290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Маски сброшены (СИ) » Текст книги (страница 19)
Маски сброшены (СИ)
  • Текст добавлен: 29 ноября 2019, 19:00

Текст книги "Маски сброшены (СИ)"


Автор книги: Наталья Самсонова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 19 (всего у книги 23 страниц)

– Там, наверное, будет глава всего этого менталисткого безобразия,– предположила Тирна.

– Логично,– кивнула Грета. – Ну что, как там было? Просто положить руки на отражающую поверхность?

– Руку,– поправила подругу эйта Краст. – Что-то ничего не происходит.

Грета помнила, как там, во время приема, из-под пальцев плеснуло цветом, как ожил черный прямоугольник.

– Может, их нужно как-то подготовить к работе? Помнишь, мы ведь тогда опоздали,– упавшим голосом произнесла Грета. – Давай осмотрим столы?

Долго осматривать не пришлось – первое и единственное, что они обнаружили, это выемку под кольцо.

– Колец среди артефактов не было,– тут же сказала Тирна.

«Семь коробок на столе, в теневой части», муркнул дорф.

– Нам как-то слишком везет, ты так не считаешь? – нахмурилась тут же эйта Краст.

– С чего бы? Логично держать их здесь,– пожала плечами Грета. – Не удивлюсь, если Ее Величество сама пользовалась этой комнатой. Да я практически в этом уверена.

Коробочки были выполнены из драгоценного паутинного дерева и на каждой имелась прямоугольная плашка для гравировки. Внутри же оказались простые кольца, без камней, без каких-либо опознавательных знаков. И, судя по цвету, выполнены они были из олова.

– Тут будут имена,– благоговейно прошептала Тирна и тут же захихикала,– а мы с тобой, считай, выиграли отбор. Точнее, оказались среди семи победителей.

– Почему? – удивилась Грета.

– Я уверена, что эти артефакты настроены для одноразовой привязки. Так что с победой тебя, подруга,– эйта Краст надела кольцо на указательный палец правой руки и сдавленно выругалась,– ну, говорю же одноразовые. Больно-то как.

Грете надеть кольцо было тяжелее, она-то уже знала, чего ждать. Но все же решилась, после чего стиснула зубы, пережидая острую боль. За эти короткие мгновения Тирна успела добраться до ближайшего рабочего стола. Так что едва мора Ферхара расжала рефлекторно стиснутые пальцы, как подруга радостно ее оповестила:

– Работает! Просто снимаешь кольцо и вставляешь в выемку и все работает! Ох ты ж, что творится-то!

Ругнувшись, Грета бросилась к рабочему столу и от спешки едва не уронила кольцо.

– Что там? Где? О моя богиня,– выдохнула она, глядя на схематичное изображение дворца. Подвал был залит сиреневым, плавно перетекающим в желтый. Страх переходящий в панику. И несколько алых точек – злость.

– А трупы тут показывают? – нервно спросила Тирна. – Лучше бы нас учили этим великолепием пользоваться, а то вбивали этикет да манеры. Толку-то с того, что я теперь умею из высокого и узкого бокала винище хлебать?

Грета дважды ткнула на эту сирнево-желтую гамму и перед ней раскрылась картина происходящего внизу. В казематах возникла патовая ситуация – за спиной Алистера и Линнарта находился фальшивый маг крови, а позади Ринтара-старшего его сын удерживал королеву. Королеву, к животу которой был прижат кинжал. Рядом с ними был кто-то еще, но качество изображения оставляло желать лучшего – картинка шла рябью, дергалась, замедлялась, а потом резким скачком нагоняла временные различия.

– Дикки, почему твой кот не защищает ее? Почему он не вмешивается? – напряженно спросила Грета.

Дорф умудрился запрыгнуть на высокий стул и даже не упал с него. После чего мурлыкнул:

«Его там нет».

– Уверен? Может отвод глаз действует и на систему слежения.

«Может и действует. Только там места для него нет. Кто-то бы да запнулся».

Прикусив губу Грета медленно произнесла:

– Мы можем сделать два вывода – либо твой кот мертв, либо это не королева.

«Смерть члена стаи я бы почувствовал. Даже сквозь помехи».

– Уверен? – нахмурилась Тирна.

«Да. Я же чувствую, что они живы», напомнил Дикки.

– Точно, прости. Так, тогда мы должны просмотреть все помещения и найти Ее Величество. Стоп, там что-то происходит.

Картинка перестала быть статичной. Переговоры явно зашли в тупик и Ринтар-младший встряхнул королеву как куль с мукой. Король стиснул кулаки и что-то отрывисто приказал.

– Мне срочно нужна связь, срочно,– простонала Грета.

Пока она вглядывалась в происходящее в подвале, Тирна просматривала комнаты.

– Дорфов однозначно видно,– произнесла она. – Королеву пока не нашла.

– Плюс один довод в пользу того, что мора Дарвийская где-то в другом месте.

Алистер Ферхара

Идеальный план существует лишь в таком же идеальном мире. Где-то там же находятся алхимические расчеты (верно посчитанные с первого раза) и там же, слева, притулился ритуальный кинжал не требующий заточки. Алистер это знал, хорошо знал, еще лучше он знал только то, что проход в тот идеальный мир пока закрыт. Вот только некромант не мог и представить, что их с Лином «идеальный план» полетит дорфу под хвост сразу же! Они ждали нападения ночью – напали после завтрака. Они были уверены, что основа – диверсия с отравлением. Враги устроили ментальный переполох. Информатор уверил, что придут со стороны западных ворот – и тут прокол! А все почему?

«А все потому что враг оказался слишком близко. И я вижу насколько Линнарту тяжело это принять», мелькнуло в голове некроманта.

На короля было тяжело смотреть. Первое, что он сделал влетев в кабинет Алистера, это поделился лихо закрученным матерным загибом. После чего уведомил друга и советника о произошедших бедствиях. И вот сейчас они пытались решить, что теперь со всем этим делать.

– Теперь только ты и я,– коротко бросил Линнарт. – Если Гарри погибнет… Я не прощу.

Алистер не стал уточнять кому он не простит. Понятно, что первым делом король будет винить себя. Хотя если бы не его воздушные, почти неосязаемые нити-сигналки вторжение прошло бы незаметно.

– Хорошо уже то, что мы знаем о них,– спокойно произнес некромант. – Помни, что всегда есть куда хуже. Гарри закончила отладку комнаты слежения?

– Нет,– Линнарт покачал головой,– там с кольцами беда. Один стол – одно кольцо – одна хозяйка.

Кашлянув, Алистер подошел к одному из шкафов и начал доставать оттуда шкатулки.

– Это артефакты, все, что мне удалось скопить за свою жизнь. И будем считать, что я тебя понял. Про кольца и столы.

Линнарт кивнул и принялся вскрывать выставленные некромантом шкатулки и плоские коробочки:

– Маловато для шестисот лет. А кольца все просто – не давать же доступ к системе слежения каждому встречному? Этак слуги, вместо уборки в зале, начнут забавляться. А там и до шпионажа не далеко.

– Ничего не мало,– оскорбился дерр Ферхара,– я не собираю хлам! Только эксклюзив и только сильные, надежные вещи.

Под гневное ворчание, Алистер надел на короля с пяток защитных амулетов, затем протянул ему парные кинжалы:

– Я знаю, что ты сильный маг. Но я, в отличие от тебя, не только сильный, но еще и старый, и хитрый…

– И некромант,– кивнул Линнарт. – Давненько я не садился в столь глубокую лужу.

– Примерно три года? – вскинул бровь Алистер, намекая на отбор невест.

– Ты еще и вредный старый некромант,– вздохнул Лин. – Я не представляю, как мы сейчас будем прочесывать дворец вдвоем.

– Отправь своего секретаря к целителям, пусть забаррикадируются,– усмехнулся дерр Ферхара.

– Сразу отправил,– отмахнулся Линнарт и пояснил,– Гарри собралась послушать как бьется сердечко у ребенка. Так что я приказал спрятаться и по возможности покинуть дворец.

– Одной проблемой меньше,– выдохнул Алистер.

И тут же ощутил, что проблем стало еще немного меньше – следящая нить, привязанная к запястью, нагрелась, обожгла кожу и пропала. Грета использовала артефакт. Какое счастье, что его девочка послушалась. Они здесь разберутся, обязательно разберутся. Особенно сейчас, когда ему не нужно беспокоиться о том где она и с что с ней. И в безопасноти ли. Теперь и у него, и у Линнарта развязаны руки.

– Что ж, идея взять их тепленькими провалилась, Солер нас предал,– Ал хищно усмехнулся и вытащил из кармана тонкую свирель,– значит, им же хуже.

Он поднес свирель к губам и король с руганью схватился за виски – от ужасающе мерзкого звука голову будто тисками сдавило, в ушах запульсировала кровь и даже, как будто, запахло чем-то гнилостным.

– Что это?!

– Призыв, который не сможет проигнорировать ни один призрак. Пусть маленькая королева не закончила с комнатой слежения, но у некромантии свои способы шпионажа,– широко улыбнулся Алистер. – Давненько я не колдовал во всю мощь!

Вокруг некроманта закружился серый туман. Он свивался тяжелыми кольцами, проникал насквозь и таял в ладони от пола. Через пару секунд перед Алистером появились Телайла и Дони. Остальные призраки остались душно серыми, невоплощенными. Некромант думал дать форму нескольким из них, но отвлекся обнаружив, что оба его призрака скованы зелено-изумрудными цепями.

– Нас пытались переподчинить,– негромко бросил Тель,– не вышло. И в доверие к твоему коллеге втереться тоже не удалось.

– Все же некромант,– тяжело проронил Ал. – Этого следовало ожидать, но как-то слишком много служителей Смерти для одной страны. Кто?

– Мерзавец предусмотрительный – натянул капюшон поглубже, а челюсть платком прикрыл,– буркнул Дони. – Голос знакомый, тот самый, из таверны.

Линнарт хмыкнул:

– Некромантами могут быть только драконы?

– Не только,– кривовато улыбнулся Алистер. – Но только дракон гарантировано может им стать.

– Гарантировано? – заинтересовался король.

– Мой дракон погиб, а я остался жить. Я жив, но часть меня навсегда упокоилась в мире Смерти,– доступно объяснил дерр Ферхара.

Его Величество хотел спросить что-то еще, но его прервал вой нарушенных сигнальных нитей.

– А вот наши гости встретили мою сигналку. И готов поспорить, что кто-то был сожран,– широко улыбнулся Алистер.

– Много? – осведомился Линнарт. – Опасаюсь привлекать дворцовую гвардию, так что стоит сразу оценить противника.

Некромант пожал плечами и прикрыл глаза, перед ним вновь заклубился серый дым.

– Много сожрано или много вошло? Не сверкай глазами, я просто шучу. Сигналка насчитала около сотни не-мертвых. Да еще и выход в мир Смерти перекрыт, прямо как тогда в моем особняке. Наивный ребенок считает, что со мной это сработает трижды,– усмехнулся Алистер, не открывая глаз. – Что ж, поиграем.

Перед Алистером появился черно-серый шар, который распался на сотню двуцветных игл. Они вращались вокруг своей оси и постепенно наращивали скорость.

– Летите и переподчините,– пропел некромант и хлопнул в ладоши,– было ваше, стало наше. Идем, закончим с этим всем. Из живых там около десяти человек. Из которых только четверо имеют колдовской дар.

Подойдя к двери, он обернулся на короля:

– Ты идешь?

Линнарт коротко кивнул, нагнал его и спросил:

– Почему не твоим особым путем?

– Потому что мы придем туда скрытно,– открыто ухмыльнулся он,– даже самый захудалый некромантишко чувствует близость открытого перехода.

Путь до подвала отнял немного времени. Единственное, что несколько насторожило некроманта, так это встреченный по пути дорф. Кот сосредоточенно смотрел на закрытую дверь. Но без Греты и Дикки поговорить со зверем не было никакой возможности, поэтому Ал не стал беспокоить Лина. В конце концов, гуляющий по дворцу дорф уже давно не сенсация.

«Надеюсь, Грета действительно ушла телепортом. А не отправила вместо себя кого-нибудь другого», пронеслось в голове у Алистера.

– Твою мать,– выдохнул Линнарт. – Щит.

– Чт… – Некромант выразился еще более заковыристо.

Вокруг дворца был поднят анти-телепортационный щит. Который они с королем прошляпили.

– Если Гарри не успела уйти,– сипло произнес Его Величество,– если она не успела уйти, то где она сейчас? У целителей? Или ходит одна по дворцу?

До этого момента Алистер хотел попенять другу, что тот, будучи менталистом, не заметил анти-телепортационного щита. Увидев же неподдельный ужас в глазах короля он просто подошел ближе, положил руку ему на плечи и крепко сжал:

– Не теряй голову и все будет в порядке. Наша задача уничтожить заговорщиков до того как они пойдут на штурм. Я перехватил власть над не-мертвыми, но ее можно вернуть. Достаточно просто вытянуть иглы и сделать это можно голыми руками. Поэтому давай-ка поторопимся и не дадим им ни единого шанса найти Гарри. Даже если она действительно резко поглупела и пошла гулять по дворцу. И не забывай, что она может быть в комнате слежения. А туда без ключа не проникнуть.

Покивав, Его Величество поднял голову и строго произнес:

– Если ты меня видишь и слышишь, Гарри, любимая, заклинаю: даже невздумай никуда влезть! Ты отвечаешь не только за свою жизнь и мое сердце, но еще и за жизнь нашего ребенка.

Откашлявшись, неркомант подавил смешок и предложил перейти на бег. Если это не оскорбит сиятельную королевскую персону.

– На следующей тренировке я дам тебе в глаз,– мрачно пообещал Линнарт.

Бегал он очень хорошо, Алистер едва поспевал за ним. Так, не сбавляя ход, они добрались до самого подвала. Точнее, до входа в королевские подземелья.

– Ты можешь говорить со своими призраками? Не призывая их?

– Нет, от щита идут помехи,– отрывисто бросил Алистер. – Сломаем щит – вернется возможность телепатического общения.

– Я думал это ментальные помехи,– вздохнул Его Величество,– все же жаль, что у короля столько дел. Некогда заниматься самообразованием.

Алистер коротко расхохотался и пояснил:

– Так это и есть ментальные помехи.

– Ты издеваешься? Это анти-телепортационный щит.

– И артефакт ментальных помех. Это одно и то же, просто без ограничения артефакт создаст помехи на большей территории. Знаешь теорию «лоскутов»?

– Читал,– кивнул король.

– Ну вот без ограничения артефакт ментальных помех действует на весь «лоскут», а с ограничением – только на часть, но при этом сама ограничительная линия непроницаема для любой телепортации. Помехи, которые должны были растянуться на весь «лоскут» сконцентрированы на меньшем пространстве, что выводит из строя иные артефакты. Но в дебри теоретической магии мы углубляться не будем.

Они остановились перед высокими двустворчатыми дверьми.

– Впереди твое любимое подземелье,– негромко обронил король и добавил,– и перестань называть его «подвалом». В королевском дворце не может быть подвала.

– Прости, я неотесан и груб,– тут же отозвался Алистер. – И пора бы мне вернуться в прошлое, немного.

В ту же секунду на некроманте оказалась его мантия с глубоким зачарованным капюшоном. Лицо скрывалось в густой тени, которую не мог дать обычный предмет одежды.

– Я есть жуть и Смерть,– вкрадчиво произнес Алистер. – Посох!

Линнарт передернулся, увидев призванный некромантом посох. Будто сплетенный временно размягченных косточек. Навершием посоху служил черный кристал с шипастой оправой.

– А ты думал магов Смерти просто так не любят? – судя по голосу, Ал усмехнулся. – Телайла, явись.

Призрак появился незамедлительно.

– Что внутри?

– Будущие трупы,– едко произнес Тель. – Одна из соискательниц, мэдчен Тэллер, королевский целитель и его сын, Ринтар старший и младший, а так же пять или шесть слуг. В том числе и смотритель королевского зверинца. Полагаю, именно он помог Лазару провести дорфов на отбор.

– Кто-нибудь еще там есть?

– У не-мертвых из затылков торчат твои иглы,– усмехнулся призрак,– так что там почти десяток врагов и больше сотни своих. Довольно вонючих своих. Они даже немного светятся, к слову.

– Это костное вещество. Ему пока не дали названия,– отмахнулся некромант. – Идут споры. Алхимики хотят назвать его фосфором, а магозоологи рыбьей эссенцией. Так, возьми Дони и оцените барьер на призрако-проницаемость. После ищите Ее Величество – один за барьером, второй на территории дворца. Кто найдет пусть явится с докладом. А мы войдем в парадные двери!

За эффектное появление отвечал король – потоком силы он распылил двери и создал вспышку яркого, слепяще-белого света. Иллюзорный голос прогрохотал:

– Всем лечь на пол и прикрыть голову руками! Тот, кто действовал под принуждением может рассчитывать на королевское снисхождение! Всем лечь на пол и прикрыть голову руками! На королевское снисхождение могут расчитывать только те, кто не окажет сопротивления!

Алистер порадовался, что иллюзорная тьма капюшона защитила его глаза от вспышки. Иначе из злого и расчетливого бойца он мог легко стать обузой. Не менее злой, но более бесполезной. Однако его глаза остались целы и потому он мог рассмотреть подв… подземелье. Даже казематы во дворце были с претензией на роскошь – двустворчатые двери вели в гулкий, пустой зал. Зал, из которого в стороны отходили узкие коридоры. Коридоры, в которых сейчас прятались не-мертвые.

На пол легли только слуги. Пятеро измученных, испуганных и трясущихся людей вжимались в мрамор. Немолодая служанка тоненько скулила:

– Он хотел съесть мою душу, я не могла, я боялась, он хотел съесть мою душу!

Некромант решил не выжидать и призвал костяные равнины, в тот же момент от невысокого и молодого парня потянулись нити силы:

– Не так быстро, дерр Серый. Сегодня на этом поле играет только один Некромант. И это не вы.

– Что же мне теперь делать? – певуче произнес Ал и позволил сопернику развеять призыв. Точнее, дерр Ферхара сам его развеял и теперь внимательно смотрел на замерших людей. – Полагаю, вы Ринтар-младший, верно?

– Абсолютно,– полубезумно улыбнулся парень. – Абсолютно верно, дерр Серый.

– Чего вам не хватало? – спросил Его Величество. – К чему бунт?

– Тянете время? – хрипловато спросил Ринтар-старший,– убей их! Потом поднимешь и поболтаешь, если захочешь.

– Ассиэро рейхн,– пафосно, рисуясь прошипел молодой некромант и простер руку в сторону Его Величества и Алистера.

Но ничего не произошло. Затененные коридоры по-прежнему укрывали не-мертвых, которые отнюдь не спешили исполнять приказы бывшего хозяина.

– Ассиэро рейхн! Асси-эро! Рейхн! – молодой Ринтар провобовал вновь и вновь, с разными интонациями, но ничего не происходило. – Ассиэро Рейхн!

И только в этот момент не-мертвые шагнули в зал. Торжествующая усмешка мелькнула на обескровленных губах Ринтара. Мелькнула и пропала, ведь склизкие руки разлагающихся мертвецов потянулись к нему, к его отцу и остальным заговорщикам.

– Нет, нет-нет! Никто не мог перехватить управление,– его губы посинели и затряслись,– никто не мог!

– Еще шесть сотен лет назад я лично выпустил «в народ» около шести ложных гримуаров. Тайные знания, начертанные на человеческой коже, впечатлили не одно поколение некромантов. Но в каждом, абсолютно в каждом заклятье было по крошечной ошибке. Пока еще никто не нашел в себе сил противоречить моим гримуарам. Ваше Величество?

Линнарт хлопнул в ладоши, и в зале появилось два удобных кресла.

– А теперь поговорим,– с недоброй усмешкой произнес он. – Тем, кто сдался я гарантирую жизнь. Возьму с вас подобающие случаю клятвы и отпущу на волю. С остальными будем разбираться по закону. Что будет весьма справедливо. Пойдем по возрастающей, итак, мэдчен Тэллер, начнем с вас. Чем вас так не устраивала нынешняя власть?

На лице девчонки появилась сумасшедшая улыбка и она сделал широкий шаг вперед. Она немного перекрыла собой Ринтара, но на это никто не обратил особого внимания.

– А всем устраивала, дерр Линнарт,– фамильярно отозвалась мэдчен Тэллер,– за одним исключением – никак не попасть в ваши приближенные. А тут такой случай! Я не удержалась.

– Какой интересный способ,– восхитился король. – Вы не пробовали вместо заговора попробовать… ох, даже не знаю, просто стать полезной? Интересной? Ее Величество каждую пятницу присутствует на научных дебатах.

– Вы не поняли,– она сделала еще шаг вперед и, сняв с руки браслет, бросила его на пол,– это артефакт помех.Я вызвалась его активировать! И я же его уничтожу!

В следующую секунду острый каблучок опустился на браслет и в стороны брызнули ярко-синие искры.

– Вот и все! Остаточного заряда щиту хватит еще минут на десять, затем помехи распространятся по всему «лоскуту» и затем они попросту исчезнут,– она подбоченилась,– я не дура. Может злая, может завистливая, но образование у меня хорошее. Когда…

На губах девушки появилась кровь. Она изумленно охнула и медленно упала вперед, на мрамор. А за ее спиной младший Ринтар успел выскочить в мир Смерти.

– Твою мать, Ал, ну куда ты смотрел?! – взвыл Линнарт.

Некромант только кулаки стиснул – он и сам был зол до крайности. Он знал, знал, что в отличие от других магов, лишенный силы некромант легко может колдовать. Если совесть позволит ему убивать и использовать эманации чужой смерти. Но сам Алистер поступил так всего лишь один раз в жизни, после чего навсегда зарекся делать это. Вот и проморгал. Стоило бы помнить, что в случае взрослого некроманта «брезгливость» и «щепетильность» это скорее отрицательные качества, чем положительные. И что редко какой некромант имеет эти самые отрицательные качества.

– Виноват,– коротко выдохнул Ал. – Я найду его. Заковать их в цепи!

– Так что ты стоишь?! – взвыл король,– иди сейчас!

В руках троих не-мертвых появились прозрачно-фиолетовые цепи. За пару минут заговорщики были скованы.

– Мир Смерти одинаково благоволит всем своим детям,– покачал головой дерр Ферхара. – Он не откроет мне Ринтара. Нужно искать здесь, в мире живых.

Линнарт коротко кивнул, показывая, что все понял и обратился к следующему заговорщику.

– А вам, дерр целитель, чем вам помешала моя жена? – продолжил допрос король. – Новыми больницами? Грантами для одаренных, но нищих студентов-целителей? Или принятыми законами, защищающими вашу братию? Или, может быть, вам не понравился закон…

– Сын,– оборвал короля целитель. – Мне не понравился мой умирающий сын.

– Почему ты не пришел ко мне, Раван? – с тоской спросил король. – Почему я уже второй раз буду вынужден наказывать близкого мне человека только потому что он не смог довериться своему королю?

– Может быть потому что у нас такой король? – печально усмехнулся дерр Атрейский. – А если без шуток, то у меня не было выбора. Неужели не помнишь, как мы несколько часов беседовали о грелках?

– Помню, самый бесполезный разговор недели. Я даже боялся, что ты перейдешь на клизмы.

– Я пришел к тебе за помощью, и в тот же момент мой ребенок начал умирать. Я ощутил это благодаря «подарку» Хикара – подвеске. Подвеске загоревшейся ярко-красным светом. Помнишь, как ты спросил меня о ней? И я ответил «ничего особенного».

Линнарт кивнул. Он помнил.

– Вот и весь ответ. За мной следили,– старший придворный целитель с отвращением посмотрел в сторону дрожащих слуг. Которые так и лежали на полу.

– Мне жаль…

Ринтар старший неожиданно захохотал и, утирая слезы, спросил:

– Жаль?! А почему меня никто не спрашивает? А? Меня не жаль?!

У Алистера едва не начал дергаться глаз – некромант искренне пытался сообразить, с чего вдруг нужно пожалеть Ринтара. А вот Линнарт явно понимал к чему ведет этот трясущийся от злости и страха человек.

– В своих бедах виноват ты и никто более,– холодно произнес король. – После отбора невест, на котором пытались убить и меня, и Гарри я нашел всех, кто имеет хоть какие-то права на престол. И ты, Ринтар, даже не в первой десятке. Что ж, это смутило меня, обмануло. Торжествуй. За тобой следили, первый год – рьяно, а после… А после расслабились.

Расхохотавшись, Ринтар бросил:

– Мой сын, моя гордость и моя надежда! Он уже через месяц вычислил твоих соглядатаев! Убил и поднял. Все отчеты составлял я, а писали они. Под диктовку.

Прикрыв глаза, Алистер подавил вспышку ярости. Он бесился сразу по двум причинам – во-первых, под самым его носом бесчинствовал некромат. А во-вторых, для мага Смерти младший Ринтар слишком легко убивал. И это злило. Смерть приходит к людям в разных обличьях, но это не касается некромантов. Их удел анимировать тела и призывать души, проклинать и исцелять от проклятий. Убивать, но лишь при острой необходимости, лишь имея действительно веские причины. И деньги вкупе с властью в перечень веских причин не входят.

Покачиваясь из стороны в сторону Ринтар продолжал вещать:

– Королева должна была умереть, она мешала Великому Дракону, Великому магу. Он обещал подарить мне крылья и привести своих сородичей в Кальдоранн.

– Древние клятвы не позволят этому свершиться,– процедил Линнарт. От упоминания королевы он впал в бешенство, но пока еще держал себя в руках.

– Именно поэтому королева должна умереть,– бесхитростно улыбнулся Ринтар. – Ты станешь тосковать по ней и согласишься переназвать королевство. Маргар, Гартан или Гаррет – все это производные от имени Маргарет! Или можно использовать ее девичью фамилию – Саддэн. Драконья Империя Саддэн – звучит. А я обрету крылья и займу подобающее место у трона императора!

Для безумца Ринтар слишком складно говорил. И Линнарт это прекрасно видел. На что злодей рассчитывает? Даже сумасшедшего не минует чаша правосудия.

– Хикара всегда был рядом, всегда подсказывал. Его советы возвели мой род над всеми прочими! Меня боялись и меня ненавидели, но звали вновь и вновь! Когда возникали проблемы особого рода, только я мог их решить! Я сводил людей с талантливым ритуалистом, который, вот удивительно, мог провести некоторые кровные ритуалы. Ха! Они потом так бледнели при виде меня… Они думали, что тот маг – я. Чужой страх приятен.

– Развести пленных по казематам,– внезапно приказал Алистер. И, едва не-мертвые зашевелились, пояснил,– Ринтар младший возвращается. Я слышу хруст костей на равнине.

Линнарт не особенно понял, что такое гадкое слышит некромант, но не придал значения:

– Сколько у нас времени?

– Минута или две.

Они успели. К возвращению молодого некроманта в зале остался только его отец и остывающее тело мэдчен Тэллер. На него Алистер бросил несколько заклятий, чтобы его сопернику не удалось поднять девушку. Все же она хотела как лучше, пусть и с весьма сомнительной целью.

Молодому некроманту удалось невозможное – он нашел драгоценное, уязвимое место Линнарта Дарвийского. Удерживая нож у живота Ее Величество он мог диктовать любые условия. А учитывая, как тесно он прижимал к себе королеву, ее аура терялась на фоне агрессивной, холодной ауры некроманта. Убить его не зацепив Гарри было невозможно.

– Отпусти ее,– приказал побелевший король.

– Не-ет,– широко улыбнулся Ринтар младший,– сейчас вопрос в том, выживет ли твой ребенок, король. Девка должна умереть, так сказал дерр Хикара. Но я могу ее просто проклясть, впрыснуть в ее жилы смертный холод и уйти вместе с отцом и дерром Хикара. Сил твоего Серого хватит, чтобы продержать ее до родов живой. Или же я убью ее и, пользуясь эманациями смерти, уйду. И пусть я сгнию заживо, а не выполненные кровные клятвы именно это со мной сделают, но и ты, король, счастлив не будешь.

– Я все равно не переименую Кальдоранн,– глухо произнес Линнарт.

Он всматривался в огромные, перепуганные глаза жены. Гарри даже дышала через раз, настолько сильно ее пугал прижатый к животу нож.

– А мне все равно,– хихикнул Ринтар младший,– это отец хочет вернуть драконов или что там они задумали? А я за все шесть гримуаров отдал всего одну клятву – клятву прикончить королеву при первой же возможности! И проклятье смертного холода устроит и меня, и клятву. Решай, король. А ты, Серый, снимай свои запоры и выпусти моего наставника на свободу!

Пусть он выживет,– одними губами шепнула Гарри,– пусть наш малыш живет.

Он все сильнее прижимал нож к животу дрожащей королевы. Алистер смотрел в глаза Гарри, выцветшие от ужаса они теряли последние искры разума. Еще немного и она забьется в руках мерзавца как раненное и смертельно перепуганное животное. Забьется и покалечит себя.

– Как именно ты хочешь произвести обмен? – хрипло спросил король. Он обращался к молодому некроманту, но смотрел только на Гарри.

– Чтобы напоить кровь королевы проклятьем, мне нужно чтобы она сама вскрыла себе вены,– протянул тот в ответ. – Пусть с отца снимут цепи и он подойдет ко мне.

– Ал,– коротко произнес король.

– Лин, впущенный добровольно смертный холод невозможно изгнать из человека. Даже я не смогу спасти ей жизнь,– с нажимом произнес некромант.

Ему нужно было лишь потянуть время. Ал вытянул силу из не-мертвых и готовил знатный сюрприз для слишком активного Ринтара. Еще минута, а лучше две и проблема будет решена. Главное, чтобы Линнарт это понял.

– Лин, пожалуйста, пусть наш малыш живет,– дрожащим, едва слышным голосом произнесла королева.

– Да отпусти ты его,– заорал Линнарт.

Алистер поднял руку, сплел замысловатый знак и цепи упали со старшего Ринтара. Второй рукой он выплетал Черную Смерть, которой собирался наградить сына через отца. Но не успел.

– Нет! Прибей их всех к дорфьей матери!

Этот крик, этот голос – Ала бросило в ледяной пот, когда он повернулся назад и увидел влетающую в подземельный зал Грету. Горящие глаза, разлетевшиеся волосы и раскрасневшиеся щеки – она явно бежала сюда через пол дворца. Следом за ней неслось шестеро дорфов и ее преданная подруга.

– Королева в безопасности! – крикнула Тирна. – Да прихлопните же их, мы все силы истратили!

Но было поздно, на мраморный пол рухнул распадающийся на куски труп в стремительно истлевающем платье, а Ринтар старший, ухватив сына, телепортировался.

– Хватайте артефакты и вперед,– Грета впихнула королю в руки целую связку атакующих артефактов. Тирна тоже самое протянула Алистеру.

На мгновение в зале воцарилась абсолютная тишина. Ее нарушил скромный, вкрадчивый треск – под потолком открылся портал из которого неестественно медленно начал падать огромный кусок скальной породы. Неестественно медленно – потому что он не проходил в портальный зев целиком и сейчас границы телепорта резали камень как масло.

– Уходим,– выдохнул король. – Я возьму эту юную мэдчен. Ты выведешь жену через мир Смерти.

Линнарт утянул в телепорт Тирну. Грета повернулась к Алистеру, прижалась к нему, пока он призывал грань, шепнула:

– Ты же не сердишься?

– Нет, я в бешенстве,– бросил некромант. – Скор…

Каменная глыба все же рухнула, разлетелась на куски и перекрыла собой выход. Осколок, совсем небольшой осколок ударил Алистера в висок и он осел на пол. Контур некромантского перехода потерял четкость и исчез.

«Не стой на месте!» рыкнул Дикки. Замершая в ужасе Грета встрепенулась, рухнула на колени, перевернула мужа и, почувствовав его дыхание, облегченно выдохнула – жив.

«Ненадолго», дорф едва увернулся от очередного камня. Они падали быстро, видимо, та глыба удерживала целый водопад более мелких сородочей. Которые сейчас барабанили по мрамору как весенний град.

Подскочив к бессознательному некроманту, Дикки ловко забросил его себе за спину и скомандовал «За мной!». Грета и стая последовала за ним к темным проходам.

– Что происходит? Дикки? – на бегу спросила мора Ферхара.

Она держала крепчайший щит, не позволяя камням завалить проход к ближайшему коридору. Падающие камни соскальзывали по пружинящей поверхности и оставались позади.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю