332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Анна Бигси » Красавица и чудовище (СИ) » Текст книги (страница 21)
Красавица и чудовище (СИ)
  • Текст добавлен: 8 июня 2021, 09:00

Текст книги "Красавица и чудовище (СИ)"


Автор книги: Анна Бигси






сообщить о нарушении

Текущая страница: 21 (всего у книги 50 страниц)

Максим расхохотался, довольный полученным эффектом. Лиза попалась на крючок, дальше оставалось только дожать ее.

– Ну нет. Квартира мне больше не нужна…

– А что тебе нужно?

– Ты.

Она вздрогнула, как от пощечины, и подняла на него красные от невыплаканных слез глаза. Невольно подумала о сексе. Готова ли расплатиться телом за свободу любимого? Мерзкие мурашки забегали по коже. Нервно сглотнув, все же решила уточнить:

– Что ты имеешь в виду?

– Я хочу, чтобы все было как раньше. Ты моя жена, мы семья, уезжаем из этого города и живем долго и счастливо.

Его приговор как гром среди ясного неба. По глазам видела, что Максим не шутит, но требовал он слишком много. Даже в страшном сне Лиза не могла представить себе возвращение к мужу, а уж «долго и счастливо» вообще не укладывалось в сознании.

– Это невозможно… – прошептала она, чувствуя, как паника занимает все больше внутреннего пространства. Руки мелко дрожали, а сердце трещало по швам от переполнявших эмоций.

– Лизк, ну как невозможно-то? – Макс встал и подошел к ней. Невесомо провел пальцами по озябшей щеке вниз к вырезу халата. – Мы же родные люди…столько лет душа в душу…

– Я не люблю тебя и никогда не соглашусь на это, – отвечали ее губы, хотя сердце решило по-другому. Она должна сделать это. Пожертвовать собой ради Жени, ради его будущего. Не могла она сломать ему жизнь и карьеру даже после того, как он жестоко обманул ее.

– Это все мелочи, – отмахнулся Максим, забрал свои бумажки и направился к выходу. – Времени подумать тебе до вечера.

Хлопнула дверь, но Лиза так и не пошевелилась. Оцепенев от шока, стояла и смотрела в одну точку. Понимание, что она должна собственноручно убить любовь, медленно просачивалось в сознание. Боль наполнила до краев и безжалостно разрывала душу в клочья, но другого выхода у нее не было.


– Свою цену я заплатила сполна! – возразила Лиза, вернувшись в реальность. Отголоски той боли до сих пор не утихли в ее душе. Да, она смирилась со своей участью, но не с потерей. Отошла на несколько спасительных шагов и продолжила: – Десять лет я терпела все твои выходки, но с меня хватит. Я хочу развод.

– Больше ты ничего не хочешь? – Макс ехидно ухмыльнулся, разглядывая ее с ног до головы, словно оценивая серьезность намерений.

– Я не шучу, – предупредила она, будто прочитав его мысли, и гордо расправила плечи, демонстрируя призрачное превосходство.

– Что, больше не боишься за своего хоккеистика? – все еще продолжая ухмыляться, уточнил Макс. – Запись-то все еще у меня и показания свидетелей… группой лиц по предварительному сговору… Ты же знаешь последствия?

– Макс, я же не полная дура, – на этот раз усмехнулась Лиза, сумевшая достойно отбить удар. – Срок давности истек, можешь выкинуть свои доказательства в мусорное ведро.

– Какие мы осведомленные…

– Представь себе.

– То-то, я думаю, осмелела. Хлебнула новой жизни и губу раскатала? – Он взорвался мгновенно, подлетел к ней и схватив за предплечье встряхнул. – Оставь эти мысли, пока я по-хорошему предупреждаю.

Лиза не пикнула, хотя пальцы, словно тиски, сдавливали нежную кожу.

– Я не могу так больше. Отпусти меня, – попросила она, понимая, что вряд ли на него это подействует.

– Я тебя не держу, дверь там… – Макс на удивление быстро согласился и толкнул ее в сторону выхода.

Лиза с подозрением посмотрела на него и не пошевелилась, ожидая какого-то подвоха.

– Но сын останется со мной, – добавил он после небольшой паузы, разбивая ее надежды на благоприятный исход вдребезги. – Ты, наверное, забыла, что у нас равные права на ребенка. А при некоторых обстоятельствах… Попытка суицида – это тебе не шутки. Даже справочка имеется…

Прекрасно помнила тот день, когда в ее анамнезе появилось жирное пятно, которое ничем не смыть. Ночь была тяжелой – Женя плохо спал, все время капризничал, и Лиза, забыв, что уже пила таблетки, выпила их еще раз. Ей стало плохо, тошнило, мутило, муж вызвал скорую и долго рассказывал врачам слезливую историю о том, как жена давно грозилась отравиться и выполнила обещание, не подумав о маленьком сыночке. Как ни пыталась Лиза вразумить их, ничего не вышло – диагноз остался неизменен. Тогда она еще не понимала, какими проблемами он может обернуться, все мысли были направлены на ребенка, оставшегося на попечении мужа. Промыв желудок и выдержав несколько капельниц, Лиза подписала все необходимые бумаги и вернулась домой.

– Ты лучше меня знаешь, что ничего не было! Это ты все подстроил! – отчаянно пыталась защищаться она, не думая о последствиях.

– Заткнись. – Звонкая пощечина обожгла щеку. Удар был такой силы, что Лиза не устояла на ногах. Приложив ладонь к пылающей коже, отползла назад, но скоро уперлась в стену. – Как же ты меня за сегодня достала.

– Нас могут и без твоего желания развести… И сына тебе не отдадут, одно мое заявление и…

Макс злобно оскалился и вышел. Вернулся через несколько секунд с пачкой бумаг в руках и наклонился к Лизе.

– Которое из этих? – Не выдержав, с силой швырнул их в нее. Листы рассыпались по полу, и Лиза узнала в них свои заявления на мужа, которые много раз писала участковому. – Даже не смей пугать меня. Я слежу за каждым твоим шагом в этом городе.

Крыть было нечем, и Лиза обреченно сдавала позиции. Макс связал ее по рукам и ногам. Все продумал таким образом, чтобы она не могла уйти. На что надеялась, затевая этот разговор?

– Зачем мы тебе? – не сдерживая подступившие слезы, спросила Лиза, обреченность вновь проползала в душу, задувая яркий огонек надежды своим дыханием. – Отпусти нас и живи в свое удовольствие.

– А я и так живу в свое удовольствие, – констатировал он, но неожиданно предложил ей отступной вариант: – Вот родишь мне нормального сына и можешь забирать своего щенка и проваливать.

Она даже опешила от такого предложения. Максим требовал детей с самого начала, но она исправно пила таблетки и регулярно проверялась, чтобы не дай бог не допустить беременности. Не желала иметь детей от этого монстра.

– Ни за что, – отрицательно покачала головой, пресекая даже малейшую вероятность.

– И знаешь… – Максим решительно двинулся к ней, проигнорировав отказ. – Можно и ускорить процесс, пожалуй, я готов начать прямо сейчас.

– Не надо, пожалуйста, – заикаясь от слез, умоляла Лиза. Закрыла лицо руками, чтобы защититься, но это было невозможно. Он приближался слишком стремительно, не оставляя надежды на спасение.

– Ну же, любимая, ты же так хотела свободы, – расстегнул ширинку, извлек на свет уныло висевшее достоинство и небрежно провел по лицу жены. – А ее надо заработать!

Лиза задрожала от омерзения. От одной мысли о том, как этот гадкий слизень окажется у нее во рту, к горлу подступила тошнота. Но мужа явно не интересовали ее ощущения, ему нравилось мучить и изводить ее.

Щелчок дверного замка эхом пронесся по квартире.

– Мам, пап, я дома, – радостно известил Женя и зашелестел курткой.

– Вечером договорим, – грозно пообещал Макс и, застегнув ширинку, с силой сжал подбородок Лизы. – Приведи себя в порядок и выкинь эту дурь из головы. – Резко оттолкнув ее, скрылся в коридоре.

Тело сотрясало от беззвучных рыданий. Она понимала, что надо встать и уйти, чтобы сын не увидел ее в таком состоянии. Кое-как справившись с собой, добрела до ванной, закрылась изнутри и, включив воду, дала волю слезам.

***


– Ну как, полегчало? – Элис передала Алексу тарелку с пастой и опустилась в кресло напротив.

– Намного. – Он лениво потянулся, устроил больную ногу поудобнее и засунул вилку в рот. – Вкусно… А выпить ничего нет?

– С ума сошел? В тебе столько лекарств что… Будем надеяться, обойдется без последствий твое самодурство.

– Ну хватит уже, все я понял. – Алекс нахмурился и продолжил жевать.

– Скажи мне вот что, – задумчиво протянула Элис и замолчала, прикидывая дальнейший диалог. – А ты хорошо помнишь ту аварию?

– Как будто вчера, а что? – Он ответил честно, но насторожился. Неспроста Элис задала такой вопрос.

– Просто интересно, как так получилось. – Ее голос звучал спокойно и ровно, но руки выдавали нервозность. Методично прощелкнув каждый палец, принялась постукивать ими по подлокотнику.

– Эль, я не очень люблю вспоминать тот день.

– Ну все же попробуй… – попросила она и, не выдержав напряжения, встала и отошла к окну, приготовившись внимательно слушать и сопоставлять его рассказ с той информацией, которой владела.

Алекс шумно выдохнул, отставил тарелку в сторону и прикрыл глаза, мысленно переносясь в тот роковой вечер, старался говорить по существу, не цепляя ненужные детали.

– Я выехал от Лизы сразу на тренировку. До вечера нужно было успеть, так как самоволка могла стоить мне места в команде. Превышал прилично, даже сам не заметил, как стрелка перевалила за сотню. Скорость и напряжение помогали не думать о личной драме. Хотя я всегда водил очень аккуратно, в тот вечер не мог реально оценивать свои возможности. Помню на трассе знак «крутой поворот», пытался затормозить, но педаль тормоза ушла в пол. Пробовал ручник – не сработал. Снизить скорость двигателем уже не успевал, ну и попытался войти в поворот на скорости по большему радиусу, а там встречка. Хотел уйти от столкновения, но дорога скользила, и машину занесло прямо под фуру. Вот, пожалуй, и весь рассказ. – Он замолчал и потер лицо ладонями, скидывая груз тяжелых воспоминаний.

Элис долго всматривалась в белую мглу за окном, мысленно перебирая варианты. По всему выходило, что Марго права и тормоза и правда были неисправны, но почему тогда никто не стал разбираться с этим?

– Странно… Может, ты педали перепутал? – спросила скорее для приличия, чтобы отмести один из вариантов.

– Очень смешно.

– А почему тормоза тогда не сработали?

– Откуда я знаю? Может… – Алекс задумался о возможных причинах, но отмахнулся. – Да не знаю я почему.

– А машина чья была?

– Кисляка. Да что за допрос-то? – не выдержал он. Элис вела себя как минимум необычно. Раньше ее никогда не интересовало его прошлое, а сегодня прямо прорвало.

– Просто странная какая-то история. – Она будто равнодушно пожала плечами и обернулась. – Ты не думал об этом?

– Нет, как-то не до того было. Да и какая разница? Уже все равно ничего не вернуть. – Алекс вновь взял тарелку и попытался сосредоточиться на еде, не поддаваясь на провокации со стороны своей помощницы.

– А если кто-то специально тормоза испортил?

– Я тебя умоляю, кому это надо?

– Кисляку насолить… – Элис предположила вариант Марго, хотя ей самой он не казался верным.

– Исключено, – с набитым ртом пробубнил Алекс и, дожевав, продолжил мысль: – Без тормозов я бы не доехал до дома Лизы, а разбился на первом светофоре. Это ж другой город, часа четыре в дороге.

– Нигде не останавливался?

– Нет.

– А если их повредил кто-то у дома Лизы? – Элис, наконец, подобралась к самой сути. Этот вариант она считала более вероятным, но не могла напрямую сказать Алексу. Хотела, чтобы он сам догадался.

– Кто, например? – Он вопросительно приподнял бровь и, встретив красноречивый взгляд, логически продолжил ее мысль: – Краснов, что ль?

– Почему нет?

– А ему это зачем? – Алекс усмехнулся. – Лиза же меня бросила, чтобы с ним остаться. Где логика?

– Ну может, не все так просто, как кажется? – предположила Элис, стимулируя Алекса копаться в этой истории дальше. Дураку же было понятно, что вся она шита белыми нитками.

– Хорошая попытка, но нет. – Он не захотел участвовать в ее игре. Отставив пустую тарелку, поднялся и непроизвольно поморщился, опершись на больную ногу.

– Зря.

– Эль, – выразительно посмотрел на нее. Она примирительно подняла руки. – Спасибо, все было вкусно.

– На здоровье. – Она забрала посуду и ушла на кухню, по дороге обдумывая дальнейшие шаги. Надо было как-то распутать весь этот клубок интриг, но без помощи главных героев это сделать было непросто.

***

Максим остановился в коридоре, подперев плечом стену и, окинув сына внимательным взглядом, поинтересовался:

– Ну что. Как съездил?

– Здорово. – Мальчик расплылся в довольной улыбке. – А мама где?

– В душ пошла, – отмахнулся Макс и продолжил допрос: – Чем там занимались?

– Сначала хоккей смотрели, потом в раздевалку к игрокам ходили, потом в номер вернулись и смотрели телевизор. – Женя пожал плечами, как будто говорил о совершенно обыденных вещах. Почему-то совсем не хотелось делиться эмоциями с отцом. Они никогда не были близки, а сейчас интуитивно чувствовал фальшь с его стороны и предпочел скрыться в своей комнате.

– Мама не мешала? – Максим проследовал за ним с четким намерением выяснить все, что хотел.

– Нет.

– Куда еще ходили?

– На тренировку … – вспомнил Женя и неожиданно решил похвастаться. Наивное, детское желание, чтобы тобой гордились. – Тренер меня хвалил – сказал у меня большой потенциал.

– Ладно, – отмахнулся Максим, неосторожно задев нежные чувства ребенка, но не обратил на это никакого внимания и перешел к главному для себя: – Денег у Гилберта просил?

– Нет, а зачем? – Сын непонимающе захлопал глазами, чем вызвал только раздражение.

– Ну я же тебе говорил, чтобы ты попросил, – напомнил Макс и принялся расхаживать из стороны в сторону. Дела обстояли куда хуже, чем он представлял – в мальчишке напрочь отсутствовала хватка.

– Ну пап, как я попрошу-то? – Женя виновато потупил взгляд. Наставления отца ему совсем не нравились. Не хотел ничего просить у Алекса и использовать его. Для него важна была их дружба, а не выгода. Тем более Алекс всегда сам покупал ему то, что требовалось.

– Например, на новые кроссовки…

– Так старые еще нормальные. – Женя сделал вид, что не понимает, чего хочет отец. Не собирался участвовать в этом, но признаться открыто не хватило духа.

– Ну и что? Ты, главное, попроси! – настаивал Максим, обдумывая, как втолковать ребенку прописные истины. Перед глазами невольно вспыхивали картинки с получением легких денег, и он не собирался от них отказываться.

– Хорошо, – обреченно выдохнув, согласился мальчик.

– Когда вы теперь встречаетесь?

– Пока не знаю… Он позвонит, – обманул Женя, прекрасно помня, что они договорились встретиться завтра. Просто не хотел, чтобы отец об этом узнал.

– Мне скажи обязательно, – предупредил Макс и вышел из комнаты, оставив ребенка одного.

Женя невнятно кивнул и взял в руки телефон. Хотел написать Алексу и отменить предстоящую встречу, но передумал. Не знал, как тот к этому отнесется. Обуреваемый противоречивыми эмоциями, отключил гаджет и убрал обратно в карман.

Глава 21

Новогодние каникулы заканчивались, совсем скоро снова выходить на работу, но Лиза была не готова к этому. Противоречивые чувства метались в душе и никак не могли найти приют. С одной стороны, хотелось вырваться из клетки, вдохнуть призрачной свободы, хотя бы на время избавиться от постоянного напряжения. Но с другой… там был Алекс. Она просто не представляла, как дальше работать. Совместная поездка еще больше запутала их отношения. Лиза увидела его с другой стороны: нежным, заботливым, отзывчивым. Пусть не к ней, а к сыну, но все это совершенно не вязалось с тем, что она знала о нем раньше. Теперь образ в ее голове изменился, добавились новые оттенки, Алекс больше не казался ей бесчувственным истуканом, а приобрел реальные человеческие черты.

За все эти дни они никак не пересекались, даже Женя не упомянул его имени ни разу. Лиза все чаще ловила себя на мысли, что ей не хватает его. Неосознанное желание увидеть, да хотя бы услышать его голос росло и крепло в сознании. Неоднократно порывалась позвонить ему, прикрываясь благими намерениями – узнать о самочувствии после падения, но неизменно отказывалась от этой идеи. Понимала, что это путь в никуда, что ей это все не нужно, но перестать думать было выше ее сил.

Занявшись домашними делами, не заметила, как пролетел день. Убралась везде, вылизала каждый уголок своей квартиры, благо мужа не было дома, и никто не зудел над ухом. К теме развода они больше не возвращались. Видимо, к ее счастью, он решил сделать вид, что того разговора не было. Смирилась? Едва ли. На время отложила, чтобы набраться сил перед очередной схваткой. Лиза не намерена была сдаваться, решив во что бы то ни стало добиться свободы для себя и сына.

Вошла в Женину комнату, чтобы вытереть пыль. Он лежал на кровати, отвернувшись к стене. Опять. Лиза тяжело вздохнула – его настроение начинало беспокоить. Который день сын был подавлен, плохо ел и совсем не хотел разговаривать. Даже гулять не выходил.

Телефон завибрировал на столе, Лиза перевернула его и, взглянув на дисплей, отдернула руку. «Алекс» – красовались большие буквы. Вот она, замечательная возможность услышать его… Соблазн ответить был велик, но сдержалась и отключив звонок обратилась к сыну:

– Почему не отвечаешь?

– Не хочу, – недовольно пробурчал тот.

Лиза искренне удивилась, ведь еще недавно Женя боготворил Алекса. Такое поведение казалось очень странным и добавляло причин для волнения. Присев на кровать, она нежно погладила сына по голове, с упоением зарываясь пальцами в мягкие волосы.

– Жень, что случилось? – спросила тихо. Видела, что его что-то гложет, но никак не могла пробраться сквозь стену отстраненности. Сын закрылся в себе и не желал делиться своими бедами. А ведь раньше они были очень близки, и он рассказывал ей все. Раньше… до появления Алекса в их жизни.

– Просто не хочу ни с кем разговаривать.

– Даже со мной?

Мальчик упорно хранил молчание. Да и что он мог сказать? Что не согласен с отцом, поэтому решил не только его ослушаться, но и обмануть? Он грустно выдохнул. Знал, что мама не такая и никогда бы не стала заставлять его попрошайничать, не то что отец… Но, если он расскажет правду, родители снова поругаются, и мама будет плакать. Отец постоянно доводил ее.

Женя никогда никому не рассказывал, что слышит их скандалы, замечает красные от слез глаза матери, едва заметные синяки на ее теле. Давно уже перестал быть ребенком и мог многое понять. Ненависть к отцу росла в его сердце с каждым днем, но он осознавал, что пока не может ему противостоять. Втайне лелеял мечту вырасти и спасти любимую маму, даже записался в школьную секцию бокса. Но пока решил защитить ее по-другому.

– Мам, – тихо позвал он и развернулся.

– Что, мой хороший? – Она нежно улыбнулась и невесомо коснулась его лба губами.

– Я больше не хочу общаться с Алексом, – на одном дыхании выпалил Женя. Первое серьезное решение далось нелегко, но другого выхода он не видел. Свято верил в то, что так будет лучше для всех. Ему не придется попрошайничать, а маме ругаться с отцом.

– Почему? – Лиза напряглась, думать о плохом не хотелось, но хорошего просто не было. Совсем недавно все было нормально. Они прекрасно ладили и проводили время вместе. А сейчас «не хочу общаться»? Ей, конечно, совсем не нравилось их общение, но такая перемена в сыне казалось очень странной. Дыма без огня не бывает, и она была уверена, что причина именно в Алексе. – Он тебя чем-то обидел?

– Нет, – тихо проговорил Женя. Наговаривать на друга не хотел и очень надеялся, что мама не станет выпытывать правду.

– Ты ничего не хочешь мне рассказать? – продолжала настаивать она. Нехорошее предчувствие не давало покоя. Лиза просто не верила, что на пустом месте может возникнуть антипатия. Интуитивно чувствовала, что сын недоговаривает.

– Нет.

– Жень, если он сделал что-то нехорошее, я должна это знать. Я всегда смогу тебя защитить…

Она заглянула в глаза, чтобы сын понял, что может на нее рассчитывать. Действительно готова была на все, отстаивая его интересы.

– Да ничего он не сделал! – раздраженно воскликнул мальчик. – Просто не хочу, и все! Ты же сама говорила, что он тебе не нравится.

– Я и сейчас говорю. – Лиза охотно подтвердила свои слова и обняла сына за плечи. – Ну что это за дружба между мальчиком и мужчиной.

– Значит, скажешь ему? – с надеждой спросил Женя. Сам как ни пытался, так и не смог себя заставить открыто поговорить с Алексом, предпочтя трусливо прятаться от него.

– Нет, Жень, это твое решение, и ты сам должен его озвучить. – Лиза не поддалась на уговоры. Во-первых, хотела все же узнать, что произошло, и раз уж сын молчит, намерена была спросить у Алекса. А во-вторых, понимала, что такие вопросы через третьих лиц не решаются. Если возникнут проблемы, она обязательно вмешается и заступится за сына, но поговорить вместо него считала неприемлемым.

– Я не могу…

– Ты же мужчина. Ты должен не бояться брать на себя ответственность за свои поступки, – спокойно объяснила она. Непросто было воспитывать настоящего мужчину, но Лиза очень надеялась, что сможет заложить в него все те качества, которые сделают из него хорошего человека.

– Ты права. – Женя вынужден был согласиться, но дальше разговаривать не захотел и снова отвернулся к стене.

– Кушать будешь? – Она попыталась как-то растормошить его. – Могу приготовить что-нибудь специально для тебя.

– Нет, спасибо.

– А может, пойдем погуляем?

– Я не хочу.

– Жень…

– Мам, оставь меня в покое, пожалуйста.

Лиза не стала настаивать. Тяжело вздохнула и поднялась на ноги. Телефон вновь завибрировал на столе и вновь на дисплее высветилось «Алекс».

– Да что ж тебе неймется? – пробормотала она. Поддавшись порыву, отключила злосчастный гаджет и вышла из комнаты.

***

Вот уже битый час Элис пыталась сосредоточиться на важных документах, но все время отвлекалась на Алекса. Его мельтешение порядком надоело. Не выдержав, отложила бумаги в сторону и направилась к нему, чтобы выяснить причины невроза.

– Что с тобой? Ты сам не свой. Нога болит?

– Ничего у меня не болит, – огрызнулся тот и, заблокировав смартфон, небрежно бросил его на диван.

– А что тогда? Может, соскучился? – поддела его Элис и широко улыбнулась. – Ну потерпи, скоро увидишь свою прэлесть.

– Да при чем тут она! – взорвался Алекс и снова принялся мерить шагами гостиную. – До Женьки дозвониться не могу уже который день.

– Почему?

– Трубку не берет…

– Странно… – Элис задумалась, ища выход из положения, и предложила самый простой вариант. – Лизе позвони.

– Вот еще, – отмахнулся Алекс. Хотя такие мысли преследовали и его. Хотел услышать ее голос, да и повод был самый что ни на есть лучший, но гордость не давала. И так наломал дров, позволив себе слишком многое, теперь приходилось бороться с последствиями в виде трепещущих воспоминаний.

– Ну хочешь, я позвоню?

Элис было несложно, тем более если это успокоит Алекса и даст ей возможность, наконец, поработать. Завтра предстояла важная встреча с одним из спонсоров, и при удачном раскладе их ждало значительное увеличение прибыли.

– Обойдусь. Завтра уже на работу.

Он остановился около панорамного окна, засунув руки в карманы брюк. Бездействие раздражало, но что-то предпринимать Алекс не мог. Слишком опасно это для него. Еще не восстановил силы после очередного поражения.

– Ну ладно. – Элис равнодушно пожала плечами, хотя смс Лизе все же набрала, поинтересовавшись, все ли у них хорошо. – Пойдем, что ли, чаю попьем.

– Виски. Со льдом, – отозвался Алекс, не отрывая взгляд от чехарды снежинок за окном. Утопить печаль в стакане крепкого алкоголя было единственным действенным способом избавиться от тягостных мыслей.

– Может, Анжелу вызвать? Расслабишься хоть немного… – Элис скользнула ладонями по его плечам, мягко массируя напряженные мышцы. Знала его как свои пять пальцев, давно научилась угадывать настроение и находить верные пути решения проблем.

– Может, лучше с тобой договориться?

Алекс прикрыл глаза, наслаждаясь приятной близостью. Легкие касания расслабляли, дарили ощущение покоя и безмятежности. Резко обернувшись, сжал Элис в объятиях и уткнулся носом в шею. От нее пахло женщиной и сексом. Пусть не так, как… Запретил себе даже думать о другой, сосредоточившись на ощущениях. Тело отзывалось на близость, возбуждение сладкой дрожью прокатилось по коже. Он так давно не позволял себе ласкать женщину… Забыл, насколько это прекрасно – не просто снимать напряжение, а заниматься любовью.

Он покрывал частыми поцелуями бархатистую кожу, медленно подбирался к губам. Отчаянно спешил, боясь передумать. Элис не отталкивала, казалось, приняла его предложение и даже отвечала, щедро даря свою нежность. Руки плавно двигались по женственным изгибам, прижимая к себе все крепче. Поцелуи, полные боли и отчаяния, скользили по телу. Он доверял ей безоговорочно, хоть и не любил. Заставил себя отключить мозг и раствориться в ощущениях, просто доверился инстинктам.

Элис покорно терпела его притязания. Чувствовала, что он остро нуждается в тепле и ласке, но не знала, на сколько хватит выдержки и как далеко готова зайти. Ей не были неприятны его торопливые поцелуи, но она понимала, что принадлежат они другой. Не ее целовал Алекс, не ее сжимал до хруста костей, просто сублимировал накопившиеся эмоции.

– Ли-из. – Хриплый шепот эхом разнесся в тишине квартиры, подтвердив мысли Элис. Она напряженно отстранилась и поймала лицо Алекса в ладони, вынуждая смотреть в глаза.

– Кого ты представляешь вместо меня?

Ее ироничный голос ворвался в его сознание, мгновенно отрезвив. Магия исчезла. Алекс вздрогнул от неожиданности. Элис все еще была рядом, но больше не принадлежала ему.

– Ты назвал меня Лизой.

– Нет, я…

Ее слова, как удар под дых, острой болью пронзили область солнечного сплетения. Алекс шумно выдохнул – это был полный провал. Пытался подобрать фразы для оправдания, но ничего не шло на ум. Что бы ни сказал, звучало глупо.

Элис приложила пальцы к его губам, вынуждая замолчать. Все отлично понимала и нисколько не обижалась. Специально устроила эти показательные выступления, чтобы в очередной раз доказать Алексу, что его чувства живы, что ему нужна Лиза и никто больше.

– Ты любишь ее. – Не вопрос, а утверждение. – Смирись уже.

– Нет, – хмуро ответил Алекс, выпутался из ее рук и снова вернулся к окну. Закрыв глаза, переместился на несколько минут назад, анализируя произошедшее. Всполохи желания еще теплились в его теле, но только сейчас он осознал, что Элис права. Не ее целовал и ласкал. Не ей дарил свою любовь и нежность. В его сердце и мыслях была лишь Лиза. Это открытие неприятно полоснуло по самолюбию. Не хотел признаваться даже себе в том, что до дрожи любит ту, которую должен ненавидеть всем сердцем.

– Значит, все-таки Анжелу, – засмеялась Элис, пытаясь разрядить напряженную атмосферу и направилась на кухню. Очень надеялась на то, что ее спектакль не был напрасным и выводы Алекс сделает правильные. А пока ее ждало суровое «сегодня». Открыв специальный сайт в интернете, выбрала очередную «Анжелу» и нажала кнопку «заказать».

***

Максим вольготно развалился на диванчике, с удовольствием наблюдая за тем, как Алена суетится на кухне, раскладывая по тарелкам только что привезенную еду. Готовить она не умела, приходилось постоянно заказывать в ресторане, но он смотрел на это сквозь пальцы – все неудобства она компенсировала в постели.

Расставив блюда на столе, Алена опустилась на стул напротив него. Макс усмехнулся, заметив, как декольте на ее халате увеличилось и, чуть поддавшись вперед, скользнул ладонью в вырез.

– Максим, – недовольно взвизгнула женщина и с укором посмотрела на него.

Он поджал губы и убрал руку, сегодня Алена была явно не в духе и не баловала его вниманием.

– Что с тобой? – полюбопытствовал Макс, неспешно поглощая пищу.

– Да так… ничего, – с деланым равнодушием ответила Алена и загадочно вздохнула, поощряя его продолжить допрос. Не терпелось поделиться своими мыслями.

– Нет уж, рассказывай. – Он отложил приборы в сторону и откинулся на спинку дивана, приготовившись слушать.

– Ты прессу видел сегодняшнюю? – с жаром спросила она и, получив отрицательный ответ, спешно покинула кухню.

Вернулась через несколько секунд и протянула ему газету:

– На вот, насладись.

Возмущение сквозило в каждом ее жесте. Голос дрожал от волнения, а глаза метали молнии.

Макс небрежно скользнул взглядом по статье про Гилберта на хоккее, отметил фотографию с Лизой и Женей, но не испытал абсолютно никаких эмоций. Ревность спала беспробудным сном. Помня недавний скандал, не придал значения этим фотографиям – знал, что жена свято хранит ему верность.

Не дождавшись никакой реакции, Алена решила подлить масла в огонь:

– Нет, ну ты посмотри, как она к нему прижимается!

– И что? – Макс равнодушно пожал плечами и отложил газету в сторону. Он видел, как и всегда, зашуганную женщину, пусть и в объятиях Гилберта. Но его это не волновало, он прекрасно знал, что между ними ничего не было.

– Да между ними точно что-то есть! – Алена продолжала настаивать. Казалось, все очевидно. Одного горящего взгляда Алекса достаточно, чтобы заподозрить их в романе.

– Не говори ерунды.

– Максим! Открой глаза! У тебя растут рога, – не унималась Алена. Ее коробило от одной мысли о том, что Лиза получила то, чего она сама страстно желала. Заманить Гилберта в свою постель, а потом и в ЗАГС было ее целью номер один, но серая мышка тихой сапой обошла на повороте и заняла ее место.

– Ты-то чего всполошилась?

– Да ничего… – Шумно выдохнув, она отвернулась к окну. Понимала, что перегнула палку и едва не выдала себя с потрохами. Нужно было срочно взять эмоции под контроль.

– Ну и успокойся, – смягчился Макс и нежно погладил ее по руке. – Я тебе говорю, ничего там нет, значит, нет.

– Да откуда такая уверенность? Ты что, свечку держал?

– Зачем мне свечка? Я и так все знаю, – рассмеялся он. Жена боялась даже посмотреть на другого мужчину, не то что романы крутить. Раскусил бы ее по одному лишь взгляду, и тогда ничто не спасло бы от расплаты.

– Нет, ты ничего не знаешь. Вот это, – Алена вновь вскипела и, схватив газету, потрясла ею перед лицом Макса, – не бывает просто так. Как она на него смотрит!

– Да пусть хоть усмотрится! Гилберт нормальный мужик, зачем ему такая клуша? Да и ее, кроме сына, никто не интересует, – в очередной раз спокойно объяснил Максим и мысленно добавил: «Я все сделал для того, чтобы она никогда никого к себе не подпустила!»

Алена с сомнением посмотрела на него, но спорить дальше не видела смысла, и так прошлась почти по краю. Еще чуть-чуть – и Макс бы заподозрил ее личную заинтересованность.

– Забудь ты о них. – Он встал и, выхватив злосчастную газету, отшвырнул в сторону. – Есть дела поинтереснее…

– Кстати, о делах. – Алена ловко вывернулась из его рук. – Как там твой сынок?

– Пока никак, – раздраженно ответил Макс. – В поездке контакт вроде наладили, но сейчас затишье…

– С чего бы это?

– Понятия не имею, но после поездки они больше не встречались.

– А сын тебя не обманывает? – на всякий случай уточнила Алена.

– Да кто его знает, – отмахнулся Макс и снова прижал к себе желанное тело. – Вечером разберусь. Потолкуем по – мужски еще разок.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю