290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Снежная Золушка (СИ) » Текст книги (страница 7)
Снежная Золушка (СИ)
  • Текст добавлен: 29 ноября 2019, 11:00

Текст книги "Снежная Золушка (СИ)"


Автор книги: Ева Никольская






сообщить о нарушении

Текущая страница: 7 (всего у книги 16 страниц) [доступный отрывок для чтения: 6 страниц]

– Белла правда получила дар от Снеженики? – спросил малыш, покосившись на хозяйку дома. – Она теперь тоже волшебница, как вы?

– Она и раньше была волшебницей. – Легко и непринужденно Ирма шокировала меня вновь. Была? Я? Да она что-то путает! А если нет? Меня ведь слуги раньше считали ведьмочкой, пока не познакомились с Марго – настоящей представительницей этой славной профессии. – Слабый огонек дара в твоей гувернантке я еще на площади почувствовала. – О как! И мой новый статус, выходит, ей тоже уже известен. Ведьма – она и в другом мире ведьма! – До того, как на руке ее появился волшебный оберег. Только что это за способности… У тебя есть предположения, Белла?

– Нет. – Я отрицательно мотнула головой.

– Значит, выясним! Прямо сейчас, – заявила она, тасуя колоду. – Готова?

– Еще бы! – завороженно глядя на карты, выдохнула я.

– А желание? – снова влез в разговор Олис, чей непоседливый хвостик вил кольца за его спиной, собирая складками покрывало. – Чье-нибудь желание Белла сможет выполнить?

– Смотря какое, Олли, – сказала Ирма, пододвигая к нему вазочку с хрустящим лакомством и наливая нам обоим чай, о котором я под натиском невероятных новостей забыла. – Маги – не боги, нам под силу далеко не все. Да и богам, если честно, тоже.

Малыш кивнул, проявив несвойственное его возрасту понимание, и снова взялся за десерт, не забывая при этом с любопытством поглядывать то на нас, то на карты, с помощью которых ведунья планировала выяснить, что у меня за дар. Если он вообще есть, а то ведь его наличие могло ей и почудиться.

– Сними! – потребовала она, протянув мне колоду, и я послушно сдвинула карту. – Ты уже знаешь, что среди альдов нет магов? – спросила Ирма, раскладывая пасьянс… прямо в воздухе! Марго тоже любила такие трюки, хотя куда проще было бы воспользоваться столом. Клиенты на эти фокусы особенно велись, искренне восхищаясь мастерством гадалки.

– Совсем нет? – Я тоже пригубила чай, чтобы хоть чем-то себя занять, а не мучиться от ожидания.

– Некоторые альды могут чувствовать духов, и практически все взрослые оборотни ощущают чары: распознают их оттенки, могут даже магические ритуалы проводить, но колдовать, как, к примеру, я, они не способны. Разве что с помощью силы, полученной от демонов, но такое случается очень редко. – Она рассказывала, двигая карты, которые выстраивались в объемную фигуру. Интересный такой расклад, никогда раньше ничего подобного не видела. Я внимала каждому ее слову, и Олли тоже «грел» свои мохнатые ушки, треская печеньки. – Поэтому меня в Альдъере ценят и уважают. Ведунья тут очень перспективная профессия, – сообщила Ирма. Пока я думала, к чему бы это, она заявила: – Знаешь что, Белла?

– Что же? – вскинула голову я.

– Мне бы не помешала помощница и по совместительству ученица, если дар твой, конечно, не пустышка, – в третий раз за вечер огорошили меня.

– Пустышка – это как? – спросила я, немного придя в себя, и принялась задумчиво поглаживать браслет Пэй… то есть Снеженики. Прикосновение к нему успокаивало, потому, наверное, я и крутила его, когда нервничала.

– Белла – не пустышка! – вступился за меня лисенок, уловивший негативный подтекст озвученной характеристики. – Она хорошая! – сказал мой юный защитник. Ведунья не ответила, увлеченная тем, что показывали ей карты.

– Дай-ка сюда руку! – Не отвлекаясь от расклада, она схватила меня за свободное от оберега запястье и прикрыла глаза, будто силясь что-то почувствовать. – Как я и подозревала. – На лице ее появилась довольная усмешка.

И мы опять с Олли проявили завидное единодушие, хором спросив:

– Что?

– Очаровательное создание, – продолжая хитро улыбаться, сообщила ведунья. – А я-то думаю, почему народ тебя так быстро принял.

– Разве? – Не до конца понимая, что значат ее слова, нахмурилась я. Та же Ритва меня терпеть не могла, что, кстати, взаимно. Да и Ларго вел себя на празднике странно, хотя в его случае это вполне могло означать проявление симпатии.

– Не все, но многие! – упрямо заявила Ирма, сбрасывая на стол паривший в воздухе карточный домик. – Дар у тебя, похоже, с рождения, но очень слабенький, – начала объяснять она, собирая волшебные карты. – Даже опытный маг вряд ли вычислил бы его без специальных тестов.

– А что хоть за дар-то? – не выдержала я.

– Любовная магия, если говорить простым языком. Ты интуитивно чувствуешь тех, у кого возможно счастливое совместное будущее. Случалось ведь такое раньше? – прищурилась она, я кивнула. – Ты способна разбудить в человеке скрытые чувства, открыть ему глаза на кого-то, заинтересовать, убедить. Неосознанно или сознательно – не важно. Это твоя природа, искорка магии, которая долгие годы тлела в тебе, но при переходе в другой мир вспыхнула ярче. А браслет богини и вовсе усилил эффект. Он, как источник энергии, постоянно подпитывает твой дар. Никогда не снимай его, не отдавай никому. Поняла? – И снова я качнула головой, ничего не сказав, хотя спросить хотелось многое. – Сфера твоих возможностей довольно узка, но и прибыльна очень. Кто не мечтает найти свою половинку? – подмигнула мне она. Я пожала плечами, взяв со стола чашку, и тут же поставила ее обратно, ибо пальцы дрожали. Еще разобью чужой сервиз, а Арво потом платить!

Арво… получается, его отношение ко мне, заметно потеплевшее за последние часы, тоже обусловлено эффектом от моего дара? И привязанность лисенка вызвана чарами, которые я неосознанно излучаю. Стало так мерзко на душе, что захотелось поскорее уйти. Но вскакивать и убегать было бы невежливо. Поэтому я продолжала сидеть и слушать, как Ирма расписывает мне перспективы безбедной жизни в Альдъере, где такая ведьма, как я, очень скоро обзаведется собственной клиентурой, причем ездить ко мне будут не только местные, но и жители других городов.

Всего-то и надо было приходить вечерами к наставнице, коей собиралась стать ведунья, помогать ей в работе и учиться колдовскому ремеслу. Гадания на суженых-ряженых, привороты, отвороты, восстановление уснувших чувств, решение семейных конфликтов и разные магические ритуалы, связанные с любовной темой, – это то, чем я смогу в будущем зарабатывать себе на жизнь. Причем вести дела Ирма предлагала вместе – зачем новый салон открывать, когда тут место уже прикормленное и со всеми удобствами. Даже квартира есть на случай, если решу съехать от Каури.

Звучало более чем заманчиво. И самостоятельность сулило не только в мире альдов, но и дома, если я туда все-таки вернусь, но… в голове ядовитым жалом засела мысль: «Я зачаровала моих лисов, только и всего. А может, и герцога тоже зачаровала, поэтому он в меня так и вцепился».

Радоваться бы такой способности, ведь при должном умении я смогу расположить к себе кого угодно. И даже учительница нашлась, готовая возиться с чужим даром, тратя на меня свое время. Но на душе все равно было тяжко. А еще ужасно хотелось плакать, сама не знаю почему. Интересно, знала ли Марго о моих способностях? Может, она на самом деле из-за них отправила меня к альдам, а потом и на праздник в новом платье послала, чтобы подстроить знакомство с Ирмой. Ведь предложи мачеха свою кандидатуру в качестве наставницы, я бы гордо отказалась.

– Что-то ты загрустила, Анабель, – заметила мое состояние ведунья. От Олли оно тоже не скрылось, потому мальчик и придвинулся ближе, и даже хвостиком меня обнял. Но спрашивать, почему я такая, не стал – чуткий маленький друг. Неужели все это неискренне? Лишь эффект от проклятых чар?! – Съешь сладенького, взбодрись. – Хозяйка протянула мне печенье в форме сердечка. – Мысли упорядочить помогает.

Я машинально взяла угощение и надкусила, не чувствуя вкуса.

– Спасибо, – пробормотала, продолжая рассуждать. О даре своем, о жизни, о будущем… и об Олисе с Арво. Если возьму магию под контроль и научусь ею правильно пользоваться, найти подходящую маму для лисенка станет проще. И ошибки точно не допущу! Эта женщина будет единственная подходящая Олису и Арво. Я представила какую-нибудь хвостатую красавицу рядом с моими лисами и загрустила еще больше. – И за угощение, и за информацию, и за предложение спасибо! – сказала, выдавив улыбку. – От уроков я, конечно, не откажусь…

– Ты тоже будешь ведуньей? – оживился Олли, глядя на меня, как… в первый раз, когда считал, что я ярнила, способная выполнить его заветное желание, или Снеженика, которая подарит ему маму.

И подарю! Обязательно подарю. Я же обещала. А сама съеду от них к Ирме, пока предлагает. И пусть мне будет плохо без них, но счастье малыша важнее.

– Будет, – ответила за меня ведунья. – Только не совсем обычной.

– А какой? – заинтересовался любознательный альдон.

– Той, которая свадьбы устраивает, – выкрутилась Ирма, протягивая ребенку очередную печеньку. Отказываться он не стал – сластена!

– Да-а-а, Белла это может, она мне новую маму найти обещала, а папе жену… Ой! – Олли прикрыл ладошкой рот, сообразив, что проговорился, и виновато посмотрел на меня.

– Хм, вот как… – насмешливо хмыкнула женщина. – Ну-ну.

– Мы, наверное, пойдем, – засобиралась я, потому что от слов лисенка, да и от моих размышлений тоже настроение продолжало стремительно катиться вниз, несмотря на все радужные перспективы, озвученные Ирмой.

– Конечно, – не стала задерживать нас она. – Обдумай все хорошенько, Анабель, отдохни, посоветуйся с альдом Каури. А на следующей неделе составим удобное для всех расписание. Да?

– Да. – Я вновь улыбнулась, но как-то жалко. И хотя лица своего не видела, по сочувственному взгляду ведуньи поняла, что это именно так.

Когда Олли принялся собирать солдатиков, рассовывая их по карманам, я предложила Ирме заплатить за гадание (мешочек с монетами Арво мне с собой дал в качестве аванса за работу гувернантки) и осторожно поинтересовалась насчет завтрашнего боя. Мол, могу ли я как-то помочь альду Каури или лучше даже не пытаться. Ответ был отрицательный на оба вопроса. И денег ведунья с меня не взяла, намекнув, что еще не раз сочтемся, и в мужские разборки посоветовала не встревать, дабы не ранить самолюбие Арво. Сказала, что он сам со всем справится. А мне все равно было неспокойно. Но из-за грядущего поединка или из-за того, что узнала о себе, – непонятно.

Некоторое время спустя…

Увидеть Арво возле салона Ирмы оказалось не только неожиданностью, но и большим испытанием. Не выдержал, примчался за нами сам, несмотря на срочный заказ… и все потому, что я его случайно зачаровала! В горле встал ком, глаза заволокла противная пелена. Нет уж! Я сильная, гордая и, как выяснилось, магически одаренная леди! Нечего нюни распускать, тем более в присутствии ребенка. Гордо вскинула голову, расправила плечи… и молча села в сани, приготовленные для нас дедом Пеккой.

– Папа, папа! А наша Белла, оказывается, настоящая ведунья!

– Какая разносторонняя Белочка, – пошутил Арво.

– И Снеженика ее выбрала! Браслетик подарила!

– Популярная Белочка.

– Сударыня Ирма ее учить колдовать будет! Представляешь?

– Пытаюсь представить, – криво улыбнулся альд, не разделяя восторги сына.

Олли, переполненный впечатлениями, делился новостями с отцом, а тот всю дорогу домой пытливо разглядывал меня. И я никак не могла отделаться от ощущения, что вопреки моим попыткам скрыть свое истинное состояние он прекрасно все знает и видит. Оказавшись в теплой прихожей, скинула манто, сняла сапожки, которые Арво принес от мастера еще днем, и, переобувшись в туфельки, побрела наверх.

– Белла! А как же солдатик?! – в недоумении воскликнул лисенок, и я, механически развернувшись, пошла обратно. Что бы там ни творилось на душе, а обещание сдержать следовало.

Только далеко уйти не получилось. Арво перехватил меня, поймав за руку, а сыну сказал:

– Ты беги пока в мастерскую, краски приготовь и подумай, как именно будешь разрисовывать игрушку. А мы с Белочкой потолкуем тут. О своем, о взрослом.

Вот он и настал… час расплаты. Я дернулась, но как-то вяло. Тем не менее альд выпустил мою кисть, правда, лишь для того, чтобы обнять меня сзади. Из этой ловушки так просто не вырвешься, да и не было у меня сил вырываться. Едва его ладони легли на плечи, как я растеряла всю свою стойкость.

– А золотую можно взять? – Олли посмотрел на меня, покорно стоявшую на месте и даже не пытавшуюся убрать руки Арво.

Я очень старалась выглядеть не сильно расстроенной, чтобы не рушить творческие планы малыша. А еще я отчаянно пыталась не разреветься, хотя это было все сложнее. Особенно сейчас, когда большой, сильный, заботливый мужчина обнимал меня, явно собираясь выспросить все подробности визита к ведунье. Признаться? Нет? Вдруг он выгонит меня за эти бесовы чары, которые я плету, как паук паутину, сама того не замечая? Кому охота быть зачарованным? Мне бы такое точно не понравилось. А ему?

– Бери, – разрешил папа-лис, и малыш убежал вприпрыжку, радостно размахивая хвостом, а мы остались вдвоем.

– Расскажешь сама или клещами слова тянуть? – проговорил альд, разворачивая меня лицом к себе. – Что эта… что Ирма тебе там наплела? Свадьбу небось нагадала, да? Скорую. Перебьются! Не отдам я тебя жениху. А если явится сюда, глотку ему перегрызу, обещаю. Так что даже не переживай из-за герцога.

– Да при чем тут герцог! – вырвалось у меня, и, не в силах больше сдерживаться, я все-таки расплакалась, уткнувшись лбом в его грудь. Совсем как в детстве, когда слезы были лишь проявлением эмоций, а не показателем слабости. – Я… ты… я тебя приворожи-и-ила…

– О как!

– То есть очаровала, – исправилась, шмыгнув носом.

– Есть немного, – усмехнулся лис, позволяя портить слезами собственную рубаху. Не оттолкнул меня, как какую-то заразу, не поморщился брезгливо, а пошутил в своей обычной манере и погладил по волосам. Не поверил?

Зря!

– Я серьезно говорю! – вскинула голову, решив быть честной до конца. – Ирма сказала, что у меня дар такой… располагать к себе окружающих… и способности к любовной магии. Я не хотела вас зачаровывать, честно, – шепнула еле слышно и снова спрятала лицо на его груди. – Прости.

– Даже и не знаю, что с тобой такой волшебной делать-то теперь… – произнес Арво иронично, а я затаилась, ожидая его вердикт. – Отнесу-ка я тебя…

– Куда? – выдохнула испуганно, вновь посмотрев на альда.

– На кухню. Чай пить. С малиновым вареньем! – с улыбкой сказал он, вытирая кончиком большого пальца скатившуюся по моей щеке слезинку. Пока я пыталась осознать, что гром не грянул и молнии после моих откровений не засверкали, Арво легко подхватил меня на руки и, как было обещано, отнес на кухню. – Помнишь, я говорил, что альды чуют чары? – спросил, усаживая меня, как маленькую, за стол. Я кивнула, промакивая рукавом заплаканные глаза. – Так вот, Белочка, если бы ты попыталась на кого-то из нас воздействовать магией, даже случайно, я бы это сразу же ощутил. Без вариантов. И да, ты действительно излучаешь душевное тепло и свет, будто солнышко, но с приворотами это никак не связано. Может, конечно, и дар у тебя такой, хотя скорее ты сама такая. Странно, что ведунья не объяснила. Очень странно. Нечего тебе больше делать у этой интриганки… – Я уже хотела возразить, как он добавил: – Без меня.

А, ну если так, тогда ладно.

– Значит, Олли со мной дружит вовсе не потому, что я его заколдовала?

У меня будто камень с души упал, и сразу ужасно захотелось сладкого чаю, который предусмотрительно согрели для нас Оги с Велмой, словно точно знали, что после прогулки по зимней улочке обязательно будет чаепитие. На маленькой кухне, освещенной свечами, в теплой обстановке, которая растрогала меня настолько, что я чуть снова не расплакалась. Что-то у меня здесь постоянно глаза на мокром месте! Дома и слезинки бы не выдавила, а тут…

– Как ты к Олли, так и он к тебе, – наливая нам ароматный напиток, сказал Арво. – Все дело в твоем к нему отношении, а не в магическом даре. Хотя он, бесспорно, вызывает у альдона восторг, как и многое другое в тебе. Ты действительно его очаровала. Белочка… без всяких чар, – улыбнулся альд, глядя на меня поверх своей большой кружки. Серебристые глаза его были чуть прищурены, и в глубине их водили хороводы лукавые искорки.

– Спасибо, – поблагодарила я, согревая ладони о теплую кружку. – А то я переживала, что… – не договорила, поморщилась только и пригубила чай.

Вкусный! Гораздо вкуснее того, которым угощала Ирма. Не потому, что у Арво была какая-то особая заварка, просто атмосфера на меня так влияла и настроение тоже. Окончательно расслабившись и уверовав в адекватность лиса, я решила поделиться с ним и нашей с Олисом задумкой.

– Но дар-то у меня все равно есть, ведунья подтвердила! – сказала, облизав ложечку, которой накладывала в чай варенье. Альд внимательно проследил за тем, как я отложила ее в сторону, и странно сглотнул. – Тоже хочешь? – Я подумала, что он, глядя на меня, пересмотрел свое отношение к сладкому, и придвинула банку к нему поближе. Но лис отрицательно мотнул головой. – Ты многое теряешь! Варенье – просто объедение! – сообщила ему. – Сам готовил?

– Тетка, – проговорил он, но как-то рассеянно. – Килли – бабушка Олиса. Двоюродная.

– Мама Иро?

– Она.

– А я с ними когда-нибудь познакомлюсь? – спросила, не скрывая любопытства.

– Обязательно, – пообещал Арво. – Как только они вернутся в Альдъер из Верцирга, куда уехали на праздники.

– Ах, вот куда они… Так, погоди! Дар! – остановила саму себя, понимая, что отклонилась от темы. Запала на откровенность могло надолго и не хватить, да и папа-лис не всегда столь благодушен, поэтому действовать надо было немедленно. – Мои способности… они и раньше работали – я тебе ночью рассказывала о парах, которые свела, еще будучи девчонкой, помнишь?

– Да.

– Так вот… Я очень тебе благодарна! – сообщила, слегка его озадачив. – Очень-очень! – добавила с жаром. – Словами не выразить как! За все, что ты для меня сделал за эти дни.

Альд выгнул бровь и откинулся на спинку стула, держа в руках кружку, которая раза в полтора была больше моей.

– Хорошее начало, продолжай, – подбодрил он, улыбаясь уголками губ. Четко очерченных и жестких на вид. Интересно было бы узнать, какие они на самом деле. Как и хвост его, и остроконечные уши… Ой! Что-то меня опять не в ту степь понесло. Итак… сватовство!

– Я хочу сделать вас с Олли счастливыми! – сообщила, выпив для храбрости чаю.

– Чем дальше, тем любопытней. И как?

– Воспользуюсь своим магическим даром и найду тебе жену! – выпалила скороговоркой как раз в тот момент, когда Арво решил попить чайку. Неудивительно, что от таких новостей он подавился. Еще и облился кипятком. Вскочив, подбежала к закашлявшемуся мужчине и принялась заботливо стучать ему по спине, предлагая срочно поместить руку в холодную воду.

– С-с-спасибо, Белочка… – прошипел он, вытираясь.

– Да было бы за что! – отмахнулась я, поманив Велму, чтобы та устроила ледяную ванночку для его ладони. – Я же от чистого сердца!

– Угу… от чистого сердца ты решила меня женить. Оригинально.

– Да, решила! – заявила упрямо. – Но на самой-самой лучшей и подходящей женщине в Альдъере! Только на такой!

– По-твоему, сам я с этой задачей никак не справлюсь? – Арво жестом отказался от услуг водяного духа, но, прежде чем уйти, малышка ласково потерлась о ребро его ладони как раз в том месте, куда попал чай, – подлечила, значит.

– Но у меня же дар… – пробормотала я, теряя уверенность, ибо настрой потенциальный жених явно не разделял. – И я Олли сказала…

– Мой сын тоже участвует в этом заговоре? – удивился альд.

– Он просил подарить ему маму, я пообещала, – призналась тихо. – Новую, – добавила шепотом.

– И Ирма небось с вами? – продолжил уточнять личности брачных заговорщиков он.

– Нет, она отнеслась к нашей затее скептически.

– Хоть кто-то! – усмехнулся Арво, возвращаясь к недопитому чаю. Рассерженным он не выглядел, да и удивление уже прошло. Поэтому, решив доказать ему свою правоту, я начала убеждать:

– Ты ведь ничего не теряешь! Совсем ничего!

– Конечно… моя свобода – это так, не потеря вовсе, – съехидничал лис.

– Я не о том! – воскликнула возмущенно. – Тебя же никто насильно под венец не поведет! Да никто даже не узнает, что я ищу тебе невесту. Все будет тихо, без огласки. Я просто подберу кандидаток, с которыми у тебя возможно счастливое будущее, и…

– О! Так их будет несколько? Я польщен! – продолжал язвить этот… неблагодарный «тролль»! Мы ведь с Олисом для него стараемся, а он… эх!

– Ну, пожалуйста, Арво! – Я схватила его за плечи, вынуждая посмотреть на меня. Что он и сделал, отодвинув в сторону кружку. – Дай мне шанс!

– Тебе? – Альд смерил меня взглядом. – Дам! – сказал с нажимом, а потом вдруг притянул к себе и, не позволяя опомнится, укусил за шею.

Чуть-чуть совсем: не укус даже, а так… поцелуй с перчинкой. Но у меня дыхание перехватило, а сердце, пропустив удар, бешено заколотилось. Впиваясь пальцами в его плечи, я, как выброшенная на берег рыбка, открывала и закрывала рот, глотая воздух. Руки ослабели, ноги – тоже. А по телу сладкой патокой растекалась дрожь. Но почему?! За мной ведь ухаживали на балах светские красавцы. И ручки целовали, и на ушко комплименты шептали… только никто и никогда не вызывал даже сотой доли подобного отклика!

– Действительно… отвлекающий маневр, – пробормотал Арво, опалив дыханием мою ненормально чувствительную шею. – Да, Белочка? – спросил, нехотя отпуская.

– Да, – признала я… и упала, лишившись его поддержки, ибо ноги все-таки подкосились. Счастье, что у лиса хорошая реакция: поймал, поднял и усадил… к себе на колени, как дитя малое. Дитя, а не взрослую женщину!

– Елы-палы, Белла! – произнес альд укоризненно, убирая с моего лица выбившуюся прядь. – Что же ты такая… неустойчивая, – пошутил он, легонько щелкнув меня по носу.


– Я не специально, – пробормотала, запоздало покраснев. – Оно само… получилось.

– Даже не сомневаюсь, – покачал головой лис. – Еще чайку?

– Лучше пошли к Олли, пока он все твои краски не извел на игрушки, – предложила я, не зная, куда деться от смущения. Вскочила бы, но… доверия ногам больше не было! Так что, если куда и идти – только под руку с большим и надежным Арво, иначе чревато.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю