну… – Телохранитель развёл руками. – Что поделаешь. Эта штука жизнь спасает, а не достоинство. Да и вообще, вот я, когда один раз под такое заклинание попал, месяц после слюни пускал. А все потому, что того стража наш стажёр ставил, а вашего – шеф самолично.

– Вот да, – Андрас решил продолжить ненавязчивый дружеский допрос. – Ещё и об этом: начальник твой вроде говорил, что не маг. Так откуда ж он заклинания знает и лечить от эльфийского яда умеет?

Скугга в очередной раз пожал плечами:

– А кто ж его разберет? Ты пойми, если думаешь, что наша организация была когда-то давно создана, а шеф её потом возглавил – то это все фигня. Это шеф всегда был, а Таможня вокруг него выросла. Помнишь, он вам рассказывал про орден хранителей равновесия? – Демон, до жути заинтересованный новой информацией, нетерпеливо кивнул. – Кое-кто из ребят, кто в конторе работает дольше всего, говорил, что этот орден когда-то шефу поклонялся. Ну, типа как богу. А уже потом он их к делу приспособил.

– Выходит, Альфред что-то типа древнего божества? – Демон недоверчиво прищурился. – Ты сам-то в это веришь?

– Не-а. Да и никто в конторе тоже, на самом деле. Шеф для бога гонором не вышел. Но то, что он свое прошлое бережёт и никому о нем не рассказывает, – факт. Я рядом с ним с пелёнок, считай, отираюсь – и то знаю едва ли больше остальных.

– С пелёнок? – Скугга наконец закончил оформлять их выписку из больницы у сестринского поста, куда они неторопливо дошли, отвлекаясь на разговор.

– Ага! Шеф меня на пепелище моей деревни нашёл. Что-то мерзкое там тогда приключилась, да такое, что кроме меня из клана никто больше и не выжил. А Альфред меня подобрал, вылечил, а потом и учиться отправил.

– Выходит, что, кроме тебя, оборотней больше нет?

– Ну почему? – Скугга повел плечами. – Волков, лисиц, котов всяких – хоть жопой жуй. Драконы опять же – недалеко от эльфов, к слову, живут. И тоже оборотни, считай. А вот таких, чтобы в волкодавов перекидывались, – этих я не встречал больше. И это… – Телохранителя вдруг посерьёзнел и испытующе глянул на демона и висящего у него на руке ангела, – раз уж мы в бою вместе были, я вам свое клановое имя назову.

– Так мы ж знакомы уже вроде? – Андрас, придержав в очередной раз заваливающегося носом вперёд ангела, удивлённо посмотрел на Ску. Уриил же, едва перестав падать, поспешил влезть с комментарием:

– Да-а-а, ты Скуби-и-и!

– Да кончай уж кривляться! – Скугга хмуро зыркнул на в мгновение ока переставшего страдать от «тяжких» последствий отравления ангела. – Это ты демона своего дурить можешь, а меня – не выйдет!

Выпрямившись, Уриил поспешно закивал головой и жестом предложил телохранителю продолжать:

– Ладно-ладно, уж и пошутить нельзя…

– В общем, такое дело… у нашего клана традиция была, что первое имя – для всех, а племенное – только для друзей и родных. А мы теперь, ну… боевые товарищи вроде как. Так что, в общем… Скугга ден Варга, вот. – Великан скомканно закончил свою речь, вопросительно уставившись на собеседников.

Андрас, почувствовав важность момента, сдержанно и серьёзно кивнул, и даже ангел в кои-то веки остался молчалив и удержался от очередной, уже готовой сорваться с языка колкости.

– Ну хорошо. – Смущенный телохранитель поспешил отвернуться и перейти на серьёзный тон. – Заболтались мы, а уже ехать надо! Садитесь в машину давайте.

Как они ехали до знакомого им бизнес-центра, Андрас не запомнил. Без особых спецэффектов вырубился в салоне, а как очнулся – они уже заруливали на парковку под неодобрительный бубнеж Скугги, который – не в первый раз, судя по всему, – поцапался с местной охраной.

Оказавшись в знакомом им офисе, Уриил, слегка пришедший в себя за время дороги, развалился в кресле и умиротворенно прикрыл глаза, пользуясь отсутствием владельца кабинета, который, по словам телохранителя, успевшего переговорить с традиционно хмурой секретаршей, как раз заканчивал общаться с эльфийской делегацией, прибывшей выразить благодарность Альфреду и подчинённой ему организации. Сообщив эту информацию, Скугга еще раз позвал парочку на пьянку по случаю их боевого крещения и успеха всей операции и тоже поспешил свалить по каким-то своим делам, сославшись на то, что дальше с ними будет общаться уже Альфред. Больше ни в какие подробности напарников посвящать никто не торопился, но сам факт того, что эльфы приехали благодарить, а не проклинать, намекал на то, что их соплеменников тоже удалось спасти.

Утешив себя этой мыслью, демон последовал примеру ангела, пользуясь блаженными мгновениями безделья и поудобнее устраиваясь в кресле. Через пару минут Андрас все же решил поинтересоваться:

– Ты как, оклемался?

Ангел задумчиво приоткрыл глаза:

– Вроде бы. Такое ощущение, будто я в коме лет десять пролежал. Сколько я в отключке провалялся, кстати?

Демон прикинул:

– Я тебя нашел почти сразу, какое-то время ушло у боевой группы Скугги на зачистку, плюс путь обратно… Часов шесть, думаю.

– Понятно. – Ангел лениво кивнул. – Сироэля взять не удалось? Это ведь был он? Я почти ничего не заметил – вырубили меня со спины.

– Насколько знаю, нет. Я его след потерял в том месте, где ты в первый раз остроухим похохотать устроил.

Уриил ехидно ухмыльнулся, прокручивая в голове события прошлого дня.

– Связывать надо было лучше, бездари! А что Марууна?

– Мертва. – Андрас пожал плечами. – Напарник ее постарался – успел раньше меня.

– Думаешь, следил?

– За ней, за нами или за всеми сразу. Вполне возможно, все произошедшее изначально было его ловушкой… – Демон хотел было развить мысль, но его прервали.

– В которую вы благополучно и влезли двумя ногами! – В кабинет бесшумно зашел увешанный какими-то ленточками и припорошенный конфетти Альфред, на ходу отряхиваясь и закрывая за собой дверь. – За что меня попросили не сильно бить вас по голове уже примерно все на свете. Тем более, что у Урика и так вон череп в двух местах помятый. Так что черт с ним, я уже практически вами восхищаюсь и утираю скупые слезы гордости.

– Это ты сейчас как меня назвал? – Ангел напрочь пропустил всю часть с похвалой от начальства, перейдя к самому страшному, на его взгляд, оскорблению.

– Ну если я Алик, то почему бы и тебе не соответствовать? Итак, прежде чем я отправлю вас в заслуженную увольнительную, предположу, что у вас есть вопросы. Выкладывайте, пока я добрый!

Уриил тут же внутренне подобрался, отбросив шуточные обиды:

– Да. Что с похищенными эльфами?

– Спасли-спасли. – Альфред откинулся в кресле и добродушно усмехнулся. – Не переживай! Отравили их тем же, чем и вас – маслом остролиста. Эльфийские древние используют его, когда устают от жизни и решают уйти в вечный сон – нечто вроде бессрочного отпуска. Но для тех, кто не подготовлен к его использованию, эдакое снотворное может вполне стать фатальным. Этот самый Латис сбагрил несколько флаконов Сироэлю, выкрав их из храмовой сокровищницы вместе с амулетом драконьего пламени. И уже одно это по эльфийским законам тянет на казнь на месте без последующего погребения. Ну а этот ваш ангелок после неудачного покушения решил с его помощью порешить оставшихся эльфенышей, чтобы те не смогли на него указать. – Ал перевел дух и, потеребив себя за губу, продолжил: – И да, мелюзгу эту вы и впрямь спасли. Ненамеренно, конечно, хотели-то добить!

– Это еще почему? – Ангел вновь превратился в возмущенную грозовую тучку.

– А потому что кровавый заем, применяемый в сочетании с ядами, способен прикончить так же легко, как и вылечить. У коллеги своего полюбопытствуй!

Андрас виновато кивнул в ответ на удивленный взгляд Уриила:

– Он прав. Прости! Мне в голову тогда не пришло, что может стать хуже. Да я и не знал, что ты их будешь демонской магией лечить.

Ангел обескураженно переводил взгляд с Альфреда на Андраса:

– Т-то есть я их всех убить мог?

– Ну, разве что, если бы совсем заскучал… – лениво отозвался Ал. – И нет, не мог – я бы не позволил. Или ты считаешь, что я за вами следил исключительно из досужего интереса? Кроме того, тот способ лечения, который ты провернул, и который, к слову сказать, присущ исключительно падшим, идеально подходит для отравления остролистом, а от него, кстати сказать, и эльфы-то вылечить не всегда могут. Проще говоря, твое целительство сочетает в себе оба варианта: ангельский и демонический, восстанавливая целостность одновременно и души, и тела. Из минусов – жуткая болезненность процесса. Но на это жалоб не поступало. Так что твои бездумные и безответственные действия в конечном счёте спасли им жизнь. Но ты все еще можешь порефлексировать над тем фактом, что героем ты стал совершенно неосознанно и вопреки всем возможным вероятностям.

Уриил слабо улыбнулся. Судя по всему, «рефлексировать» ангел все равно планировал долго и с сознанием дела, но слова Альфреда его все же слегка переубедили. Ал же продолжил:

– В остальном у ваших подопечных ничего серьезного: кашель, насморк, пара несильных обморожений и общая дебиловатость, простительная, в силу возраста.

– А обморожения-то откуда? – Демон удивленно поднял бровь, их начальник иронично закатил глаза:

– Издержки идиотизма. Эти дети цветов очнулись на даче у некоего Алексея Фетисова. Да, я об этой вашей афере в курсе, разумеется. – Альфред насмешливо глянул на потупившихся напарников. – Там вокруг кругом один лес и ни одной живой души на десять километров во все стороны. В общем, местечко для организации спонтанной резервации эльфов – лучше не придумаешь. Естественно, эти клоуны тут же побежали исследовать все белое и холодное, чего у себя на родине никогда не видели и что, по их мнению, может жутко навредить бедненьким деревьям. Короче говоря, пока туда приехали мои ребята, пока разбирались с хозяином дачи, который как раз вернулся и попытался в одиночку забороть – к счастью, без жертв с чьей-либо стороны – весь мир насилья, пока отыскали самих эльфов… В общем, эти посиневшие придурки в одном исподнем все это время водили хороводы вокруг какой-то сосны, пытаясь спасти ту от страшной смерти. Их уже подлатали и отправили обратно в деревню, дальше ими пусть их старейшины занимаются. А вся боевая группа в наказание весь следующий год будет жрать те коржики, которыми вислоухие отбоярились в награду за возвращение их пасынков. Потому что говорил обмудкам – разговоров с местными не заводить и ничего из рук у них не брать, даже если на шее виснуть будут. Ничему придурков жизнь не учит.

– С чего бы такая строгость? – Уриил предпринял попытку заступиться за неведомую боевую группу, обещавшую устроить им гулянку, а оттого уже как минимум заслуживающую снисхождения.

– А то, что у этих племён традиция заключать браки с помощью обмена жратвой, это, блять, недостаточная причина? Половина боевой группы теперь счастливо, хоть и внезапно жената, а база похожа на ебаный цветник! Эти дуры засадили своей оранжереей весь архив, да к тому же, как оказалось, эта растительная дрянь охотно питается бумагой, поэтому половина документов в итоге оказалась сожрана и переварена. Кстати, вот, держи-ка! – Альфред, прервав свою раздраженную тираду, метко метнул Уриилу на колени красную папку с бумагами, от чего тот непроизвольно дернулся. – Спас из агонизирующего архива парочку занятных басенок. Это некоторые из уцелевших записей Метатрона.

– Серьезно? У тебя есть записи божьего летописца? Да все оставшиеся архангелы за них тебе голову золотом осыпят. Или оторвут. А они, понимаешь ли, просто лежали где-то у тебя на полке? – Ангел раскрыл папку и бережно перелистнул несколько плотных кожаных страниц, испещренных ровными рядами символов.

– Ну, теперь они лежат на тебе. Все по десять раз зашифровано, но, думаю, у тебя будет время на досуге в них разобраться. Приятного чтения.

– Спасибо! – Голос ангела выражал неподдельную благодарность.

– Обращайся. Так, если с этим разобрались, можем двигаться дальше. Еще вопросы?

– Один. – Уриил отвлекся от разглядывания новоприобретенного сокровища и перевел взор на Альфреда. – На хрена? На хрена все это было нужно? Сироэлю, Марууне, жрецу этому эльфийскому?

– Ну-у-у, как тебе сказать… – Ал задумчиво поколебал рукой в воздухе. – Зачем все это было нужно жрецу эльфийского храма Асцелю Латису – я бы и сам хотел узнать. Вместо того, чтобы отправлять его в закрытом гробу сородичам, но мне такой роскоши выбора никто не предоставил.

– Почему закрытом? – удивился Уриил.

– Поблагодари за это своего спасителя! – Альфред кивнул в сторону Андраса. – Твой суженный… – брови Уриила непроизвольно поползли вверх, – …мозгами демон ему горло вырвал, когда тот от него сбежать попытался.

Андрас проигнорировал выпад в свой адрес и равнодушно хмыкнул:

– Я этого не помню.

– Догадываюсь, – шеф наградил демона кивком. – Но самую опасную падаль все же уговорить успел, до того, как отключился. Молодец.

– А я? – встрепенулся в своем кресле ангел. – Я молодец?

– А ты, Уриил, – мозг всей операции. – В голосе Альфреда сквозило неприкрытое ехидство. – То есть потребляешь до двадцати процентов всех ресурсов организма и, будучи в отключке, совершенно бесполезен. Но мы тебя все равно ценим.

Глядя на надутую рожу ангела, Альфред смягчился:

– Ладно, не суетись, ты зато Марууну толково допросил – я через микрофон в телефоне с большим интересом послушал.

Ангел потянулся в карман и, извлекая оттуда смартфон, скептично его оглядел, на ходу прикидывая, что еще их радушное начальство могло подслушать за время расследования:

– Интересные ты нам девайсы подсунул, прям от души! А что еще они умеют, может, по ним и звонить можно?

– Ну не злись! – Альфред развел руками. – И, если уж тебе интересно знать, то микрофон я включил, только когда вы от услуг Скугги отказались. – Уриил с удивлением отметил, что начальник не врет. – Да и слышал, считай, один треск – из-под земли связь так себе, спроси любого покойника! А такие телефоны есть у всех моих агентов – на случай похищения, например. Так как, эту тему мы закрыли? – Ангел некоторое время смотрел на лицо Ала и, еще немного повертев смартфон в руках, кивнул. – Отлично! Что же касается мотивов Марууны, то про них вы мне можете сказать больше, чем я вам. Трупы, к моему прискорбию, со мной не разговаривают, а вживую в последний раз ее видели именно вы двое.

– Было кое-что странное… – Ангел задумчиво пожевал губу. – Она соврала один раз: сказала, что сильно поссорилась с Сироэлем перед его уходом, но отказалась пояснить причину и утверждала, что с действиями ангела этот конфликт не связан. И еще был один момент… Не вранье, скорее полуправда – я тогда не сразу разобрался: дословно она сказала, что ожидала Сироэля у портала, и что его появление там было неизбежно. Что скажешь?

– Хмм. Ничего конкретного, пожалуй. Хотя то, что ты наконец начал использовать свои способности, меня очень обнадеживает. – Альфред был как никогда задумчив. – с Марууной же могло быть что угодно: жажда власти, месть, любовь, попытка исправить то, что уже успела натворить. Тут мы, не имея фактов на руках, можем гадать вечно.

– Думаю, ты прав. А Сироэль?

– О, ну его мотивы мне объяснить проще. Он искал ключ, но не знал ни как он выглядит, ни что из себя представляет. А когда на него начал давить кто-то из Центра – решил действовать радикально, планируя уничтожить вас и порыться на пепелище после. План с покушением, я полагаю, был просто запасным.

– Но кому он хотел доставить Уриила? Абаддону? Латис говорил, что их конечный наниматель должен встретиться с ними где-то в лесу.

– Как знать… Место встречи, я боюсь, нам ни о чем не скажет. Лес Таррадимов – «великих ростков», как его называют эльфы, – древний перекресток миров, для перемещения по которому необходим ритуал, позволяющий выбрать нужную дорогу. Без такого в этом лесу можно скитаться вечно, так никуда и не дойдя. Если бы жрецу удалось подготовить ритуал, мы бы, вероятно, смогли хотя бы определить мир, которому принадлежит наш неведомый враг, но увы!

– И что же делать? У нас ведь, судя по всему, не осталось никаких зацепок! А вот врагов наверняка меньше не стало!

– Искать новые варианты, разумеется. И работать дальше: рано или поздно что-нибудь да нароем. Нам все ещё предстоит выйти на след Сироэля, вычислить куратора из Центра, руководившего его действиями. А что до врагов… – Улыбка у Альфред сделалась мечтательной. – То в нашей работе они никогда не заканчиваются. И если вам вдруг показалось, что их стало меньше – значит вы, скорее всего, просто сузили себе обзор, встав на дно собственной могилы…

Все трое какое-то время сидели молча, переваривая это мрачное предсказание. Меланхолию прервал ангел, которому в голову пришла запоздалая мысль:

– Слушай, а что теперь с Центром будет? Мы ведь формально все еще на них работаем!

Альфред покачал головой, выражая скептицизм:

– Сомневаюсь. По моим сведениям, вас официально решено считать мертвыми. Кроме того, как мне известно, Центр спешно перебрасывает всю свою агентуру на другие, более важные участки. Как я понимаю, публикация той самой базы данных для них даром не прошла: в новостях вы этого не найдете, но кое-где даже вылилось в открытые столкновения. Так что на какое-то время от внимания ваших бывших работодателей мы избавлены. И учитывая, что нам предстоит искать крота в их рядах, это, я бы сказал, скорее хорошо!

Андрас задумчиво нахмурился:

– Думаешь, крот есть?

– Практически уверен! Уж точно попытка спасти задницу Абаддона не была продиктована бескорыстным стремлением спасти мир от очередной войны. Кто-то из Центра явно хочет заполучить Ипостась себе и предпринял заметное количество шагов в достижении своей цели.

– Марууна говорила… – снова подал голос ангел, – что Сироэль состоял в какой-то элитной группе Центра, называющей себя чистильщиками!

Альфред кивнул:

– Вот вам и новая зацепка. К слову, есть у нас и еще одно небольшое преимущество, о котором не знают наши противники…

– Поделишься?

– Всенепременно! Иначе меня, я боюсь, разорвёт от сдерживаемого самодовольства! – шеф выдержал паузу для драматического эффекта. – Я, кажется, знаю, что такое ключ Соломона и где его искать! – Фраза возымела ожидаемый эффект. Ангел и демон в четыре глаза обалдело уставились на своего начальника. – По крайней мере, у меня есть внятные предположения на этот счет. Мои спецы восстановили и расшифровали часть скрижалей из архива Марууны, и то, что почтенный летописец Метатрон пишет по поводу одного из эпизодов жизни Соломона, показалось мне весьма небезынтересным… – Альфред лениво достал из ящика стола несколько листов бумаги и, найдя нужный фрагмент, принялся зачитывать: – «И возжелал Царь создать защиту от всякого демона и духа, и призрака, и твари подлунной, что всякий век обуревали род человеческий. А создав защиту сию, убоялся силе могущества ея, что была опасней самых страшных демонов, а потому повелел он духам, послушным воле его, создать оружие, способное сразить печати Царские. И подчинились духи, и часть их заключила себя в ключ, и нарек Царь тот ключ великим спасением для всех живущих ныне и предбудущих». Бла-бла-бла, и так далее, и тому подобное… Впечатляет?

Альфред закончил читать и, кинув листы на стол, испытующе посмотрел на собеседников, ожидая от них каких-либо предположений, но, не утерпев, продолжил сам:

– В общем, я тут подумал…. Учитывая это описание и тот факт, что ключ искали у вас…

Уриил встрепенулся:

– Кстати, Марууна утверждала, что на нас ей указала печать прозрения, но слишком уж неточно, потому что им энергии на нее не хватило!

– Хмм… Тем более. Так вот, что, если ключ представляет из себя что-нибудь совсем уж тривиальное? К примеру, меч? Только тот должен быть достаточно старым и обладать собственной магией, раз уж из описания Метатрона можно предположить, что царь Соломон запихнул туда частицу самой Ипостаси. В конце концов, когда это в цари брали за богатое воображение? Но тогда твои, Уриил, мечи сразу не подходят: они парные, да и история их изготовления примерно понятна: у всех остальных архангелов были такие же – тому сохранилась целая куча документальных подтверждений. А вот меч Андраса… – Альфред перевел взгляд на подозрительно задумчивого демона. – Скажи, друг мой, как хорошо ты знаешь историю своего меча?

– Не слишком… – Ответ Андраса был крайне осторожен. – Точно известно, что отец достал его где-то за пределами Ада, после чего ни разу с ним не расставался, используя его в качестве личного оружия. А после схождения папаша погиб, как и остальные мои родственники, так что меч перешел по наследству мне. Вот и все.

– Вот как раз это и заставляет меня думать, что именно за твое оружие ведется такая упорная охота. Так что, если я прав, у нас появляется солидный козырь, с которым можно и к Абаддону сунуться и попробовать ещё раз выманить Сироэля, который, я полагаю, от своих планов не откажется. Понадобится, конечно, потратить еще кучу времени и провести ряд экспериментов, чтобы доказать, что твое оружие – действительно то, что так долго искали наши противники. Кстати… – продолжая говорить, Альфред какое-то время внимательно разглядывал все больше нервничающего демона. – А где сейчас твой меч, Андрас?

– Тут такое дело… – Демон, на удивление Уриила, слегка покраснел, чего с ним, казалось, не было еще ни разу. – Когда я отправился в погоню за Сироэлем, в том гроте, куда привел портал… В общем, там была защита, эльфийская, наверное… – Андрас все более нервно продолжал свой сбивчивый рассказ, путаясь под тяжелым взглядом начальника, как новичок. – Короче, я не смог пройти сквозь арку вместе с мечом, и тогда…

– Дай угадаю! – Елейно перебил его Альфред. – Ты, как умный мальчик, как следует спрятал и магически защитил фамильную реликвию, чтобы никто на нее не наткнулся, после чего продолжил погоню?

– Ну, я же спешил… Поэтому присыпал меч землей и убедился, что снаружи грота ничего не видно. Вполне вероятно, что он все еще там, правда ведь?

На этой фразе терпение Альфреда, как успел заметить Уриил, с легким треском пошло по швам окончательно:

– Ты наивно думаешь, что после всего произошедшего ни мы, ни эльфы не прочесали всю местность на предмет возможных сюрпризов? – Голос начальника скатился до змеиного шепота. – А ты не подумал к тому же, что мог хоть закопать эту железяку в ядре Земли, и ее все равно бы нашли, потому что она фонит магией, как сраный чернобыльский баклажан? – Ответить на это Андрасу было нечего. На момент после спасения из мира эльфов он вообще забыл про свое оружие, и это само по себе было глупостью. Но таких масштабов катастрофы он не мог даже предположить. – И теперь выходит, что вы, два гребаных придурка, умудрились просрать то единственное, что отделяло всех нас от гребаного Армагеддона? – на лице Альфреда в этот момент можно было вскипятить воду. – Значит так, рыцари печального образа действия, а ну-ка быстро подхватили свои героические задницы с кресел и, пока не вернете меч обратно, я с вас живых не слезу! И права сдохнуть во время задания у вас нет!! А сейчас встали и пшли нахер отсюда!!!

***

Спустя полчаса, когда страсти слегка улеглись, а Альфред, все это время метавший молнии в сторону своих подчиненных, дождался, пока парочка скроется сначала из его кабинета, а потом и из их временного штаба, он неожиданно спокойно уселся обратно в кресло и, удовлетворенно поерзав, кинул на стол позолоченную ручку, которую до того сжимал в кулаке. Удивительное чувство азарта охватило его так, как не бывало уже многие столетия, а на лицо набежала абсолютно неуместная сейчас безмятежная улыбка. Игра продолжалась!

Но напоминать самому себе чумного школяра не хотелось – он же профессионал, черт возьми! А раз его мозг решил впасть в детское возбуждение, то и это следовало делать с присущим профессионализмом. Поэтому, достав из нижнего ящика стола небрежно скрученный бумажный сверток, он встал, и, ухмыляясь сам себе, направился к выходу с намерением поскорее найти своего телохранителя. Интересно, как сильно удивится Ску, обнаружив на своем рабочем месте подушку-пердушку и россыпь шариков с краской, тщательно припасенных как раз на такой вот случай?

========== Эпилог / По следам ==========

Все возвращается на круги свои.

Только вращаются круги сии.

Андрей Вознесенский

Существо кралось во тьме, спеша достигнуть одной ему ведомой цели. Бывшие когда-то человеческими черты лица заострились, оттого лицо стало похоже на хищный птичий лик. Существо было в ярости, но старалось действовать осторожно, пробираясь во тьме исполинских деревьев. Теперь не было ничего, что могло бы помешать его планам, но этот лес – или сад, как его по старой памяти иногда называли, – был древним, древнее самого времени, поэтому торопиться здесь было нельзя! Аккуратно ступая по земле и прислушиваясь к каждому шороху, существо плавно двигалось по едва заметной звериной тропе.

До сих пор удивительно, но эти отребья выполнили свою часть уговора. Разрушив все его планы, лишив всего, ради чего он жил, они сами вложили в его руку ключ к мести! Что ж, значит, еще не все потеряно! Все еще можно будет вернуть. Вернуть ее из небытия и навеки связать с собой! А потом отомстить… Отомстить каждому, кто пытался ему помешать, и любому, кто еще вздумает встать у него на пути!

***

В терминале аэропорта было довольно пустынно. За его стенами стояла глубокая ночь, или же раннее утро – как посмотреть, а единственный рейс за последние полчаса, прибывший из Цюриха, привез всего нескольких сонных пассажиров, жавшихся сейчас перед одиноким работающим окном пограничного досмотра. Усталая пограничница – молодая девушка с засаленной стрижкой, синяками под глазами и печатью мировой скорби на лице – неторопливо проверяла подаваемые ей паспорта и анкеты, умудряясь создать очередь даже из такого небольшого числа пассажиров. Наконец дошел черед до высокого мужчины лет шестидесяти в шляпе трилби и сером твидовом пальто. Он неспешно подошел к окошку и протянул паспортистке синего цвета книжицу с золотым гербом, на котором был изображён лев и единорог.

– Снимите головной убор. Назовите имя и цель своего визита.

– Эйден Зорка, – мужчина улыбнулся и приподнял шляпу с зачёсанных назад абсолютно седых волос. В его голосе чувствовался небольшой акцент, но речь была очень чистой. – Цель визита – встреча со старым другом.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю