290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Маски сброшены (СИ) » Текст книги (страница 18)
Маски сброшены (СИ)
  • Текст добавлен: 29 ноября 2019, 19:00

Текст книги "Маски сброшены (СИ)"


Автор книги: Наталья Самсонова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 18 (всего у книги 23 страниц)

Глава 14

День начался как-то бестолково и суматошно. Грета обронила за кровать свои шпильки-невидимки и пришлось надевать подарок Алистера. Не то чтобы он ей не нравился, но это украшение, в понимании Греты, было не для повседневной носки. Из-за драгоценностей пришлось подкрашивать ресницы и губы, а так как проснулась она поздновато, то на завтрак они с Тирной бежали.

– Такое ощущение, что я не с той ноги встала,– пожаловалась Тирна. – Карамелька всю ночь плакала во сне. Дикки твой пришел, привел с собой Яростного и они вдвоем ее утащили.

«Все в порядке, ей просто пришла пора немного вырасти. И лучше, если рядом будет лес с питательными оленями», отозвался дорф, который как всегда устроился на низкой софе. Видя, что подруги не прониклись необходимостью отсутствия Карамельки, он добавил «Нет, люди тоже питательны. Но во дворце многие употребляют дурманные травы. Это может плохо сказаться на костях молодой бейры. Позднее ей уже не понадобится особый подход к еде и она сможет съесть любого придворного».

Тирна сдавленно закашлялась и прикрылась салфеткой. Такой «особый подход» ей как-то не очень импонировал.

«А есть варианты, где Карамелька не ест людей?», с любопытством спросила Грета.

«Есть», лаконично ответил дорф и послал Грете мысль-ощущение закрывающихся глаз. Мора Ферхара едва сама глаза не прикрыла от такого послания. Да и зевок пришлось сцеживать в кулак.

– Мэдчен Ринтар-Боул, вы ведете себя не позволительно,– голос моры Вирстим заставил Грету вздрогнуть и вначале посмотреть на стоящую в дверях грозную мору, а потом уж на свою соседку.

Соседка выглядела плохо – бледная до синевы Таэлия полулежала на столе и подпирала голову рукой. Она пыталась есть, но дрожащие руки не могли удержать вилку.

«Как я могла этого не заметить?» поразилась Грета и попыталась припомнить, как выглядела мэдчен Ринтар-Боул, когда они только вошли. И как бы мора Ферхара ни напрягала память, а по всему выходило, что выглядела Таэлия вполне нормально. Немного не выспавшейся, но это не преступление.

– Я… Мне, кажется, плохо,– тихо и как будто удивленно произнесла Ринтар-Боул и потеряла сознание.

К чести моры Вирстим, она совершенно не растерялась. Создалось ощущение, что она постоянно спасает потерявших сознание девиц.

Мора Муха в мгновение ока подскочила к распростершейся на полу Таэлии, приподняла ее голову и впихнула между зубов какой-то маленький деревянный брусочек. Затем вызвала одного из магов и он, подняв девушку на руки, телепортировался к целителям. В последний момент за него уцепилась и сама Вирстим, оставив конкурсанток недоумевать.

«Зачем деревяшка?», с любопытством спросил дорф.

«При выходе с телепорта у человека могут быть судороги. Кажется. Я не уверена, но есть методичка, где указывается как транспортировать бессознательных людей», ответила Грета и покосилась на тарелку Таэлии. На первый взгляд, ничего преступного не было.

«Ты можешь найти яд?», спросила Грета у Дикки.

Дорф лениво потянулся, зевнул во всю пасть и соскочил на пол. Он двигался нарочито медленно, вальяжно, позволяя мышцам играть. Длинный хвост почти волочился по полу – он удерживал его в считанных сантиметрах от мрамора. Конечной остановкой дорф счел упавший стул Таэлии. Тот сам собой взмыл в воздух и приземлился на все четыре ножки, после чего на него запрыгнул Дикки. Догадаться, что огромный кот что-то вынюхивает было сложно. Скорее казалось, что он заявляет свои права на это место.

«Странное ощущение. Как будто все в отдельности безопасно, но вместе есть нельзя», мурлыкнул он.

– Я слышала о таком,– шепнула Тирна. – Это когда два вещества по отдельности не вредны, но если их смешать – получится яд. Высшая Алхимия.

– В действии,– добавила Грета и отодвинула от себя тарелку. – Что-то мне больше не хочется.

«С твоей едой все в порядке», проинформировал сестру дорф.

– А аппетит все равно ушел. Хочешь?

«Какао»

С чашкой Дикки расправился мгновенно. Просто вытянул язык, свернул его трубочкой и втянул в себя сладкую жидкость.

– Ничего себе,– выдохнула пораженная Грета.

«Рыжая научила. И меня, и бейру».

Тирна прыснула со смеху и протянула Дикки свою чашку. Тот повторил номер со свернутым в трубочку языком и спрыгнул на пол. Вернувшись на софу, он царственно разлегся и прикрыл глаза. Последнее время ему остро не хватало сна. Все время надо куда идти, что-то нюхать, что-то делать. Не подремлешь толком. Но вместе с тем такая жизнь ему нравилась куда больше, чем существование в лесу. Холодно, мокро и никакой возможности защитить своих.

– Мне кажется, что мы должны навестить Ринтар-Боул,– негромко сказала Тирна и уточнила,– ты должна навестить. Вы все же сестры, стоит показать ей это. В том смысле, что для тебя родственные узы не пустое место.

Пожав плечами, Грета заметила:

– Готова поспорить, что сейчас у нас будет очередной урок у профессора Солера.

– Он говорит полезные вещи,– ответила Тирна,– но разок ими можно пренебречь.

– Предлагаешь сбежать? – округлила глаза Грета.

– Нет, я предлагаю спокойно и гордо пойти по своим делам. Не забывай, что мы участвуем в отборе и можем поступать на свое усмотрение. Ходить или не ходить на занятия – наш выбор.

– Просто мы не знаем, как именно будут проходить последние отборочные испытания,– напомнила Грета, после чего решительно добавила,– но ты права. Надо идти. Вдруг целители не смогут понять, что с ней, а у нас есть свидетельство Дикки.

Подруги выскользнули наружу до того, как мора Вирстим вернулась. Уже у дверей они услышали ее резкий, сердитый голос объявляющий о начале лекций. И о том, что после обеда они обязаны сдать свои книжки. Больше ничего расслышать не удалось – двери закрылись.

– Ну и ладно, разберемся,– фыркнула Грета.

Коридор за коридором, они добирались до целителей. И с каждым мгновением понимали, что дворец как-то подозрительно пуст. Не видно придворных – хотя бы снаружи, в парке. Не бегают слуги – те даже не пытались прятаться от дорфа. И вообще, тишина какая-то нехорошая, будто грозовая.

– Как-то неуютно,– выдохнула Грета. – Ты помнишь, ведь перед целительским покоем должна стоять стража. И дежурный маг.

– Конторка есть, маг пропал,– констатировала Тирна. – Мне все это не нравится. Но, кажется, все штурмы происходят по ночам.

– Это радует,– покивала Грета.

Внутри все выглядело так, как и должно – суетились целители, остро пахло зельями, кто-то стонал. Стоп.

– А что происходит? – спросила Грета, глядя на переполненные койки, между которыми даже не были поставлены перегородки.

– Какой-то идиот ухнул в суп алхимическую взвесь номер пять,– буркнул пробегающий мимо мальчишка. – Стража-то и потравилась. Да так уже было пару раз, все шутника выцепить не можем. Первый-то раз все перепугались, подумали – диверсия. А теперь-то уж ясно – среди своих завелся злобный дурак. У вас что-то срочное?

– Мы узнать про самочувствие Таэлии Ринтар-Боул.

– М-м-м, а, да, принесли минут пятнадцать назад. Лечат ее сейчас, желудок промывают. Яд такой же, как и у стражников. Это сразу определили.

– Ясно, спасибо,– Тирна мило улыбнулась мальчишке и силком выволокла подругу из целительского покоя. – Ты понимаешь, что это значит?

– Догадываюсь,– прошептала Грета побелевшими губами. – Что делать?

– Звать. Телайла! Телайла!

Громкий, четкий зов Тирны откликнулся эхом. Оно пометалось в пустом коридоре и стихло. Подруги отошли в сторону, к окну, и принялись ожидать. Пять, десять, пятнадцать минут и ничего.

– Он не пришел,– хрипловато произнесла эйта Краст. – Тель, чтоб тебя! Просто появись и скажи нам, что все хорошо, но ты очень занят! Тель!

Но это тоже не возымело эффекта. Призрак не появился.

– Дони, приди,– тихо, но уверенно позвала Грета. – Немедленно! Дони!

Она сознательно вкладывала в свой зов чуть ли не всю свою колдовскую силу. И тоже в пустую.

«Я не чувствую стаю. Знаю, где они, но не могу призвать», мурлыкнул Дикки.

– На лугу они в безопасности.

«На лугу только Карамелька и Ярр».

– Ярр – Яростный? – уточнила Грета. – А с королевой кто?

«Да, Ярр это Яростный, а с королевой Верный. Мы решили использовать части имен. Ярр, Верр, Тихх».

– Тихх – Тихий? – предположила Тирна.

«Да. Я чувствую, что они находятся на своих местах, там, где я приказал им быть. Но заговорить или позвать их – не могу».

Грета присела на подоконник и прислонилась спиной к стеклу. Тирна встала рядом, Дикки улегся на пол.

– И что мы теперь будем делать?

Кривовато улыбнувшись, мора Ферхара пожала плечами и протянула:

– На ближайшую неделю под запретом все, что ниже первого и выше третьего этажа. А так же личная половина Их Величеств. Все, абсолютно все, что происходит – части идеального плана. Но…

– Но в это как-то слабо верится,– покивала Тирна.

Грета пожала плечами. Она бы не удивилась, узнав, что отравление стражи тоже часть плана – пусть злодей верит, что все идет согласно его плану. Вот только если будь ментальные помехи были запланированы, Алистер предупредил бы ее.

– Ментальные помехи? – переспросила Тирна и Грета поняла, что рассуждала вслух.

– Я сейчас как никогда зла сама на себя,– серьезно сказала мора Ферхара. – Если бы я не была недоучкой… Есть всеобщее ментальное поле, именно оно позволяет Дикки связываться со своей стаей из любой точки мира. Но при этом это единое поле состоит из других полей, как… как лоскутное покрывало. И вот люди, менталисты, они могут до кого-либо дозваться в пределах одного-двух лоскутов. И испортить связь в пределах этих же лоскутов.

– Ты думаешь, что мы сами привели во дворец смерть? Ты думаешь это Лен сделал?

– Я не разбираюсь в этом,– напомнила Грета. – Но здесь, помимо нас с тобой, как минимум двенадцать менталистов. И еще не известно, на каких факультетах учились придворные. И…

– О Серая Богиня,– выдохнула Тирна, глядя Грете за спину.

Та резко развернулась и вскрикнула, увидев рыжевато-красный купол, накрывающий дворец.

– Это наша защита или их атака? – едва слышно выдавила Тирна.

– Даже не представляю.

Подруги смотрели друг на друга и понимали, что именно сейчас им предстоит принять важное решение – вмешаться или бежать.

– Что выбираем? – спросила Тирна, уверенная, что мысли по поводу происходящего у них абсолютно одинаковые.

– Остаемся и смотрим,– усмехнулась Грета. – Посмотри, мои подвесы изменили цвет. Этот купол блокирует телепортацию.

– Значит, это враги.

– Или свои, которые не хотят упускать врагов. Я предлагаю укрыться отводом глаз и совместить несколько дел – найти хоть одного кота из стаи Дикки и посмотреть, что происходит в библиотеке!

– Остается только порадоваться, как вовремя мы овладели навыком отвода глаз,– криво усмехнулась эйта Краст.

Идти было тяжело и страшно – отвод глаз действовал на всех. Грета не видела Тирну, Тирна, соответственно, не видела Грету. И только спокойное, басовитое мурлыканье Дикки не позволяло запаниковать и скинуть маскировку:

в порядке, котятки вы мои шестимесячные. Тирна по правую руку от тебя, сестра, проходит мимо ало-зеленой картины».

– Дикки, есть вокруг люди? Мне нужна передышка,– шепнула Тирна. – Если выдохнусь, сила долго не восстановится.

«Снимай отвод. Я никого не чувствую, но твердой гарантии дать не могу. Поэтому стоит выбрать затененный участок коридора», отозвался дорф.

С облегченным вздохом Тирна сбросила отвод глаз и прислонилась к стене. Как назло неподалеку было широкое окно, из которого прекрасно просматривался накрывший дворец купол. Грета встала рядом и тоже скинула отвод. В молчании подруги смотрели за окно. Цветы, кусты и трава – ни единого живого человека. Мертвых, впрочем, тоже не было, что не могло не радовать.

– Я знаешь на что уповаю? – решительно произнесла Тирна, не отводя взгляда от аномалии.

– М-м? – Грета тоже не могла отвести глаз от переливающегося радужной пленкой купола.

– Мы не можем быть умнее Алистера и короля с королевой,– с абсолютной уверенностью произнесла эйта Краст. – Твой некромант не дожил бы до нашего времени, а короля, будь он глуп и наивен, свергли бы еще в начале правления. Или под себя подмяли и был бы он игрушкой-погремушкой в короне.

Грета согласно кивнула, но ради справедливости напомнила:

– На каждого хитрого торговца есть свой глава торговой гильдии. Идем?

– Да, я немного перевела дух,– кивнула Тирна. – Одно только предложение – давай за руки возьмемся. А то потеряемся.

«Я не дам вам далеко разойтись», фыркнул Дикки.

– Хорошая идея,– кивнула Грета и пояснила дорфу,– нам обеим будет спокойней.

Вновь создавать отвод глаз было проще. Грета справилась с этим за пару секунд. Тирна немного замешкалась, крепче сжала пальцы подруги и с усилием натянула на себя отвод глаз.

– С каждым разом проще,– удивленно признала она.

Теперь, зная, что стража была отравлена и что враги сделали свой ход, тишина и пустота дворца пугали вдвое. Хотя, будь коридоры полны отравленных слуг и придворных, было бы куда хуже. Так что Грета потрясла головой, избавляясь от слишком яркой картинки и чуть прибавила шаг.

«Сейчас налево, потом направо», муркнул дорф. И буквально через пять минут их компания стала больше на одного дорфа.

«Это Тихх. Сейчас решим, что делать и отправимся в библиотеку. Он соберет стаю и приведет к нам».

Совет держали в небольшой, но очень уютной гостиной. Мебели в ней не было – она была полна степными мотивами. Подушки, циновки, в центре – искусственный очаг с зачарованными драгоценными камнями. В воздухе нет-нет да всплывали нотки терпких, высушенных трав.

Грета спокойно опустилась на подушку и взяла слово:

– Немного успокоившись и обдумав происходящее, я уверена, что план Его Величества и Алистера не сработал.

Она выразительно указала на свои гребни с подвесами и продолжила:

– Это должно было спасти нам всем жизнь. Артефакт переноса или узконаправленный маго-механический телепорт – Ее Величество пока не определилась с названием. Но подвесы сменили цвет и я чувствую, что пройти за пределы купола мы не сможем. Ал рассчитывал, что я смогу спастись. Знай он об этом куполе…

– Согласна, я об этом же подумала,– резко кивнула Тирна. – Сразу как-то и не пришло в голову, а вот потом одумалась.

Дорфы склонились друг к другу и явно что-то активно обсуждали. Затем, фыркнув, Дикки поделился идеей:

«Много лет назад, лед двадцать или даже больше, нас пытались извести. Они окружили лес, они собрали лучшие артефакты и привлекли сильнейших боевых магов. Люди проиграли. Мы знали лес и мы действовали слаженно. «Мы» в смысле дорфы. Скрываясь под отводом глаз, мы вырезали их по одному».

– Невидимая смерть,– покивала Грета,– я читала эту книгу. Точнее, читать я тогда не умела и разглядывала картинки. Потом мне снились кошмары.

«Дашь почитать?»

– Это бабушкина книга, но она не откажет. Тогда так, мы… Финли! Слава Серой Богине! – Грета, погруженная в свои мысли, не сразу поняла кто именно попросил дать почитать старую книгу.

Рыжая подскочила к Грете и, поставив ей лапы на плечи, ткнулась мокрым носом в шеку, а потом и в шею.

«Когда я перестала тебя слышать… Думала, что все, конец. Лен сказал, что помехи вызваны его артефактом. Он его делал год назад. Талантливый мальчик, всего-ничего от роду, а уже клепает запрещенные артефакты. А это, между прочим, двенадцать лет рудников за хранение и смертная казнь за изготовление без королевского патента. Надо бы уничтожить артефактик».

– Надо бы,– вздохнула Грета. – И мальчишку надо бы спровадить отсюда. Как бы в суматохе не украли темного менталиста.

– Он не вещь,– возмутилась Тирна.

«Не скажи. Он злой, недоверчивый и сломанный. Он привык подчиняться. Сейчас он подчиняется некроманту и даже немного его боготворит – за вкусную кормежку и возможность полностью вылечиться. При этом он ждет того момента, когда его придут озадачивать. И заранее просчитывает, как бы ему половчее исполнить приказанное и сохранить хоть горсточку силы», в ментальном голосе лисы сплелись воедино горечь и злость.

– Кошмар,– вздохнула Тирна.

«Закономерно. Люди и раньше пытались приручать дорфов. Но когда котята входили в силу, они убивали своих дрессировщиков и возвращались в лес. Правда, им приходилось всему учиться заново. И это было тяжело – то, что котятам дается легко, взрослый кот берет боем», дорф в кои-то веки был согласен с Финли.

– Что ж, с нами наша самая хитрая часть команды. Что будем делать, Финли? – мора Ферхара в упор посмотрела на лисицу.

«Мои тропы по-прежнему работают. Сейчас я и Тихх пробежим по дворцу и посмотрим что к чему. Ее Величество разрешила мне брать в лаборатории все, что захочется. Правда, в тот момент это было сказано в контексте сладостей, но могла же я ее неправильно понять, вено? Так что мы, может быть, сможем повторить дорфий подвиг. Или просто закроем все пустые комнаты дворца, чтобы враги могли бродить только по коридорам».

– Хорошо,– сосредоточенно кивнула Грета.

Уложив на колени твердую, жесткую подушку, она вытащила из кармана тетрадь. Вырвав из нее лист, она принялась строчить инструкции для Лена.

– Он пацан упертый, вспомни, как он вел себя в том храме,– поясняла она для Тирны. – Через Финли перешлю ему мой телепорт и подсказку.

– Подсказку?

– Он маленький и очень худой,– Грета отвлеклась от записки. – Если направит луч телепорта в купол и туда же ударит своей силой, то сможет переместиться. Правда, куда – неизвестно. Но я написала ему адрес бабушки, пару слов для нее от себя – чтобы присмотрела за мальчишкой. Ну и немного мелких денег. Больше у меня при себе нет.

Тирна порылась в карманах и тоже нагребла горстку мелких монеток.

– На кэб ему не хватит,– вздохнула мора Ферхара,– но с другой стороны, никто ему, оборванцу, и не позволит кэб снять. Оберут и вышвырнут.

– Мне вот интересно, он вообще в человеческой среде жил? Или его держали запертым где-то в комнате?

Вздрогнув, Грета отложила уже готовую записку и прикусила губу. Слова эйты Краст били не в бровь, а в глаз. Ну с чего она взяла, что Лен сориентируется в шумном и беспощадном Царлоте?

– Ты чего застыла?

– Ты права. Скорее всего его держали взаперти,– мора Ферхара вздохнула и вложила вырванный лист обратно в тетрадь. – Подождем Финли.

Лиса появилась тогда, когда ее перестали ждать. Больше часа прошло с момента как они с Тихим покинули уютную, степную гостиную.

«Тропы перестали работать», поделилась она грустью. «Пришлось просить помощи». В этот момент дорфы сбросили с себя отвод глаз. Трое держали в зубах массивные шкатулки, еще один удерживал тряпичные узлы. На секунду мора Ферхара задумалась, куда делись еще двое. После чего вспомнила, что Ярр вместе с Карамелькой на лугу, а Верр рядом с королевой и сразу успокоилась.

– Вы всю королевскую мастерскую вынесли? – ахнула Грета.

«На пользу пойдет», фыркнула лиса и принялась пересказывать увиденное, «В библиотеку можно не соваться – все без сознания. Созданный твоим некромантом Лазар рассыпался на составные части, очень забавное зрелище. Но что интересно, над соискательницами отбора поработал маг, а Солер вырублен вручную. Стулом. На голове внушительная рана, но кровь уже запеклась, так что до целителей доживет. Из соискательниц отсутствуют трое – ты, Тирна и Тэллер. Королевская половина вскрыта. И никого нет. Ну, только прислуга в разных позах попадала».

– Газ? Отрава в тарелках? Что это и почему не спим мы? – нахмурилась Грета.

«Скорее всего, из-за связи. Ни на дорфов, ни на бейр особо магия не действует», отозвался Дикки, «Малая часть перешла и вам с Тирной. Либо вы не съели то, что должны были»,

Грета сразу вспомнила, как отодвинула от себя тарелку. Хоть Дикки и сказал, что там ничего не было, но… Но алхимия одна из самых прогрессивных наук и постоянно движется вперед. Люди травят друг друга и спасают друг друга от отравлений – это замкнутый круг требующий свежих идей и нестандартного подхода.

– Дикки, как будет действовать твой кот, который охраняет королеву?

«Верру приказано следить и докладывать. Он вмешается только при непосредственной угрозе жизни», четко ответил Дикки.

– Тогда давайте смотреть, что у нас есть.

В четыре руки подруги разделили артефакты на кучки: «Знаю и умею пользоваться», «О Богиня, что это?!» и «Накопители». После чего кучка «Знаю и умею пользоваться» была поделена на подкучки «Запирающие», «Атакующие» и «Бытовые».

– Дикки, вы сможете воспользоваться запирающими артефактами? – Грета держала в руках артефакт, больше всего похожий на гвоздь со шляпкой из драгоценного камня.

«Да. Человеческие артефакты отзываются на нашу магию. Если не зачарованы от нас. Эти не зачарованы».

– Тогда мы сделаем пять тряпичных узлов и разделим между вами все артефакты. Проверяйте комнаты, анфилады комнат и кабинеты, после чего закрывайте их. Если внутри люди – оставляйте одну царапину. Если люди могут быть из вражеской клики – царапайте дверь всей лапой. Финли, ты отправляешься к Лену и вместе с ним телепортируешься за пределы купола. Твоя задача доставить мальчика к море ван Линдер.

– А их пропустит купол? Вместе они тянут на полноценного взрослого человека,– удивилась Тирна.

– Накопители,– напомнила Грета. – Я сейчас добавлю накопители и они справятся.

Она оторвала от платья лоскут и завязала в него деньги, вместе с запиской и слегка модернизированным артефактом переноса.

– Мы с Тирной вооружимся атакующими артефактами и сходим к подвалу. Чувствую, что все самое сложное и опасное происходит там,– закончила Грета.

«Запирающие артефакты будут поделены на четверых, а я отправлюсь вместе с вами. В критической ситуации вы можете не успеть отреагировать. Убить человека, особенно в первый раз и особенно не имея хоть какой-то подготовки, очень сложно. Убивать вообще не просто. Одних не отпущу», проворчал Дикки.

«Мне не нравится», буркнула Финли, «Мальчишка мог бы пользу принести».

– Мог бы,– кивнула Грета,– но он, во-первых, может умереть от перерасхода магических сил. Его еще кровный маг измучил. Во-вторых, его могут похитить и неизвестно, сможем ли мы его найти. И в-третьих, он может обидеться и возненавидеть нас, рискующих его жизнью без его на то согласия. И тогда уже через пять лет мы получим новую головную боль. Головную боль, которая будет знать все наши слабые места. Поэтому узел в зубы и вперед. Я не пропаду, не надейся.

Финли коротко и зло тявкнула, крутанулась вокруг себя и, подхватив узелок, выскользнула за двери.

– Ну что, все готовы?

– Я закончила фасовать артефакты,– улыбнулась Тирна и дорфы шустро подобрали свои узелки. – А мы с тобой выглядим так, будто уже побывали в бою, где больше всего пострадали наши юбки.

– Что поделать,– развела руками Грета. – А почему в кучке непонятных артефактов ключ?

– Где? А, это я его туда положила. Как можно понять, что эта загогулина – ключ? – возмутилась Тирна и вдруг, значительно тише, добавила,– тебе не страшно?

Неуверенно пожав плечами мора Ферхара посмотрела на подругу и честно ответила:

– Я еще не поняла. Мы, пока, в безопасности. Враг о нас не знает… Нет, мы идем не в подвал. Мы идем в комнату слежения.

Грета удивилась собственным словам – еще секунду назад она не имела представления где находится оная комната. А сейчас четко это знает.

– Ты знаешь где она? – поразилась Тирна.

– Ключ знает. Жаль, что Финли уже ушла. Мы бы могли спросить, когда конкретно она выпросила у королевы позволение использоваться артефакты и… Дикки, все твои коты ушли?

«Тихх здесь».

– Спроси его, как именно происходил сбор артефактов. С полок снимали или все уже было приготовлено?

Через долгих три минуты Дикки ответил:

«Все было приготовлено. Шкатулки и узел были на самом видном месте – на чистом лабораторном столе».

– Возьми его в руки, что ты чувствуешь? – Грета протянула Тирне золотую загогулину.

– Он будто тянет меня куда-то. Тянет к замку, который нужно открыть,– эйта Краст замолчала, подумала и заметила,– наверное, вот у этого всего тоже есть свое назначение. Давай заберем с собой. Мало ли в комнате слежения понадобиться. Вообще, я так понимаю, что Ее Величество заранее это приготовила. Будто предполагала, что мы примем участие. Так что ж она не оставила инструкций?

– Не удивлюсь, если она рассчитывала быть вместе с нами,– серьезно ответила Грета. – Мора Дарвийская обладает активной жизненной позицией. Думаю, ей не понравился план короля и Алистера, и она придумала свой. Так что это и есть мой ответ на твой вопрос «откуда я знаю, что это ключ» – я просто его коснулась. Все же наша королева воистину гений артефакторики.

– А плодами ее гениальности пользуемся мы. Ну что, на выход?

– Да поможет нам Серая Богиня,– выдохнула Тирна и натянула на себя отвод глаз.

Подруги крепко держались за руки и осторожным, стелящимся шагом скользили по тихим дворцовым коридорам. Из-за купола мир окрасился в красно-рыжие тона, что не добавляло хорошего настроения ни Грете, ни Тирне. Но они не рисковали обсуждать это вслух. Увы, постепенно и до них добралось осознание происходящего. Мора Ферхара даже на секунду допустила предательскую мыслишку, что было бы крайне неплохо потерять сознание и очнуться когда все закончится. Вот только закончиться это все могло очень плохо.

Тирна трижды сильно сжала руку подруги и они, спрятавшись за колонну, сбросили отвод глаз.

– Такими темпами мы никогда не дойдем,– виновато произнесла Тирна. – Может, ты меня оставишь?

– С ума сошла? – рассердилась Грета. – Мы как слепые барахтаемся в густой, отвратительной жиже, а ты еще и разделиться хочешь. Артефакт указывает направление только одному человеку. Как ты собираешься меня найти? А как я буду отсматривать дворец? Вдвоем быстрее.

Кивнув, Тирна предложила продолжить путь. Когда они проходили мимо выхода на террасу, Грета заметила яркую вспышку на куполе и, на мгновение, увидела голубое небо. «Слава Богине, Финли и Лену удалось уйти», пронеслось у нее в голове. И это взметнуло настроение моры Ферхары до небес. «И мы, маленькие и несмышленые колдуньи тоже что-то можем. Нам ведь не надо славы и подвигов, мы просто посмотрим что и где происходит и чуть-чуть поможем. Пусть мужчины устраивают зрелищные дуэли, мы, женщины, устроены немного иначе. Тут подтолкнем, там поддержим», думала она про себя.

«Впереди враг».

«Впереди необходимая нам дверь», ответила Грета дорфу.

«Стойте здесь, я расчищу дорогу», ответил Дикки.

Стоять посреди коридора подруги побоялись и спрятались в густой тени. Настороженно прислушиваясь, Грета могла различить только шум крови в собственных ушах. Много ли дорфу нужно времени, чтобы убить человека?

Оказывается немного, а вот спрятать тело в полупустом коридоре – трудновато. Дикки сорвал со стены бархат и укрыл им труп. Правда, длины ткани не хватило и подруги полюбовались на вражьи сапоги, щегольские и сверкающие.

– Вот ведь,– цокнула языком Тирна,– шел короля с королевой свергать и подготовился, сапоги начистил, штанцы новые надел.

– Почему новые? – удивилась Грета.

– А ты глянь на ткань, сразу видно ни стирки, ни очищающих заклятий не знала,– хмыкнула эйта Краст. – Ух ты, я так понимаю, что бархат скрывал место для стражи?

И действительно, у запертых дверей была глубокая ниша в которой нашли прибежище стул с мягким сиденьем и алебарда.

– Интересно, он сюда пришел или он тут и был? – протянула Грета.

– Это ты про кого?

– Про свергателя королей,– фыркнула мора Ферхара. – Просто, если он сюда пришел, то где владелец алебарды. А если он и есть страж комнаты слежения, то… Может, не враг?

«Я в любом случае его не убил», отозвался Дикки. «Он блуждает в своих кошмарах».

– Не завидная участь,– передернулась Тирна. – Так, и что теперь? Мы вроде как на месте, да? Что с ключом?

– Рвется к двери, но я не вижу куда его приложить,– Грета смотрела на абсолютно гладкую дверную поверхность и тяжело вздыхала.

Комната слежения их единственный шанс реально помочь Алистеру. Ну и королю с королевой, разумеется. В удаленном отслеживании у них есть хоть какой-то опыт, пусть и крошечный. А вот в боевой магии… Нет, Грета не может говорить за двоих, но она сама ну очень плохой боец. Просто отвратительный. Не владеющему магией человеку она сможет внушить праведные мысли и желания. А вот подчинить себе врага… Нет, конечно, если они не откроют эту дорфову дверь, то она попытается. Но не хотелось бы, не хотелось.

– А ты попробуй его поднести к двери и отпустить,– предложила Тирна. – Раз он сам нас вел, может и двери сам по себе открывает?

Грета подняла руку и разжала судорожно стиснутые пальцы. В пути она больше всего боялась потерять ключ. Потерять и не заметить, или выпустить его и привлечь шумом падения чье-нибудь внимание. Так что стискивала кулак все сильнее и сильнее. И в итоге ключ отпечатался у нее на ладони.

– Он больше не тянет меня,– пораженно выдохнула Грета. – В нем вообще магии не осталось! Что за гадкие шутки!

– Что у тебя на ладони? – севшим голосом спросила Тирна.

– Да я так сильно его сжимала, что… – мора Ферхара переложила ключ в другую руку и показала подруге ладонь,– что отпечатался. Пройдет.

– Не-а, не пройдет. Ты разве не чувствуешь магию в этом отпечатке? Да он же даже серебром переливается,– восторженно выдохнула эйта Краст. – Приложи руку к двери.

Покосившись на воодушевленную подругу, Грета прижала ладонь к прохладному дереву. Сама она морально готовилась к военному походу по дворцу. В принципе, если отломать ножку от дубового стула и, прикрываясь отводом глаз, подбираться к врагам со спины – против такой магии они могут и не устоять. Хороший удар по голове усмиряет даже самых буйных.

Но им явно было не суждено сражаться за дворец напрямую, руками, ногами и магией – дверь открылась.

– Я думаю, что ты должна провести нас с Дикки, меня за руку, его, кхм, за лапу. Или за ухо,– прошептала Тирна.

Мора Ферхара кивнула и положила руку дорфу между ушей. С другой стороны пристроилась эйта Краст и они сделали решительный шаг вперед. И едва не закричали – в темной комнате резко вспыхнул свет. Секунда короткого, но прошибающего до костей ужаса оставила после себя подрагивающие губы и излишнюю бледность щек

– Тот кто назвал это «комнатой слежения» сильно ошибся,– шепнула Грета и перевела дух.

«Никого и ничего живого», отрапортовал Дикки и отправился знакомиться с помещением.

Это была не комната. Это был огромный зал разделенный на три зоны. Главенствовала рабочая часть – семь больших и удобных столов с черной отражающей поверхностью. Они и рядом не стояли с теми узкими конторками, что были на приеме у дерра Вилько. Рядом с каждым столом стоял высокий стул, оно и верно, если менталисты будут стоять, то быстро устанут. И будут отвлекаться.

Стена-аквариум отделяла рабочую зону от зоны отдыха, где притаилось семь мягких кресел. У каждого кресла вместо правого подлокотника была небольшая деревянная столешница. И последняя зона, третья, была самой непонятной. Затененная, она не позволяла себя толком рассмотреть.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю