332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Михаил Щукин » Нэстэ 2 (СИ) » Текст книги (страница 31)
Нэстэ 2 (СИ)
  • Текст добавлен: 6 ноября 2017, 23:00

Текст книги "Нэстэ 2 (СИ)"


Автор книги: Михаил Щукин






сообщить о нарушении

Текущая страница: 31 (всего у книги 32 страниц)

Глава 31. Вместо эпилога

На горизонте медленно затухал обычный для этих мест багровый закат с яркими зелеными всполохами по всему небу. В этом мире не было ночных светил. Расстилавшаяся перед горным хребтом равнина медленно погружались во тьму, нарушить которую было не под силу даже ярким звездам, густой россыпью разбросанных на небе. Это было мгновенье тишины. Крики и, рев и визг дневных обитателей равнины уже сошли на нет, а ночные твари еще только готовились подать свой голос.

Узкий горный хребет, словно каменный рубец протянулся через эту равнину и заканчивался трехсотметровым вертикальным обрывом, на самом краю которого сидел белый кот. По его шерсти время от времени проскальзывали слабые волны золотистых блесток. Он сидел почти вертикально и не отводил желтых глаз от горизонта, как будто любовался закатом вместе со своей соседкой. Невидимый наблюдать, мог бы заметить, как он время от времени жмурится, наслаждаясь лаской своей старшей по связи.

Девушка лет двадцати устроилась на камне, расслабленно перебирала волоски в гриве кота и любовалась закатом.

– Не помешаю? – Поинтересовалась подошедшая сзади.

Кот только слегка повернул голову и нехотя вильнул своим длинным хвостом. Заодно обернув им себя и соседку.

– Что, я опять задержалась? – Сидящая девушка с виноватым видом повернула голову к подошедшей. – Ничего не могу с собой поделать. Думаю, отойду на пять минут, а потом все забываю, как увижу этот закат. Не в каждом мире Бездны можно вот так посидеть.

– Настя, ну сколько можно об этом говорить? Девушка укоризненно покачала головой и присела рядом. – Ты идёшь туда, куда сочтешь нужным. А мы просто идём следом. Никому и ничего тебе объяснять не требуется. И уж тем более оправдываться.

– Да, помню. Но это ведь просто так. Полюбоваться.

–И что? Ты целый день вела отряд. И сейчас остаешься с Лео на связи. Уверена, он и сейчас сканирует всю округу. Ты можешь отдыхать, а можешь обдумывать наш дальнейший путь. Или вообще твои мысли заняты глобальным переустройством Объединённых т миров. Для нас это все без разницы.

– Я вот думаю, может зря все это. Мы в пути всего несколько месяцев, и столько уже потерь. Из бойцов два десятка полегло. Трое из наших.

– Сестричка, тебя что, уже совсем жалость одолела? – Опешила собеседница. – Девочки не зря полегли. Ты даже не представляешь, что дала им. Как и каждой из нас. Мы вместе. Не просто на связи, и кто чем занимается. На самом деле вместе, и делаем одно дело. И о парнях не думай так. Каждый из них знает, куда идет и чем это может закончиться для него. Они не только за себя, сама знаешь. Любой из бойцов разведки может выбрать себе место в любом из открытых миров. В случае гибели, это право передаётся его семье или тому, кого он указал в договоре. Нэстэ, за нами идут бойцы лично заинтересованные в этой экспедиции. И поверь, ни один из них не пожалел о своём решении.

–Знаю, но все-таки.

– Главное, ты помни, что девчонки всегда рядом. Просто стараются тебе не мешать. Так что ты их своими мыслями не обижай. У императора Аранира из пяти десятков сейчас осталось меньше трети. Деда Рианны и вовсе в последний путь провожала пятерка братьев. Все, что осталось от его гекаты. Слышала я, как они между собой выражались, сожалея, что твоя карта появилась именно сейчас, а не три-четыре десятка лет назад. И их геката расселась по Арден. Думаешь, у нас не было бы потерь?

– Нет, но...

– Настя, ты дала нам возможность делать цель, достойную гекаты. У нас союзники, которых до тебя даже представить не могли. И при этом каждая из нас занимается тем, что нравится. Ну, кроме одной. Но Рианна не считается. Ты уж не обижай девочек своими мыслями. А не то они тебя еще и поколотят.

– Ладно Лика, не буду – Тихо рассмеялась Нэстэ. – Связь состоялась? Какие новости?

– Помехи сильные. Но справились. – Улыбнулась девушка. – У Дилны небольшая истерика. Её, с подачи Рианны, не хотят отпускать из Ларнии. И наша сестричка прямо воет на должности коменданта колониального лагеря. Рианна призналась, что уже не в первый раз ее успокаивает. Просто до нас ее слезы не доходили до сих пор.

– И как наша старшая? – Нэстэ отвлеклась от оставшейся полоски на горизонте и заинтересованно развернулась к своей гекатессе.

– А то ты не знаешь? У тебя свои каналы связи.

– Судя по эмоциям Барика, тоже тоскует.

– Через неделю выдвигается в поддержку Саши и Дилне. Санира ее скорее всего не дождется. – Заметила Лика. – Колонистам удалось настоять на своём. Их караван выходит уже через месяц. Так что Санире придется поспешить.

– Торопятся. – Нэстэ озабоченность нахмурилась. – Нам до следующего возможного анклава ещё дней пять пути. И неизвестно что там будет.

– А это уже никого не интересует. Они идут за Дарующей миры. – Не без ехидства рассмеялась Лика. – Сама подумай. В последнее столетие удавалось найти один, от силы два мира на сотню исследованных, пригодных к колонизации. Заметь, что за таковые принимались миры, которые можно адаптировать к потребностям поселенцев. С твоим появлением, элфы на блюдечке получили мир, который не потребовал даже минимальных вмешательств в естественные условия планеты. Они до сих пор пытаются найти что-то, что может вредно сказаться на потомстве.

– Амани выходила на связь? – Догадались Нэстэ.

–Передавала привет, сообщила, что с Санирой передала для тебя посылку и отчёт о делах в раттории. Подробностей как всегда никаких.

–Амани в своем стиле. Об экономике только с тем, кого это касается. – Улыбнулась Нэстэ. – Надеюсь, ягоды в стазисе?

–Конечно. Только не знаю, доедут или нет. Девчонки у Саниры уже наверно облизываются. – Заметила Лика.

Они улыбнулись, вспомнив командира отряда поддержки и следующих с нею сестёр.

Геката была разбита на несколько отрядов, функции которых хоть и пересекались кое-где, но были чётко распределены. Впереди шёл отряд разведчиков. Десятка гекаты в сопровождении кашьяти и змеелюдов, при поддержке бойцов из охотников и наемников-хорнов. Всего не больше пяти десятков разумных. Их задачей была прокладка пути от Раскола к Расколу и выбор места для будущей станции, первичное изучение условий местности, по которой проходили и тварей, с которыми встречались. Для выполнения последней задачи в последние годы девчонки проходили специальную подготовку в гекате и даже защищали ученые звания. Не тащить же в отряде отдельную группу ученых.

Отряд разведчиков шел практически в автономном режиме. Для связи требовался запуск переносного генератора, питающегося от Раскола. Да и качество ее оставляло желать лучшего.

Следом за разведчиками передвигался отряд поддержки и обеспечения. Он шёл с отставанием в несколько дней и занимался снабжением разведчиков продуктами и боеприпасами. Особенно последним, так как боеприпасы на этом пути расходовались с неимоверной скоростью. А использовать мобильный генератор щита не всегда получалось.

Кроме обеспечения передового отряда, у поддержки была еще одна обязанность. Они обустраивали площадки для генераторов силовых щитов максимальной напитки. Для чего в их состав была включена группа техников. Расстояния между такими площадками обуславливалось даже не продолжительностью перехода, а возможностью создания силового тоннеля в Бездне.

Предполагалось, что караваны поселенцев пойдут уже внутри таких тоннелей. Но как обычно, в планы вмешивались неучтенные факторы. Одним из основных оказалось категорическое нежелание разумных ждать. Колонисты были готовы рисковать и всеми доступными средствами пытались организовать свои караваны, чтобы оказаться как можно ближе к отряду обеспечения. С этим пытались бороться. Но всякий раз, как передовой отряд приближался к следующему будущему анклаву, колонисты становились большой проблемой для разведчиков. И, похоже, в этот раз было решено возглавить то, что остановить оказалось нельзя.

–Неделя. – Задумчиво протянула Нэстэ. – Между Расколом выхода из мира Ларнии и последним пунктом ретрансляции почти двадцать дней пути. Если Санира поторопится, они успеют закончить ещё один пункт, хотя бы временный. А потом переберутся к нам.

–Может быть, они успеют что-то организовать и здесь. – Согласно кивнула Лика. Но сама знаешь, это только генераторы. Под щитами никакого жилья, даже систем жизнеобеспечения нет. Этим занимаются строители. А караван колонистов предполагается не маленький. Что-то около десяти сотен переселенцев.

– Это сколько же там сопровождения? – Ахнула Нэстэ.

– Пятнадцать сотен бойцов. Добавь еще животных.

–Куда же без них в новом мире. – Озадаченно пробормотала девушка. – На транзитных пунктах их негде разместить. Надо организовывать место для стоянки такой толпы вне щитов.

–А где его можно тут организовать? – Вздохнула Лика.

–Вчера вечером Лео загнал корзулю в пещерку. По его ощущениям, она была не маленькой. Это недалеко, но мы уже прошли то место. Так что завтра вернемся обратно и проведем рекогносцировку. Может и сможем, что придумать до подхода Саниры. А что до удобств. Колонисты пусть и помогут строителям.

–Тогда я распоряжусь, чтобы маяк подготовили, но пока не выставляли. – Согласилась Лика. – Возьмем его завтра с собой. Если место подойдет, установим его прямо там. А Санире придется ломать голову, как организовать подпитку генераторов от Раскола.

– Тысяча человек. Это же надо до такого додуматься! Рианна с Сумми куда смотрели? – Возмутилась Нэстэ. – Это же их забота.

– Сумми отбивается, как может. Но Совет Контакторов буквально завален заявками желающих на включение в программу 'изучения внешних миров'. Колонисты пролезают отовсюду. Они даже проложили для себя дорожки через Бездну в обход силовых тоннелей. Дино пишет, что не спасают даже выставленные им патрули. Разумные все равно находят новые Расколы в анклав кашьяти. А когда они уже здесь, куда их денешь? Тоннели забиты односторонним движением. Ведь предполагалось, что сначала будет завершено строительство. Обратно отправить такое количество переселенцев с семьями нет никакой возможности. И все это прекрасно знают.

–Не надо было выкладывать в сеть схему Расколов. – Сердито прокомментировала Нэстэ.

–Вообще не надо было устраивать такую информационную компанию. Да кто же знал, что так будет? – Лика весело рассмеялась. – Ведь предполагалось, что все будут чинно ждать, пока новый мир откроют, разработают систему адаптации, построят силовые тоннели через Бездну. А ты вытащила из рукава два мира, которые даже изменять не потребовалось.

–Повезло. Мы и сейчас ничего не можем сказать о мире, к которому идем. Кроме того, что там будет можно жить. Два то других анклава требуют защиты и адаптации.

– Может и повезло. – Согласилась Лика. – Да только от мира эльфов, пройдено пять анклавов и три уже заселяются, если считать один, который принято адаптировать. Два заселяются без защиты. Вот все и уверовали, что за тобой можно идти без оглядки на безопасность. В общем, в помощь Дилне, на Ларнию уже выдвинулась Ри. Листард с Араниром ее отпустили.

–Не торопится?

–А что делать? Эти колонисты лезут через все щели. Дилна уже не справляется. Сама знаешь, сколько там Расколов. Чтобы сдержать поток переселенцев, одной Дилны мало. А у наместника сейчас дел и так по горло с поселенцами. Дино в Ларнии занимается перекрытием Расколов и Зачисткой целой планеты от тварей. Это не делается за один день. Да и для того чтобы остановить эту ползучую колонизацию требуется авторитет побольше чем есть у гекатессы и даже наместника. Пусть и всех будущих колоний кашьяти разом.

– Нужен авторитет, как у Рианны? – Не без иронии уточнила Нэстэ.

Она будет давить авторитетом и своим Бариком. Глядишь, еще и Сумми выпустят. Хотя, мало вероятно. Ри сразу предупредила, что этого хватит от силы на полгода. Потом колонисты найдут обходные пути из последнего анклава уже сюда.

– Не пройдут. Сама знаешь, какова тут Бездна. Даром что закаты такие красивые. – Уверенно вздохнула Нэстэ. – Мы и то с трудом пробиваемся. А у колонистов с их куцым вооружением шансов нет совсем.

–Это мы с тобой знаем. – Возразила Лика. – Да нашим словам начнут верить только после того, как с десяток караванов поляжет.

– Придётся спешить. – Сморщилась Нэстэ. – Если Рианна говорит о полугодии, на этот срок придётся и рассчитывать теперь.

– Предлагаешь изменить цель экспедиции? Судя по карте, в сторонке вроде остается пара анклавов поближе. Из тех, что уводят нас от целевого скопления.

– Нет, не стоит. – Покачала головой Нэстэ. – Та дорожка ведёт к мирам даже старше тех, к которым мы идем. К тому же то скопление еще и очень крупное. Слишком велика вероятность того, что там будет нечто вроде наших Объединённых миров. А значит, новым претендентам, свободные миры просто так не достанутся.

– Это при условии, что там вообще есть свободные для нас миры. – Заметила Лика. – Согласна, нам только войны с неизвестными разумными не хватало.

Разговор был давним. И эта тема не раз обсуждалась не только внутри гекаты, но и на сессиях совета контакторов. Доводы для всех были очевидны. Лучше всего, попытаться найти скопление, не отягощенное высокоразвитыми цивилизациями. Закрепиться на новом месте, и уже потом заниматься налаживанием контактов с соседями.

– Неужели нельзя повлиять на ситуацию как-то иначе.

– Аранир настаивает, чтобы Рианна приняла на себя право говорить от его имени.

– Подожди, но она с Сумми идет от Совета контакторов?

– Вместе с тобой, и это в идеале. – Недовольно скривилась Лика. – Литарн назначен куратором над всеми провинциями Арден, что будут присоединены к империи. Но ты ведь умудрилась всучить нам ещё и связи с элфами. Геката принца не может выдвинуться от них, пока Литарн не закончит составление всех договоров. Сумми, то же кстати хотят нагрузить этой проблемой. Мера временная, до того как мы выйдем к скоплению и все назначенные наместники прибудут к новым колониям. В конце концов, Дино с Сашей и так сейчас действуют от имени союза гекат.

– Они тоже застряли позади. – Проворчала Нэстэ. – Как только своих ребят умудряются присылать.

–Ты бы повлияла на Амани. – Неожиданно сменила тему Лика.

–Да что там у них не так?

–Все так. Амани здорово нам помогает. И сглаживает трения где может. Но элфы не желают расширять площадь для формирования караванов. В этом вопросе она солидарна с советом старейшин и отказалась нам помогать.

– Их можно понять. – Заметила Нэстэ. – Мы начинаем путь от их мира. Запускать к себе такую прорву искателей приключений никто не захочет.

– Точно. Из намеченной цепочки анклавов мы подходим к пятому миру. Первый уже забит до отказа. Последний, Ларния, уже расширяет площади для лагерей. Станции в мирах Бездны, как и в двух промежуточных анклавах, не резиновые, хоть их и пытаются как-то расширять. Так что, незапланированных поселенцев стараются отправить дальше по тоннелям. Хорошо последний мир оказался пригоден для расы кашьяти. Дино там сейчас и за себя, как принца от кашьяти, так и за наместника, которого еще не назначил. Дилна нагонит нас через недельку. Тогда и послушаешь, как твой земноводный орёт по этому поводу.

– Дино тоже хотел быть с нами. – Улыбнулась Нэстэ

– А кто не хочет? Девчонки в голос воют. Только и мечтают, когда их черед подойдёт нас сменить. Те, кто здесь, ищут способ остаться. Заниматься рутиной в тылу никому не хочется. Думаешь Рианна удержится рядом с Дино и нашей сестричкой?

– Думаю, они с Дилной притащатся вместе, тебе на смену. В расчете, что ты займешься после отдыха лагерем переселенцев в Ларнии.

–Кстати об этом. Если мы через несколько дней подойдем к новому анклаву. Я считаю, что мне сейчас не стоит уходить в тыл. Ну что ты смеёшься? Я серьёзно! Сама подумай. Кто самый опытный у тебя командир отряда?

Нэстэ с хохотом откинулась на траву и замахала руками на обиженно смотрящую сестренку. Даже Лео недовольно вскочил и закружился на месте.

–Тебе хорошо. Идёшь себе вперёд и никаких сомнений. – Продолжала тем временем рассуждать Лика тоном обиженной девочки. – Мало того, что спец по выживанию в Бездне. Так ещё и единственный проводник. Рианну можно не считать. К тому же эти карты, что удалось скопировать с твоего кольца, все равно на порядок хуже получились. Без тебя никак. А нам вот, простым гекатессам, приходится в очередь вставать, чтобы двигаться вместе с тобой.

– Когда выйдем к скоплению, потребуется вся Геката с союзниками. Еще и мало будет. Придётся просить помощи у Литарна. – Отсмеявшись, Нэстэ снова устроилась на краю обрыва. Лео сделал несколько кругов и пристроился ей под спину. Так что она смогла на него откинуться.

– Двух ниахар нам не хватает. – Лика не без зависти проследила за этими манипуляциями кота.

Свою мечту о собственном котенке Бездны она ни от кого не скрывала.

–Не стони. Я же сказала, будет тебе котёнок. Пока он ещё только в животе самочки Лео. Как раз поспеем вернуться к моменту запечатления.

Лика поспешно подавила вздох, чтобы сестра по гекате не заметила. Ниахары приносят котят, в лучшем случае, раз в два-три года. Обычно и того реже. Но с темпераментом кота Нэстэ, минимальный срок пока выдерживался. Первый их котёнок давно уже вымахал во взрослую ниахару. Правда, самочки себе ещё не нашёл. В угодьях родительского прайда он появлялся очень редко. Да и то при переходе в тяжелый мир. Зато он устроил себе логово в соседнем мире Бездны. Это полностью соответствовало словам Нэстэ и профессора, утверждавших, что родственные прайды сохраняют, пусть и в ослабленном виде, эмоциональную связь между собой и расширяют охотничьи угодья за счет расселения родичей.

Совершенно неожиданно это устроило всех заинтересованных лиц. Первенец Лео унаследовал от матери крайнюю осторожность в отношении разумных, а от отца перенял заведенные им правила, по которым за своих воспринимал только тех, кто связан с родительским прайдом. Так что Расколы, ведущие из Бездны на территорию латтории Нэстэ оказались под надежной защитой. Туда даже шнатлиям не было ходу. Профессоор утверждал, что ниахары могли при необходимости объединять усилия родственных и союзных прайдов для отражения угрозы их угодьям. Правда, откуда такая способность взялась у практически неуязвимых ниахар, объяснить до сих пор не смог. В любом случае, желающих проверить это спорное утверждение на практике как то не находилось. Особенно учитывая умение Лео разбираться с силовыми полями и последствиями того для генераторов.

Второго котенка прибрала к рукам Сумми. Для этого ей пришлось вытерпеть несколько не самых приятных минут знакомства с самочкой. Без ее согласия даже Лео не смог бы провести к котенку разумного. Причём понервничать пришлось всем ее сэйше. Зато белое чудо обрело себе пару и кучу младших в придачу. Последних он и доставал сейчас с огромным удовольствием на всех тренировках. Собственно это был еще один предлог, из-за котрого Листард не выпускал принцессу Аринола в Бездну. До сработанности гекаты Рианны с Бариком и Лео им было еще далеко.

А вот появление третьего котёнка Нэстэ скрыла ото всех. Рианна конечно знала. Барик должен был сообщить ей о готовящемся событии. Но принцесса предпочла промолчать. С молчаливого согласия ее и Сумми, котёнок был обещан Лике. В обход всех возможных планов императора или кого– то там ещё. А геката умела хранить свои тайны.

В общем, Лика старалась не сильно надоедать своим ожиданием сестрам. Но знала, что иногда это прорывается наружу.

–Все у нее нормально. – Правильно поняла Нэстэ молчание сестры. – Мамочка прекрасно себя чувствует. Совсем недавно охотилась. Кстати, Барик тоже привёл себе самочку.

–Наконец-то! Дикую?

– Ну да. С теми, кто связан с разумными у него не сложилось. А дикая вот пошла. Он прошёл на мои земли через тяжелые миры. Когда у них уже все сложилось. Но Лео не возражает. В латтории северные склоны горы совсем не прикрыты. Семое то для союзного прайда. Представляешь, в каком восторге профессор? У него теперь сразу два прайда под наблюдением.

–Твой профессор будет в восторге даже от их помёта. – Недовольно скривилась Лика. – Амани создала ему такие условия, что странно от него ожидать недовольства хоть чем-то.

– Ты не справедлива. – Заметила Нэстэ.

– Возможно. Но он скоро поймет что самочка беременна и сообщит императору. .– Призналась озабоченная девушка.– Его даже в отпуск не отправить из твоего гнезда. Бедный профессор, с такими условиями работы, не поймет такого предложения.

– Во-первых, ему все равно надо время от времени покидать латторию. Малая гравитация не шутка. А профессор очень сильно злоупотребляет ею и даже без компенсационных занятий.

–Да он вообще бы в элфа превратился. – Фыркнула Лика. – Если уж ради ниахар он даже руководство своей лабораторией уступил.

– Лео, а теперь и Барик, предоставили ему возможность наблюдать за дикими ниахарами в естественных условиях. – Улыбнулась Нэстэ. – Это уникальная возможность.

–Ага. А ты предоставила в его распоряжение целую секцию в своём гнезде. И даже согласилась принимать его помощников. – Проворчала неодобрительно Лика. – Живёт на всем готовеньком, за твой счет. Да ещё и занимается любимым делом и делает себе имя среди биологов.

–Ты не права. – Повторилась Нэстэ.

–Знаю. Профессор много сделал и делает. За Лео с Бариком мы вообще его каждый день должны благодарить. Просто я и ему чуть-чуть завидую. Особенно после таких вот тяжёлых переходов.

–Ничего, вот пробъем дорогу до анклава. А там сможем отдохнуть пару месяцев, пока тут Санира организует базовую станцию. Да Сумми с Сашей свои порядки наводят.

Небольшой отряд из десятка девушек продвигался безпрепятственно. Тоннели из силовых щитов ещё работали в тестовом режиме. Потому дорога оставалась относительно свободной. Но Рианна хорошо себе представляла, что здесь начнётся уже через несколько дней. Толпы первых колонистов удалось организовать в караваны. Но для этого потребовался совместный авторитет правительств ведущих империй и даже членов совета контакторов. Сумми провожая Рианна в этот путь только тяжело вздыхала. Листард категорически отказался выпускать на свободу сразу двух правящих. Триада в полном составе должна была собраться только в конце цепочки анклавов. А до этого, каждая из них продолжает обучаться своим обязанностям порознь.

– Хватит уже того, что в головном отряде разведки шарахается природная правящая. – Возмущался он под одобрительное молчание на редкость единодушных императоров Ардена и Аринола. Впрочем, серпентиниды и кашьяти тоже были солидарны с этим мнением.

– Совет контакторов принял решение, что союз молодых Гекат направляется в новое скопление в полном составе и будет представлять там интересы и империй и совета. – Поддакивал Листарду Аранир. – Но для изучения миров и их освоения у вас будут миллионы колонистов.

–Точно. Ситуация такова, что службы безопасности в полном тупике? – Вторил им император Аринола. – Нэстэ шарахается в Бездне как у себя дома. Дино и Саша разбираются с желающими наступить ей на пятки.

–Но кто кроме неё может вести разведчиков? Вы же сами согласились? – Возмутилась Сумми. – Конечно, можно было бы заменить ее Рианной с Бариком. Но почему-то у вас это еще меньше восторга вызывает.

–Согласились. Пары неудачных экспедиций и Единый знает, сколько неофициальных попыток пройти через Бездну достаточно, чтобы понять простую истину. Проводником может быть только Нэстэ с Лео. Так, как она, в эмоциях Лео никто больше не ориентируется. О карте можно и не говорить.

– Но в результате Геката размазана по всему коридору, пересекающему уже несколько миров Бездны. – Снова возмутился Листард. – Дино с Сашей с трудом справляются с потоком колонистов в новых мирах. Вместо того, чтобы обеспечивать прикрытие вашей Нэстэ. А вы двое, вместо нормальной помощи здесь, рветесь в передовые отряды.

–Там мои девчонки гибнут! – Возмутилась Рианна.

–Мы скорбим о вашей потере ваше высочество. Но сёстры Гекаты выполнили свой долг до конца. Проблема в том, что толпа колонистов, нагни она отряд, никак не улучшит положение разведчиков. И уж тем более учёных, что с ними движутся. С тварями Бездны отряд справляется. Но волна колонистов будет похуже иной волны. Это может привести к гибели людей и краху экспедиции. А мы уже продвинулись так далеко, что и помочь не сможем.

– И что же делать?

Литарн, наконец, вышел в полевой лагерь. Он возьмёт на себя руководство всем потоком переселенцев. И станет куратором новых провинций, отходящих к Арден. -Заговорил Аранир. – Для вас, как представителей совета контакторов, он, Дино и Саша станут опорой при дальнейшей работе в новом скоплении.

–А за вами двумя все политически вопросы, которые могут возникнуть с жителями внешних миров. – Бросил Листард.

–За нами двумя? Нэстэ, между прочим, полная радуга. Почему из триады вы выделяете только нас с Сумми?

– А вашей гекатессы очень специфический жизненный опыт. Как следствие, и методы решения возникающих проблем. – Вздохнул Листард. – Этого не смогла исправить даже особая программа обучения.

Присутствующие невольно заулыбались. Способность Нэстэ влипать в неприятности и с успехом втягивать в них всех окружающих, стала головной болью не только Арден.

Как не крути, но они правы. – Грустно говорила Сумми при прощании. – Эти колонисты буквально на пятки наступают. Начали собираться уже не только из миров, признанных непригодными для проживания, но из вполне благополучных мест. Литарн говорит, что у него уже на несколько караванов набралось тех, кто ушёл из окраинных миров. Особенно из тех государств, что отказались участвовать в финансировании экспедиции.

–Сколько же все это продлится. – С тоской закатила глаза Рианна.

–Это пока только начало. – 'Успокоила' ее Сумми. – Когда заработают силовые тоннели на полную мощность, да еще запустят транспортные силовые линии, станет только хуже. Центральные миры перенаселены. А тут выясняется, что можно уходить в колонии со всем комфортом. И даже не особенно прощаясь со старым домом. Силовые тоннели обеспечат проезд в несколько дней.

–Когда это ещё произойдёт!

–Не скоро. Поэтому ты уж там поосторожнее. – Заметила Сумми. -Вы с Нэстэ не вздумайте все дела на меня сваливать.

Рианна, вспоминая разговор, смотрела за окно кабины. Передвижение по пока ещё узкому тоннелю трудно было назвать полетом. Глайдер несся в ручном режиме, едва не касаясь силового щита. Девочкам за пультом приходилось часто меняться. Не очень охотно, но им пришлось даже согласиться пустить к пульту и её саму.

Из безопасной Ларнии они выдвинулись уже четыре дня назад. И отдыхали на полевых станциях. Но все равно, свободные от управления девушки не сводили глаз с пейзажа, проносящегося за окном кабины.

– Единый, они же здесь шли пешком. – Тихо воскликнула Синта, после очередной безуспешной атаки на щит чего-то массивного и усеянного зубами. Скатившееся со щита высшей напитки тело подняло из серо-синей травы тучи москитов.

Камеры наблюдения тоннеля, послушно показали на экране, как несколько лохматых комков на тонких ножках выбрались из земли и попытались достать замершую тушу. Тварь дернулась, ударом лап раздавила нападавших, подобрала останки огромной пастью и хромая направилась в сторону от тоннеля.

Об этих шариках на ножках Санира присылала справку. – Заметила Санира. – Плюются желудочным соком, представляющим смесь кислот. Он проникает в жертву и начинает переваривать её изнутри заживо. Растворяются даже кости, но при этом не повреждается шкура. А тварюшки питаются уже этим бульеном.

Рианна, как и остальные слушательницы, невольно поморщилась. Одно дело читать краткую справку, и совсем другое, увидеть этих тварей лично.

–Энара именно так и погибла где то здесь. – Тихо добавила Санира. – Девчонки тогда ещё не знали об этой особенности тварей. А Лео оказался занят с какой-то змеюкой и не успел нейтрализовать яд.

Все кто был в глайдера обернулись на устроившегося в багажном отделении Барика. Тот недовольно что-то проворчал, реагируя на такое внимание и отвернулся.

–Он все ещё сердится?

–Постоянно – Вздохнула Рианна. -Лео хвалился, что тут отличная охота. А нашему коту не дают выйти за щиты.

– На станции модно будетпоохлтится. Персонал только спасибо скажет. -Заметила Киала.

–Ещё бы. Когда Лео или Барик выходят на охоту, операторы себе выходной объявляют. – Усмехнулась приободрившаяся Санира.

Настроение в глайдере немного поднялось. Грустные мысли о погибшей сестре отступили в глубь сознания.

–Рианна, я не поняла, а почему нас отпустили в Бездну? Ведь должен был Литарн идти.

– Тени разобрались куда делась армия шнатлий. – Снова нахмурилась принцесса. -У Дино слишком мало сил для такой войны. Литарнв полевом лагере сейчас ожидает прибытия армии Арден. Брат Сумми приведёт Аринольцев.

–Там же Расколов уйма!

– Больше десятка миров Бездны. – Подтвердила Рианна. – И все их надо перекрыть. Впускать в анклав шнатлий из Бездны никто не собирается.

– Война в Бездне! Саша тоже там? – Тихо поинтересовалась Саяна.

–Уже занял подходы в мир Дер-семнадцать. Но змеелюды будут контролировать только три Раскола ведущие из этого мира. Их слишком мало. А подкрепление к ним уже не поспевает. Шнатлии их опередили.

–И что ещё тебе известно?

–Армия коричневых насчитывает пару миллионов. Судя по их действиям, шнатлии пришли к правильному выводу, и пытаться крушить силовые тоннели полной напитки не собираются. Колонизируемые миры в этой цепочке самые уязвимые звенья. Достаточно взять контроль над одним из анклавов, и можно контролировать ближайшие генераторы в Бездне..

–С такой армией они смогут контролировать все Расколы. – Заметил кто-то из сидящих сзади.

– С такой армией они могут позволить себе потери в Бездне. – Проворчала Рианна. – По нашим расчетам, шнатлии на переходах через миры Бездны потеряют почти половину.

–Кто из чёрных считает своих поданных? К тому же выжившие коричневыеприобретут новый статус.

–И это тоже. Они организовывают укрепрайоны на своём пути. Но технологии силовых тоннелей у них к нашему счастью нет.

– Но даже через форпосты можно будет перебрасывать коричневых в больших количествах. Так что подкрепление для армии шнатлий обеспечено.

–Надо было и нам тогда остаться.

– От десятка гекатесс, даже под прикрытием трех десятков теней сопровождения, толку мало. – Вздохнула Рианна. – Зато усилить отряд разведки мы сможем. А значит сможем ускорить продвижение отряда в анклав. Выйдя из Бездны мы сможем закрепиться в анклаве до подхода помощи.

-Значит есть что-то еще. Какие-то конкретные сведения о планах тараканов в отношении нас?

–Аналитики посчитали, что это логичный шаг. – Отрицательно покачала головой Рианна. – Захват одного из природных для жизни миров может стать ключом к контролю всей построенной дороги. Но только в одном случае.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю