290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Мстители. Бесконечность » Текст книги (страница 8)
Мстители. Бесконечность
  • Текст добавлен: 4 декабря 2019, 22:00

Текст книги "Мстители. Бесконечность"


Автор книги: Джеймс Мур






сообщить о нарушении

Текущая страница: 8 (всего у книги 18 страниц) [доступный отрывок для чтения: 7 страниц]

Глава 16

ПИРРОВА ПОБЕДА

ФЛАГМАНСКИЙ КОРАБЛЬ Империи Ши’ар, паривший на орбите планеты Ваан Прайм, принял на борт космическое судно.

Небольшой, по сравнению с флагманом и вовсе крошечный, квинкрузер едва успел, покачиваясь, вползти в шлюз и пришвартоваться к «Лиландру». Его двигатели работали на последнем издыхании.

Изабель Кейн, первая землянка, вступившая в Императорскую Гвардию Ши’ара, вышла встретить Мстителей. Капитан Америка приветственно кивнул ей и устало сказал:

– Квинкрузер свое отслужил, Смэшер. – Рядом с Капитаном стояли Тор, Брюс Бэннер и Женщина-Паук. – Вся проводка сгорела, двигатель едва пыхтит. Мы чудом добрались к вам. Просим разрешения подняться на борт.

Смэшер мимолетно улыбнулась.

– Гладиатор сказал принять вас со всей благосклонностью, Кэп. Добро пожаловать на «Лиландру», флагман Ши’ара.

Они перешагнули невысокий порог. За Капитаном вышли Коллектор, Черная Вдова и Шань-Чи.

– О других Мстителях что-нибудь слышно? – спросил Кэп.

Кейн покачала головой.

– Нет, но они могли улететь к брудам или спартаксам.

Женщина-Паук со вздохом пробормотала:

– Лишь бы не к скруллам.

Кэп бросил на нее острый взгляд, и она утвердительно кивнула.

– Если корабль Капитана Марвел здесь не появится, – сказала Смэшер, – мы ничего не узнаем о ней и ее команде, пока не доберемся до второго пункта сбора. Когда флот отступил, сеть коммуникаций Ши’ара вышла из строя, и все системы оповещения отключились. Мы не хотим рассказывать Строителям о своем местоположении, так как не знаем, на что они способны и какими технологиями владеют.

– Выходит, мы слепы и глухи, – сказал Кэп. – А хороших новостей у тебя нет, Иззи?

– М-м-м... мне кажется, я кое в кого влюбляюсь.

Она молча смотрела на Капитана, ожидая ответа. А вдруг ему не понравится такое признание? Однако выражение его лица почти не изменилось.

– Ну и времечко ты выбрала, – только и ответил Кэп.

Изабель провела их в командную рубку. Там на троне сидел Гладиатор, который выглядел обескураженно, как человек, которому предлагают пройтись босыми ногами по разбитому стеклу. Он оказался во главе некогда разобщенной империи не потому, что стремился к власти, – такая ответственность тяжким грузом легла на его плечи. При рождении он носил имя Калларк, его кожа была серовато-фиолетового оттенка, а волосы на голове торчали густым хохолком-ирокезом. Капитан Америка почти ничего не знал о его подданных. Лишь слышал, что многие погибли.

У трона Мстители услышали, как солдат Имперской Гвардии по имени Оракл требовательно говорила:

– Маджестор, я вынуждена настаивать... нельзя ждать ни минуты. – Она выпрямилась и встала по правую сторону от трона. – Необходимо лететь к «Бегемоту», на место встречи флота. Чем скорее мы соберем Совет, тем быстрее ответим врагу.

Гладиатор повернулся к мужчине, стоявшему по правую руку от трона – командиру Имперской Гвардии, который заступил на свой пост, как только Кал– ларк получил титул Маджестора.

– Что скажете, Наставник?

– В словах Оракла есть смысл, – мягко ответил тот, – однако мы не просто так выбрали эти координаты для встречи. Эта тихая земледельческая планета не имеет никакой стратегической ценности и лежит далеко от пути, проложенного Строителями. Потому-то мы и решили, что будем здесь в безопасности...

Его неторопливую речь прервал офицер, стоявший у голографического дисплея.

– Опасность! Сигнал сближения! – громко сообщил он. – Маджестор, в пределах этой системы появились космические корабли. Легкий фрегат Спартакса и преследователи – четыре неизвестных судна. Похожи на корабли Строителей. – Дежурный пристально всматривался в происходящее на экране. – У фрегата поврежден реактор, радиация просачивается в космос. Им не уйти.

Оракл мгновенно потребовала:

– Сообщите всем кораблям! Пусть разогревают Двигатели и готовятся к прыжку.

Наставник покачал головой.

– У нас семь поврежденных кораблей – они не смогут войти в подпространство. Лучше попытаемся имитировать атаку, отвлечем противника и вышлем спасательные катера.

– Нет.

Маджестор резко поднялся с трона.

– Они хотят рассеять наши силы. Заставить нас отступить и потом выследить поодиночке. Я не позволю. Мы не отступим второй раз за день. – Он глубоко вдохнул и воскликнул: – Воины Ши’ара! Вы видите, как враг преследует нас? Они хотят нас уничтожить! – Гладиатор выпрямился во весь свой огромный рост. – Я больше никуда не побегу. Все знают, кто я – Гладиатор, Верховный Страж, Маджестор Империи... вскоре меня назовут победителем, потому что сегодня мы победим или погибнем в битве. Кто со мной?

Отовсюду послышалось:

– Маджестор! Маджестор! Маджестор!

Возгласы звучали все громче.

– Есть здесь воины, готовые встать со мной плечом к плечу? – спросил Гладиатор, оглядываясь на Мстителей.

Брюс Бэннер толкнул локтем Смэшер и поинтересовался:

– У твоих гвардейцев есть такие костюмы, в которых можно летать в космосе и не задохнуться?

– Реактивные скафандры? Есть, – ответила Смэшер.

– Подбери один моего размера.

– Ты хочешь сражаться со Строителями?

– Нет, просто Халк просится на волю, и его следует как можно скорее нацелить на врага.

– Сейчас все будет.

Спустя всего две минуты у Бэннера был скафандр. К тому времени большинство Мстителей, способных передвигаться в безвоздушном пространстве, уже присоединились к Императорской Гвардии снаружи, у борта флагманского корабля.

* * *

СТОЯ у большого иллюминатора рядом с Наставником и солдатом войск Ши’ар, Экс Нихило следил за кипевшей за бортом резней.

– Ваш Гладиатор велел мне не вмешиваться.

– Вы ведь и сами понимаете мотивы Маджестора, Экс Нихило, – ответил Наставник. – Эти проклятые Строители создали вас, верно?

– А кто создал вас, как вы думаете? – парировал Экс Нихило. – Там идет битва с богами.

– Мы слышали ваши рассказы, – вздохнул Наставник. – Мы помним, что Строители и Садовники путешествовали от планеты к планете, засевали миры, руководили жизнью, подталкивая эволюцию, если считали нужным. Что ж, смотрите сами, что из нас выросло. – Помолчав, он добавил: – Может, вы и были когда-то богами, но вы нам больше не нужны. Совсем.

Гладиатор, Гиперион и Тор летели рядом, прорывая своими телами космические корабли и разрушая их. Из глаз Гладиатора струился жаркий огонь, Гиперион поливал врага такой же энергией. Два корабля противника взорвались, окутанные пламенем. Сокол и Капитан Америка вместе вступили в бой с Алефом.

– У нас теперь новые боги, – произнес Наставник.

У шлюза в скафандре Императорской Гвардии показался Халк и тут же бросился в бой. Подлетев к вражескому кораблю, зеленый великан разорвал руками его обшивку и отшвырнул пластины в открытый космос. Смэшер влетела в образовавшееся отверстие, а Халк поспешил к следующей цели, пробираясь сквозь обломки взорвавшегося корабля.

Один за другим все корабли Строителей были уничтожены.

– Слава Шарре и К’итри, – выдохнул солдат Ши’ара. – Мы победили!

– Возможно. – Экс Нихило указал на тень, которую отбрасывала планета. – Взгляните туда. Сегодня вы боретесь не только с Алефами, но и с моими сородичами – носителями самой жизни.

* * *

ПОКА в космосе гремела битва, Алеф и Джерран Ко – Садовник, которого вырастил этот Алеф, – опустились на планету. Ваан Прайм был плодородным садом. Джерран Ко никогда не встречал мира, покрытого столь разнообразными зелеными растениями.

– Ты только взгляни – какая красота! – воскликнул Садовник. – Настоящий сад! Скажи, Алеф, ты веришь в жизнь после смерти?

– ЗАЯВЛЯЮ: МОЙ ЦИФРОВОЙ КОД ЖИВЕТ В ДРУГИХ АЛЕФАХ. НАШ КОД ВЕЧЕН.

– А когда умру я, то исчезну навсегда, – сказал Джерран Ко. – И мне кажется, что моя смерть – это насмешка, издевательство надо всем, чего я достиг. Разрушение моей сути.

Робот взглянул на Садовника.

– ЗАЯВЛЯЮ: ПОБЕДА ПРЕВЫШЕ ВСЕГО, ДЖЕРРАН КО. ВЫПОЛНИ ПРИКАЗ СВОЕГО СОЗДАТЕЛЯ. СМЕРТЬЮ МЫ РАНИМ ВРАГОВ.

Садовник печально вздохнул.

– А ведь были времена, когда знак на моей груди означал «жизнь». – Он сорвал несколько золотистых колосьев, среди которых они стояли. – Запомни мои слова, Алеф. Сохрани их в своем цифровом коде. Расскажи всем, что Джерран Ко оплакивал лучшие дни. Жаль, что они давно прошли.

Садовник говорил, а его тело менялось. На золотистой коже вздулись черные волдыри, из них потекла тьма, поднимаясь в воздух, окутывая грозным облаком всю планету.

Алеф остался с Садовником до конца. Он стоял молча, неподвижно и просто наблюдал, как умирает целый мир.

* * *

– НЕТ! Он... он не мог...

Экс Нихило, по-прежнему рядом с Наставником и ши’арцем, в ужасе приник к иллюминатору.

Он различил дымный путь обломков упавшего на планету корабля. Его охватило странное ощущение, и он вдруг почувствовал, что происходит нечто страшное.

– Пусть все возвращаются, – сказал он Наставнику. – Прикажите им отступить. Случилось немыслимое.

Наставник взглянул на собеседника и нахмурился.

– Что именно?

– Я Садовник, – попробовал объяснить Экс Нихило. – Во мне заключены и жизнь, и смерть. Строители бьют вас непобедимым оружием, один из Садовников убил себя и отравил планету, на которую мы смотрим. Этот мир мертв, и даже я не в силах ничего изменить.

Наставник подошел к панели управления и взглянул на экран.

– Поясни. Что происходит на поверхности?

– Смерть, – тихо сказал Экс Нихило. – Хаос. Гниение. Заберите с планеты как можно больше жителей. Скоро там не останется ни единого живого организма.

– Я вижу темное пятно... оно растет... очень быстро, – произнес Наставник.

– Не пройдет и двух часов, как планета погибнет. Выводите людей... или они умрут от темной чумы.

* * *

ЭВАКУАЦИЮ развернули немедленно. Раненных в недавней битве вернули на корабли. Жителей планеты вывозили как можно быстрее. Даже те, кто хотел остаться, передумали, увидев видеозаписи сгнивших полей на некогда цветущей планете. Всюду, где проходило облако тьмы, гибли и растения, и животные. На планете царила смерть.

Военным удалось спасти менее десятой части населения планеты. Сотни тысяч выжили, но миллионы погибли.

Корабли Строителей были уничтожены. Однако привкус первой победы союзных сил оказался горьким.


Глава 17

ИЛЛЮМИНАТЫ

ВСЕ ЧЛЕНЫ ОРДЕНА Иллюминатов пробирались к Аттилану тайно, изо всех сил стараясь остаться незамеченными. Космический корабль Таноса по-прежнему парил высоко над городом.

Прибывших встречали члены королевской семьи и провожали в особую комнату, где Черный Гром говорил с ними, не боясь ранить или убить их силой своего голоса. Иллюминаты оказывались в странном, пустом помещении, внутри полой сферы, в голографической картине, где в воздухе парили валуны, а из стен и пола вздымались острые рифы. Голос короля искажался, однако произнесенные монархом слова всем были понятны. Ответы гостей казались безжизненным эхом, едва напоминавшим привычные голоса их владельцев.

– Что ты творишь, Черный Гром? – прямо спросил Черная Пантера, отказываясь ходить вокруг да около. – Зачем ты вызвал нас, когда весь мир стонет под пятой пришельцев?

– Потерпи, Т’Чалла, – одернул его доктор Стрэндж. – Просто так иллюминатов не собирают. Должна быть причина – и веская. – Его голос звучал на редкость устало.

– Полагаю, вам уже все известно, – ответил Черный Гром. – Каждый из вас уже повстречался с Таносом.

– Мы с ним пока не закончили, – сказал Железный Человек, поднимая забрало на шлеме. – Так что давай, говори скорее. У нас с Ридом еще дел невпроворот.

– Сегодня посланец Таноса доставил сообщение.

– Для всех нелюдей? – уточнил Рид.

– Или только для тебя? – добавил Старк.

– Только для меня, – ответил Черный Гром. – Безумный Титан требует дани. Он приказал доставить ему головы всех нелюдей в возрасте от шестнадцати до двадцати двух лет. – Король посмотрел в глаза каждому из присутствующих, чтобы убедиться – его услышали и поняли правильно. Помолчав, он добавил: – Поскольку ответ я сообщу Таносу лично, то решил отдать нечто важное и вам.

– Что это? – Рид Ричардс нахмурился, приняв из рук короля узкий чехол девяти дюймов в длину.

– Записи. Тайные архивы королей и королев нелюдей. Там вы найдете то, что ищет Танос.

– Но ты же сказал, что он требует дани... – начал было Т’Чалла.

– Это отговорки. Отвлекающий маневр. Танос пытается скрыть свои истинные мотивы. Конечно, злобный титан только обрадуется смерти моих подданных, однако ему вовсе не нужно, чтобы мы погубили всех юношей и девушек определенного возраста. Он жаждет смерти одного, особенного нелюдя.

– И кого же? – спросил Т’Чалла.

– Того, за кем Танос явился на Землю, – ответил король нелюдей. – Собственного сына.

– Прости, я что-то не понял... – нахмурился Тони Старк. – Что ты сейчас сказал?

– Танос ищет своего сына и хочет его убить. – Черный Гром помолчал, собираясь с мыслями, и продолжил: – Много столетий назад в нашей королевской семье было неспокойно. Рок... поруганная честь... король и королева разорвали кровные узы. Потерянные народы нелюдей разбрелись по Земле, многие улетели искать счастья к звездам. Мы и тогда строили космические корабли и свободно перемещались по всей Галактике. А недавно... нелюди вновь стали объединяться. На Земле. – Король снова оглядел иллюминатов, будто объясняя каждому всю важность этой истории. – Много лет назад, далеко в космосе, потомки одного из наших народов встретили Таноса и его приближенных. Темные вещи творятся во тьме… и женщина нелюдей вернулась на Землю с семенем Таноса в своем чреве. На этой планете она родила ребенка.

А теперь он явился за своим сыном, которого много лет прячут в тайных племенах. Я недавно... встретился с одним из подданных Таноса. Он застал меня врасплох и выудил нужную информацию. Украл. Тогда я не знал имени ребенка, слышал лишь, что он существует. По-видимому, этого оказалось достаточно, и титан прилетел на Землю в поисках своего отпрыска.

– И здесь все это записано? – спросил Ричардс, указывая на небольшой цилиндр, который он держал в руке. – Вся информация о ребенке теперь у нас?

Я передал вам Кодекс Терригена, Рид Ричардс. Нелюди знают, что в нем хранятся все тайны нашего королевского дома. Прошу вас, найдите мальчика и защитите его.

– Ясно, – коротко ответил Ричардс.

– А ты с нами не пойдешь? – уточнил Старк.

– Не могу. Я останусь здесь, буду ждать Таноса – он обязательно заявится во дворец. Потребует сообщить ему то, что мне неизвестно. И да будет весь мир мне свидетелем... я встречусь с Таносом и покажу ему каковы нелюди. – Король опустил голову на грудь. – Вам пора. Мы не сдадимся Таносу и ему подобным

Они много раз боролись плечом к плечу, а теперь король просил иллюминатов о помощи.

Король заметил, как Нэмор поморщился. «Интересно, почему? Пустяк, конечно, но все же».

Доктор Стрэндж поднял руку.

– Дальше наш путь извилист... но преодолим, – сказал он. – Подойдите ближе... мы отправляемся.

Его пальцы окутало призрачное белесое сияние, будто мириады крошечных молний слетелись к его рукам. Потянуло прохладой, будто чтобы заполнить вакуум, и все гости пропали.

– Раз! И никого... – воскликнул Максимус, выпрыгивая из потайного укрытия, где просидел все время разговора. Черный Гром знал об этом. Остальные, по всей вероятности, тоже догадались. – Глупая шутка, брат... на тебя совсем не похоже.

Странно... как правило, Максимус в глупости обвинял других, его же глупым никто не называл.

– Неужели ты мне не доверяешь, брат?

– Если ты действительно отдал людям наш Кодекс, – ответил сумасшедший ученый, направляясь к выходу из полой сферы, – то я не знаю, что и думать. Там столько секретов. Зачем открывать кому-то наши тайны? Неужели ты настолько доверяешь им все наши знания?

Черный Гром покачал головой и показал Максиму– су другой футляр, копию отданного Ричардсу.

– Я дал им как следует подчищенный вариант. Оставил только самое важное, чтобы отыскать мальчишку. И больше ничего.

– Хороший план, – одобрил Максимус. – Мудрый, я бы сказал. И что дальше, брат? Чем ты удивишь меня теперь?

Черный Гром не ответил. Они уже вышли из сферы, и король остановился, безмолвно глядя на оружие, которое создавал ученый.

–      Понятно, – кивнул Максимус. – Я подготовлю агрегат.

* * *

ГЛЯДЯ С ВЫСОТЫ на Аттилан, Танос раздумывал о судьбе его жителей. Корвус Глефа стоял неподалеку.

– Разыграем представление, Корвус, – сказал Танос. – Пьеса получается великолепная. Что, черный король принес дань?

– Нет, Танос. Из города нелюдей не раздается ни звука. Они попрятались в свои норы и ждут в надежде что мы передумаем.

– Тогда им стоит узнать, как мы обращаемся со слабаками. – Он отвернулся от иллюминатора и приказал: – Готовь мой шаттл. Хватит откладывать неизбежное. Пришло время забрать то, что принадлежит мне.

Танос направился к двери.

– Будет исполнено, – поклонился Глефа. – Остальные посланцы вернулись.

– И как они? – осведомился Танос. – Проиграли?

– Проксима Полночь принесла интересные новости.

– И что же...

– Черный Карлик не пал. Он проиграл бой. Человеку.

Танос обдумал услышанное. Проксима Полночь приблизилась вместе с Супергигантом и Черным Карликом – лицо последнего подергивалось от ужаса.

– Кое-кого не хватает, – напомнил Танос. – Где Эбеновый Зоб?

– Его не видели с тех пор, как он отправился искать камень, – ответила Супергигант. – Я вызывала его по общей связи, но он не отвечает. Ни по коммуникатору, ни мысленно.

– Мы знаем, куда он отправился, господин, – сказал Корвус. – Хотите, я...

– Не нужно. Оставьте его в покое. Он действует нетрадиционными методами, но всегда добивается успеха. В отличие от других... – Танос взглянул на Черного Карлика.

– О милости умоляю, господин, – взвыл великан, падая на колени и утыкаясь лбом в пол. – Я… там… возникли непредвиденные осложнения. Неожиданный противник. Было невозможно... – прерывающимся басом пророкотал он.

– Позор тебе, брат, – обратился к Карлику Корвус. – Здесь твои извинения никому не нужны. – Повернувшись к Проксиме Полночь, он добавил: – Жена, поведай Таносу, что ты узнала на планете.

Она улыбнулась.

– В подводном мире, который люди зовут Атлантидой, нас встретили без боя. Их принц, член тайного братства, преклонил передо мной колени и сдался, умоляя пощадить его подданных. В обмен он обещал указать местонахождение камня, мой господин.

– И где же камень?

– В Ваканде. – Она бросила взгляд на распростертого у ног Таноса великана. – Там, где Черный Карлик не смог одержать победу и опозорил всех нас поражением.

Танос с улыбкой кивнул.

– Идите. Мы отправим туда весь Черный Орден и увидим, сколько продержатся их жители против мощи Таноса. Я сам прибуду к вам, когда получу дань.

Черный Карлик начал медленно подниматься.

– Благодарю тебя, господин. Я обрету утерянную славу и больше никогда тебя не подведу…

Танос стремительно повернулся и опустил кулак на покрытую чешуей голову генерала. Великан повалился, оставив вмятины на металлической палубе, а Танос удовлетворенно хмыкнул.

– Тебе с ними не по пути, – произнес Танос. – Я приказал уничтожить этот мир, а ты не справился. – Черный Карлик лежал неподвижно, едва не теряя сознание. – Мне не нужны сломанные игрушки, малыш. Убирайся... и не смей возвращаться, пока я сам тебя не позову. Молись солнцам и звездам и смотри – не умирай, дождись моего приказа.


Глава 18

СОЮЗЫ И СОЮЗНИКИ

– ИТАК, что мы имеем... – протянул Рид Ричардс, обращаясь к соратникам-иллюминатам.

Над столом перед ними появился голографический глобус Земли. Мстители собрались в башне, известной под названием Шпиль Вал’Холут, скрытый в Ваканде, вдали от Золотого города.

– Как и нелюди из Аттилана, эти кочевые народы странствовали не одно столетие. Они смешивались с людьми, у них наверняка были и общие дети.

– Но разве у нелюдей могут быть дети от обычных людей? – удивился Нэмор.

– Особые силы нелюдям дает терригеновый туман, а те, кто не испытывал на себе его воздействия, ничем не отличались и не отличаются от людей. К тому же – продолжил Ричардс, – эти странники, да и наши нелюди, хранят точные генетические данные каждого индивида. С их помощью мы и обнаружим ребенка Таноса.

На голографическом глобусе появились яркие точки.

– Я насчитал шесть мест, – заметил Т’Чалла.

И нас шестеро. Интересное совпадение...

– Случайность, – отрезал Железный Человек. Нам лучше путешествовать парами, время-то неспокойное. Да и ищем мы непростого человека. Кто-нибудь может мне сказать, каким вырос ребенок космического тирана? Предлагаю действовать осторожно.

– Осторожно? – хмыкнул Нэмор. – Да ты взгляни, с кем нам приходится работать! – Он бросил взгляд на Черную Пантеру. – С такими союзничками осторожность не помешает. Держаться подальше друг от друга – вот лучший выбор.

Т’Чалла ничего не сказал, но заметно помрачнел.

– Что у вас стряслось? – спросил Ричардс, оглядывая атланта и вакандийца.

– Кроме извечного обмена колкостями, конечно, – уточнил Зверь.

Ответом ему стала напряженная тишина. Нэмор и Черная Пантера упрямо молчали.

* * *

– ДА, КСТАТИ, не хочу вас отвлекать... просто надо кое-что уточнить, – сказал Железный Человек. – Сейчас во Вселенной творится непонятно что, и на Земле тоже тяжелые времена – сам Танос вознамерился стать властелином мира. Разве нам обязательно бросаться на поиски этого ребенка? Это ведь дело нелюдей... или я неправ? – Он подался вперед, вглядываясь в соратников. – Мне казалось, что самое главное – расправиться с захватчиками, а все остальное, включая дела личные, семейные и все прочие, оставить на потом.

Мстители молча смотрели на Железного Человека.

Первым решился заговорить Зверь:

– Мы не то чтобы обещали кому-то все бросить и бороться с Таносом, Тони. Это ты себе придумал такие жесткие правила и хочешь, чтобы мы следовали За тобой. – Зверь взмахнул лапой, покрытой синей шерстью. – Разве не бросился бы я на помощь школе Джины Грей, если бы знал, что нужен там? Если просят о помощи, отказывать нельзя. Кроме того, это отличный повод насолить Таносу.

Рид кивнул.

– Хэнк прав, – сказал он, потирая подбородок.

Прежде чем затевать это дело, мне надо было спросить, все ли согласны помочь нелюдям, а я… не знаю, что на меня нашло. Наверное, все оттого, что моя семья сейчас не на Земле. Вроде и отвлекаться не должен, а вот ведь... – Помолчав, он спросил: – Так вы как, согласны? Т’Чалла, что скажешь?

– Ваканда отразила первую атаку захватчиков, – ответил Черная Пантера. – Золотой Город выжил. А что у вас?

– Мы с Тони тоже справились, – кивнул Рид. – В Нью-Йорке все прошло лучше, чем где бы то ни было, – это же наш родной город. – Он обернулся к доктору Стрэнджу и спросил: – Стивен, ты ведь тоже там был? Как...

Стрэндж мотнул головой, отгоняя какие-то мысли.

– Я в порядке. Никаких проблем.

– Хэнк, а ты что скажешь?

– Я заметил среди подданных Таноса омнипата. Она явно что-то или кого-то искала. Теперь-то я понимаю – она разыскивала ребенка. В той схватке пострадало много Людей Икс, а она не стала задерживаться, исчезла, как только убедилась, что в школе ничего интересного нет... Да, было много раненых, – вздохнул он. – Но мы выжили, а это лучше, чем наоборот.

Рид нахмурился.

– Поправьте меня, если я ошибаюсь, но вроде посланники Таноса высаживались и ввязывались в драку там, где были мы – Мстители. Нэмор, – повернулся оН к атланту, – а как дела в Атлантиде?

Нэмор опустил глаза.

– Атлантида разрушена, – глухо признал он. – Почти полностью. – Он поднял голову и обвел напряженным взглядом сидящих за столом. – Давайте поможем Черному Грому и отыщем этого чертова сыночка. Наш брат просит о помощи, и мы не можем ему отказать.

* * *

– КЭРОЛ. Просыпайся. Они возвращаются.

Капитан Марвел подняла голову и приоткрыла глаза. Первым она увидела Клинта Бартона. Приятное зрелище. Старый друг.

А потом она увидела Алефа. Они встречались с такими роботами в бою: большой, металлический, глаза горят, а лицо как будто состоит из огромного лба и острого подбородка. Алефов было двое, а с ними еще и Садовник. Или Садовница. Явно женщина. Вместо больших неровных рогов, какие торчали на голове Экс Нихило, у гостьи были тонкие, гладкие рожки, как у молодого олененка.

Руки Кэрол были скованы в запястьях, а сама она висела на вбитом в потолок крюке. Как и остальные. Пока она приходила в себя, Алеф осматривал Пушечное Ядро.

– ХАРАКТЕРИСТИКА: МУТАНТ. ЧЕЛОВЕК. МУЖЧИНА, НЕ ОПАСЕН.

Потом Санспота.

– ХАРАКТЕРИСТИКА: МУТАНТ. ЧЕЛОВЕК. МУЖЧИНА. НЕ ОПАСЕН.

Второй Алеф перешел к Соколиному Глазу.

– ХАРАКТЕРИСТИКА: МУТАНТ. ЧЕЛОВЕК МУЖЧИНА. НЕ ОПАСЕН.

Клинт тихо фыркнул.

– Вот и хорошо. Так и думай, железяка.

Первый Алеф пошел дальше, а золотокожая Садовница остановилась, глядя на пленников. У нее на груди был такой же знак «омега», как у Экс Нихило, а во лбу красовался третий глаз. И он был открыт.

Алеф коснулся Кэрол и провел по ее лицу железными пальцами с чувствительными анализаторами на кончиках.

– ХАРАКТЕРИСТИКА: ГИБРИД ЧЕЛОВЕКА И КРИ. ЖЕНЩИНА. УЛУЧШЕННАЯ МОДИФИКАЦИЯ.

Садовница явно заинтересовалась.

– Неужели? Полукровка? Да еще модифицированная? – Она подошла ближе, нависая над пленницей. – Как разнообразна наша Вселенная... Скажи, дитя, что привело тебя к нам?

Ее голос сочился снисходительностью и презрением, но, скорее всего, Садовница этого не замечала. Впрочем, общение с ней назвать приятным было трудно.

Кэрол предпочла не отвечать, хотя прекрасно помнила последние минуты боя. Ее корабль задело взрывом, свет погас. Вокруг пылал бой. Она подумала, что остальные члены ее команды погибли, ведь корпус корабля рассыпался, как яичная скорлупа, и сквозь обломки вылетела наружу, а там бросилась на Алефов.

И проиграла.

Очнулась Кэрол неизвестно где. Все были скованы, и, хоть наручники и казались не слишком тяжелыми, сломать их не получалось.

Садовница взглянула на нее сверху вниз и улыбнулась. Потом коснулась ее, будто убеждаясь, что Кэрол настоящая, из плоти и крови. По-хозяйски погладила по плечу, схватила за подбородок, вынуждая смотреть прямо в зеленые глаза.

– Что привело тебя к нам?

Опять тот же вопрос.

– Ну, сначала не было ничего. А потом стало все. – Кэрол улыбнулась. – Милостивый Господь привел меня в этот мир, чтобы как следует наподдать тем, кто в этом больше всего нуждается. На вашем месте я бы приготовилась, ведь этот день приближается.

Садовница довольно кивнула.

– Она подойдет. Забирай.

Один из Алефов снял наручники с крюка, на котором висела Кэрол, и, прежде чем она успела встать на ноги, потащил ее за собой по полу.

«Вот незадача, подождал бы минутку», – раздраженно подумала она.

Клинт, Господь его сохрани, принялся раскачиваться на крюке, привлекая к себе внимание Алефов.

– Эй! Нет! Стойте! – закричал он. – Отпустите ее... Лучше заберите меня!

А ведь Кэрол не раз говорила ему, что благородное донкихотство его погубит. Он был человеком, а она... более сильной натурой... если не вдаваться в подробности.

Садовница улыбнулась Клинту.

– Не беспокойся, – сказала она. – Мы скоро за тобой вернемся.

* * *

ИСПОЛИНСКИЙ МИР Кольца. Чтобы описать эту невероятно огромную и величественную планетарную систему, не хватало слов.

В центре кольца находилась треснувшая планета размером по меньшей мере с Юпитер. Из сердцевины этого расколотого мира сиял мощный свет. Возможно там рождалось новое солнце. Или светилась планетарная кора. Как бы то ни было, это сияние заливало все кольцо, построенное вокруг центральной планеты.

Жить на светящемся небесном теле было невозможно – слишком горячим и пустынным был этот мир, а на кольце располагались густо населенные города и сторожевые заставы. Эту необычную систему давным-давно выстроила Империя Ши’ар, и удивительнее места Женщина-Паук за всю жизнь не видела.

Сейчас в кольце собралось больше ста миллионов беженцев, потерявших дом из-за войны, которую развязали Строители. А вне кольца, за пределами его атмосферы, парили, направлялись за необходимыми припасами и охраняли жителей кольца сотни космических кораблей.

Джессика и Шань-Чи смотрели сверху на дворик, где ни на минуту не прекращалось движение. Измученные медики из последних сил пытались облегчить страдания раненых и умирающих. Иден неподалеку склонился над раненым скруллом, рядом с которым стоял другой инопланетянин, пониже ростом.

– Вот, сейчас... так будет лучше, – произнес Иден, и его пациент перестал стонать.

– Ему больно, – грустно покачал головой другой скрулл.

– Я знаю, мне очень жаль. Врачи сейчас обходят лагерь. Скоро придут и к нам.

Джессика усомнилась в его словах.

– Почему нельзя помочь всем поскорее? – тихо спросил Коллектор.

– Здесь сто миллионов беженцев, и с каждым часом их становится все больше, – ответила она. – Медицинский персонал осматривает прибывших с зараженных миров, вроде Ваан Прайм, чтобы не допустить эпидемий. Здесь своих болезней хватает.

Как бы ей хотелось ответить с большим оптимизмом, но сил уже не осталось.

Шань-Чи кивнул.

– Могло быть хуже, – подтвердил он. – По крайней мере, всех накормили. От голода никто не умрет. Экс Нихило создал в кольце тысячи новых садов, и они регулярно приносят урожаи. Беженцы ухаживают за растениями, собирают поспевающие плоды. Возможно, такая работа их отвлечет, и они не станут все время думать о том, чего лишились. Экс Нихило и сам рад поразмыслить о чем-то новом, живом, чтобы не вспоминать о Строителях, которые создали его.

– Это, без сомнений, хорошо, просто прекрасно, но мы до сих пор не знаем, где половина нашей команды, что с ними случилось, и меня, честно говоря, просто трясет от ярости, – призналась Джессика. – Когда же мы нанесем ответный удар по тем, кто с такой легкостью разрушил столько судеб?

– Полагаю, об этом размышляют и договариваются именно в эту секунду, – вздохнул Шань-Чи, глядя на огромный камень, пролежавший на своем месте, судя по всему, много сотен лет.

* * *

КАПИТАН АМЕРИКА и Тор стояли посреди огромного, почти пустого зала собраний. Рядом с ними за столом восседали члены Галактического Совета. Аннигилус накрылся сложенными крыльями, будто плащом, Джей’Сон оглядывался, не скрывая раздражения и тревоги. Он присел лишь на мгновение, а потом снова вскочил и принялся расхаживать по залу.

Посланец брудов съежился на сиденье, словно собираясь вцепиться в глотку первому встречному. Кл’рт, представитель скруллов, расположился как можно дальше от кри, внимательно слушая всех, кто брал слово. С планеты Бэдун прилетел рептилиеобразный посланец, которому сидеть, как это делают гуманоиды, было совсем неудобно. Ронан Обвинитель устроился рядом с Аннигилусом и протянул над столом руку – на его ладони возникло голографическое изображение Высшего Разума Кри.

Был здесь и Гладиатор.

– Как мы могли так просчитаться? – с глубоким сожалением спросил он.

Эмиссар брудов тут же ответил:


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю