332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Кейт Дэнтон » Свадебные колокола » Текст книги (страница 1)
Свадебные колокола
  • Текст добавлен: 6 октября 2016, 22:00

Текст книги "Свадебные колокола"


Автор книги: Кейт Дэнтон






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 7 страниц)

Кейт Дэнтон
Свадебные колокола

Глава первая

– Ну что ж, если мы не достигнем согласия, придется обратиться в Организацию Объединенных Наций, пусть нас рассудит. – Эми попыталась улыбкой смягчить колкость, но по саркастической улыбке Макса Эванса поняла, что он по достоинству оценил ее выпад.

– Остроумно, – заметил он.

Эми было раскрыла рот для следующего замечания, но передумала. Бизнес не позволяет отстреливать клиентов, даже если приходишь в отчаяние, сталкиваясь с таким невоспитанным человеком, как Макс Эванс. А жаль. С каким удовольствием она высказала бы ему все, что думает о его неумении вести себя. Он явно считает, что неотразимая внешность и божественное телосложение дают ему на это право. У Эми Хоулт на этот счет другое мнение.

По правде говоря, она и сама не знала, кто больше ее раздражал – Макс или его постоянно ноющая невеста Робин Портер. Но, без всякого сомнения, сидевшая напротив парочка просто сводила ее с ума.

Эти двое стоили друг друга. Пусть этот союз станет их частным чистилищем, взмолилась про себя Эми, когда Макс и Робин снова начали пререкаться по поводу количества приглашенных на свадьбу. Эми встречалась с этими клиентами уже в третий раз, и предыдущие встречи были такими же…

Эми все больше раздражало их неприличное поведение. Еще никогда она не испытывала такого огромного желания вышвырнуть клиентов, да еще дать коленкой под зад, обтянутый модными джинсами!

– Учтите, этот дом рассчитан всего на сто человек, – вмешалась в спор Эми, предварительно сделав глубокий вдох. – Вы действительно хотите, чтобы свадьба была здесь? – Эми задавала этот вопрос не в первый раз, потому что будущая невеста желала видеть на своей свадьбе гораздо большее число гостей, чем мог вместить Торренс-Плейс. – Может быть, лучше организовать все в загородном клубе, где этой проблемы нет? Я…

– Простите, – нетерпеливо прервал ее Макс, насупившись. – Мне стоит больших трудов убедить Робин, так что не вмешивайтесь.

С каким удовольствием Эми залепила бы в это самодовольное лицо тортом с банановым кремом, если бы таковой оказался у нее под рукой! Подумать только, как она благоговела перед ним, когда он обратился в ее агентство, и даже имела глупость пожаловаться, что у нее так мало «хороших» клиентов.

В памяти Эми Макс Эванс запечатлелся как неотразимый красавец в сшитом у дорогого портного темном костюме, накрахмаленной белой рубашке и модном синем галстуке, который был явно выбран для того, чтобы подчеркнуть голубизну его глаз и вьющиеся черные волосы. Но сейчас, на фоне бесконечных перебранок, его красота выглядела такой же неуместной, как губы у змеи. Сейчас ничто в мире не заставило бы Эми иметь дело с этим человеком.

Но хочешь не хочешь, а придется. Эми молча сидела, накручивая на палец прядь волос и размышляя о том, сколько еще придется ей вынести таких встреч в будущем. Может, стоит серьезно задуматься над тем, правильно ли она выбрала карьеру?

С самого детства Эми с трепетом относилась ко всему, что было связано со свадьбами: сама церемония, музыка, завораживающая клятва мужчины и женщины оставаться верными друг другу до конца дней! Поэтому она и выбрала профессию консультанта по организации свадеб. Эми нравились и торжественные церемонии в кафедральном соборе, на которых могло присутствовать до тысячи человек, и скромные свадьбы для десяти-двенадцати приглашенных. Но эти двое!

– Не более сотни приглашенных и минимальное число обслуги, Робин. – Громкий голос Макса прервал размышления Эми. – Я всегда настаивал на скромной свадьбе и не отступлю.

– Но, дорогой… – хлопала ресницами Робин, не переставая крутить на пальце обручальное кольцо с бриллиантами и сапфирами – слишком большими и безвкусными, на взгляд Эми.

– Никаких «но, дорогой», – безапелляционно возразил Макс.

– Но не настолько же скромной, – надула губы Робин. – К тому же мы так торопимся, что люди могут Бог весть что подумать. Чем такая нищенская свадьба, пусть нас просто распишет мировой судья.

– Ничего лучше не могла придумать?

– О, Макс, – захныкала Робин, – если ты будешь и дальше так со мной разговаривать, я вообще от всего откажусь.

Макс был в растерянности. Почему Робин не может понять, что он хочет скромную свадьбу? Сначала она вроде соглашалась. А сейчас ведет себя так, словно свадьба для нее важнее, чем само замужество. Будто только грандиозная церемония имеет значение. К тому же Эми Хоулт, которую ему рекомендовали как весьма компетентного консультанта, с радостью поддерживала экстравагантные требования Робин.

– Я уже пошел на уступки твоим желаниям, Робин, – сквозь зубы процедил Макс. – Это ты хочешь провести долгий медовый месяц на Гавайях, и это твой астролог рекомендовал четверг, потому что он соответствует твоему знаку зодиака. – Макс при этом закатил глаза. – Мои дела не позволяют менять день свадьбы. Она будет либо в намеченный день, либо…

– Хорошо, хорошо! – взорвалась вдруг Робин, удивив Эми. Однако Макса этот всплеск эмоций оставил равнодушным.

– Значит, это решено. Что еще?

Да почти ничего, подумала Эми… Остались цветы, еда, напитки… и еще тысячи всяких мелочей. У нее начиналась головная боль. Мало того, что Макс и Робин опоздали утром, так за целый час, что они здесь, они пришли к согласию только по поводу числа приглашенных.

Их, видимо, вовсе не волновало, что у Эми могли быть другие дела. А ведь у нее были назначены еще три встречи, и, судя по всему, ей придется весь день как-то выкручиваться.

– Кто проведет венчание? – спросила Эми в надежде, что по этому вопросу у них не будет разногласий.

– Преподобный Халс, – не глядя на Робин, заявил Макс. – Он старинный друг нашей семьи.

Робин благосклонно кивнула. Зануда! Если бы Эми была невестой Макса, она посоветовала бы ему отправиться в поход, прихватив с собой преподобного Халса.

Макс послал Робин воздушный поцелуй, и она пришла в восторг от этого жеста. Макс Эванс был упрям и умел манипулировать людьми. К тому же сказочно богат. Если красота и элегантность Макса были недостаточны для того, чтобы удержать невесту, то это восполнили бы деньги, миллионы и миллионы долларов. Богатство его семьи, выросшее на добыче нефти и выращивании скота, превратилось в машину, вырабатывающую прибыли, и доля Макса была самым большим «винтиком» этой машины. Он приумножил свое состояние, вкладывая деньги в недвижимость. Эми плохо разбиралась в этом бизнесе, но читала в газетах об удачливости Макса.

Возможно, это сочетание богатства и внешней привлекательности и заставило Робин не замечать грубости Макса. Подруги наверняка ей завидовали, а родители были в восторге оттого, что дочь делает такую блестящую партию.

На Эми, однако, все это не производило впечатления. У нее было огромное желание швырнуть Максу обратно его деньги и сказать, куда он должен их засунуть. Но… отказаться от его денег было для Эми непозволительной роскошью. Она еще никогда не получала такого большого гонорара, а ей страшно нужны были наличные. Утром по почте пришел умопомрачительный счет за новую сантехнику. Уймись, отругала она себя. Сейчас не время думать об этом. У тебя клиенты.

Чтобы успокоиться, Эми стала думать о выгоде, которую получит ее компания. Итак, невеста – размазня, а жених – грубиян. Но о свадьбе напишут во всех газетах, а это послужит бесплатной рекламой ее агентству и привлечет новых клиентов.

Обе семьи были богатыми и знатными, их корни уходили во времена техасской революции [1]1
  Имеется в виду борьба Техаса против Мексики в 1836 г. – Здесь и далее примечания переводчика.


[Закрыть]
. Пресса, несомненно, такого не пропустит. Если бы только эти двое так ее не раздражали!

– Что следующее?

Эми заглянула в свои записи.

– Церемония венчания будет проходить в бельведере, верно?

К удивлению Эми, оба дружно закивали головами.

– Но вы, конечно, сможете перенести все внутрь дома в случае дождя? – уточнил Макс.

– Естественно, – отозвалась Эми с натянутой улыбкой.

Ему что, нужна клятва, скрепленная кровью? Ведь все уже предусмотрено, тем более что погода в Хьюстоне в середине апреля очень изменчива. Или он намекает на то, что она не знает своего дела? Может, он и спец по части денег, а она эксперт по свадьбам!

– Почему бы нам не обсудить меню и напитки, а потом цветы? – предложила она как можно приветливее.

Но тут часы Макса запищали, и он взглянул на циферблат.

– Боюсь, на сегодня нам придется закончить. У меня через двадцать минут важная встреча. Мы вам позвоним, чтобы договориться о следующем визите, – заявил Макс, вставая и протягивая руку Робин.

Эми проводила взглядом серебристый лимузин, думая о том, смогут ли они договориться до дня свадьбы. В будущем следует внести в контракт пункт, ограничивающий число встреч, а сейчас придется терпеть. Ей позарез нужны деньги.

Домой Эми вернулась только в семь вечера. Сняв жакет и со вдохом облегчения скинув туфли, Эми выдернула блузку из юбки и стала расстегивать пуговицы. В это время раздался звонок в дверь.

– Кто там еще? – простонала Эми, пытаясь привести себя в порядок.

Макс видел очертания ее фигуры сквозь армированное стекло двери. Он предпочел бы сидеть сейчас в кресле дантиста под бормашиной, а не стоять на крыльце дома Эми Хоулт в ожидании взбучки. Но у него не было выбора. Сегодня утром он вел себя возмутительно. Он не имел права вымещать на Эми свое настроение. Никто не виноват, что Робин в последнее время действует ему на нервы, уж Эми Хоулт – во всяком случае.

Но не только Макс один боялся этой встречи. Едва Эми поняла, кто стоит за дверью, она пожалела, что не сделала вид, будто ее нет дома.

Медленным взглядом Макс окинул Эми – босая, блузка поверх юбки – и улыбнулся, приведя Эми в полное смятение.

– Простите за неожиданное вторжение, – произнес он, протягивая огромный букет розовых тюльпанов, – но я пришел извиниться за наше с Робин невежливое поведение. Во-первых, мы опоздали, а во-вторых, пытались втянуть вас в наши мелкие дрязги. Извините нас.

– Я привыкла к тому, что люди… нервничают, – ответила Эми, нерешительно принимая букет. – Забудьте.

– Значит, мы прощены?

– Разумеется.

С минуту казалось, что он хочет сказать что-то еще, но он только буркнул:

– Отлично! – и сбежал вниз по ступенькам. Эми стояла в дверях, пока его машина не скрылась за поворотом.

– Какой чудесный букет! – восхитилась Стефани. – Но, по-моему, пора, чтобы цветы приносили мужчины, а не ты сама себе их покупала.

Эми воздержалась от ответа. Сама не зная почему, она не захотела признаться, что цветы принес именномужчина. Особенно этот. Скорее всего, Эми боялась показать Стефани, что ей было до смешного приятно, что цветы подарил Макс.

– Ну и как тебе эти клиенты?

Уточнять, что именно подразумевалось под «этими клиентами», не было необходимости. Эми уже рассказывала Стефани о том, как проходят встречи с Максом и Робин. Правда, странно, что Стефани спросила о них именно сейчас. Не исключено, что она видела, как он приходил вчера вечером.

После того как Эми получила в наследство Торренс-Плейс, она сдала пристройку Стефани Андерс, частной сиделке, и ее мужу Джею, работавшему в больнице. А потом Стефани предложила себя партнером в свадебный бизнес, и вскоре это партнерство переросло в дружбу.

Впрочем, Стефани, по всей вероятности, не видела Макса, иначе она подвергла бы Эми допросу с пристрастием.

– С каждым разом они все больше ругаются. Вдобавок Робин вчера мне позвонила и высказала дополнительные условия.

Стефани была занята тем, что покрывала глазурью двухъярусный свадебный торт.

– Значит, это Робин заказала голубей в клетках и скрипачей?

– Ага. И паштет в форме лебедя и скульптуру из мороженого с монограммой. Удивительно, что она не потребовала самолет, прочерчивающий в небе буквы, и павлинов. Что касается неожиданных сюрпризов, Робин могла бы организовать открытие Олимпийских игр.

– Помнится, Макс хотел, чтобы все было скромно и со вкусом. Как ей удалось уговорить его на все эти штучки?

– Понятия не имею, – пожала плечами Эми. – Но она его невеста и…

В это время раздался звонок в дверь.

Завидев Макса, Эми чуть не застонала. Зачем он пришел? Опыт подсказал ей ответ. Она уже давно поняла, что клиенты не всегда выбирают удобное для нее время, особенно богатые. Такие люди, как Макс, считают, что им все обязаны. Ну ладно, она его выслушает и покончит с этим.

– Здравствуйте. Не ожидала вас увидеть сегодня. Чем могу помочь, мистер Эванс?

– Именно помощия ждал, когда обратился к вам, – резко сказал он. – Мне казалось, вы поняли, какую я хочу свадьбу. Именно поэтому я согласился на Торренс-Плейс. А теперь я узнаю, что вы превращаете все в цирк. – Опершись на дверной косяк, Макс с угрожающим видом навис над Эми.

– Минуточку! – Эми моментально вспыхнула и, сверкая глазами, выпрямилась во весь свой миниатюрный рост. Она не позволит даже такому влиятельному клиенту обвинить ее в том, в чем она не виновата. – Я выполняю распоряжения вашей невесты.

– И всячески ее поощряете. Я уже заплатил за тот вариант, какой нужен мне. Предлагаю вам прекратить увеличивать расходы за счет всяких дополнительных штучек.

–  Яее поощряю? Я увеличиваю расходы? Да будет вам известно… – Эми чуть не задохнулась от гнева.

– А я хочу, чтобы вы знали, что я не потерплю всех этих украшений. Свадьба должна быть простой, это было оговорено с самого начала.

– Скажите это своей… – помолчав, чтобы успокоиться, сказала Эми. Она ничего не выиграет, если станет чернить его невесту и приводить его в еще большее бешенство. – Может, вы зайдете и мы все обсудим?

Эми провела Макса в дом и представила его Стефани. От предложенного стула Макс отказался.

– Скажите, я должна вносить изменения, предлагаемые вашей невестой? – Эми изо всех сил старалась быть вежливой, но Макс Эванс должен понять, что ее не запугаешь. – Мне бы хотелось это знать до того, как я начну «увеличивать расходы».

– Забудьте, что я сказал. Я, конечно, оплачу все, что она заказала. Надеюсь лишь, что приезд Венского хора мальчиков не запланирован.

– Ничего столь показушного… пока.

– Могу я предложить вам кофе? – вмешалась Стефани, почувствовав, что необходимо разрядить обстановку.

Удивительно, но Макс согласился. Он сел за стол и, попивая черный кофе, непринужденно болтал со Стефани. Эми тоже налила себе чашку и, присев к ним, заявила:

– Давайте проясним, что именно я должна делать? Получать ваше одобрение на каждую мелочь?

– Я уверен, что вы и сами в состоянии понять, что надо согласовывать со мной, а что нет.

– Это не входит в мои обязанности. Я консультант, а не арбитр.

Макс достал чековую книжку и что-то нацарапал.

– Думаю, что эта сумма достаточна, чтобы оплатить все, включая услуги «арбитра», как вы изволили выразиться, – заметил Макс, подвигая чек Эми.

У Эми чуть глаза не вылезли из орбит, когда она увидела цифру. Ей стоило большого труда не схватить бумажку и не поцеловать ее. Неохотно она разорвала чек пополам и отодвинула его. Хотя для Макса эта сумма наверняка была пустячной, она не могла злоупотреблять его щедростью. Он и так уже с лихвой оплатил все расходы, Эми была более чем довольна.

– Я имела в виду не деньги, а понимание, – съязвила она, ожидая услышать в ответ очередную грубость, но ее не последовало. В некотором замешательстве Макс взял чек и положил его в карман.

– Многие из тех, кого я знаю, были бы рады получить такие деньги.

– Я к этим многим не отношусь.

– Мне это начинает нравиться. Я не хотел вас оскорбить.

Эми вдруг растерялась. Она не понимала Макса. Оказывается, он мог быть вполне нормальным человеком, когда отказывался от своих диктаторских замашек.

– Я поговорю с Робин. Теперь вы будете консультироваться только со мной. Вы меня поняли?

Надо же! Диктатор вернулся!

– Есть, сэр, – отчеканила Эми, поднявшись и щелкнув каблуками.

– Спасибо за кофе, – вежливо поблагодарил Макс Стефани и, даже не попрощавшись с Эми, ушел.

– Ушел, слава тебе Господи, – вздохнула Эми. – Ну, как он тебе, Стеф?

– Потрясающий мужик!

– С замашками армейского сержанта.

– Может, он просто нервничает, и не без основания, судя по тому, что ты мне рассказывала про его невесту. А ты расслабься и думай о том, какие посыплются заказы после их свадьбы. Ты станешь самой богатой старой девой в Хьюстоне.

– Стеф, – умоляюще попросила Эми, – не начинай все сначала.

– Кто-то же должен тебе об этом сказать. Ты только тем и занята, что устраиваешь судьбы других людей, а не свою.

– Не беспокойся, Стеф. Я тоже встречу кого-нибудь, вот увидишь.

– И сколько ты собираешься ждать? Тебе уже двадцать девять, и ты сама говорила, что до сих пор у тебя не было ничего серьезного. У меня идея – почему бы тебе не увести мистера Великолепного из-под носа этой размазни?

– Да уж, это был бы замечательный ход. Мало того, что семья Робин смешала бы меня с грязью, мне бы пришлось терпеть этого диктатора. Ты не видела его, когда он злится!

– Может, его раздражает Робин? Может быть, ему надо, чтобы его полюбила женщина, которая ему больше подходит?

– Ты безнадежна, Стефани Андерс, – вздохнула Эми. – Подходит ему Робин или нет, он выбрал ее. Так что давай займемся делом – у нас сегодня вечером очередная свадьба.

Часы пробили час ночи, когда чистая посуда была расставлена по полкам, а дом прибран, и совершенно обессилевшая Эми смогла отправиться спать.

Вопреки ожиданиям, она никак не могла заснуть. Из головы не выходили Макс и Робин. Чем-то они отличались от тех пар, с которыми имела дело Эми. И не тем, что они постоянно ссорились – многие нервничают перед свадьбой. В их отношениях не хватало искорки, всегда отличавшей жениха и невесту. У Эми было предчувствие, что этот брак не будет удачным и она сыграет в этом не последнюю роль.

Остыньте, мисс Задавака, предостерегла себя Эми. Ваше дело организовывать свадьбы, а не брать на себя ответственность за счастливое будущее новобрачных.

Но Макс Эванс не выходил из головы. Ему было уже под сорок, и его имя не сходило со страниц техасских газет. Он был одним из самых завидных женихов, и пресса приписывала ему романы с кинозвездами, телеведущими, с одной из Мисс Техас и даже с кем-то из британской королевской семьи. Так почему же, имея такой выбор, из всех женщин он решил связать свою судьбу именно с Робин Портер? В этом была какая-то загадка.

А каково быть одной из этих женщин? Целоваться с ним? Эми молотила руками подушку, стараясь избавиться от грешных мыслей. Черт бы побрал эту Стефани! Это ее дурацкий совет вывел ее из равновесия. У нее не может быть никаких отношений с Максом – он ее клиент и при этом помолвлен и потому абсолютно недоступен.

Эми была измучена до крайности. Но теперь она боялась уснуть – вдруг ей приснится Макс!

Глава вторая

По всей вероятности, Макс Эванс поставил своей невесте жесткие условия, потому что Робин больше не надоедала Эми своими требованиями. Макс же, наоборот, звонил ей ежедневно, проверяя все, что она делает, и это действовало Эми на нервы.

Когда Макс появился на ее пороге в третий раз, Эми была готова признать себя побежденной.

– Вижу, у вас все идет по плану. Вчера мои родители получили это, – Макс вертел в руках отпечатанное на плотной веленевой бумаге приглашение.

Какое Макс Эванс имеет право сомневаться в ее компетентности? Пора поставить его на место!

– Вы любое дело подвергаете такой мелочной опеке? Заглядываете через плечо оценщиков недвижимости, перепроверяете бухгалтеров и перечитываете письма, которые диктуете своей секретарше?

– Извините, – наморщил лоб Макс. – Я не думал, что вы это так воспримете. Похоже, все идет гладко.

Черта с два, гладко! Знал бы он хоть о половине тех трудностей, с которыми ей приходится сталкиваться, чтобы все выглядело именно так!Подготовка любой свадьбы занимает не меньше полугода, а ей надо все сделать за несколько недель!

Эми предпочла не приглашать Макса в дом, а вышла к нему на веранду, закрыв за собой дверь. Она не поддастся на его провокации! Вообще непонятно, зачем он пришел. О том, что получены приглашения, мог бы сообщить и по телефону.

Макс уселся на качели и оттолкнулся ногой. Такое впечатление, что мистер Эванс собирается остаться и поболтать! Интересно, о чем?

Эми села на перила, опершись спиной о столб и ожидая, чтобы Макс заговорил первым.

– Вам Робин звонила? – наконец спросил он.

Так вот почему он здесь!

– Нет. А должна была?

– Не обязательно.

– Тогда почему вы спрашиваете? – У нее спроси, а не у меня! – Или вы специально приехали сюда, чтобы задать этот вопрос?

– Может быть, мне нужен был предлог, чтобы увидеть вас, – ответил он, раскачивая качели.

Эми постаралась подавить в себе странное чувство удовольствия от этих слов, одновременно презирая себя за то, что испытывает его. У нее не было привычки отбивать чужих женихов, а этого – особенно. Хорошо, что он вызывает у нее такое раздражение, а то, чего доброго, она могла бы и влюбиться в эти потрясающие голубые глаза и загадочную улыбку…

– А Робин в курсе, что вы заигрываете с наемными работниками? – намеренно лукаво спросила Эми.

– За Робин не волнуйтесь, – улыбнулся Макс. – Она не ревнива, даже если речь идет о таком красивом «наемном работнике», как вы.

Эми почувствовала, что краснеет. Трудно было не отреагировать на комплимент, даже если он был таким же неискренним, как и заявление о том, что Робин не ревнива. Тем более что Эми сама видели, как Робин липла к Максу и бросала на Эми предостерегающие взгляды во время их встреч.

Глупо было бы винить Робин. Максу было уже далеко за тридцать, но мелкие морщинки в уголках глаз и седина на висках делали его еще более привлекательным. И он умел очаровывать, если хотел. Как, например, сегодня: сыплет один комплимент за другим, выводя ее из равновесия.

– Вам еще что-нибудь нужно? – запинаясь, спросила Эми, снова покраснев.

Макс видел ее замешательство и, судя по всему, наслаждался им. Знала ли Робин Портер, на что идет? Макс будет беззастенчиво играть ею, а она – лишь умолять его уделить ей минутку внимания. Симпатии Эми были в данный момент на стороне Робин, какой бы занудой она ни была.

– Если у вас нет ко мне никаких дел, прошу меня извинить, – заявила Эми, вставая. – У меня деловое свидание.

Макс тоже поднялся и, достав из кармана визитную карточку, написал что-то на обороте.

– Я записал имя и номер телефона моей секретарши. Она будет знать, где меня найти. Разрешите откланяться.

Информация по поводу секретарши не понадобилась: Макс продолжал звонить Эми каждый день. Сначала они лишь обговаривали кое-какие детали предстоящей церемонии, но потом беседы стали более продолжительными и не относящимися к свадьбе: они обсуждали кинофильмы, недавнюю выставку в Музее современного искусства, предстоящий концерт поп-музыки и даже спортивные события. Однако каждый разговор Макс заканчивал обсуждением какой-нибудь детали свадебной церемонии, будто пытаясь показать, что Робин не забыта. И тогда от легкой светской беседы он переходил на приказной тон, вызывая у Эми яростное чувство сопротивления. Хуже всего было то, что она с замиранием сердца ждала следующего звонка, на какой бы раздражающей ноте ни заканчивался предыдущий.

– Что со мной происходит? – разговаривала она сама с собой. – Схожу с ума от отношений, которых не существует, и, как подросток, вздыхаю о человеке, который мне в общем-то несимпатичен.

Наверное, она просто устала. А может, это потому, что у нее нет собственной жизни? Она вздохнула с облегчением, когда Макс сообщил, что уезжает на несколько дней из города.

Он действительно не звонил и не приходил до субботы. А в субботу снова появился у нее дома.

– Я был в Денвере, – сообщил он, словно оправдываясь. – Приехал только сегодня утром. – У него был усталый вид. – Скучали без меня?

– Некогда было, – солгала Эми, хотя поняла, что его отсутствие подействовало на нее сильнее, чем его постоянные изматывающие звонки. – Слишком была занята приготовлениями к свадьбе, чтобы думать о новобрачных.

Вот так. Поставила его на место. На самом деле она все это время не переставала думать о нем, фантазировать на его счет и даже видела его во сне.

– Не угостите чашечкой вашего великолепного кофе?

Эми нехотя впустила его в дом.

– Я готовлю девичник. Хотите что-нибудь обговорить? – Она постаралась быть вежливой, но не более того.

– Почему вы так подозрительны? – улыбнулся Макс, словно видел ее насквозь. – Я же предупредил, что заеду, когда вернусь. Надо еще что-то решать?

– Надеюсь, все решения уже приняты. Свадьба через пять дней.

– Не согласитесь ли позавтракать со мной? – неожиданно предложил он.

Можно было ожидать чего угодно, но не этого.

– Не думаю, что мысль удачная, – ответила Эми, глядя на него в упор. – К тому же уже скоро время ланча.

Господи, ну почему он не оставит ее в покое!

Макс был удивлен своим неожиданным предложением не меньше, чем Эми. Единственным объяснением может быть только его крайняя усталость. Прошедшие три дня он работал по шестнадцать-восемнадцать часов. А к Эми заехал лишь для того, чтобы узнать, не надо ли чего-нибудь уладить. Он вовсе не хотел, чтобы у нее создалось впечатление, что он приехал ради нее.

А получилось, что он сделал именно то, что она определила как «заигрывание с наемным работником». Отныне встречи с Эми Хоулт будут сведены до минимума, решил он. И никаких звонков. Хотя у них оказалось много общего и он отдыхал от дел, беседуя с ней. Теперь будет беседовать только с будущей женой. И пусть Робин обсуждает детали с Эми, ему все равно.

Прошло несколько дней. Макс больше не звонил, и из-за неловкости, возникшей при их последней встрече, Эми была этому рада. Если бы только она могла не думать о нем!

– Пока тебя не было, звонила Робин, – сообщила Стефани.

– Что ей было надо?

– Она не сказала. Может, хотела изменить всю цветовую гамму со светло-зеленой на темно-зеленую?

Робин звонила несколько раз, и ее ноющий голос раздражал слух, как нож по стеклу. К тому же ее фантазии лишь добавляли Эми работы. Чем больше Эми общалась с Робин, тем яснее понимала, что такая женщина не сможет долго интересовать человека, подобного Максу Эвансу. Ей явно не хватало ума, остроумия, творческой фантазии. Но возможно, Максу ничего этого и не нужно. Робин потрясающе эффектная женщина и будет украшением любого общества.

У Эми никогда не было таких близких отношений с клиентами, и она была рада, что все скоро закончится, как и ее забавная влюбленность в Макса. Сегодня вечером будет репетиция, на следующий день – бракосочетание и банкет, а к концу недели Макс Эванс и его невеста уйдут в прошлое. А она займется своим обычным бизнесом.

Репетиция прошла без сучка, без задоринки. Ни одного замечания, жалобы или изменения, и – на удивление – Робин даже удалось не занудствовать. Так что остался всего один день, и все!

Звонок будильника вырвал Эми из глубокого сна. Неужели пора вставать? Она с трудом поднялась и поплелась в душ.

Эми никогда не любила вставать рано. Именно поэтому она оставила работу в агентстве по продаже недвижимости и основала собственное дело, чтобы самой распоряжаться своим временем. Какими бы восхитительными ни были восходы солнца, парочки, как правило, не сочетались браком на рассвете.

Сегодня ей пришлось встать пораньше из-за более сложных приготовлений. Через час, проглотив три чашки кофе и облачившись в коричневые брюки, белую рубашку и кухонный фартук, Эми уже вся была в работе.

Несмотря на склонность Робин к помпезности, свадьба обещает быть довольно приятной. Макс и Робин переночуют в Торренс-Плейс, а потом Эми избавится от них навсегда. Аллилуйя!И от своего наваждения тоже!

Макс приехал в середине дня и сразу прошел наверх, в номер для новобрачных. Неблагодарный!После всего, что она сделала, мог бы и сказать что-нибудь!

Хотя, если вдуматься, это ей следует быть благодарной. Ведь это его деньги помогут ей оплатить счета!

До начала церемонии оставалось полчаса. Все уже были на месте – жених, шафер, подружка невесты, друзья и члены обеих семей. Все, кроме невесты.

– Вы хотите сказать, что ее до сих пор нет? – возмутился Макс. Было уже десять минут пятого, и Эми пришла узнать, можно ли музыкантам начать играть.

– Может, что-нибудь случилось?

– Вроде бы не должно. – Макс позвонил по одному номеру, потом по другому, но телефоны молчали. – Она, наверно, уже едет. Я знаю, что Робин страшная копуша, но не думал, что она опоздает на собственную свадьбу.

– Я уверена, она сейчас появится, – произнесла Эми тоном, которым обычно успокаивала своих клиентов. – А пока, может быть, попросить скрипачей начать играть?

– Скрипачи – это ваша забота, мисс Хоулт.

Что за свинство вымещать свой гнев на других!

Стефани встретила Эми внизу.

– Что происходит?

– Понятия не имею. Хотела узнать что-нибудь у Макса, но он на меня набросился чуть ли не с кулаками. А у тебя как?

– Гости уже начинают проявлять признаки беспокойства. Они знают, что Робин еще не приехала. И гадают, на сколько она опоздает.

– Может быть, она попала в аварию?

– Если бы так, нам бы уже сообщили, – сказала Стефани тем же успокаивающим тоном, каким Эми только что говорила с Максом. – Ни одна женщина в здравом уме не бросит Макса Эванса у самого алтаря.

Эми хотела что-то ответить, но в это время они услышали, как хлопнула дверца автомобиля. Эми выглянула в окно.

– Это ее лимузин, Стеф. Скажи музыкантам, чтобы начали играть. Я провожу Робин в комнату невесты и успокою жениха.

Макс тоже услышал шум подъехавшей машины и, выглянув в окно, увидел, как Робин не спеша вылезает из лимузина. Она была в свободной рубашке и леггинсах, подвенечное платье небрежно переброшено через руку. Шофер достал из багажника небольшой чемоданчик и последовал за Робин, всем своим видом показывающей, что ей некуда торопиться.

Макс еле сдержался, чтобы не выбежать навстречу Робин и не придушить ее собственными руками. Неужели она не понимала, что сегодняшний день – особенный и такое дурацкое появление совершенно неуместно? Ведь она невеста, черт возьми, и все глаза устремлены на нее!

С той самой минуты, как Макс сделал Робин предложение, его стали одолевать сомнения. Ему уже надоела холостяцкая жизнь, хотелось обзавестись женой и детьми. Но может быть, он совершил самую большую ошибку в своей жизни? Ему нужен не фиктивный брак, а союз «до тех пор, пока смерть не разлучит».

– Ты в порядке? – обрушился он на Робин, встретив ее на пороге.

– Конечно, – невозмутимо ответила Робин. – Немного опаздываю, но ты же знаешь – прическа, макияж, маникюр, – помахала она у него перед носом идеально наманикюренными розовыми ноготками.

– По крайней мере с тобой ничего не случилось, – сказал Макс сквозь зубы. – Нам надо поговорить. Пошли наверх.

Эми побежала было вслед за ними, но дверь захлопнулась у нее перед носом. Проклятье! Все через пень колоду с самой первой минуты, как она узнала этих двоих. Гости томятся снаружи, а виновники торжества заперлись неизвестно почему. Эми с трудом подавила желание заглянуть в замочную скважину.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю