290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Раскол Грасса (СИ) » Текст книги (страница 13)
Раскол Грасса (СИ)
  • Текст добавлен: 1 декабря 2019, 12:00

Текст книги "Раскол Грасса (СИ)"


Автор книги: Константин Каин






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 15 страниц)

Повсюду кружили летающие ящеры, обживая скалы словно муравейник. Вся поверхность каменных откосов была нашпигована пещерами искусственного происхождения. Частично улавливая мысли своего зверя, я понял, что сделали это сами дракогрифы для совместных нор, устраивая жилища. Гнездовья были повсюду. А самих ящеров вокруг было столько, что даже считать нет смысла. Они ловко складывали крылья и залетали в свои пещеры, тормозя хвостом и когтями задних лап.

Ещё одно отличное место для тайного лагеря. Хотя я и сомневаюсь, что у эльфов когда-нибудь выйдет поселиться по соседству с этими своенравными зверьми. Невдалеке раздался сильный хлопок – из скалы, словно пробка, вылетел крупный осколок камня. Драко искусно уклонился, заворачивая в ту сторону, спасая меня от каменного града или наоборот, заводя в логово сородичей.

Оказалось, что ящеры вдобавок владели разной магией! Кто-то дышал огнём, плавя скалы и образовывая широкие проходы для всех, кто-то управлял водной стихией и осушал озёрца, поливал нужные растения. А кто-то даже владел магией солнца. Их свет мог развеять любую тьму в пещере.

Жили дракогрифы в этом месте большой колонией, разумно распределяя обязанности. Думаю и тот, на котором я прилетел, знал обо мне больше, чем я сам подозревал. Он не потащил меня вглубь, не отдал на растерзание драков, косящихся на меня, то и дело пытающихся клюнуть или выдуть в меня пламенем. Наоборот, он защищал, словно я его гость, ну или лакомый кусок добычи. Первое меня радовало, но были подозрения, что это всё мои домыслы. Может зверь всё воспринял куда проще, и я зря ломаю голову.

Стоило мне сравнить снующих вокруг дракогрифов с тем, что был подо мной, как я понял – крупный, даже слишком для их вида. Неужели снова на вожака нарвался? Может, поэтому я не смог нормально им управлять, когда только подчинил? Похоже было, что ведёт он себя как дома. Либо жил здесь раньше, либо просто небольшой стаей уносились далеко от родного муравейника для каких-то своих целей.

После того как мы пролетели общее пространство, где кружили десятки ящеров, я решил отпустить его на волю. Было страшно, но ещё страшнее насильно держать дракогрифа, когда вокруг столько его свободных сородичей. После окончательного освобождения он подтолкнул меня к выходу из пещеры, в который я пусть с трудом, но пробрался без помощи зверей.

Проход в скале вывел меня на солнечную опушку. Большого перепада в освещении пещеры и леса я не ощутил. Хоть и не замечал внутри много света, но и темноты не было. Настолько разумно выстроено освещение. В то, что это сделано самими дракогрифами, а не разумными эльфами, совсем не верилось. Пройдя небольшую рощу, я оказался у крутого склона скалы с обширным видом на долину.

Вдалеке я приметил небольшой форпост эльфов с присущими лишь светлым приспособлениями. Зачем в такой глуши ставить лагерь? Особенно с беспокойными соседями – дракогрифами. Или это как раз и есть причина? Возможно, они приручают питомцев для своих войск и поставляют их уже в крупные поселения. Ночью попробую подобраться ближе, вселившись в горного филина и всё разузнать.

Интерлюдия 3. Бортнайе.

Наконец-то я вырвалась с этого собрания. Дариэль слишком любит интриги, чтоб вот так всё ему выкладывать. Нет, мне даже ближе тот сумасбродный тёмный эльф Грасс. Живее и честнее, чем все эти дряхлые выродки, плетущие интриги. И когда всё дошло до того, что мы подчиняемся таким эльфам? Где служение природе? Где единство всего живого? Всё это ушло в прошлое, оставив лишь круги на воде.

Выходя из-за очередной походной палатки, я не заметила что слева от меня почти бежал один эльф, лишь повернув голову, я охнула, перед глазами замелькало. Не успев замедлиться, он крутанулся в воздухе, оперевшись на моё плечо. От неожиданности и испуга, само собой вырвалось крепкое выражение:

– Эй, дерьмо тарана, куда прёшь! Обрубленный недомерок кримма!

Да, он был ниже меня, так называемый глава карателей. Но сила и скорость реакции поражали. Перемахнуть через меня было не самым плохим решением. Правда это не оправдывало его. Зачем так нестись, рискуя сбить эльфов на своём пути?

– Благодари, что не сбил тебя с ног, светлая задница саки. И выбирай выражения, когда говоришь с воином тёмных. Так и без головы можно остаться.

Да он ещё и зверьё знает, это, конечно, ему в плюс. Но от него так и разит смертью. Не зря всё-таки они каратели, а не хранители леса. Да ко всему ещё и так упускать свои преимущества – не мудрено что сам он мало смотрит по сторонам. Вслух же я продолжила нападки, иначе поддашься такому заносчивому эльфу и будет потом смотреть на тебя как на грязь, обращаясь с тобой как со своими подчинёнными.

– Перед кем расшаркиваться то? Тот кто бездарно разбазаривает свои таланты выдавая их конкурентам?

– Да кто бы говорил! Та, что помогла демону-зверолаку раскрыть потенциал, устроив Великой Айоле встряску?

Наша перепалка похоже уже собирала нежелательных зевак. Он беспардонно взял меня в охапку, бросил на землю порошок скрытия, выпускающий чёрный дым, и улизнул с открытого места. Никто даже опомниться не успел, как мы добрались до ближайших зарослей ракита. Что ж, не буду вырываться раньше времени – сам зайдёт в лес, где моя территория. Сам и получит, если станет вести себя неподобающе.

Отпустив мой рот, он удивлённо глянул на руку. На ладони отпечатался укус, а мой звериный оскал алел от крови тёмного. Видимо, не ожидал, что я лишу чувствительности и прокушу его руку. Не одни тёмные умеют добывать нужные вещи для подстраховки. Теперь ты у меня на крючке, тёмный. Случись что со мной, звери тебя порвут, не успеешь пройти и пол сотни шагов по лесу.

– А ты я смотрю остра не только языком, любительница зверолаков.

За эти слова он получил звонкую пощёчину. И четыре глубокие царапины – когти тоже пошли в дело.

– Испугался потери своей хвалёной репутации в споре с эльфийкой? К чему такие сложности? Или я тебе просто приглянулась, Кельтрин безяицый! – расхохотавшись, я сплюнула ему под ноги.

– Ты не нужна мне. Но и позволять играть на публику против меня в зоне священного перемирия я не позволю. Будь мы в ином месте – ты давно уже лежала бы в луже собственной крови.

Я зашагала в сторону городской стены, через плечо показав тёмному неприличный жест. Пусть немного побесится. Но лишь стоило мне отойти на десяток шагов, как он меня окликнул, видимо решал что-то для себя и понял что играть в обиженного не стоит.

– Постой, Бортнайе. На самом деле у меня есть к тебе дело. И это общая цель, так что не советую игнорировать.

– Вот с этого и надо было начинать, хитрый тиллек-переросток. Чего тебе?

Разворачиваясь, я по новому оценила его. Не каждый гордый эльф, живущий больше полутысячи лет, станет терпеть такое обращение. Этот стал, значит не безнадёжен. Чем-то даже похож на Годрила. Вот только эти рога демона... Неужели все тёмные так заканчивают?

– Про Годрила. Он же был твоим учеником. Можешь подробнее рассказать про него? Мне нужно знать, как можно его выманить, поймать и главное, как надавить, чтоб рассказал всё о чём знает?

Нет, ошиблась, Ботнайе, снова мимо... Но и вправду стоит дать ему шанс. Пожалуй можно поделиться информацией. Вслучае чего будет на кого спихнуть вину. Да и сейчас можно хоть так отвлечься и выговориться.

– Да откуда ж мне знать, тёмный? Во время наших встреч он души не чаял в Сирлине и своём питомце – вожаке ракентов. А после мы нашли их трупы. Что за хаос опустошил голову этого эльфа не догадается никто. Про ракента и вовсе загадка. Ладно принцессу Сирлину, но его то зачем убивать? Это ведь был полностью подчинённый зверь. Да он сам ходил по пятам за зверолаком.

– Интересно, интересно, светлая. А знаешь, за откровенность я тоже не стану юлить. Не нравится мне вся эта затея с закрытием портала. Ну закроем мы его и чего? Демон наберёт себе душ, станет сильнее и однажды доберётся до нас. Тут либо кардинально решать надо проблему уже сейчас, либо нести потери, но вести демона и по Отокару.

– И сдались тебе эти люди? Не думала, что старшие эльфы думают о других расах.

– А я и не думаю. Они слабы. В одиночку даже самого слабого демона вряд ли одолеют. Благодатная почва, чтоб взрастить демона. Создаётся даже ощущение, будто кто-то его ведёт, направляя решения правителя в нужную сторону. Бред, конечно, но со стороны видится так.

– Ты, Кельтрин, поосторожнее со словами. Это мне не обязательно сливать каждого тёмного, косо посмотревшего на правителя. А есть и совсем другие. Они как митоплавы в реке, обовьют тебя, выжмут все тайные мысли хорошие и плохие. А потом, когда ты уже с ними подружишься, цапнут тебя за задницу, не забыв прыснуть ядом. И всё, прощай пловец – Менелсир зовёт ко дну.

– Видел я дельцов за свою немаленькую жизнь. Насмотрелся. Потому и говорю с тобой – вижу что другая. Бортнайе. – словно смакуя моё имя на языке, Кельтрин принялся расхаживать вокруг меня, словно заглядывая намного глубже внешней оболочки, – Сильная, независимая, с большой раной на сердце. Будь ты тёмная – давно превратилась бы в демоницу какой-нибудь стихии. Но стоишь прямо передо мной, пышащая энергией. Кусаешься, собирая кровь для поддержки зверей. Лишь бы не остаться неотмщённой.

– Допустим так, тёмный. Что же ты хочешь от простой эльфийки? Нет, я не мастер стихий, я всего-лишь эльфийка, которая любит зверей. А они отвечают мне взаимностью. И порой намекают на то, чтоб обратила внимание на какого-нибудь молодого, да бестолкового. Наставила на путь истинный. Природа сама так со мной разговаривает, Кельт. Понимаешь?

– От душ зверей я столь же далёк, как и младший Грасс от настоящего могущества. Ибо что это за демон, трясущийся по кустам? А в то, как с тобой общается Великая Айола – охотно верю. И могу просто принять как факт. На самом деле, есть и у меня интерес изучить появление нового вида демонов. Что к этому привело и как это повторить. Ну или избежать. Даже готов всех своих бойцов повести в Отокар ради шанса заполучить новые знания.

– Кого изучить? Годрила? Я видела трупы тех животных, которых он покрамсал. Да и Сирлину, по слухам, тоже он прикончил. Хотя и не верится в это, но факты штука жестокая. Так что, подозреваю что это всё кровавые ритуалы. Сам он показался мне открытым и честным. Без лишней эльфийской напыщенности. Похож чем-то на моего муженька, прах его лесу. Я бы и сама не прочь узнать какой из него вырастет зверолак.

– Мечты эльфийские да Айола услышит. – впервые улыбнулся Кельтрин.

– Да, понимаю, что это всё лишь наши домыслы. Скучающие эльфы после первой половины тысячелетия ищут любую возможность узнать что-то новое или почувствовать давно забытые эмоции.

– Спасибо тебе, Бортнайе. Я попробую использовать эту информацию во благо Эруфума.

– А ты, я смотрю, не так высокомерен, как другие главы отдельно собранных отрядов.

– В другой ситуации мы бы даже могли мило побеседовать за графином белого вирионского, но сейчас я ухожу готовить своих бойцов к встрече с самым интересным противником за последние триста лет.

– Вали уже, а то протухнешь как кусок дерьма тарана, каратель! – с усмешкой кинула я вслед.

Ну и встреча. От этого эльфа не скроешься, если уж задумает найти, то найдёт. Надо посмотреть на их методы сражений и заодно оценить масштаб, с которым подошли правители к убийству главного врага Эруфума. И кто знает, что продемонстрирует нам молодой талант Грасса. Чем порадует опытных эльфов. Пусть и демон, но ведь он всего-лишь один. Спасать его некому, так может подвернётся возможность пропихнуть в портал и спасти жизнь?

Но для чего тебе это, Борти? Так и всплывают фразочки мужа. Вечно ты пытаешься спасти каждую зверушку. Думаешь интересная, а вырастает самой обычной тварью, каких по лесам бегает множество. Как бы и тут не ошибиться, Борти...

Подходя к крепостным стенам, я махом перепрыгнула через опускающиеся ворота. Как мы выходили, я даже не особо запомнила. Наверняка у этого тёмного просто везде связи и пропустили без лишних вопросов. Всё же, не все светлые их ненавидят. Да я и сама не понимаю чего к тёмным цепляются сородичи. Более эмоциональные, живые! Живее, чем большинство наших, если сравнивать. Но вышедшие мне навстречу озадаченные моим прыжком стражники не дали мыслям увести меня за собой.

– Эй, оголтелые! Где мне найти принца Алантира? Разговор есть к нему.

Охранники с радостью проводили бы меня к нему до входа, но покидать пост запрещали правила, поэтому просто разъяснили как пройти. Встреча была не из приятных, но нужна была мне, чтоб освободиться от обязательства присутствовать на последующих собраниях правителя.

Принца было видно издалека. он был в плохом расположении духа и раздавал крикливые, но бестолковые команды своим бойцам. На моё приближение, такой франт и внимание бы не обратил, но ему пришлось соблюдать правила приличия с пусть даже временным, но всё же членом совета.

– Мой принц, – с кивком начала я, – позвольте мне предложить свою помощь в организации обороны и сохранения животных на поле боя.

– О, милая любительница зверей! Решила посетить нас ради своих любимчиков? – ехидным голоском просквозил Алантир, – Что ж, разрешение моё вам уже не потребуется. На совете правитель Дариэль высказал вам высочайшее доверие. Как я могу оспаривать решение его величества? Вы уже должны быть на поле у портала. Так что благодарите лишь тёмных отпрысков грязных таранов, что они тоже задержали свой переход. Иначе в вас бы уже разочаровались и отправили далеко и надолго.

Вроде и с одного города, а ощущение будто обплевали, вместо поддержки. Потому-то я и не общаюсь ни с кем из лордов светлых эльфов. Ставят себя выше всех остальных. Хотя умениями и совсем не примечательные. Да, возможностей развития у них больше и за счёт этого они качественно выделяются на фоне других, но это ведь не даёт им права на принижение жителей Эруфума. Гораздо честнее поступил Грасс. Пусть сразу он и скрыл своё истинное имя. Но он такой же сын эльфийского лорда. Без гонора, без неоправданного самомнения.Простой парень, намного ближе к природе чем все те, кто был сегодня на совете.

Правда Кельтрин та ещё тёмная лошадка. Что он хотел в итоге от меня? То ли получить информацию как проще заманить Грасса для светлых, то ли заручиться скрытой поддержкой хоть от кого-то. Кажется, будто знает больше других о силе демона, но помалкивает. Оно и логично, все тёмные предрасположены к демоническим проявлениям. И должны знать как активировать демоническую сущность. Но вот за кого он выступает?

И как быть теперь со зверолаком? С одной стороны, он неплохой эльф, хоть и тёмный, а с другой все эти убийства и превращение в демона. Доверять ему точно не смогу, но и губить так редко встречающийся талант тоже жалко. Взять бы его за грудки да настучать по его пустой голове. Сделать из него приличного эльфа, да не отпускать пока не изгонит своего демона. Вот была бы красота. Мечтать не вредно, Борти....

Вокруг портала развернулись по полной программе! Лес укрепляли маги скалы, ставили защиту от всех стихий и дополнительно от физического воздействия. Что-то всё же осталось от древних традиций в головах правителей. Напуганные звери боялись и носа высунуть. Так что работы у меня было хоть отбавляй. Всех выманить, успокоить, направить во временное убежище, которое уже устроили без меня.

Не самое лучшее расположение, зато вблизи дракогрифов, вряд ли в эту сторону битва растянется. Эти ящеры не так просты в подчинении, да и слишком приметные, чтоб использовать их в атаке. Всё же в небе никаких укрытий нет и будет слишком заметно, если демон прилетит на драке. Да и сил не хватит – молодой слишком. Мало энергии в запасе, не сумеет подчинить достаточное количество. А на одном строить нападение на наш форт – форменный идиотизм.

Стянув всю мелочь в приют, как я называю эти схроны, я принялась уводить более крупных представителей фауны. Нельзя давать возможность демону-зверолаку пользоваться беззащитными тварями для личных целей. Да и будем надеяться, что с моими эликсирами выйдет хоть как-то поднять сопротивляемость местных зверей. Всем по капле – вроде не много, а флакон годовой выдержки на редчайших ингредиентов улетел.

Проходя по лесу, я параллельно расставляла магические маячки, чтоб заранее знать когда же придёт враг. И главное откуда. Вообще, мы могли провести в лагере достаточно много времени, не понимаю, отчего все так спешат? Наверное, как обычно – правителю понадобилось всё сразу и быстро. Точно, надо теперь запастись лишним плащом из тех, что выдали всем тёмным эльфам, тогда я и выделяться не буду и к порталу ближе смогу подобраться. Интересно, как выглядит мир по ту сторону? Много ли там незнакомых зверей? Интуиция подсказывала, что возможность узнать ещё представится.

Вернувшись к открытой площадке, я увидела как ставят последние ловушки перед порталом. Всё должно выглядеть идеально. Поэтому, меня попросили отойти на безопасное расстояние и не топтаться под ногами у профессионалов. Они просто не знают, что я дам фору любому из них. Яды, ловушки и мастерство кинжала – это было моим заработком многие годы до встречи с любимым... Слишком много размышлений, Борти.

Последним штрихом, завершившим моё участие в этом бедламе, стало моё укрытие в ветвях ближайшего к порталу дерева. Если будет нужно, я подкорректирую направленную на зверей магию. Ведь моя основная задача не дать погибнуть зверям, которых будет использовать Грасс.

Когда всё было готово, эльфы замерли на своих местах, отряд тёмных расположился ближе других к порталу и спрятались так, что даже я не могла рассмотреть всех – вот где способности тёмных значительно превосходили светлых.

На подступах начали срабатывать маяки. Правда, срабатывали они подозрительно быстро. Будто не идёт кто-то к порталу вовсе, а летит на кончике выпущенной стрелы, огибая с немыслимой скоростью деревья.

Глава 21

Подозрения мои подтвердились и я даже обрадовался находке портала, несмотря на серьёзную армию, преграждающую мне путь к бегству. Светлые эльфы во всю готовились к битве, делали укрепления, защищали лес от лишних повреждений. Неужели знают? Нет, моя паранойя ни к чему хорошему не приведёт. Не могут они наверняка знать что я ищу и куда направляюсь. Это слишком даже для их разведки.

Однако, дело обстояло именно так. Выловив небольшой патруль на приличном расстоянии от форпоста, я вызнал все детали. Что за активность светлых и почему именно возле этого портала. На таинственного убийцу к тому времени охотились многие лучшие маги светлых и даже часть тёмных помогали им. Демонические сущности делились знаниями, подкреплёнными большим опытом, а светлые просто были сильнее в контроле своих талантов, развитии навыков и планировании.

Глупо было думать, будто никто не догадается о целе моих поисков. Поэтому, стоило готовиться к сложной битве, основательно выстроенной ловушке на месте портала в Отокар. Про новых людей я перестал слышать после последнего уничтожения отряда эльфов, которые шли в Отокар на переговоры. Им не повезло попасться мне по пути. Видимо это послужило зацепкой в теории того, куда я направляюсь.

Теперь нужно было продумать план, как прорваться к порталу и не погибнуть. Тренироваться можно долго, но именно сейчас нужны были не простые отрабатывания навыков, а чёткие действия для того, чтоб жить дальше.

***

Все души эльфов я выпустил и вместо них набрал духов этих великолепных летающих рептилий! И нет, никаких больше смертей не потребовалось. Как оказалось, дракогрифы не только живут в муравейнике, так же у них есть специальная пещера, в которую уходят старейшие особи для перерождения. Точнее они просто идут умирать. Так что ничего страшного не случилось когда шестерых из них я пригласил ещё немного пожить под моим контролем. Переговариваться с ящерами я постепенно привык и понимал их ответы на уровне «да» или «нет». Поэтому долго объясняться мыслями не пришлось.

Дракогрифы были прекрасны: при совмещении с моим магическим зрением, они могли пролетать в лесу на огромной скорости, вовремя закладывая виражи, чувствуя мои переданные магические потоки, для ориентирования. Впервые увидев такой удивительный полёт у меня тут же созрел план: отправить в засаду несколько дракогрифов одновременно с разных сторон, на каждого посадить по свежепойманному эльфу, желательно из этого леса, чтоб уж наверняка выбить из колеи атакующих уловкой.

Связанные эльфы будут уничтожены своими же, а зная любовь светлых к зверям, ни один дракогриф не пострадает и все атаки придутся по всадникам. Дальше потребуется дать немного времени светлым, чтоб осознать кого они на самом деле убили. Рассчитывать на их совесть и чувство вины не стоит, но повторно им будет сложно сбивать всех всадников, поэтому, мне гораздо проще затеряться среди нескольких всадников и пролететь к порталу.

Всю их подготовку я видел, успешно освоив Переселение и переместив своё сознание в маленького жука, коих летало несметное множество. В этом был определенный риск, ведь умерев в таком виде, я мог потерять часть своей силы зверолака и передать её тому, кто меня прибьёт.

К счастью, обошлось и я успешно пометил все схроны врагов, желающих меня уничтожить. Животных и деревья использовать на месте не выйдет, наверняка вокруг портала всё зачищено и проставлена хорошая защита. Поэтому нужно подчинять вожаков и вести сразу стаю ракентов и стаю дракогрифов к месту боя, чтоб было в кого вселять своих немногочисленных подчинённых после смерти очередного тела.

Все ожидают нападение ночью, поэтому, как только будут готовы звери и восстановится энергия, я сразу же начну. Нужно действовать не шаблонно, пусть это и лишит меня некоторых ночных преимуществ. Зато ожидаемость моей атаки будет ниже среднего, а значит есть шанс и вовсе окончить свой прорыв одной мощной атакой. Правда это уже из области несказанного везения.

С удачей не сдружились и первая волна моих дракогрифов напоролась на магические маячки. Как я и запланировал, враги перебили своих же сородичей, с направления атаки послышался вопль отчаяния, кто-то из защитников прикончил близкого друга, всё шло по плану. Паника создаётся сама собой. Вторая волна ракентов с пленниками привязанными к спинам зверей прошла менее ожидаемо.

Вперёд выдвинулись отряд карателей Кельтрина – безжалостные убийцы и палачи, они не раздумывая перебили пленников второй волны, не обращая внимания на стенания светлых. Поэтому в третьей мне пришлось снова запускать смешанный состав дракогрифов с ракентами, каждый в паре со связанным эльфом. Хотя бы участие половины воинов светлых будет нейтрализовано. В четвёртой волне я объединил всех подчинённых вожаков, коих набралось шестеро.

Шесть крупных стай удержать вместе было сложно, они норовили друг с другом поцапаться, либо ретироваться с поля боя. Но вожаки упорно терзали отступников, закон джунглей во всей красе помогал мне добиться нужного результата. Конечно, подчинённые шесть крупнейших особей представляли серьёзную силу, но всё же, защитников портала было куда больше! И только замешательство и неразбериха, созданные целыми стаями, помогут мне прорваться в Отокар.

Надеюсь вся эта собранная армия светлых не последует за мной, иначе будет туго на той неизведанной стороне продолжать бой почти без энергии. Если они хотели поймать меня, то поставили бы основные силы на той стороне, измотали меня боем и затем прикончили используя знание местности. Но слишком большая самоуверенность не давала им видеть дальше своего носа. А надежда на элитные боевые отряды расслабляла простых эльфов-воинов и магов.

Двигался я в плотном строе дракогрифов, стандартно перевозящих пленников. Вокруг бушевали заклинания, летали камни, смерчи сносили зверей, не убивая, но исключая их из боя. Если б не мои перестраховки, то всё давно было окончено. А так лишь семдесять процентов моей звериной армии ушли из-под контроля. Что ж, я рассчитывал даже на меньшее число оставшихся союзников, вперёд, мои ящеры!

Мысленная команда подстегнула всех пробиваться к порталу, трое оставшися вожаков терзали воинов эльфов, разбрасывая изувеченные тела. Стаи, подчинённые этим вожакам, не давали защитникам портала усыпить их. А мои магические плетения природы защищали от стрел и стихийных нападений. План работал как надо, если бы не каратели...

С левого фланга в мою стаю, с которой я стремительно приближался к желанной цели, врезались тёмные. Вернее даже не тёмные, а куда хуже: в бой вступили стихийные демоны! Они убивали всё живое, вожак-ракент еле сдерживал искусных демонов воздуха, а второй и вовсе боролся лишь с одним демоном огня.

Только всё это заставляло меня не паниковать, а напротив, веселиться и получать удовольствие от такой великолепной битвы! Вот-вот я проиграю и возможно даже умру, но эта схватка стоила всех десяти лет, что я провёл в Эруфуме! Дальше скрываться не было смысла, я достал свои кинжалы, мягко спрыгнул, применив теневое перемещение и вступил в бой сам.

После возврата всех способностей пришлось заново учиться их использовать. Зато теперь я без сложностей лишь начиная движение уже думал о следующем. Главное в таком бою скорость. И с отработанными связками у меня хватало реакции на то, чтоб убить очередного светлого, уклониться от заклинания и направить ведомого духа в следующего зверя.

Даже смертельно раненные ракенты под действием моих приказов и вселённых духов продолжали вгрызаться в эльфов. Дракогрифов я использовал в основном вселяя поглощённые души, чтоб не отвлекаться на полное управление. Сильные и стремительные, половина из них даже могла пользоваться магией, изрыгая огонь или раскидывая врагов с помощью порывов ветра. Самостоятельные души действовали не стандартно.

Периодически рядом со мной появлялся светлый с подчиненным сознанием, тогда становилось много легче. Товарищи зачарованного терялись, упуская драгоценные секунды. А я продвигался всё ближе к порталу, уже полностью очищенному от магических ловушек. Почему эльфы просто не отключили его? Мысль мелькала где-то на краю сознания, но сформироваться не успевала. Цель поставлена и осталось лишь сделать всё от меня зависящее.

Демоны, в которых превратилась сразу половина тёмных, ужасали своей мощью, заклинания на них действовали в лучшем случае на треть от своей силы. Подчинение не работало, а мои двенадцать духов уже всем составом сражались рядом, не давая навалиться на меня большим отрядом светлых.

С правого фланга тоже были очень умелые воины и самые сильные маги. Их кэйтокан разбрасывал мощных ракентов будто надоедливых котят, не убивая, но выключая из сражения насовсем. Очень умело переплетал заклинания камня с навыками парных мечей.

Пройдя сквозь моих воинов, подчинённых впитанными мной душами, с необычной лёгкостью он и меня так же походя чуть не прикончил. Помогло малое теневое перемещение за спину, что дало мне небольшое преимущество. Успел лишь вскользь резануть оба плеча как снова пришлось уклоняться и защищаться.

Сзади, прилетело огненное копьё и проткнуло опасного эльфа, ровно в тот момент, когда я отклонился для очередного парирования. Фух! повезло же! Словно целились в меня, но попали в этого искусного светлого эльфа. У меня и моих душ явно не было ничего подобного в арсенале, а среди светлых магов огня я ещё не встречал. Поэтому вывод напрашивался лишь один: мне помогал кто-то из тёмных. Неужели нашёлся эльф, который понял, что без меня тёмным эльфам не победить на политической карте Эруфума?

Статный эльф с прожжённой дырой в правом плече отлетел в сторону, а на его лечение тут же рванули трое лучших магов из его отряда. Подчинённые точно любили своего кэйтокана и готовы были отдать жизни за его спасение. Этим я и воспользовался. Переместившись за спину последнего из бежавших, насадил его на кинжалы в подмышечные прорехи кольчуги. С усилием провернув ножи, рывком выдернул их, бросив одновременно, метя в шеи оставшихся. Раненым эльфам будет не до лечения капитана, значит ещё несколько человек из его отряда переключатся на спасение командира. А мне пора продвигаться дальше.

В тисках двух грозных отрядов силы мои таяли и если не прорваться сейчас, то будет уже поздно. Сзади окружили рядовые войска светлых, перекрывая отходы. Ведь как бы я ни был силён, количественное преимущество на их стороне. Сколько ни убью, за ними встанут новые, а затем ещё и ещё, пока не проиграю.

Демоны и светлые уже сомкнули свои ряды перед порталом, полностью отрезав мне продвижение. Стремительный прорыв захлебнулся, а я лишь на две трети прошёл последний рубеж. Оставалось пытаться проскочить теневым перемещением, а затем отбиваться от преследователей.

Шесть сильнейших дракогрифов спустились с неба, принося смерть светлым и отправляя демонов туда, откуда они появились. Они залили всё вокруг огнём, сначала выжгли светлых, а затем и демонов, объединяя их с душами тёмных, которые пытались воспользоваться силой стихий. Но покорить демона ни одному эльфу всё равно не суждено, тут лишь вопрос времени когда он захватит тебя.

Это действие позволило мне пройти ещё несколько метров. Но дальше меня снова ждали объединённые войска. Похоже, что мне и самому не отвертеться от использования своего внутреннего демона. Словно в подтверждении моих мыслей, в голове раздался хриплый негромкий голос, будто искажённый уродливой гримасой:

– Подчинись мне! Я смету слабых демонов и напитаюсь силой настоящих воинов! Ты станешь сильнее вместе со мной! – я не знал куда делся тот, что говорил со мной до этого, «шептун» как я его сам прозвал. В этом голосе ощущалось куда больше силы. А значит мой ранг демона на пороге роста. Соглашусь и вновь потеряю контроль, а возможно и очередную часть человечности...

Сразу отвечать я не стал, лишь бросился навстречу атакующим воинам. Позади демонического войска стоял ухмыляющийся Кельтрин – знакомое лицо! В душе разгорелось давно позабытое чувство – желание мести. Вспомнился мастер Нэйт на магической дыбе и отрешённый голос кэйтокана тёмного отряда, отдающий приказ прикончить учителя.

Боевое безумие накрыло меня с головой. Теневым перемещением перескочив в самую гущу строя эльфов, я превратился в смерч из клинков. Прокалывал, резал жилы. Рвал артерии. Выжимал максимум из своего положения. Враги быстро опомнились и стали действовать совсем безбашенно. Кельтрин послал часть своего отряда выжечь всех вокруг меня. Лишь бы достать и прикончить. Заполучить себе главный трофей в этой битве.

Стало жарко от взрывов заклинаний. Мой небольшой запас душ, отправленных на защиты закончился толком не начавшись, но спас от первых трёх залпов. Очередное теневое перемещение не дало такого же эффекта, я залез уже в гущу светлых эльфов, пытаясь построить всё то же самое, но демоны словно только этого и ждали. Даже без приказа командира они обрушили на меня весь свой арсенал. Благо секунды мне хватило, чтоб поглотить душу светлого. Это вновь спасло меня от смерти в первые мгновения.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю