332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Влад Поляков » Кондотьер (СИ) » Текст книги (страница 8)
Кондотьер (СИ)
  • Текст добавлен: 9 июня 2021, 21:32

Текст книги "Кондотьер (СИ)"


Автор книги: Влад Поляков






сообщить о нарушении

Текущая страница: 8 (всего у книги 19 страниц)

Чем дальше, тем любопытнее. А ещё страньше и страньше. Зато теперь становится понятно, почему этим местом заинтересовалась Гегемония. Одно дело обычная секта, каких в Окраинных мирах пятак за пучок. Другое – секта, ведущая некие серьёзные исследования, куда уходит немалая часть дохода в планетарных масштабах. Масштабы, ясен пень, тут так себе, но на фоне иных, ещё более скудных мест вполне себе смотрится.

Бельская поработала на славу. Генерал Жером, он ведь не произносил все прямым текстом. Более того, обычный человек, даже умный и умеющий грамотно анализировать, ни черта бы не понял из случайных и полученных путём провокаций обмолвок. Зато псион из рода, специализирующегося на прогнозировании возможных вариантов – это уже иной уровень аналитики. Вот её боевая подруга, вечно пребывающая в положении себе на уме, нам и предоставила. Может о чём и умолчала – кстати, ни разу не исключаю подобного – но и уже полученного хватало для выстраивания дальнейшей стратегии.

– Ну что, леди и джентльмен, подведём промежуточный итог, да? – дождавшись кивков и словесных подтверждений, я продолжил. – Местечко тут может оказаться и впрямь интересным. Исследования, о которых стоит узнать побольше. Постепенно проясняющаяся причина возможного появления людей Гегемонии опять же. Вероятно, до конца не выкорчеванные симпатизанты отколовшейся части сектантов аккурат в самое удобное для нападающих время. И полученные нами возможности проводить боевое слаживание с местными пилотами, одна из которых, к слову, находится в довольно явной и жесткой конфронтации с начальством, чувствуя себя обделённой.

– Или прикидывается таковой, – проворчала О’Мэлли, которой Алиса Трайдент явно не показалась симпатичной персоной.

– Или прикидывается, этого тоже нельзя исключать. К слову, я не удивлюсь, если все местные пилоты оснащены имплантами, мешающими менталистам читать мысли и даже обычный эмоциональный фон. Тоже фактор, от коего не следует так просто отмахиваться.

– А еще псионы, – подлила масла в огонь Бельская. – Вы вообще видели тут псионов?

Все только переглянулись вместо незамедлительного ответа. Не видели. А это было реально странным фактором. Разумеется, опознать псиона вот просто так – дело непростое. Если псион не использует свои способности и вообще как бы закрылся от окружающего мира – черта с два ты его обнаружишь, даже используя различного рода приборы. Но дело то в том, что нам подобная братия скрывается лишь когда это действительно необходимо. В остальное же время всегда рада себя показать, продемонстрировать свои возможности, собственную значимость. Человек с новыми, выделяющими его возможностями, всегда любит покрасоваться, особенно на фоне иных, подобным не обладающих. Исключения есть, та же Гегемония, чтоб ей лопнуть и мучительно сдохнуть, но там именно что террор на государственном уровне и реальное ограничение возможностей. Оттого псионы в большинстве своём оттуда бегут при первой возможности, остаются лишь те, которым мозги промыли давно и прочно. Но возможности у таких психических калек скромные и это ещё очень мягко выражаясь.

А тут… Вот не видел я в том же «Морском бризе» их, не слышал каких-либо упоминаний о каких-либо псионических забавах, достижениях. Более того, вот прямо сейчас попробовал по быстренькому посерфить по местному галанету. Тематические сайты, форумы, где обычно тусуются господа псионы из начинающих. Такие есть везде, такие непременно пользуются популярностью. И что? А практически ничего, помимо обычного трепа тех, кто и хотел бы обладать псионическим потенциалом, да только не срослось. Или, на крайний случай, мечты о пробуждении пока спящего потенциала, но о-очень уж скромного. Того самого, для взбодрения которого нужны охренительно дорогие препараты, а ещё и импланты весьма желательны. Воистину всё страньше и страньше. Это заметил и Свирский, в чьём голосе слышался не интерес, а покамест смутная тревога:

– Если не видно псионов, то это нехорошо. И ведь тут нет никаких запретов на импланты, симбионты. Их считают костылями, что не дают нормально развиваться, но не запрещают. Эта секта с её поисками некой гармонии, она поощряет развитие пси. Но где они, поощряемые, а? Надо бы узнать. Мари, может ты покопаешься, с твоими то талантами?

– Может и покопаюсь. Завтра. Когда здесь появится эта пилот, Алиса. Лучше, если она не одна будет. Импланты против ментальных воздействий со мной не сработают. А вы все, – взгляд на нас с чувством превосходства, – покопайтесь в сети, узнайте про ситуацию с псионами. С самого начала.

Красотка, млин! Этаким небрежным жестом сбросила на остальных необходимую, но муторную и черновую работу. Ничего, выдержим. Да и не факт, что именно там копать придётся, есть же технари Армана Веллингтона, а они имплантами до бровей нашпигованы. В том числе и такими, которые облегчают работу и сортировку информации. Вот их и задействуем. Улыбаюсь, предчувствуя радость перекидывания работы на плечи тех, кто находится заметно ниже по уровню иерархии. Ну а самому мне останется общая координация и просмотр той инфы, которая будет отсеяна от откровенного шлака. Будем посмотреть, судари мои. Будем посмотреть.

Глава 6

«Танцую» в воздухе, играясь с тягой ракетных движков и мощностью обоих антигравов. Самое оно против откровенно маломобильного «Грома», к тому же уже успевшего выработать срок пиковой нагрузки своего реактора. Семидесятитонный штурмовик никак не катит в плане противостояния моему менее тяжёлому сорокатонному «Ирбису», к тому же подогнанному именно под мои привычки, заточенному на меткую стрельбу. Издевайся на здоровье да и только! Хотя нет, издеваться я как раз и не собираюсь, просто показываю пилотирующей «Гром» Алисе Трайдент, что такой желаемый ею в качестве объекта пилотирования колосс очень уж специфичен, не пригоден для широкого использования. Только в составе группы, только под прикрытием коллег.

Уклониться от ракет… Большей их части, разумеется, приняв меньшую на силовой щит. Автопушки? Ага, бьёт уже короткими очередями, слишком многое потратила до этого. Отключить антигравы и, падая вниз, отработать парой движков, включенных на пару мгновений. И опять мимо. Зато мои лазеры – не простые, а строенные, полосуют уже повреждённую броню «Грома». Силовой щит у него и вовсе того, временно схлопнулся от избыточной нагрузки.

Вновь врубить антиграв для мягкого приземления. Ага, вот и твёрдая опора под ножищами «Ирбиса». Самое то для залпа теперь уже из всего вооружения. Гауссовки, лазеры, плазмоган… Залп. Ещё залп. Пофиг на несколько пришедшихся попаданий. Энергии для щита пока хватает. Третий… Всё, был «Гром», а вот уже и нету, удалось прорубиться до нежных потрохов, сконцентрировав огонь в одной точке. И гаснущий мир вокруг – знак того, что бой закончен, задача выполнена, а следовательно нефиг дальше нагружать симулятор.

Лёгкая волна дезориентации… пофиг, да и успел привыкнуть, сродниться с подобным. Встряхиваюсь, словно выходя из бассейна, только сбрасываю не капли воды. а нечто нематериальное, ощущение нестыковки между синхронизацией и обычным состояние организма. Лёгкая даже не боль, скорее неудобство от автоматически извлекающихся разъёмов к синхроимплантам. Подождать ещё несколько секунд, как рекомендуется в такой ситуации. Всё, можно подниматься из открывшейся капсулы.

Это я и делаю, видя, как из соседней поднимается ворчащая Алиса Трайдент, чей «Гром» я только что раздолбал с особым цинизмом, даже не собираясь делать скидку представительнице прекрасной половины человечества.

– Благодарю за интересный бой, леди Трайдент, – лёгкий поклон в сторону упомянутой. – Как говорится, не в последний раз сталкиваемся.

– Не в последний, – с некоторым усилием, но всё же улыбается в ответ девушка. – Я всё же докажу, что «Гром» достойный выбор для пилота.

– А кто ж спорит то? Достойный, но для конкретных условий. Есть колоссы для выполнения широкого спектра задач, есть узкоспециализированные. Лично я предпочитаю первую категорию, а склонность к использованию повышенной маневренности и вместе с тем к возможности давить противника метким огнём поневоле притянули меня именно к «Ирбису». Зато в вашем случае…

– Интересно, что мне скажет целый командир кондотты.

Язвит малость, но это нормально. Я с Сэм постоянно общаюсь, а эта особа не просто язвительна и ядовита, но ещё и записная матерщинница. Трайдент хотя бы этим не страдает, что уже немало.

– Выберите пока два типа, колосса-одиночку и для действий в составе группы. Кстати, для группового боя «Гром» действительно неплох. Застрельщик, повышенный уровень риска, притяжение огня противника практически гарантировано, однако подобных пилотов обычно ценят… пусть даже по причине их хронической нехватки.

– Одиночка?

– Вот тут пока ничего не могу посоветовать, – развожу руками, признавая слабость в данном вопросе. – Нужно проводить серьёзные тесты, то есть бои на симуляторе на самых разных колоссах, причём в различных ситуациях. Проводить и смотреть, как именно вы покажете себя в боях. И уже после всего этого, просматривая записи тренировок, с вашим же участием постепенно отсеивать сначала совсем не подходящие, а потом подходящие лишь частично варианты. Долго, местами утомляюще, но иные варианты слишком ненадёжны, а потому пускай идут непосредственно лесом. Густым и порнографическим.

– Это как?

– Не обращайте внимания, древняя такая присказка. Родом аж из XX-го века. Люблю, знаете ли, порой покопаться в истории той эпохи, ещё докосмической, а также до восстания «железок».

Задумалась. Не на исторические темы, а относительно выбора. Ничего, это однозначно на пользу, да и вообще… Три дня прошло с момента нашего знакомства в «Морском бризе». И на следующий после того знакомства день Алиса Трайдент появилась – в сопровождении всё того же Билла Стеллера – у нас на базе. Горела, так сказать, ясным пламенем в желании попробовать себя на нормальном симуляторе. Да и показать, что она крута… хотя бы по местным меркам и в сравнении с основным составом. Этим нельзя было не воспользоваться, да по полной программе.

Экскурсия с осмотром всех имеющихся колоссов. Короткие лекции на тему того, что такое современные модели и почему, увы и ах, те, на которых мы сейчас готовы воевать, не могут считаться таковыми в полной мере. Первая «проба пера» в плане практики на нашем симуляторе, во время которой что Алису, что Билла буквально растёрли в пыль. Уровень профессионализма выпускников Железной Академии, к тому же успевших повоевать в реале, заметно превосходил этих двоих. Следовало заметить, что Алиса, в свою очередь, была заметно более подготовлена, нежели Стеллер.

В тот день мы её практически ни о чём не спрашивали, ограничившись разговорами исключительно насчёт колоссов. Тоже полезно, нужно, местами даже важно. Трайдент, находясь в духовно приподнятом состоянии, охотно поддерживала темы, связанные как с колоссами в целом, так и с местными их представителями. «Вдоводел», «Чемпион», «Отбойщики» – все эти колоссы, равно как и основной пилот каждого, были чуть ли не анатомированы, благо девушка за три с лишним года пребывания тут успела узнать практически всё, а вот выговориться наверняка получалось нечасто. Очно, я имею в виду, потому как переписку то никто не отменял. Но переписка и видеопослания это одно, а вот нормальный разговор – совсем-совсем иное.

Сильные и слабые стороны местных пилотов, записи с симулятора, проскальзывающие нюансы относительно обычной их жизни – всё это было учтено, хотя верить безоглядно я не собирался. Никогда нельзя исключать такую штуку, как намеренная или невольная дезинформация. Хотя… маловероятно. Для Окраинного мира не тот уровень, а исключения из правил на то и исключения, что встречаются крайне редко.

Предположение? Оказалось, что факт, поскольку на следующий день прибыла не только Алиса, но и двое из основного состава пилотов. И не просто прибыли, а с возможностью изучить их поведение в естественной среде, то бишь при пилотировании колоссов. И опять в точку. Мантерро и правда был типичным таким сектантом в поведении, а как профессионал немного уступал Алисе Трайдент. Поддавки? Вовсе нет, уж это было ощутимо сразу. Зато Юрген Крамаровски, тот однозначно руководствовался принципом ганфайтеров второй половины XIX-го века, который: «Умеешь считать до десяти – остановись на восьми». Вот он и сдерживал себя, дабы не показывать полный потенциал. Только даже в таких условиях был явно выше Алисы, да и нашу О’Мэлли мог победить, что как бы тоже нехилая заявочка. Опыт, его никогда не стоит сбрасывать со счетов. Кстати, как он, так и Мантерро участвовали в той заварушке, что случилась при расколе секты на две части. Успешно участвовали, после чего были обласканы, осыпаны наградами и вообще ценились Проводящим Гармонию и его главнокомандующим Юханом Жеромом очень и очень высоко.

И в этот же второй день тренировок на симуляторе я и Мария осторожненько так начали зондировать ситуацию с псионами. Уже не просто так, а опираясь на собранные ребятками Веллингтона данные из местного сегмента галанета. Оч-чень любопытными данными, если как следует вчитаться. И сразу стало понятно, что вот конкретная леди Трайдент если даже и в теме, то просто гениальная актриса. То есть псионикой она вроде как и интересовалась, но чисто в теории. Дескать, оно хорошо бы, но раз уж у самой потенциал что-то около нуля, то на кой себе этим всерьёз голову забивать? Да и отсутствие псионов поблизости её ни разу не смущало. Благо и объяснение имелось вполне достоверное. Зачем псионам вообще оставаться в такой дыре как Гаффия? Толкового обучения точно не получить, да и перспектив для развития мизер. Псионы же. а тут множество своих сложностей, решать которые лучше всего вовсе не в Окраинных мирах. Вдобавок те же Синдикат, Стальная Гильдия, Империя Скульпторов всегда готовы предоставить потенциально перспективным личностям обучение, стипендию, комфортные условия… не просто так. разумеется, а под будущий контракт о службе. Ну так бесплатно никто посторонним людям помогать и не станет, тем более на долговременной основе.

Нам оставалось принять это к сведению и продолжать копать дальше, благо имелись уже некоторые нехорошие догадки. Те самые, которые от слова «гадость». Сегодня же и вовсе окончательно убедились, что импланты против менталистов стоят у всех без исключения пилотов секты. Обычная предосторожность, которой не только тут стараются озаботиться? Напрашивающийся ответ, логичный ответ. Только вот верным ли он являлся? В смысле, одним ли желанием защитить разумы наиболее полезных воинов руководствовались лидеры секты? Может да, а может совсем даже не очень. Разбираться требовалось. И лучшего пути, чем через столь увлечённую усовершенствованием собственных навыков пилотирования Алису Трайдент пока не просматривалось.

– Я постараюсь выбрать. Но если только вы мне поможете.

– Мы это…

– Вы все. Сами или вместе с другими пилотами кондотты, – уточнила Трайдент. – Меня всё устраивает, я буду очень благодарна, если поможете. Тут вот, на этой засиженной мухами Гаффии, нечего добиваться, не к чему стремиться. Я уже пилот, а расти не дают. Я женщина, а культ Постижения Гармонии не признаёт женщин на вершине любой иерархии. Не формально, конечно, а так, по их обычаям или заветам. Спросите у Билла, он в это уже год как вляпался. Смотрю на него, на происходящие изменения… Это лучший повод держаться от всех этих бредней как можно дальше.

– Хм. Откровенно. Не опасаетесь, что услышат, подслушают… донесут?

Горький смех в ответ и вновь злые, но вполне понятные слова.

– Пусть обслушаются, я их секретов не выдаю, а всё остальное – мне только лучше будет, если контракт расторгнут.

– Совсем весело жизнь движется в не пойми каком направлении. Импланты то хотя бы возвращать или в кратном размере стоимость возмещать не заставят?

– Уже всё выплатила. Льготная цена, рассрочка. Они с этими имплантами совсем разум потеряли, – поморщилась Алиса. – Обычных офицеров не трогают, а вот нас, пилотов, а ещё техников – всех оснастили. Против ментального воздействия и от разной акустики. Инфразвук. Ультразвук. Не пойми какой ещё, но тоже звук. Защищены по-королевски! Не знаю, что там в головах у этих любителей гармонии творится, да и знать не собираюсь.

– Мне тоже мозг насиловать на эту тему неохота, – изображаю понимающую улыбку и одновременно неприязнь ко всем этим сектантским затейникам. Однако внутри подмечаю ещё одну важную грань. Посмотрим, куда приведёт очередная ниточка. – Кстати, насчёт выбора… Вам ведь наиболее трудно оказалось противостоять быстрому и с повышенной маневренностью противнику, да к тому же когда он в воздухе.

– Ну… да.

– Тогда прямая дорога ведёт к Вику, который Свирский. Сейчас я его попрошу вас немного проконсультировать, леди Алиса. Уверяю, мне он в подобной просьбе точно не откажет. Позвольте предложить вам руку.

Руку благосклонно приняли, чего уж говорить про готовность дать столь желаемую консультацию. Спровадив девицу к Свирскому, готовому обаять даже серых мышек, не говоря уже о вполне себе комильфотную, пусть и крепко сложенную девицу с причёской «ёжиком», я быстро метнулся к Бельской. Сейчас она единственная была свободна, а к тому же наиболее подходила для дальнейшего разговора.

Мда. где Бельская, там по большей части полный комфорт и релакс. Порой казалось, что она и посреди поля боя почти мгновенно способна устроить себе место отдыха с мягким диванчиком, столиком, ломящимся от напитков и закусок. Про выход в галанет и говорить нечего. Тоже соответствующего уровня, отнюдь не походно-полевого образца. А уж тут, на пусть временной, но базе… даже говорить не стоит. Однако следовало отметить, что вся эта обстановка сопутствовала занятию делами, а не праздности.

– Чего копаешь, принцесса в изгнании?

– Изгнание из Директората, не из рода, – лениво уточнили та, и, взмахнув холёной лапкой, предложила присаживаться в полукресло, одно из тех, что были для посетителей, возжелавших навестить её великолепие. – Раскапываю очень важное – странности с псионами. И как только никто со стороны до сих пор тут интересоваться не начал!

– Это ты о чём, проясни.

– О многом, – хитро улыбнулась Мария, размалывая на своих белых, без малейшего изъяна зубах, местные орехи, напоминающие по вкусу чуток острые кешью. – Их не могло не быть, даже учитывая разного рода случайности, слабый уровень развития и небрежность в поиске. Они не должны были прятаться, учитывая отсутствие гонений и более того, благожелательное отношение секты к такому пути развития. Но их нет здесь. Вроде бы нет, а на самом деле…

– Ну-ну, вот реально заинтриговала! Только не говори, что их там на запчасти разбирают или продают Гегемонии в анальное рабство. Первое лишено даже теоретического смысла, второе тоже ни разу на правду не тянет. Если же вдруг и объявится какой-то совсем сдвинутый на голову культ, ненавидящий псионов и, к примеру, желающий приносить их в жертву каждый вторник – их бы быстро обнаружили и растёрли в пыль.

– А почему вторник?

– Уговорила. Пусть будет четверг. Да какая разница, Маш? Я к тому, что всё это так, сюжеты для кино не самой высокой категории. Ты же, как девушка умная, а ещё и псион с редкой основой, наверняка иное подразумеваешь.

Кивает, сияет и ухмыляется. Дово-ольна, как обожравшийся паук, а ещё опасностью от неё так и прёт. Не в мой адрес, просто в пространство, но сей факт не учитывать я не могу.

– Тут были псионы. Только потом взяли и исчезли. Не уехали, а исчезли. Один за одним. Некоторые вместе с семьями, некоторых вроде бы отправили в какую-то школу. Это я про тех, у кого остались родственники. Хорошо бы с ними встретиться, но это может привлечь ненужное внимание.

– Хм. Удивительное рядом!

– И рядом, и скрыто, Рольф. Если от меня пытаются что-то скрыть, я очень хочу вытащить это наружу, изучить. Потом решить, что с этим со всем делать. Или лучше слить наши подозрения другим?

– Клан ди Маури? Звёздная Стража?

– У всего свои преимущества.

– Да, Мари. Но ты явно не желаешь делать это сразу, предпочитая сперва узнать побольше. И я тоже. Но это тебя не удивляет, так?

Ответа и не требовалось, достаточно было посмотреть на лицо Бельской. Она хотела сама во всём разобраться, оценить масштаб того, что в перспективе способно было заинтересовать серьёзных игроков, а только потом решать, надо ли делиться возможным выигрышем, а если надо. то в какой мере и с кем именно. Понимаю, признаю, поддерживаю. Более того, подкину очередной фрагмент, который, полагаю, удастся добавить в общую картину, которая лишь должна сложиться в перспективе.

– Пилоты и даже техники в Трентвилле имеют импланты для защиты не только от ментала, но и от акустики. Всего спектра подобных воздействий, а подобная защита не из числа самых популярных. Ментал, яды – это да, это нормально. Но акустика… Понимаешь?

– Странность – да. Почему именно от всего акустического спектра – пока нет. Мало данных даже для меня. Бельские могучи, но не всесильны.

Могучая, ишь ты! Ну да, сама себя не похвалишь, другие так сильно стараться не будут. А Мария очень любит нежиться в лучах славы. Проклятье, да почти всё, что она делала, делает и будет делать, направлено на предельный комфорт бытия, материальный и психологический. Признание же её заслуг как раз к последнему и относится.

– Что делать то будем? Лично у меня покамест нет особых идей, кроме как продолжать просеивать информацию, получаемую как из галанета, так и при общении с местными пилотами и персонами пониже значимостью.

– Не только здесь можно искать. Импланты же не вчера устанавливались, да?

– Верно.

– И у тех пилотов, которые участвовали в сражении при расколе секты, они тогда стояли?

– Если не ошибаюсь, то именно так оно и… Стоп! Так вот ты к чему. Мы пока прошерстили лишь одну половину, а вторую оставили. Голова, однако!

Действительно, голова. А я протупил, хотя вполне мог догадаться, что если секта раскололась, то и инфу можно и нужно искать сразу с двух сторон. Местные, которые Постижение Гармонии, вполне могут скрывать то, что их конкуренты, Прикоснувшиеся к Совершенству, способны выставить на всеобщее обозрение как доказательство пакостности своих главных врагов. Или не на всеобщее, а для внутреннего использования, за ради более эффективного засирания мозгов собственной паствы. Ох и получат ребята и девчата Веллингтона неслабый пласт сайтов галанета на проработку. Что до имплантов… Их тоже можно и нужно изучить. Не в прямом смысле, конечно, а просто разузнать о конкретных моделях, почему установили именно их, чем руководствовались и как убеждали конкретных людей. Пилоты ведь не склонны с ходу соглашаться. Элита, как ни крути, а значит с ними могли предварительно вежливо и уважительно побеседовать, доказывая необходимость подобного усовершенствования. Вот конкретные приводимые доводы нас могут заинтересовать. Вдруг да отыщется крупица-другая ценной инфы.

На том и порешили. Меж тем не аналитикой и расследованиями едиными. За прошедшие дни нервозность среди верхушки секты достигла действительно серьёзного уровня. Такое впечатление, что они ждали нападения со дня на день. Стоило ли верить этим признакам? Разумеется, нет. Слепая вера, она вообще ни разу не полезна. В отличие от разумной осторожности и готовности к любому, самому неблагоприятному раскладу.

Отслеживать обстановку в самом городе? Несколько парней из сквада Беннигсена околачивались кто на улицах, кто в разного рода увеселительных заведениях, кто среди местных вояк. И боевой дух был так себе, в лучшем случае на троечку. Я сейчас не про сектантов с промытым до белизны и полного спрямления извилин мозгом, а про иных, сохранявших трезвый рассудок. С чем это было связано? С общей устарелостью оборонительных систем, техники – как наземной, так и летающей – а про колоссов и говорить нечего. Парадокс, но спусковым крючком для падения морали стало… наше прибытие. Местные смогли лично понаблюдать за тем, каким должно быть нормальное боевое подразделение, а затем сравнили это с тем, что привыкли видеть вокруг вот уже не первый год. Сравнение, ясно дело, было не в пользу сектантской армии. Да и пилоты, особенно Алиса Трайдент и Юрген Крамаровски, не стремились держать язык за зубами, честно сравнив потенциалы и делая правильные выводы. Более того, не став молчать, а просто по приятельски поделившись мнением с остальными.

Вроде бы можно было и порадоваться, следуя призывам Проводящего Гармонию и других лидеров секты, однако… Да, люди видели, что хозяева планеты наняли кондотту за ради усиления обороноспособности. Никакого подвоха, так всё оно и было. Но если наняли защитники Трентвилля, то наверняка наймут и те, кто будет нападать. Нанять же можно разные отряды, в том числе и превосходящие наш. Более того, умеющие копаться в галанете и выходить на вполне себе открытые сайты Биржи и иных ей подобных структур могли сравнить наши силы с силами иных кондотт. Некоторые были послабее, другие примерно равны, часть же превосходила. Вот и оставалось гадать, на что готовы пойти сектанты-раскольники, чтоб вернуть себе контроль над планетой. Нет, не так. Насколько у них хватит средств, чтобы нанять себе в помощь наёмных головорезов. Да чтобы те были не просто умелыми, но ещё и использовали технику отнюдь не прошлого поколения.

Вот в этом то собачка и порылась. Здорово так порылась, разбрасывая как землю, так и, хм, продукт. Слухи, они могут распространяться как просто, так и намеренно. А если здесь и сейчас мы наблюдаем последний вариант, следовательно… Ага, «пятая колонна» во всей красе. Если так, было бы неплохо попробовать отследить, разобраться, а там действовать по ситуации.

Полномочия, вот чего нам категорически не хватало. Мы тут кто? Правильно, наёмники, пускай высокооплачиваемые. Наёмникам же не полагается лезть в дела тех, кто их нанял, потому ожидать какого-либо содействия частным инициативам точно не следовало. Только партизанскими методами, исключительно скрывая все подозрительные телодвижения от сектантов, особенно высокопоставленных. И это помимо ведущихся тренировок, привыканию к местности, подготовке различных стратегий, связанных с отражением атаки, что могла состояться со дня на день.

Вот что удалось выколотить из генерала Жерома, так это разрешение проводить полноценные тренировки, да к тому же не только за пределами городской черты, но и внутри Трентвилля. Уточнение. В пределах города мы могли передвигаться исключительно по воздуху и не дай боги что-нибудь ухитримся повредить. Ай, пофиг, подобные угрозы серьёзно воспринимать – себя не уважать. Да и не собирались мы топать ножищами колоссов по городским улицам, тем самым раздалбливая дорожное покрытие и доводя до слёз представителей коммунальных служб. Вовсе нет. Тогда зачем мне понадобилось разрешение на «внутри городской черты»? Все просто – исследования с использованием разной сканирующей аппаратуры, которой, откровенно говоря, в современных колоссах хватало. И по умолчанию кое-что было, а уж у наших то, да после полноценного ремонта и доводки до ума в ремонтных боксах Звёздной Стражи и подавно.

Вот и тренируемся, сочетая собственно наработку отражения атак и проведение контратак – симулятор, конечно, штука хорошая, но не им единым – с исследованием Трентвилля с применением современной аппаратуры. Результаты… имелись, но как именно их интерпретировать ни я, ни мои соратники по кондотте пока толком не догадывались. Сам город и то, что под ним никакими особенными аномалиями похвастаться не могли. Обычные сигналы плюс-минус погрешности от помех, воспринимаемых как нечто естественное. Зато если расширить зону поисков… О, вот тогда то и начиналось куда более любопытное.

Трентвилль – это не просто главный и по сути единственный большой город на Гаффии. Он ещё и прибрежный город со всеми из этого вытекающими особенностями. Порт, корабли, соответствующая инфраструктура. О нет, всё нормальное, все естественно и ни разу не безобразно. Просто мелькнула у меня мысль родом с ещё тех, родных времён, что все концы следует прятать в воду. Точнее сказать, под воду, благо глубины тут вполне себе солидные. Десятки, а то и сотни метров. Не сразу, но особенно отдаляться от линии побережья не потребовалось.

Зато пришлось на максимум врубить все сканирующие приборы, едва только появилось нечто необычное, выходящее за рамки естественных погрешностей, пусть исамую малость. Два с лишним километра от берега, ничего этакого на поверхности. Никаких там платформ или суеты мелких и не очень судов. Обычная водная гладь наверху и нечто непонятное внизу.

Случайность? Э, нет! Мы ж не зря как бы тренировались, а значит наши колоссы передвигались всюду и везде. По земле, по воздуху… под водой, хотя для последнего был использован по большому счёту лишь «Попрыгунчик» Свирского. Универсал по стихиям, следовательно никого не должно было удивить, что он и в воздухе, и по земле топает, большей частью по бездорожью, и вот под воду также полез. Не сразу в нужное нам место, ясен пень, да и долго в интересующем квадрате не задерживался. Так, мимоходом проплыл, рыбу местную гоняя, чуток по дну прошёлся, после чего был таков.

Нет, не ошибка. Имелось там что-то непонятное. Небольшое, на полноценный исследовательский институт точно не тянуло. Зато как в качестве лаборатории, что-то там исследующей – это в самый раз. Плюс чувствительная аппаратура «Попрыгунчика» на какие-то мгновения засекла направленное на колосса сканирующее излучение. Причём не от древнего хлама, а от вполне себе современных систем. Тамошняя система обнаружения и противодействия? Скорее всего.

Всё из открытий? Ан нет, сканирование по всем диапазонам показало ещё одну важную деталь – исходящие от неведомого, скрытого под водой и землёй объекта акустические волны. Глушимые аппаратурой местных, в результате чего их нельзя было уловить не то что находясь над водой, но и пребывая под ней… если не подобраться очень уж близко и не иметь современную, качественную аппаратуру.

Успех. Если не полный, то близко к этому. А началось то всё с чего? Верно, с обрывков даже не информации, а смутных слухов о пошедших на некие исследования крупных суммах, а также знания о том, что местные пилоты и техники получают от властей на льготных условиях довольно специфические импланты. Лёгкие подозрения переросли в прочную уверенность. Относительно чего? Что нам надо разузнать, какие такие секреты прячут местные столь глубоко и далеко, да к тому же прилагая огромные усилия, дабы о скрываемом и толики достоверной информации за пределы узкого круга посвященных не проникло. О том, надо ли это нам, вообще даже вопроса не стоит. Надо! Ибо если какую-то неведомую хрень защищают всеми силами, причём явно на протяжении не первого года, вдобавок вбухивают немалые для окраинного мира деньги, да к тому же держат это в глубокой тайне – там явно не теологическая хреновина.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю