290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пятая дочь Владыки (СИ) » Текст книги (страница 1)
Пятая дочь Владыки (СИ)
  • Текст добавлен: 13 марта 2020, 14:30

Текст книги "Пятая дочь Владыки (СИ)"


Автор книги: Ирина Снегирева






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 24 страниц)

Пятая дочь Владыки
Ирина Снегирева

Глава 1

Лаириэль

Я посмотрела в зеркало и прикрыла часть лица ладонью. Вздохнула. Очередной прыщ, вскочивший на виске, красовался, не желая поддаваться снадобьям и заговорам целителей. И это у меня, у дочери самого Владыки светлых эльфов Нарендила V, правителя прекрасной страны Иларии! Лекарей и магов при нашем дворе было немало и все искусные, только об меня сломали, можно сказать, не один зуб. Они справлялись, безусловно. Но ровно через сутки все мои дефекты снова появлялись на своих местах, а то иногда и вдвое больше. И почему на лбу? Вроде не замужем, рогами обзаводиться рано. А этот взял и появился.

Спустила ладонь чуть ниже и сделала вид, что нос сегодня действительно стал несколько меньше, я бы даже сказала утончённее. И причина тому – наложенная мамой иллюзия. Эта должна продержаться максимум неделю. А после спадёт, как и все предыдущие. Видно, не выдерживает магия рядом с такой картошкой на лице. К тому же, на мой взгляд, кожа нынче вполне себе ничего, не слишком бледная. Или это я стою в тени?

– Лаириэль, детка, – раздался голос матери, наисветлейшей Итилэль, – как твоё настроение сегодня? Выглядишь просто великолепно! Помочь заплести косу?

– Буду рада. Спасибо, – поблагодарила я, задавшись вопросом, а обратила ли мама на моё пополнение на лице. Или сделала вид, что всё в порядке?

– Твой отец получил письмо от Вериель * (старшая из дочерей Владыки). Она приедет к нам примерно через два месяца. Это так замечательно!

– Чудесно, – согласилась я, заметив промелькнувший расстроенный взгляд матери.

Ну да, у меня на голове не сады. Вся родня щеголяет просто идеальными волосами, густоту которых не способно затмить ни одно целительное средство. Меня же и тут природа обошла стороной. И что удивительно – все дефекты не изменить. Они исправляются, но через определённый срок всё встаёт на свои места. Говорят, это действие могучей крови предков, не желающей подчиняться чужому вмешательству. Сила это хорошо. Ни к чему отнимать у меня то, что дано. И всё же, последние пятнадцать лет из двадцати, я чувствовала себя гадким утёнком.

То ли дело мои прекрасные сёстры. Близнецы Вериэль и Руаниэль замужем за принцами соседних государств. Третья из нас, Туилиндэ остановила свой выбор на короле тёмных дроу и теперь преспокойно правила. Четвёртая Идриль помолвлена и в настоящее время гостит у своего жениха, ледяного дракона. Я пятая, но на этом родители решили не останавливаться и всё-таки сумели произвести на свет долгожданного наследника. Братцу Ланленару уже девятнадцать, а потому его расписание заполнено столь же плотно, как и моё. Разве что ответственности у последнего отпрыска Владыки больше, ведь иногда отец лично проверяет его уровень знаний. И когда-нибудь лет так через тысячу или две власть перейдёт к наследнику, если того захотят наши родители.

Мне бы тоже хотелось выйти замуж, чинно прогуливаться с супругом по парковым аллеям и мощёным каменным дорожкам, любоваться изящными фонтанами. Но в отличие от остальных мой ассортимент воздыхателей не столь велик. А те, кто всё же осмеливается породниться с Владыкой подобным образом, не находят у отца одобрения. Ну и у меня, конечно же.

Хотя жаловаться на отсутствие женихов я не могу. Взять хотя бы кагана Сартака. Внимательный, до ужаса! Ровно три месяца назад из Агрянского каганата пришло предложение руки и сердца, написанное золотом причудливыми завитками на белоснежной бумаге. Текст такой, что можно его распевать вместо хвалебной песни. А ещё подарок – два сундука восточных украшений из золота и тонну мускатного ореха. К этому прилагался слоновой кости ларец, в котором лежала тончайшая, словно лунный свет, вуаль на лицо – знак расположения самого Сартака. Сразу видно, изящную ткань смастерили феи. Но зачем она мне? Помнится, все восхищались, но примерить это чудо я даже не соизволила, с неприязнью подумав, что каган решил спрятать моё дефектное лицо ото всех. А так тряпочка красивая на мордашке, стройная фигурка, пусть все завидуют. И даже сам факт, что все его жёны носят покрывало на голове, меня нисколько не приободрил. К тому же из строк письма стало ясно, что Сартак для меня одной решил построить белоснежную башню, достойную дочери самого Нарендила V. Великая честь для тысячной супруги правителя знойного Агряна. Жуть! А что, мудро придумал! Сразу отделить девчонку ото всех, дабы не мешала услаждать взор кагана стадом прекрасных жён. Точно! Самое место исключительно в башне, где никто не видит прыщей, носа картошкой, жидких волосёнок, заострённых клыков и бледной кожи, сравнимой только с уходящими в мир иной.

Не стоит думать, что из-за своих недостатков я обиделась на весь мир. Почему-то не было в сердце этого чувства. Да и полюбила меня родня даже такую, непохожую на всех, чего уж там.

Три месяца назад я отказала Сартаку и отец не осерчал. Задело Владыку, что любвеобильный каган мечтал о светлой эльфийке. Даже тысячный номер, дающий девушке почёт, не делал предложение каким-то особым для нас. Кровь у нас древняя и породниться мечтали многие. Признаю, не со мной, так с сёстрами. Сила предков, доставшаяся нам, проявлялась во всех по-разному: различные маги, чьи чары порой было невозможно сдержать врагу, видящие и даже целители. Последние встречались крайне редко, но хотя бы эта особенность досталась мне, что компенсировало отсутствие красоты. Отец владел даром убеждать и в этом ему точно не было равных.

Думаете, после моего отказа каган передумал взять меня замуж? Куда там! Вчера прислал слона, надеясь заинтересовать меня своей щедростью. Пф! Рассмешил!

– Лаириэль, ты сейчас подумала о Сартаке или о его подарке? – рассмеялась мама, отходя от меня и любуясь своей работой. Мне тоже понравилось. Вплетённые шелковистые нити придавали косе нужную толщину и объём. – Кстати, твоему брату это животное очень понравилось. И отец разрешил его оставить.

Я промолчала, пытаясь выискать в словах матери какой-то скрытый смысл. К тому же продолжать начатую тему просто не хотелось. Уж слишком много в последнее время вокруг меня разговоров про любителя женщин, которому почему-то в качестве тысячного трофея понадобилась я.

В этот момент в раскрытое окно моей комнаты ворвался порыв ветра, оказавшийся говоруном (попугай*) отца:

– Светлейшая Итилэль, Владыка просит вас прибыть в приёмный зал.

Мы с мамой переглянулись.

– А что там? – не преминула спросить родительница, бросив взгляд на себя в зеркало. Безупречна, как всегда.

– Прибыла делегация орков, – доложила нам эта птица.

– Сейчас буду, – задумчиво протянула мама и направилась к двери.

Говорить, чтобы подождала меня, я не стала. Хотела расспросить у говоруна, какие они, эти посетившие нас гости. Вот только умная птица предпочла улететь.

Скользнув равнодушным взглядом по собственному отражению, я вдруг поняла, что меня ужасно интересует, зачем к нам прибыли орки. Степной народ всегда отличался крутым нравом и отсутствием хороших манер. Ещё столетие назад зелёные вознамерились отнять у нас обширные заливные луга на границе и ближайший к ним заповедный лес. Мой отец вышел победителем в этой схватке, а с орками был заключён мирный договор. Стычек больше не было, а что забыли эти громилы у нас сегодня? Я бросила взгляд на настенные часы и решилась. До урока танцев ещё есть свободное время, а значит, вполне успею.

Быстрым шагом я направилась на крышу замка, словно нуждаясь в глотке свежего воздуха. Знакомая лестница мелькнула резными перилами. Но свернула я не туда, а шмыгнула в приоткрытую дверцу, ведущую на так называемый технический этаж. Он как раз располагался над приёмным залом. Когда-то мы с братом играли в прятки и увидели свет, бьющий из небольшой дыры в полу. Замаскировать наше открытие не составило труда. Мы даже несколько раз пользовались собственной находкой. Правда, приходилось таиться и делать всё крайне осторожно, но это мелочи.

Отодвинув заслон, я встала на коленки, бросила белоснежный платок на пол, чтобы ненароком не испачкаться и припала глазом к отверстию. Поза была совсем не величественная, но кто меня увидит? Успела вовремя. На родителей я не смотрела, потому что моё внимание целиком занимал огромный орк оливково-зелёного цвета. Лица было не разглядеть, но внушительная фигура и мощный разворот плеч были заметны даже сверху. Следом за ним вышагивали ещё двое гостей, но комплекция этих несколько проигрывала.

– Приветствую вас, светлейший Владыка Нарендил и светлейшая Итилэль. – Посол склонился в учтивом поклоне, а я заёрзала, пытаясь как следует рассмотреть этот процесс. Получалось плохо.

– Советник Рагонтар, раз видеть вас в своём замке, – спокойно произнёс в ответ папа, а я едва не присвистнула. Надо же, какого гостя к нам занесло. Правую руку главы всех орков! – С чем пожаловали?

Приветствия и придворные расшаркивания могли продолжаться бесконечно. Но по всей видимости, родители решили обойтись без этого. Ну и правильно! А то мало ли зелёный мог не понять обходных манёвров и разнервничаться. Орки известны своим нетерпением. Хотя этот дослужился до советника, а значит, точно не дурак. Подозреваю, родителям и самим не терпится поскорее выяснить цель визита.

Слышимость была не ахти какая, поэтому в тот момент, когда Рагонтар направился навстречу Владыке, я сменила положение и прижалась к дыре ухом. Тишина. И в тот момент, когда я уже сомневалась в собственной затее с подслушиванием, до меня донёсся голос отца.

– Значит, Правитель Шаграт желает взять в жёны мою дочь. – Тон отца звучал весьма буднично, словно он сейчас не с послом разговаривал, а интересовался у садовника, что за розы распустились под окном.

– Истинно так, Владыка, – подал голос зеленомордый.

Мама молчала, по всей видимости, обдумывая перспективы. А я едва удержалась, чтобы не фыркнуть возмущённо. Однако скривиться мне никто не помешал. Кроме наследника.

– Подслушиваешь! – раздался знакомый голос за спиной. И в тот же момент я почувствовала болезненный тычок пальцем в бок.

– Ланленар! – едва не сорвалось с моих губ возмущение. Но в ту же секунду ладонь брата закрыла мне рот, не позволив издать ни звука. Я быстро сообразила, что кричать всё-таки не стоит. Кивнула, после чего почувствовала свободу. Однако это не помешало мне насупиться.

– Что там? – с интересом произнёс нахальный брюнет, даже не подумав извиниться. Маленькая месть уже зарождалась в моей голове, но пока было не до неё. Братец попытался оттеснить меня и ему это удалось. В детстве можно было распластаться на полу, но сейчас моя поза могла вызвать смех. Но признаться, дело не в этом. Отверстие одно, а нас двое.

– Орки хотят взять кого-то из нас замуж, – произнесла я, глядя на бесцеремонно подслушивающего Ланленара. После моих слов глаза наследника округлились и в них родились хитрые смешинки:

– Извини, сестрица, я точно на эту роль не подхожу. Догадайся с трёх попыток, кто в остатке? Кстати, тебя разыскивал учитель. Сказал, что сегодня будете разучивать какой-то танец с клинками.

Эта брюнетистая зараза знал, чем меня можно зацепить, помимо того, что прогуливать уроки в нашем семействе чревато. Сиятельные родители отрицательно относились к подобным поступкам своих отпрысков. Но я и не наглела. Так, всё в рамках разумного. А танцы с клинками меня давно завораживали своим опасным исполнением и напором. Всё-таки есть что-то этакое в мужчине, в чьих руках и над головами сверкают лезвия. Главное, чтобы в конце исполнения все части тела остались целыми. Поэтому я торопилась, боясь опоздать и подвести своего учителя.

Быстрое передвижение нисколько не отвлекало от того, что мне удалось услышать. Спешила, а сама уже мысленно приготовилась расспрашивать Ланленара по поводу переговоров. Братец, конечно же, покривляется, но непременно расскажет, что там было интересного. А если нет, то та зелёная жаба, что так громко квакала в прошлую ночь под моими окнами, окажется в постели с наследником. Почётно!

До учебного класса я так и не добралась. Застыла, осенённая неприятной мыслью. Сёстрам Вериэль, Руаниэль, Туилиндэ достались очень изящные и красивые эльфы светлой и тёмной масти. Идриль поймала в свои сети дракона, глядя на которого падкие на мужественных представителей противоположного пола леди пускали слюни, капая ими прямо на пол. Братец тоже вряд ли в поисках большой и светлой любви полезет в болото разыскивать свою половинку. Его брак скорее всего состоится лет так этак…непонятно когда. А мне? Мне кто остаётся? Орк? Это он меня из-за сходства с их племенем выбрал? Или всё же луга с лесами главнее? И прямо обидно так стало. Рука сама потянулась к небольшим клыкам, но я тут же её отдёрнула. Перед глазами пронеслась картина, навеянная уроками истории. В ней полчище зеленомордых воинов стремилось к прекрасному, не забыв то самое при захвате немного покорёжить, а то и вовсе разрушить.

И вот что мне делать в той степи?

Именно явление советника Правителя орков затмило урок танцев. Тот самый, о котором я целый месяц просила учителя Дугласа. А ведь ради меня он напялил клетчатую юбку с полосатыми гольфиками! И вот смотрела я на эту прыгающую красоту, а в голове мелькали зелёные клыкастые морды. Вот интересно, кто следующий решится ко мне посвататься? Гномы или тролли? Первые ростом не вышли, но силы хоть отбавляй, на руках носить могут. А вторые даже при свете солнца вызывали у меня нервную дрожь. И что я им всем далась?

Урок хореографии пролетел незаметно. И хорошо, что я всё-таки сумела в него включиться. За ним пришёл черёд литературы, которую мы посещали вместе с братцем. Хитрый наследник отсел от меня подальше и делал вид, что услышанное его безумно интересует. Наш преподаватель раздулся, как петух, декламируя складные строки. Но несмотря на красоту слога, я никак не могла проникнуться восторгом умело подобранных рифм и изысканностью содержания. И в тот момент, когда учитель отворачивался, я отчаянно зомбировала взглядом Ланленара, пытаясь надавить ему на совесть. Бесполезно. По всей видимости, наследник не проникся отчаянностью моего положения и величиной любопытства. А оно росло! И в тот момент, когда нам было разрешено покинуть класс, братец попытался улизнуть! Но не тут-то было.

– Ланленар! Ты мне очень нужен! – воскликнула я, хватая его за локоть. В конце концов, я тоже не маленькая, а в детских играх с наследником порой давала ему сдачу. Правда, мы оба выросли, но конкретно сейчас это к делу не относится. – Имей совесть!

– Милая Лаириэль, ты что-то хотела? – с самым невинным видом поинтересовался девятнадцатилетний шутник, сверкнув белозубой улыбкой. Моя мечта стукнуть его по макушке стопкой учебников грозила вот-вот исполниться. И не беда, что придётся подпрыгнуть. Месть не ищет лёгких путей.

– Ты прекрасно знаешь, что именно меня интересует, – сквозь зубы прошипела я.

– Ладно, уговорила, – с ехидной улыбочкой произнёс вредный родственник. И приблизившись к моему уху, шепнул, – отец обещал оркам подумать и завтра дать ответ.

– Что? – Это было сродни молнии. Я на подобное совершенно не рассчитывала. Сейчас моя рука повисла, отпустив Ланленара. Я набрала в лёгкие воздуха и прошептала, всё ещё не веря в происходящее, – он решает, отдать ли меня оркам?

– Эй! – сильная рука брата легла на моё плечо. – Ты что? Лаириэль?! Это же такой дипломатический ход! Чего раскисла.

Я нахмурилась, стараясь уловить в словах наследника хоть толику смысла. При чём здесь моя жизнь и дипломатия? Кажется, родители обещали никого не принуждать выходить замуж, да и у нас не безвыходное положение.

– Объясни, – потребовала я.

– Пошли ко мне, а то мало ли, – Лан ухватил меня за руку и повёл за собой. Я не сопротивлялась. И едва за братом закрылась дверь, он развернул меня лицом к себе, положил руки на мои плечи, надавил на них, чтобы я села в кресло и продолжил, – Лаириэль, отец не мог сегодня отказать.

– Почему? – Я начала смутно догадываться, но мысль упорно не давалась мне в руки.

– Потому что сделай Владыка это сегодня, и послы наверняка решили бы, что им с ходу оказан знак неуважения. Всё-таки куда приятнее знать, что девушка долго выбирала и не смогла принять предложение, чем сразу послала куда подальше, пусть бы этот отказ был облачён в красивую форму.

– А завтра? – Мне стало легче дышать, хотя проблема никуда не делась. Своё решение отец пока ещё не озвучил. Это нервировало.

– Будь уверена, замуж за этого зеленомордого тебя никто не отдаст. – Ланленар присел рядом на корточки и обхватил мои руки своими ладонями. – Ну же, Лаириэль! Выше нос! И потом, ты не просто моя сестра, но и целительница, хоть и необученная. А этот дар просто так нельзя разбазаривать.

– То есть замуж меня вообще никогда не отдадут? – Чувство противоречия, оно такое.

– Лаири! – простонал наследник и почему-то добавил. – Наверное, я никогда не пойму женщин. Всё! Никаких истинных пар и раннего брака. Своя голова дороже. И вообще, поехали, покатаемся на слоне? Забавное животное, не находишь?

Я ничего забавного в подарке кагана не находила, о чём и заявила братцу. И пока шла к себе, в голову пришла простая и такая правильная мысль. Мне нужно уехать. Куда – не знаю. Смена обстановки полезна всем, так, может быть, и мне это пойдёт впрок. Прогулки к морю всегда нравились, но сейчас душа хотела чего-то иного.

– Леди Лаириэль, – донёсся до меня голос мажордома, весьма приятного рыжего эльфа. Этот цвет встречался крайне редко у детей Предвечного Леса, поэтому мужчина обращал на себя внимание, даже ещё не приблизившись. – Владыка ждёт вас в своём кабинете.

– Благодарю, – я приподняла голову и повернула туда, куда меня приглашали.

И чем ближе становился мой конечный пункт, тем больше хотелось чего-нибудь разбить или на худой конец просто сбежать. Нервы, они не железные, даже когда тебе всего двадцать. А в свете последних предложений от женихов, так и вовсе хочется куда-то сбежать. Мысль внезапно очень понравилась и показалась весьма правильной. Только куда? За окном распускались весенние цветы, и я очень любила это время года в Иларии. Близилось лето, наполненное яркими красками и развлечениями. Но как-то меркли они в последнее время перед опасностью выйти замуж за непонятно кого и без собственного желания. В принуждение я не верила, но отец умел убеждать. И ведь осознавала, что он не пойдёт против моей воли, но как разобраться, где закончится его слово и начнётся то, что действительно от меня.

Я шла, а сама то и дело одёргивала себя. Родители никогда не позволят что-то подобное. Вот только почему грусть-тоска то и дело запускала в голову мрачные мысли? И пока шагала мимо зеркал, отворачивалась, чтобы не прокусить губу от досады. Подошла к двери, приложила ладонь. Магия признала меня и пропустила. Родители оба были здесь, чему я совершенно не удивилась. Отец сидел за рабочим столом, а мама стояла позади него, прислонившись спиной к стене. Подозреваю, темой их беседы была именно я.

– Лаириэль, проходи. – Голос Владыки звучал мягко, и в то же время в нём чувствовалась сила. Отцу всего-то триста лет. По меркам эльфов молодой мужчина. И как он решился жениться, не знаю. Хотя о чём это я. Дерево судеб признало маму и отца парой, а дальше было просто без вариантов.

– Отец, – поприветствовала я и сделала книксен. Что-то такое промелькнула в глазах мужчины, но отнести к одобрению внешнего вида или просто к радости, я не могла. Мысли о зелёных орках не давали покоя. – Ты хотел меня видеть?

– Хотел. Сядь, Лаири. Нам нужно поговорить.

Безропотно подчинилась. К тому же я переживала, а ножки подгибались. Расправила платьице и села как умная девочка, внимательно глядя на отца. Я действительно была сосредоточена, и даже искренне верила, что Владыка озвучит всё то, о чём поведал мне наследник. Только на душе скреблись вредные кошки, напоминая, что брак по любви для высшего общества это явление весьма редкое и невыгодное политически. Ведь свою половинку можно не встретить до самой старости, а то и вовсе никогда.

– Сегодня к нам прибыла делегация степных орков. – Отец взглянул на меня, но речь свою не прервал. – Догадываешься, зачем они здесь?

– Пап, раз ты вызвал меня, а не кого-то ещё, то подозреваю. – Я взглянула на маму, которая слегка кивнула, словно поддерживая мою речь. – Зелёные хотят породниться?

– Да, – в уголках губ Владыки промелькнула улыбка. Это только со стороны могло показаться, что эльфы надменны или даже заморожены, лишены чувств и эмоций. Просто у нас свой уклад, привычки и обычаи. И мы не понимаем тех, кто постоянно смеётся, если нет для этого повода.

– Лаириэль, дочка, ты не волнуйся. Мы откажем, как и в случае с каганом. – В разговор вступила мама. И я, не сдержав вздох облегчения, улыбнулась в ответ. Всё-таки из братца выйдет толк, угадал. Но раз они вызвали меня сюда…

– Ты права, – Владыка без труда поймал мою мысль. – У нас к тебе есть серьёзный разговор. И не стоило начинать его за завтраком, в присутствии слуг или приглашённых гостей. Лаири, скажи, чего ты хочешь в жизни? – отец придвинулся к столу.

Эти задушевные разговоры меня всегда отпугивали. Но не тем, что я должна была вытряхнуть свои мысли и надежды, боясь, что кому-то они покажутся смешными или наивными. В окружении родных этот страх выглядел нелепо. Просто не любила я озвучивать тайное.

– Замуж хочу. Но, – я взглянула на родителей, придав себе строгий вид, – исключительно по любви. Чтобы дерево признало нас как пару.

Почему на губах мамы мелькнула улыбка, я не стала гадать отчего она. Гораздо важнее слова отца. Владыка откинулся на спинку стула, сложил руки на груди и продолжил, глядя на меня. Коса отца легла на плечо, придавая торжественный и серьёзный вид. У моего избранника тоже будет подобная красота. Непременно!

– Орки тебя не получат, каганат тоже. Дело в другом. Ты знаешь, что наша семья принадлежит к очень древнему роду, а это не только почётное наследие, но и ответственное. И мы, род Леландинар, относимся к основной ветви, а значит, не можем просто так разбавлять текущую в наших жилах особую кровь.

Владыка поговорить умел. И похоже, сейчас папа оседлал своего любимого конька на счёт долга. Я всё понимала и была с этим багажом согласна. Вот только чует моя пятка, всё это не просто так.

– Каждый из нас взял посильную ношу. – Отец остановился около мамы и положил свою ладонь ей на плечо. – Которую в определённый момент разделил напополам. Мы с твоей матерью сумели встретить друг друга. Но это редкость.

– Знаю, – понятливо кивнула я. И чтобы окончательно прояснить ситуацию, добавила, – но ведь мне не нужно прямо сейчас выходить замуж. Ты же обещал!

Мой испытывающий взгляд и речь предназначались обоим родителям. Все эти разговоры были хорошо, но не на фоне прибытия делегации орков. Никак не пойму, в чём смысл? Или отказ основное, а прочее всего лишь антураж? Нет, разговоры о нашей крови меня, как и всех Леландинаров, вводят в особое благоговейное состояние. И я никогда не подвергала сомнению её ценность. Порой вытягивалась по струнке, ощущая трепет перед предками. Тогда в чём дело?

– Лаириэль. – Мамин голос звучал как нежный горный ручеёк. – В настоящий момент нам известны три претендента на твою руку.

– Три? – Я знала только двоих. А потому эта тема в моих глазах выглядела уже более интересно.

– Сегодня отцу принесли приглашение на празднование в честь тысячелетия дома Янтарных драконов.

Лично я не видела никакой связи между торжеством и сватовством, о чём и заявила родителям.

– Тебя никто не принуждает выходить замуж, дорогая, – мягко остановила меня мама. – Ты просто присмотрись. Дом Янтарных силён и все её мужчины весьма интересны. А наш визит отличный повод для знакомства.

Не знаю, о чём в этот момент подумал папа. А у меня в памяти всплыли слова сестрицы Идриль. Она сравнивала своего ледяного с прочими чешуйчатыми. И уверяла, что Янтарные вспыльчивы и вообще неадекватны. Повёрнуты на своей значимости и высокомерны. Подумаешь! Нас тоже не в корзинке нашли.

– Хорошо, – пообещала я, пытаясь разобраться в хитросплетении сегодняшнего разговора. Виделось всё в таком свете: орки и каганат пусть идут лесом. А вот чешуйчатая партия подходящая. – А кто конкретно желал моей руки?

– Видишь ли, – родители довольно переглянулись, – четыре дракона в поисках своей половинки. И ты, одна из принцесс Иларии, дочь Владыки, как никто подходишь на эту роль.

– Четыре? – повторила я, пытаясь справиться со своими эмоциями, – большой выбор, это хорошо.

Я понимаю, что политика тема тонкая. Только как справиться с собственными мечтами о больший и чистой любви? Ну ладно, разберусь. Подозреваю, драконы тоже не рвутся жениться, как и мой братец. Поэтому довольствуюсь торжеством, а там как получится.

– Кстати, мы там будем не одни. Младшая ветвь нашего рода тоже приглашена, – оповестила мама. – Так что знакомых будет достаточно.

– А Аррон? Он ведь неподалёку от Янтарных. – воспрянула я. Свидеться с троюродным братцем, я была бы не прочь. Он чуть старше и мы хорошо общались. Поступил учиться в Академию и сейчас вполне себе самостоятельный молодой мужчина. Заносчивый немного, но это качество присуще почти всем эльфам.

– Возможно, – отозвался отец. – Но утверждать не берусь.

Я шла к себе, вспоминая весь наш разговор. И вдруг будущее представилось мне совершенно в ином свете. Если Аррон, обладатель древней крови, учится вместе со всеми, так почему бы и мне этим не заняться? В конце концов, я могу исцелять. Да, для особ высшего ранга подобное занятие всего лишь развлечение. Это ведь не дар убеждения, как у отца. Но кто сказал, что я не хочу развития? Осталось склонить на свою сторону родителей.

Вторая половина дня прошла в задумчивости. И я даже забыла про обещание подложить Ланленару жабу в постель. Ладно, пусть наслаждается, пока мне некогда. Но братец сам вспомнил обо мне и перед сном зашёл, чтобы пожелать сладких снов. Я уже вышла из ванной и теперь, облачённая в махровый халат, сидела и читала книжку о суровой разбойнице, чьё сердце растопил прекрасный пленник. История была захватывающая и удивительная, наполненная слезами отчаяния и счастья. И я, подвернув под себя ноги, сопереживала героям, не забывая шмыгать носом в особо щекотливых местах. И по причине моей заинтересованности судьбой героев, я не услышала, как в мою спальню зашёл наследник.

– И о ком же на сей раз ты рыдаешь? – поинтересовался он, усаживаясь в кресло напротив.

– О благородной разбойнице, – немедленно ответила я и тут же пожалела об этом. Судя по ухмылке брата, героев книги он уже заранее не оценил.

– Надо же. Бывают и такие, – усмехнулся Лен.

А я сдержала порыв отправить его за дверь. Вместо этого закрыла книгу и уставилась на наследника. Мне не терпелось поделиться с братом сегодняшним разговором с родителями. Не давала мысль о четырёх драконах, от которых совершенно неизвестно что ожидать. Я, конечно, не собиралась давать себя в обиду. Но мнение Леландинара на этот счёт слышать очень хотела. Поэтому рассказала и про отказ зеленомордым и про Янтарных драконов. Ожидала, чтобы Лан меня подбодрил и сказал что-нибудь смешное о крылатых ящерицах. Только его лицо в конце моего рассказа стало таким задумчивым, что я запаниковала.

– Лаири, драконы не орки и они выглядят почти как мы, – заметил наследник.

– Знаю.

– Подумай, прежде чем нос воротить. Они достойные претенденты на руку дочери Владыки.

– Ладно, подумаю, – буркнула я, делая вид, что зеваю. Брат решил, что мне пора отдыхать и отправился к себе, пожелав сладких снов. Ну-ну. Интересно, кто из юных прелестниц или прочих придворных дам сегодня будет поджидать Ланленара в спальне? Или к кому сейчас завернёт он сам? А впрочем, мне совершенно всё равно.

Братишка ушёл, а в моей голове созрел план по собственному спасению. И чтобы добиться его исполнения, я принялась потихоньку подготавливать побег.

Глава 2

Лаириэль

Я проводила взглядом горничных, покинувших мою комнату вместе с ворохом вещей, и снова проверила содержимое собственной сумочки. Всё на месте. Сегодня мы покидаем дворец, чтобы уже через три дня оказаться на праздновании у Янтарных. И можно было бы воспользоваться порталом, но отец категорически против. Конное передвижение семьи и приближенных Владыки всегда выглядело очень красочно: сверкающие золотом и серебром кареты и ландо, нарядно одетые пассажиры. Даже лошади и те выглядели так, словно только что покинули элитный конезавод. А впрочем, это сравнение было недалеко от истины. Использование порталов было сверхзатратным делом для магов, поэтому у нашего семейства были самые лучшие животные во всём государстве. Перемещение в пространстве могли осуществлять только самые сильные маги, и кое-кто из них сопровождал нас в пути. И где бы мы ни проезжали, жители Иларии непременно выходили приветствовать своих правителей, бросая под ноги цветы и пшеницу. Это было потрясающее зрелище, наполненное светлыми улыбками и прочими приятными моментами.

Наш кортеж в сопровождении гвардейцев и особого отряда лучников передвигался очень быстро. И уже к вечеру мы прибыли в замок одного из наместников. Расположились с комфортом, как и подобает верховной аристократии. После хорошего ужина мама и жена наместника расселись в саду, чтобы насладиться пением весьма фигуристых дочерей владельца замка. Ланленару и мне пришлось присутствовать на столь знаменательном событии. Но моя персона тут почти никого не привлекала, в отличие от наследника. Девушки, собственно говоря, на выданье, вот и старались, как могли. Концерт, а также последовавшие за этим прогулки по аллеям, долго не продлились. Назавтра предстояло снова выдвинуться в путь, поэтому все гости предпочли разойтись по комнатам, чтобы отдохнуть.

Все отправились спать, но меня это не интересовало. Я только и делала, что ждала. Сначала, пока стихнут шаги за дверью, затем, когда погаснет свет во всём замке. Однако это никак не касалось охраны, состоящей не только из гвардейцев, но и из магов. Обвести вокруг пальца и тех и других было очень сложно. Можно сказать, практически невозможно. Почему мне удался побег, я не знаю. Возможно, взыграло стремление достичь чего-то в жизни или внутреннее предубеждение против навязанных женихов? Ведь как не велико было желание выйти замуж, хотелось чего-то большего. А главное, чтобы избранник любил меня и уважал, несмотря на все мои недостатки.

Свет в своей спальне я погасила заранее, боясь, что ко мне может заглянуть Лен, спасающийся от излишне назойливого внимания девиц. Но этого не произошло. Что могло означать одно – одна из девиц действительно заинтересовала братца. И я даже начала строить предположения кто именно привлёк наследника и какими формами. Пока из окна не увидела отца и брата, обсуждающего что-то с наместником. По всей видимости, мужчины решали государственные дела, оставив женщин наедине с их разговорами.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю