290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Мстители. Бесконечность » Текст книги (страница 1)
Мстители. Бесконечность
  • Текст добавлен: 4 декабря 2019, 22:00

Текст книги "Мстители. Бесконечность"


Автор книги: Джеймс Мур






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 18 страниц) [доступный отрывок для чтения: 7 страниц]

ДЖЕЙМС А. МУР
МСТИТЕЛИ: БЕСКОНЕЧНОСТЬ

Адаптация графического романа Джонатана Хикмана и Ника Спенсера

Мстители созданы Стэном Ли и Джеком Кирби

AVENGERS: INFINITY

JAMES A. MOORE

Originally published in English by TITAN BOOKS, under the title AVENGERS: INFINITY

Перевод с английского Веры Гордиенко

Мур, Джеймс. Мстители. Бесконечность / Джеймс А. Мур; [пер. с англ. В. Гордиенко]. – Москва: Издательство ACT, 2019. – 352 с. – (Вселенная MARVEL).

Этот роман посвящен Тессе Мур, моей любимой,

и памяти Хайди Энн Саффель.


Примечание автора

Мы собрали много материала для этой истории, однако нам предстояло написать на его основе целостный роман. В результате мы кое-что изменили и кое– что переделали, ни в коей мере не желая принизить достижения тех, кто создал эту историю в комиксах. Мы надеемся, что у нас получилась уникальная, интересная книга, лишь оттенившая произведения, изданные ранее.

АКТ ПЕРВЫЙ

ПЕРВЫЙ УДАР

ВСТУПЛЕНИЕ

В НАЧАЛЕ была Вселенная.

Как она появилась – тайна, которую, возможно, мы никогда не сможем разгадать, по крайней мере, до конца. Большинство ее обитателей просто приняли сам факт существования Вселенной и не задумывались над бесконечными загадками ее возникновения.

Тайная, скрытая сила, по воле которой Вселенная явилась из небытия, миллиарды лет носилась в космосе, образуя миры, давая и отнимая жизнь, и – хоть в это поверить труднее всего – надзирая за тканью времени и пространства. Строители существовали всегда. Их трудами зарождались и развивались цивилизации во имя сущности, которую они называли «Мать».

Именно в этом слове сливалась воедино многоликая Вселенная.

Даже перестав чтить Мать, все расы Строителей продолжали влиять на отливы и приливы Вселенной как в нашей реальности, так и в других. Они проходили по Мультивселенной единым мощным потоком – вечным, нестареющим, и действовали, не задумываясь о последствиях.

А потом все изменилось.

Безграничные части Мультивселенной предупредили Строителей об опасности: все реальности оказались на пороге падения, разрухи и гибели.

Допустить этого было нельзя...


Глава 1

САМОВОССТАНОВЛЕНИЕ

ПРИБЛИЖАЮЩИЕСЯ к Земле объекты долго оставались незамеченными. Лишь самые лучшие камеры и телескопы смогли уловить движение семи не то ракет, не то снарядов, только когда они появились в небе.

Высоко над планетой космическая станция под названием Пик изучала одновременно и поверхность нашей планеты, и космические дали. Станция служила базой Международного Единства за Чистый Мир и сообщала о возникновении внеземных опасностей наземной сети безопасности. МЕЧ заметил светящиеся во тьме точки и объявил тревогу. Но слишком поздно.

* * *

– С ЧЕМ мы имеем дело?

– Трудно сказать, сэр, – ответил Натаниэль Бёрд. Президент ответил гневным взглядом, и министр обороны продолжил: – Всюду, где объект поражает поверхность, мгновенно отключается электричество и выходят из строя все системы коммуникаций, включая компьютерные. Это похоже на электромагнитный импульс – при его воздействии каждый раз отключаются электрические сети. По нашим данным, отключение длится не более восьми секунд, однако перезагрузка систем требует времени.

Бёрду доложили, что в некоторых местах сеть восстанавливалась всего за несколько минут, но в других местах ей требовалось значительно больше времени, потому что компьютеры по нескольку раз пытались восстановить жизненно важную информацию.

– МЕЧ сообщает, – продолжил министр, – что перебои в подаче электроэнергии происходят по всему земному шару и четко видны с орбиты. Там, где есть средства защиты от электромагнитного воздействия, ущерб сведен к минимуму, однако во многих местах система разрушена практически полностью.

Президент откинулся на спинку кресла и ничего не ответил.

Перебои в электросети хорошей новостью не назовешь, но и это лишь верхушка айсберга. С самолетами, находившимися в воздухе, происходило то же самое: гасли панели управления, радиолокационные системы выходили из строя. Некоторым воздушным судам удалось благополучно приземлиться, но многие потерпели неудачу. Совсем скоро жертв станет еще больше.

По всей планете Мстители и другие сверхлюди делали все возможное, чтобы помочь человечеству. Но не всегда успешно.

Удары обрушивались на города и пригороды. Электроника выходила из строя. Резервные генераторы пытались взять на себя часть работы, но из-за слишком сложного строения компьютерных сетей, призванных оптимизировать работу, сигнал до них даже не доходил, и они лежали во тьме мертвым грузом.

Информация, которая автоматически отправлялась в хранилища памяти, пострадала из-за многочисленных повторяющихся попыток перезапуститься и восстановить данные. Бесперебойные системы, некогда созданные, чтобы защитить в подобных критических случаях население, да и весь мир, не сработали и отключились.

Но приборы, созданные по новейшим технологиям, выдержали удар, ведь их конструировали с учетом всех возможных катастроф. Проще говоря, «сделанное в этом году» соответствовало последнему слову науки и техники и было значительно лучше.

* * *

СПУСТЯ всего час после космического нападения на планету в работе ядерной электростанции в Ульчине (в южнокорейской провинции Северный Кенсан) произошел сбой.

Сначала инженеры и рабочие пытались справиться с неполадками своими силами, ведь их готовили к таким непредвиденным ситуациям. Однако, поняв, что ничего не выходит, позвали на помощь, не оставив попыток обуздать вышедшую из повиновения станцию. Все их усилия оказались тщетны.

Доктор Ким Чжэ-Инь руководил станцией в Ульчине, и, как только предоставилась возможность, он отправил большинство рабочих в безопасное место и решил позвать на помощь старого друга. Не обращая внимания на растущий уровень радиации и на ледяную волну, поднимавшуюся в душе и грозящую заморозить сердце, Чжэ-Инь не утратил хладнокровия. Он не хотел умирать, однако подозревал, что его мнения никто спрашивать не будет.

С доктором Брюсом Бэннером Ким Чжэ-Инь дружил еще с университетских времен. Они часто спорили обо всем на свете, играя в шахматы или встречаясь в баре, чтобы выпить пива. К согласию они не приходили, но и спорили лишь по-дружески.

Наконец Чжэ-Иню удалось связаться с доктором Бэннером через коммуникационный центр организации ЩИТ – едва ли не единственную работающую информационную сеть на планете. Не тратя времени на вежливое приветствие, Ким настойчиво попросил друга прислать на помощь Мстителей, чтобы спасти людей. Брюс пообещал сделать все, что сможет, и связь оборвалась.

Доктор Ким Чжэ-Инь смирился с неминуемой смертью.

* * *

СНАЧАЛА целились только в памятники.

Чхатарпур в Индии, к счастью, не был густо населенным районом. Сигнал, который ударил в землю неподалеку от памятников Кхаджурахо, не заботился о том, были ли на его пути люди.

Сигнал ничего не чувствовал.

Он просто сделал то, что должен был сделать.

Изменил мир.

Вокруг Чхатарпура стояли древние храмы, и некоторым из них, например, Кхаджурахо, было более тысячи лет. Все они теперь были разрушены. Земля пропиталась инопланетной радиацией, которая изменяла и почву, и все живое.

В городе Кхаджурахо, неподалеку от храмов, жили двадцать тысяч человек. Вместо древних строений и земель вокруг них быстро появились огромные растения, похожие на виноградные лозы, перекрученные лианами, и темная вязкая масса, под которой исчезло все живое.

Опустился странный, невиданный туман, вроде звездного снегопада, и с ним пришла полная тишина.

Потом земля задрожала, вздыбилась, из нее поднялись человекоподобные фигуры, постепенно освобождавшиеся от темной, липкой жижи. Эти гуманоиды были мускулистыми гигантами, нагими и бесполыми, с темно-синей кожей и двадцати футов ростом. Головы у них были, как кубы с четырьмя бесстрастными лицами, – по одному с каждой стороны.

Выбравшись, существа, словно это было спланировано заранее, принялись возводить огромное круглое строение. Гиганты подтаскивали огромные тяжелые камни и располагали их с удивительной точностью. Получившееся строение напоминало своей формой линии на плато Наска, в Перу, которые видно с высоты полета.

Завершив задачу, существа окружили здание и одновременно приложили руки к его внешней стене. На их лицах впервые появилось выражение – боли... или гнева.

* * *

ДОКТОР Брюс Бэннер пристально вглядывался в экран и изучал данные, полученные с телескопов МЕЧа, расположенных на орбите.

Бэннер видел, что происходит в Индии и повсюду на земле.

Какими бы ужасающими ни были эти картины, он едва сдерживал радостное волнение. Ради этого он жил – тайны мира давали ему силы, побуждая действовать.

Однако чаще всего в таких случаях следовало сохранять спокойствие, не поддаваясь слишком бурным чувствам. Брюсу Бэннеру не следовало волноваться – это подтвердили бы многочисленные свидетели его деятельности, ведь стоило доктору прийти в ярость, как он сметал все на своем пути.

Однако во времена страшных испытаний, которые, судя по всему, как раз наступали, выбора не было. В конце концов, Бэннер был Мстителем. А Стив Роджерс – Капитан Америка – рассчитывал получить ответы.

Чем дольше Брюс Бэннер изучал поступившие данные, тем скорее азарт уступал место ужасу...

* * *

В АВСТРАЛИИ, в городе Перт, последствия удара были аналогичны тому, что произошло в Чхатарпуре. Земля и здания в городе изменились под инопланетным воздействием – мощные растения с одинаковой легкостью пробивали и плодородную почву, и асфальт, и даже бетон. Небо затянули тяжелые облака, среди которых изредка вспыхивали серебристые дуги молний.

Лозы двигались не хаотично, а будто по чьей-то воле, покрывая строения, дороги и мосты, создавая сеть живых кабелей, которые в свою очередь вздымались быстро растущими башнями. На невиданных, инопланетных растениях зрели тяжелые стручки, будто раковые опухоли. Мгновенно набухая и созревая, они выплевывали циклопических ракообразных существ, похожих на жуков, которые стремительно разбегались по переплетенным лозам.

Отыскав каждый свое место, жуки остановились и подняли головы к небу. Их головы откинулись назад, открыв под каждым хитиновым покровом светящийся глаз. Лучи неизвестной энергии вспыхнули в унисон с молниями.

* * *

НА ОРБИТАЛЬНОЙ станции «Пик» неустанно работали инженеры, пытаясь определить источник нападения, обрушившегося на Землю из космоса. Они сканировали небеса, однако ответ, к их удивлению, нашелся близко к дому.

Марс.

После бомбардировок территорий Японии, Индии и Австралии последовали удары по Дикой Земле под Антарктикой, по Сплиту в Хорватии, по Регине в провинции Саскачеван в Канаде и по городу Холянмяа в Норвегии. Изменения в атмосфере и окружающей среде происходили стремительно и необратимо. Миллионы людей были изменены, и земли стали неузнаваемы.

Время было на исходе.

* * *

БОЛЬШИНСТВО наземных космических агентств еще не могли запустить корабль. А те, у кого были стартовые площадки – включая НАСА, Китай, Россию и всевозможные частные организации, – не обладали техническими возможностями и оборудованием, необходимыми для отправки в такие неимоверно сжатые сроки космического корабля с третьей планеты солнечной системы на четвертую.

Хорошо, что Мстители умели передвигаться по Вселенной и без космических кораблей.


Глава 2

ЖИЗНЬ НА МАРСЕ

– ЭКС НИХИЛО, МЫ ЗДЕСЬ НЕ ДЛЯ ТОЕО, ЧТОБЫ СОЗДАТЬ НЕЧТО НОВОЕ, – сообщил Алеф. – НАША ЗАДАЧА – ОЧИСТИТЬ ЭТОТ МИР.

Как и многие его соплеменники, Экс Нихило считал себя Садовником. Его цель была проста: отыскать жизнь и либо помочь ей стать такой, как должно, либо выполоть ее, как сорняк. Вначале он предпочитал полоть сорняки, но со временем задумался: что с ними случится при должном уходе, и предпочел процессы изменения.

Его соратники такой подход не одобряли.

Алеф был выше его ростом и с головы до ног собран из металлических сплавов, состав которых привел бы ученых в изумление. Он был существом практически несокрушимым, по крайней мере, приближался к этому определению. Давным-давно Экс Нихило со своей сестрой Бездной были семенами, которые нес под защитой своих непробиваемых пластин робот Алеф. И все же он не был им отцом – скорее, равным.

Они втроем безмолвно смотрели на массивную органическую пушку, которая выпускала импульсы на Землю, пытаясь – пока безуспешно – изменить планету, лежавшую на расстоянии тридцати четырех миллионов миль. Экс Нихило мечтал перестроить земной Сад. Его сестра не сочла нужным сообщить свое мнение, а Алеф высказался против и продолжал спорить.

– ЗЕМЛЯ ИСПОРЧЕНА, – говорил он. – НАШ ДОЛГ – СТЕРЕТЬ ЭТОТ МИР ИЗ ВСЕЛЕННОЙ.

– Глупости! – Экс Нихило потряс головой, со свистом рассекая воздух огромными рогами. – Алеф, перед нами редкая возможность! Мы можем переделать этот мир, помочь ему исправиться, стать лучше – стать великим, как и должно было случиться, когда его впервые засеяли.

– ЗАЯВЛЯЮ: ВЫПОЛНЕНИЕ НАШЕЙ ЗАДАЧИ ЖЕСТКО ОГРАНИЧЕНО ВО ВРЕМЕНИ, – настаивал Алеф. – ЗЕМЛЯ ОПАСНА И ДОЛЖНА БЫТЬ УНИЧТОЖЕНА.

– Возможно, ты прав. Однако я все же предпочитаю дождаться результатов изменений. Там живые существа, и они многого могут достичь. Их мир богат и плодороден, он заслуживает того, чтобы о нем заботились и направляли его в нужную сторону. – Экс Нихило проследил взглядом за точкой, несущей по небу жизнь. – Мои импульсы дадут Земле еще один шанс.

– ЗАЯВЛЯЮ: НАША ЗАДАЧА – РАЗРУШИТЬ ЭТОТ МИР. БЕЗОТЛАГАТЕЛЬНО.

Экс Нихило раздраженно покачал головой. Робот осмеливался возражать и настаивать на своем! Конечно, это был разумный робот: он мог думать и рассуждать не хуже любого органического существа. И все же сейчас его упрямство очень мешало.

– Я предпочитаю создавать жизнь, указывать ей дорогу. – Экс Нихило подчеркнул взмахом руки свое неудовольствие. – Я устал уничтожать все, от чего исходит хоть малейшая угроза. Разве нельзя вырастить нечто лучшее из того, что есть? Каждый может искупить прошлое и измениться. Мы Садовники, а не разрушители. За Садами ухаживают, выпалывая сорняки, но не всякая жизнь – сорняк!

Экс Нихило снова взмахнул рукой, и рядом с ним материализовалась фигура. Судя по внешнему виду, это был взрослый гуманоид, почему-то свернувшийся калачиком, как в позе эмбриона.

– Взгляни, пока мы с тобой разговариваем, я создаю новую жизнь – эти существа без изъянов придут на смену тем, кому из поколения в поколение передаются недостатки. Он станет нашим Адамом. Это будет идеальная новая раса.

Его сестра тихо произнесла:

– Их лучшие воины летят к нам, чтобы сразиться.

– ОБЕЗЬЯНЫ, – ответил Алеф. – ОНИ ПОСЛАЛИ ОБЕЗЬЯН.

Экс Нихило кивнул.

– Возможно. Но с этими обезьянами мы попытаемся договориться.

* * *

– НУ, КТО мне расскажет, откуда на Марсе зеленые леса?

Капитан Америка хмуро оглядывал заросли, в которых они оказались. Корабль мягко опустился на поверхность, и его пассажиры встревоженно переглянулись. Тор и Черная Вдова молча кивнули друг другу. Соколиный Глаз осматривал окрестности.

– А почему бы и не быть здесь лесу? – Железный Человек покачал головой. Его золотисто-алая броня сияла даже в тусклом освещении кабины космического корабля. – Первые бомбы, попавшие по Земле, полностью изменили биосферу зон удара. С кем бы мы ни имели дело, эти существа за считанные минуты стерли миллиарды лет эволюции нашей планеты. Такое под силу только богам.

Тор презрительно фыркнул. Не обращая на него внимания, Железный Человек повернулся к другому пассажиру квинкрузера, улучшенного варианта квинджета Мстителей – новый корабль летал быстрее скорости света.

– Брюс, ты в этом лучше меня разбираешься. Что скажешь? Откуда лес?

Брюс Бэннер задумчиво разглядывал открывшиеся пейзажи. С тех пор как на Марсе побывали космические корабли с Земли, люди считали красную планету пустынной – бескрайние плато перемежались невысокими холмами и острыми скалами. Однако теперь здесь вздымался густой лес, напоминавший земные джунгли: толстые деревья были увиты гибкими лианами, а сквозь плотный подлесок не проникал свет солнца.

– Тони, две первые бомбы упали на Перт и Реджайну. От этих ударов пострадали больше двух миллионов людей. – Его тон постепенно менялся, становясь все ниже. Тело тоже меняло очертания, быстро увеличиваясь в размерах, а кожа из светло-персиковой стала зеленой, оттенка темного изумруда. – Хватит болтать, – прорычал он.

Халк вышел из корабля через кормовой люк. Едва ступив на поверхность планеты, он побежал. Тони Старк тихо вздохнул в своей броне и бросился за зеленым гигантом.

Вскоре, совсем недалеко, они увидели фигуры. Женщину, одетую в черное, с длинными темными локонами, которые, казалось, созданы из оживших теней. Рядом с ней был мужчина-гуманоид с золотистой кожей и знаком «Омега» на груди; на его голове не было волос, лишь два рога, непохожих по форме и размеру, торчали в разные стороны. Темно-синие глаза мужчины были без зрачков, а третий глаз располагался на лбу, прямо над носом. В воздухе рядом с ними висела неподвижная фигура гуманоида, едва заметно покачиваясь.

Халк в ярости бросился к троице, однако золотокожий мужчина лишь приветливо улыбнулся.

– У нас гости! – воскликнул он. – С такими не соскучишься.

«Кое-кто тут умом явно не блещет», – подумал Старк.

Однако прежде чем Халк добежал до врагов, женщина повела рукой, и перед героем возникла густая черная тень. Не успев остановиться или хотя бы затормозить, тот нырнул во тьму и пропал.

– Вот черт, – пробормотал Старк. – А дело нечисто.

Тони приготовился выпустить по врагу ракеты, однако его вдруг одновременно потянуло в разные стороны, а тепловые датчики костюма предупредили: «Целостность брони нарушена. Системы не справляются с задачей. Уровень мощности падает... двадцать процентов… тринадцать процентов... шесть процентов...»

– Какого черта?

Броню обвили длинные, гибкие лозы – они упрямо пробивались сквозь его доспехи.

«Мощность на нуле...»

Все системы отключились.

– Иди ко мне, металлический человек! – позвала золотистая фигура, улыбаясь и призывно помахивая рукой.

«Слава великой Богине... Похоже, я умру ради чьего-то развлечения».

Растения зашевелились быстрее, словно не замечая Тони и его бесполезной груды доспехов весом в целых девяносто пять фунтов. Прежде чем он ответил, лозы начали медленно, слой за слоем, стаскивать с него металлическую броню. Хотя это было совсем непросто, ему казалось, что странные растения справляются с этим, как с кожурой от апельсина.

– Да у тебя экзоскелет! – воскликнул золотой человек. – Экзоскелеты есть только у трех процентов рас во вселенной. Ты редкая находка! – Он с искренней радостью следил, как исчезала броня, защищавшая Тони. – Сейчас посмотрим, что от тебя останется, когда мы ускорим процесс эволю... – Он резко вскрикнул от боли и стиснул зубы. За его спиной громыхнули взрывы.

С золотого лица исчезли все признаки добродушия. Рогатый повернулся к напавшим.

– Отойди от парня и верни ему имущество, – неприветливо потребовала Черная Вдова.

Но Соколиный Глаз добавил:

– Пожалуйста. Будь так добр.

Вернув самообладание, золотой человек выпустил в их сторону молнии.

– Вы напали на меня? – произнес он. – Это насилие ради насилия? А я столько хорошего предлагаю вашей расе и вашей планете! – Он светился энергией, очертания его тела расплывались в окружившем его мареве. – Так вы отблагодарили меня за все, что я готов вам подарить?

Копившаяся и в теле рогатого, и вокруг него энергия прорвалась взрывом, направленным в сторону Мстителей. Деревья и растения съежились и почернели от пламени. Со своего места Старк не видел, выжили ли друзья, но, к его облегчению, когда погасла яркая вспышка и осели обломки и пыль, Черная Вдова и Соколиный Глаз выбрались из укрытия и встали плечом к плечу. Женщина с черными, как ночь, длинными локонами скользнула в облако непроглядной тьмы, в котором исчез Халк. В следующее мгновение зеленый великан вырвался на свет и помчался к Тору, вытянув вперед сжатую в кулак руку.

Золотой вновь ударил молниями. На этот раз он попал в цель – сбитые с ног Мстители покатились по земле, остановились и замерли без движения. Старк изо всех сил надеялся, что друзья лишь потеряли сознание.

Асгардец даже не успел удивиться, когда огромный кулак ткнул его в подбородок и сбил с ног. Бог грома ударился о дерево с такой силой, что свалил его на землю, отскочил от другого ствола и упал в густую листву. Нападавший устремился за ним, рыча, словно дикое животное. Когда Тор медленно, но уверенно поднялся на ноги, Халк снова с яростным ревом врезался в него.

Женщина в черном вышла из непрозрачного купола, медленно таявшего в воздухе. Дискообразный щит со свистом прорезал воздух и ударил по лицу золотокожего, пока он отворачивался от поверженных противников. Щит отрикошетил и попал женщине по затылку – от неожиданности та упала.

Старк, все так же не в силах пошевелиться, заметил неподалеку третье существо, безразлично наблюдавшее за схваткой. Из-за расстояния и освещения он сперва неверно оценил размеры нового пришельца – ростом примерно с золотого человека или чуть выше обычного человека с Земли.

Но нет. На самом деле тот был значительно выше него и шире в плечах.

Всего четыре секунды – и неизвестный уже добрался до Капитана Америка, словно вырастая на глазах с каждым шагом. Щит летел обратно к Капитану, стремясь к вытянутой руке, однако робот перехватил его.

Великан взглянул на Капитана Америка сверху вниз, как взрослый мужчина на третьеклассника.

– СДАЕ-Е-ЕШЬСЯ?

Не получив ответ, робот переспросил.

– Нет, – неизменно тихо и спокойно ответил Капитан Америка.

Инопланетянин неуловимым движением – слишком быстро, чтобы можно было его рассмотреть, – ударил кулаком по лицу противника. Что-то в его движениях убедило Старка в механической природе этого существа.

– СДАВАЙСЯ, – сказал он.

– Нет.

Капитан попытался заблокировать следующее движение, однако робот бил быстро и беспощадно. Второй удар впечатал голову Мстителя в землю, а за ним последовали и третий, и четвертый. Робот уже занес руку для следующего, когда его вдруг остановил золотокожий.

– Хватит, Алеф. Он нужен нам живым, а не мертвым. Отправим его домой, пусть передаст от нас послание. Сообщим Земле, что сопротивление – лишь бесполезная трата времени. Они либо приспособятся к изменениям, которые мы несем их миру, либо погибнут.

Судя по доносившимся звукам яростного боя, Тор и Халк самозабвенно сражались где-то невдалеке. Тони Старк собрал все силы, чтобы повернуть голову и разглядеть, что происходит, все еще тщетно пытаясь включить броню и вырваться из смертоносных объятий, в которые его заключили растения.

Неожиданно наступила полная тишина.

Халк и Тор, оба без сознания, опутанные толстыми ветвями и лианами, появились рядом с золотокожим. То же случилось с Вдовой и Соколиным Глазом. Лишь избитое тело Капитана Америка виноградные лозы перенесли на космический корабль Мстителей. Золотокожий направился следом.

Через несколько минут пришелец вышел из корабля и удовлетворенно кивнул. Люк, лязгнув, закрылся, и судно взлетело, постепенно превращаясь в атмосфере Марса в крошечную яркую точку.

А потом корабль исчез.

Золотой человек улыбнулся.

– Видишь? – спросил он с той искренней радостью, с какой недавно встречал Тони. – Мы решили не причинять вам вреда. Мы всего лишь хотим, чтобы ваша Земля стала лучше. Чтобы вы тоже стали лучше. – Он с улыбкой подошел к Тони. – Мы изменим вашу планету, чтобы она стала такой, какой должна быть.

Женщина поднялась и встала рядом с огромным роботом.

«И что теперь? – лихорадочно думал Старк. – Броня подвела, придется вступать в переговоры. А если не поможет...» – Эту мысль додумывать не хотелось.

– И что теперь будет? – проговорил Тони. – Прости, золотой, имя у тебя есть?

– Меня зовут Экс Нихило. А это моя сестра – Бездна, – он взмахнул рукой, указывая на робота, – и Алеф. Мы пришли, чтобы изменить ваш мир, спасти его от самого себя.

– Да, мы видели, что вы сотворили, – ответил Старк. – Мы, конечно, очень ценим вашу заботу, но лучше не надо. Оставьте все как есть.

Золотой рассмеялся и заговорил, словно с непонятливым ребенком.

– Мы не спрашиваем, нужна ли наша помощь, – сказал он. – Мы изменяем вас, пока за дело не взялись Строители. – Улыбка сошла с его лица. – Их никто не назовет добрыми и всепрощающими.

– О чем ты? – уточнил Старк, похолодев. Внутренний голос тихо подсказывал, что ответ ему не понравится.

– У вашего мира всего два пути, – пояснил Экс Нихило. – Приспособиться или погибнуть. Мы пришли, чтобы помочь ему не умереть – ваш народ не выживет, а те, кто придет после вас, будут лучше, и ваш мир снова расцветет. Если же у нас ничего не выйдет, мир погибнет. Его разрушат Строители.

Тони мрачно улыбнулся.

– Ладно. А теперь представь, что я ничего не знаю о Строителях. Кто они?

– В начале, на заре всего сущего, появились Строители. Они были первой расой, самыми первыми живыми существами в космосе. – Золотой снова улыбнулся и задумчиво взглянул на Тони, которого вдруг охватил озноб. – Строители были идеальными созданиями. Довольно долго они почитали Богиню, Мать-Создательницу всего сущего. Вселенную. – Он отступил на шаг и развел руки. – В конце концов, они переросли такую жизнь. Оставили старые привычки, отказались от Богини и нашли новую тропу... более... скажем, уместную и значимую. Эволюция шла своим чередом, а Строители создавали мощнейшие системы управления, чтобы контролировать и формировать структуру времени и пространства. Первой такой системой стали Садовники. – Он указал на робота. – Подобных Алефов отправляют в дикие миры, чтобы истреблять непригодные для жизни виды – нежеланные для новой вселенной Строителей. Наш Алеф бесчисленные миллионы лет стирал, разрушал из Вселенной те миры, у которых не было будущего. И вот наконец он отыскал другой – мир больших возможностей. Достойный того, чтобы его сохранить. И следить за его эволюцией. И тогда Садовник выпустил семена, которые так долго хранил на своей груди.

Золотой огляделся, будто забыв о Старке, и вновь заговорил с легким трепетом в голосе:

– Все семена разные. Строители, во всей своей мудрости, знали, что созидание – хаос, и приняли эту переменчивую константу. Этот Алеф – наш Алеф – создал нас с сестрой. С того дня и до сих пор, когда мы сталкиваемся с миром, который живет или может распуститься для жизни, мы или предлагаем ему измениться, или стираем его. И мы пришли на вашу планету, чтобы предложить возможность открыть себя заново и стать поистине великой. Алеф говорит, что нам следует уничтожить ваш мир, но я не согласен, и потому мы выбрали эволюцию.

– А что, о свободном выборе вы не слышали? – поинтересовался Старк. – Нас вы спросили? Это наша планета, вы не забыли?

– Нет никакой свободы выбора, – проговорил Экс Нихило, будто обращаясь к слабоумному. Его покровительственный тон начал действовать Тони на нервы. – Ваш мир или изменится, или будет уничтожен.

Старк закрыл глаза и глубоко вздохнул. Спор предстоял долгий, однако других вариантов не было.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю