290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Проклятый принц (СИ) » Текст книги (страница 7)
Проклятый принц (СИ)
  • Текст добавлен: 3 декабря 2019, 07:00

Текст книги "Проклятый принц (СИ)"


Автор книги: Екатерина Флат






сообщить о нарушении

Текущая страница: 7 (всего у книги 24 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

Глава восьмая

Казалось, этот кошмар длится целую вечность. Бесконечная гонка со штормом... Толком оторваться у дракона не получалось, наверняка он и сам уже устал, но все равно не сбавлял скорость, старался хоть немного держать расстояние с преследующей нас бурей.

У меня уже онемели руки, ноги сводило судорогой, я ужасно замерзла. И даже не знаю, чего во мне было больше: желания жить или все же умереть, лишь бы только это поскорее закончилось. Дейвен по-прежнему не приходил в себя, да и Плеск сказал, что принц еще нескоро очнется.

И вот как раз Плеск был единственным, кому все было ни по чем. Как будто мы не от шторма мчимся, а совершаем увеселительную неспешную прогулку в погожий денек.

– Итак, посмотрите направо. Справа мы видим чудесные волны с чудесными молниями. Если у вас хорошо с воображением, вполне можете представить, что молнии – эдакие деревья, и это чуть ли не лес. Я же знаю, вы, сухопутные несовершенства, любите такую ерунду, – хихикнул он и важно продолжал: – А теперь посмотрите налево. Слева мы видим не менее чудесные волны и ударяющие в них чудесные молнии. Гордитесь тем, что вам довелось лицезреть столь великолепные морские пейзажи!

– Я уже в полном восторге, – у меня зуб на зуб не попадал, от очередной накатившей волны я закашлялась. – Ты бы хоть помог чем-нибудь!

– А я что делаю? – дракончик насупился. – Я одариваю тебя своим бесценным общением! Цени! И вообще, сама себе все усложняешь. Отцепись от принца, сразу легче станет.

– Но он же тогда утонет!

– И что? Принцем больше, принцем меньше... Проклятые все равно долго не живут...

– Плеск!

– Ну ладно-ладно, нечего на меня так смотреть. Раз тебе так нужен этот смертный, спасай его и дальше. Хотя вот, кстати, как раз его гибель дала бы мощный толчок для развития твоей магии избранницы. Ну теоретически... Проверим?

– Нет, – выдохнула я, уже даже говорить толком силом не осталось.

Время тянулось мучительно медленно, несмотря на бешеную скорость происходящего Казалось, вот-вот я окончательно ослабею, соскользну со спины дракона и все – останемся мы с Дейвеном навечно на дне морском... Перед глазами поплыло...

– Эй-эй! Не раскисаем! – подскочивший ко мне Плеск весьма неделикатно похлопал лапками по моим щекам, приводя в чувство. – Давай уж держись, недолго осталось! Вот-вот доберемся до ближайшего берега, да и шторм слабеет! Если самой уже все равно, то хоть о принце своем подумай!

Я лишь кивнула. С надеждой проще... Скоро это закончится... Поскорее бы...

Мне с трудом удавалось сконцентрировать внимание, но вроде бы и вправду молнии становились все реже, ветер слабел. Только дракон не сбавлял скорости. Теперь уже, видимо, не в бегстве от шторма, а чтобы побыстрее нас доставить на берег.

Было слишком темно, так что и полосу земли я заранее не увидела, но Плеск завопил:

– О, смотри! Вон уже ваша суша любимая! Понять не могу, что вы в ней такого хорошего находите...

Другие крупные драконы уже не сопровождали нас, ушли на глубину. И лишь нас спаситель приблизился максимально к берегу. Сам выходить на землю не стал, но взмахнул мощным хвостом, и поднявшаяся волна буквально вынесла нас на песок.

Честно, я бы разревелась от радости, но сил хватало, только чтобы дышать. Кое-как перевернулась на спину, раскинув руки. Медленно повернула голову: в шаге от меня лежал Дейвен. Вот ведь странно, даже бессознательный он все равно не выглядел слабым и даже уязвимым. Но все равно, сейчас он ничем не смог бы мне помочь.

– Плеск, где мы? – слова дались с трудом. – Здесь есть поблизости людские жилища?

– Неа, – невозмутимый дракончик сидел на массивном валуне, – тут небольшой клочок земли, вообще никого нет.

– Нам надо как-то вернуться на корабль, – я попыталась сесть, но не получилось.

– Нашла из-за чего переживать, – Плеск отмахнулся. – Посудина эта ваша осталась без управления, болтается сейчас в море. Шторм-то мы от нее увели, так что там все цело и невредимо. Драконы сейчас вернутся туда, создадут подводное течение, чтобы корабль этот ваш сюда пригнать за вами. Так что никаких проблем нет, вообще не понимаю, чего ты так раскисла. Подумаешь, почти часок морской гонки, мелочи-то какие.

Целый час?! Аж слов нет... Да мне море вообще теперь в кошмарах будет сниться!

Так я и лежала, пытаясь хоть немного восстановиться. Плеск радостно плюхался недалеко от берега и что-то напевал. А Дейвен словно бы просто спал. И вот как я ему все это буду объяснять? Про драконов рассказывать нельзя... Так что придется что-то придумывать. А учитывая, как принц относится ко лжи... Мда. Это будет непросто.

Между тем, ветер почти затих. Небо понемногу начало разъясниваться. Тучи лениво расползались, открывая в проплешинах сияющие звезды. Не хотелось ни о чем думать, вот просто лежать и смотреть на эту бесконечность над головой.

Но физические ощущения отвлекали. Было по-прежнему холодно, аж потряхивало. Разорванное на подоле платье неприятно липло мокрой тканью. На левой лодыжке кровила внушительная ссадина, и все тело ломило так, словно мною пыль выбивали. Чтобы хоть немного согреться и согреть заодно Дейвена, я перебралась поближе к принцу, обняла его.

Так странно... Не то, чтобы стало теплее, но словно изнутри разрастался понемногу жар. И как-то волнительно даже было. Хотя ведь просто объятия. Просто чтобы согреться. Что уж тут такого? Но почему-то было очень приятно чувствовать тепло Дейвена, дарить ему свое... Он пах морем. И при всей моей разрастающейся фобии моря вообще, все равно этот запах сейчас казался чуть ли не самым чудесным.

Чтобы отвлечься от непрошенных мыслей, я размышляла о произошедшем. Как капитан все это подстроил? Зачем? Наверняка дальше прояснится, а пока у меня и версий толком по этому поводу не было. И в то же время казалось немного странным, что Дейвен бросился в море за мной. Он ведь фактически оставил неуправляемым корабль со множеством людей. Пусть принц наверняка рассчитывал, что сразу вытащит меня, но все равно его поступок неслабо волновал. Даже не в контексте спасения моей жизни. А в том, что, может, не настолько я Дейвена и раздражаю. Ну или просто он уж очень благородный человек, и так бы спас любого.

Хотя толку гадать? Принц как закрытая книга. Откровенничать он не станет, а самой мне и не узнать, что же на самом деле творится у него на уме...

Мои мысли резко сбились. Дейвен пошевелился, чуть приоткрыл глаза. Хрипло прошептал:

– Арианна?

Ну все, сейчас начнется допрос с пристрастием... Да и Плеска мигом как ветром сдуло из пределов видимости. И мне одной теперь выкручиваться.

Я спешно отодвинулась, запоздало смутившись, что внаглую тут принца обнимаю, но он по этому поводу ничего не сказал. Окинув меня внимательным взглядом, приподнялся на локте и осмотрелся по сторонам. И снова вполне логичного “Где мы?” или “Как сюда попали?” не последовало.

– Ты в порядке?

– В относительном, – я даже растерялась. – А ты? – нет, с ним явно что-то не то! Может, Плеск слишком сильно по голове ударил?

– В полном. Подожди чуть-чуть, сейчас теплее станет.

Он ловко между ладонями сформировал мерцающий шар, щедро рассыпающий искры. Я сначала инстинктивно отстранилась подальше, но принц успокоил:

– Не бойся, это не опасно. Держи, – передал мне. – Поможет согреться.

Я очень осторожно коснулась шара, материально он вообще не ощущался, зато излучал блаженное тепло. Теперь парил между моих ладоней, активно согревая.

– Спасибо, – я чувствовала себя чуть ли не самой счастливой на свете. А всего-то и нужно было: отогреться после такого холода.

– Пока не за что, – Дейвен встал, внимательно вглядывался в звезды. Тут же тихо выругался.

– Что? – насторожилась я.

– Похоже, мы сейчас на одном крохотном островке к северу от Дравура, он даже не на всех картах отмечен. Но это часов шесть пути на корабле от того места, где нас настиг шторм! – перевел взгляд на меня. – Ты ничего не хочешь мне сказать?

Ну все, узнаю прежнего Дейвена...

– Хочу. Мы живы, ура, – я невинно захлопала ресницами.

Он усмехнулся.

– Странно слышать это от девушки, которая непонятно из-за какой дурости сиганула с корабля в бушующее море.

– Я надеялась увести шторм подальше, – я не стала врать, – раз уж он был нацелен на меня.

Кстати, браслет рассыпался в пыль вместе с окончанием шторма. С одной стороны, я была только рада избавиться от злосчастной штуковины. Но с другой, все-таки это единственная улика...

– И как ты собиралась увести шторм, даже не умея плавать? – Дейвен не сводил с меня проницательного взгляда. – На какое чудо ты вообще надеялась? На сказочных драконов?

– Ну а вдруг, – я отвела глаза. – Но мы же с тобой выжили – чем не чудо?

– Довольно странное и необъяснимое чудо. По крайней мере, для меня. Ничего, у нас с тобой до утра предостаточно времени, успеешь рассказать во всех подробностях про “чудесность” нашего спасения.

Я почувствовала, как к щекам приливает предательский румянец. Интересно, если я скажу Дейвену: “Извини, но по мнению наших спасителей ты просто пока не достоин знать эту тайну”, он от меня отстанет или вообще всю душу вытрясет?

– А почему именно до наступления утра? – я попыталась перевести тему.

– Потому что как раз к тому времени я закончу создавать портал, чтобы нам с тобой отсюда выбраться. Пусть мы каким-то чудом оказались здесь, сомневаюсь, что “чудо” повторится снова и так же вернет нас назад.

Кхм. Очень хочу посмотреть на лицо Дейвена, когда драконы пригонят сюда корабль.

– А пока пойдем, – принц задумчиво осмотрелся. – Насколько я помню, тут недалеко есть пещера. Там и переждем до утра.

– Так ты бывал здесь раньше? – удивилась я.

– Я бывал абсолютно на всех островах Ариндейла, даже на таких крошечных.

Странно. На кой ему посещать подобные маленькие острова, где даже никто не живет? Просто обозревать владения? Так и владения, по сути, не его, а Натана... Если только...

– Ты что-то здесь искал, так? – не удержалась я.

В его глазах мелькнуло изумление, но вопрос он проигнорировал:

– Ты идешь? У моря толком все равно не согреешься, пойдем.

Кивнув, я встала. Точнее, попыталась встать. Вот вроде бы на левой лодыжке просто большая ссадина, но болела так, что аж нога подгибалась. Ухватившись за ближайший валун, я попыталась сохранить равновесие и не упасть. И как назло магический шар выронила, и он тут же погас. Но, может, принц может еще один создать? Уже в пещере. Так... Придется туда прыгать на одной ноге...

Не пришлось. Дейвен поднял меня на руки. Хоть и накатило приятное волнение, но я все же возразила:

– Я и сама могу добраться потихоньку.

– Ты так до утра будешь добираться, – он уверенно нес меня вперед, вдруг неожиданно улыбнулся: – И вообще, я – принц, мне не возражают.

– Даже в порядке исключения? – я тоже не удержалась от улыбки. – Или хотя бы по большим праздникам?

– Тогда, получается, у тебя прямо какой-то вечный праздник, – усмехнулся Дейвен.

– Как будто тебе никто раньше не возражал, – усомнилась я.

– Так, как ты, никто, – прозвучало чуть странно, особенно в сочетании со скользнувшим по моему лицу будто бы на миг потеплевшим взглядом.

Хотя, может, мне просто чудится? Галлюцинации от переохлаждения?..

Ноющая боль в ноге хоть и досаждала, но все равно другие ощущения охватывали куда сильнее. От близости Дейвена было несравнимо теплее, чем даже от магического шара до этого. Причем, тепло шло не только снаружи, но словно бы зарождалось внутри меня самой. И почему-то становилось так волнительно и радостно банально от того, что мы просто рядом...

Я украдкой смотрела на принца. Хотя можно было и не таиться, все равно он-то на меня не смотрел. Все его внимание поглощала дорога между валунами, местами завалы камней возвышались так, что приходилось идти в обход. Казалось, тут целый лабиринт. Но Дейвен уверенно шел вперед, изредка поглядывая на звезды, словно сверяясь с чем-то. И держал меня так бережно, словно некое бесценное сокровище.

И мне ужасно хотелось спросить, почему же он словно бы не удивлен случившемуся. Ведь, получается, он спрыгнул с корабля, потерял сознание в море и очнулся на берегу в шести часах пути от того места, где был до этого. Есть чему изумиться. Мягко говоря.

Но, может, Дейвен все же догадывается? Раз умеет определять по звездам направление, то вдруг умеет и время? И он знает, что прошло час-два, а не шесть? То есть нас домчала некая сила, передвигающаяся быстрее одного из лучших кораблей Ариндейла. Неужели он не догадается про драконов?!

– Я так хочу, чтобы ты мне верил, – порывисто прошептала я, опрометчиво просто подумав это вслух.

Дейвен даже остановился. От устремленного на меня взгляда, казалось, вообще нельзя было ничего скрыть.

– Я верю тебе, Арианна. Но только тогда, когда ты говоришь правду.

Я помрачнела.

– Исключительно ту “правду”, которая не идет в разрез с твоими представлениями о мире?

– У меня есть все основания полагать, что мои представления о мире куда точнее твоих. Не знаю, в какой глуши ты раньше жила, но я уже сколько раз замечал, что многих элементарных вещей не знаешь. Так что давай не будем спорить.

– Да-да, я уже поняла, что есть только два мнения: одно – твое, а второе – неправильное, – аж покробило. Ну вот какой же он порой непробиваемый упрямец!

Но Дейвен и не стал развивать спор, продолжил путь.

Похоже, весь остров представлял собой завалы скальных пород, даже растительности толком не было. По крайней мере, по пути я заметила лишь пару чахлых кустиков, пробивающихся между камней. Здесь все выглядело настолько диким, словно на этот остров раньше вообще не ступала нога человека.

Но сама “пещера” производила впечатление рукотворной. Словно бы кто-то нарочно так приставил друг к другу неведомой силой гигантские валуны, образуя своеобразные стены и крышу. Внутри, правда, пространства было совсем немного. В углу прямоугольный камень наподобие скамьи – и все убранство. Но почему-то здесь оказалось гораздо теплее, чем снаружи. Может, так нагревалось солнцем за день, что тепло сохранялось и ночью? Даже каменная скамья, на которую опустил меня Дейвен была совсем не холодной.

Мы пока не разговаривали. Я сидела, исподтишка наблюдая за принцем. Он собрал мелкие камни и выложил их посреди пещеры небольшим кругом. Щелкнул пальцами, и упавшие в середину круга несколько искр мигом разгорелись пламенем, чуть голубоватым и совсем без дыма. Видимо, такому магическому огню даже дрова не требовались.

Стало еще теплее, и вдобавок отступил полумрак. Теперь стало видно, что на стенах выдолблены аккуратные руны почти по всей поверхности. Тут явно соблюдалась некая последовательность; может, даже повторялась одна и та же фраза. Но вот словно бы начертанная в разное время. Некоторые руны были едва различимы, а некоторые словно бы только час назад созданы.

– Давай я посмотрю, что с ногой, – Дейвен не спрашивал, просто констатировал, как факт.

Но я и не возражала. Правда, и боль утихала. Видимо, до этого так саднило просто из-за соленой морской воды.

Дейвен нещадно оторвал и без того надорванную часть подола, очень осторожно взял меня за левую щиколотку. Расползающееся от его пальцев мерцание чуть щекотало, боль отступала, пока не исчезла совсем.

– Ты еще и целитель? – полюбопытвовала я, стараясь скрыть невнятное смущение.

– Нет, лишь самое элементарное знаю на крайний случай. Легче? – отпустил мою щиколотку.

– Да. Спасибо, – я старательно расправила огрызок подола, хотя теперь и колени не прикрывал. Пусть на Земле такая длина была бы вполне нормальной, но сейчас аж неловко стало.

Дейвен придвинул один из прямоугольных камней поближе к костру, сел на против меня, грея руки над огнем и о чем-то крепко задумавшись. И все-таки, какой-то странный он сейчас... Как бы мне хотелось узнать его мысли...

– Здесь раньше кто-то жил? – я первой нарушила тишину.

– Был один отшельник, если верить рассказам. Чуть ли не всю жизнь добровольно провел на этом острове. Не знаю, насколько давно он умер, но это место до сих пор хранит его магию. Посмотри, – Дейвен указал справа от меня.

Я перевела взгляд и аж похолодела. Буквально в метре от меня на стене словно бы некто незримый бесшумно выбивал руны. Они постепенно проступали на каменной поверхности, мелкая крошка осыпалась – выглядело завораживающе и жутко. Я поежилась, опасливо спросила:

– А что тут вообще написано?

Дейвен наградил меня скептическим взглядом:

– Ты и читать не умеешь?

Жуть как стыдно стало. Это какой же я выглядела в его глазах!

– Пока не умею, – признание далось с трудом. – Твоя тетя меня учит.

Но он не стал по этому поводу иронизировать, пояснил:

– Здесь повторяется одно. “Драконов нет”.

– Это тот отшельник написал? – я нахмурилась.

– Вроде как он всю свою жизнь посвятил тому, чтобы дождаться здесь драконов. По легендам этот остров когда-то был для них священным, но море начало поглощать его первым, теперь вот остался лишь такой клочок. Драконов нет... – задумчиво повторил Дейвен.

Меня аж как ледяной водой окатило от внезапной догадки.

– Так ты видел... – аж голос сам собой вдруг сбился на шепот.

Принц поднял на меня тяжелый взгляд.

– И видел, и слышал. Я приходил в себя на несколько мгновений, но толком очнуться не мог.

Я на нервах даже нижнюю губу закусила. Понятно хоть теперь, почему он не пытается вытрясти из меня душу расспросами, какое такое чудо произошло. Но в то же время казалось, что все равно до конца поверить не может...

– Но ты не уверен, что тебе не почудилось, – предположила я.

– Вроде того, – Дейвен устало потер глаза и вдруг порывисто признался: – Арианна, я искал драконов всю сознательную жизнь. Я надеялся на них. Как и мой отец. Как и его отец. Как и все проклятые до этого! Но без толку... Я исследовал весь Ариндейл вдоль и поперек, но не только не нашел и следа драконов, так еще и не встретил ни одного человека, который бы их видел. Все надежды оказались глупой пустышкой. А цепляться за иллюзии тогда, когда на кону и твоя жизнь, и будущее всего королевства – по меньшей мере, неразумно. Я больше не верю в драконов. И даже сейчас не уверен, что мне не померещилось, все-таки я очень плохо все осознавал.

Я не удержалась:

– Дейвен, но ты сам посуди, как бы иначе мы с тобой выжили? Как бы иначе оказались настолько далеко от корабля?

– Никак, – Дейвен оставался мрачен, смотрел на огонь. – Но теперь вопрос существования драконов для меня уже не так актуален. В избавлении от проклятья я могу обойтись и без них. Сейчас же я банально хочу узнать: почему, – перевел на меня взгляд настолько пристальный, что аж мурашки побежали.

– Ты же сам знаешь ответ, – я и без слов поняла неозвученное “почему нас спасли”. – Раз уж драконы оказались не вымыслом, то вполне логично, что истинная избранница тоже может существовать.

– Может, – Дейвен по-прежнему не сводил с меня взгляда. – Но такую избранницу я буду вынужден отдать наследному принцу ради будущего всего королевства.

– Зато ты сам будешь спасен от проклятья, станешь свободным от всяких навязанных девиц, – я попыталась улыбнуться, но, боюсь, улыбка вышла жалкой. – Счастье же.

– Возможно, – он явно не рвался общаться на эту тему. – Ну так, что, Арианна, давай теперь с начала и до конца. Что ты знаешь про драконов и почему все же они нас спасли? Точнее, спасли тебя, – он мрачно усмехнулся. – Насколько я слышал, меня точно спасать не рвались.

Похоже, он как раз слышал слова Плеска о том, чтобы бросить принца... Как же неудачно...

– Может, тебе просто почудилось. Сам же говоришь, что толком не приходил в сознание, – я отвела взгляд. – Ну а про драконов... Я сама толком не знаю. Да и... – на миг поколебавшись, призналась: – я обещала, что сохраню все в тайне.

– Так и про магический шторм от них узнала?

Я кивнула.

– И тебя, правда, в ту ночь на берег принес дракон? – казалось, Дейвену очень важно услышать ответ.

– Правда, – тихо отозвалась я. – И мне почему-то кажется, он знал, куда меня принести и к кому.

Дейвен ничего не ответил. Мне упорно казалось, что хоть он вроде бы теперь и верит мне, но все же не до конца. Словно бы существует некая крайне веская причина, заставляющая его усомниться в моей истинности даже теперь.

Я все же сменила тему:

– Как ты думаешь, почему капитан так поступил?

Дейвен презрительно поморщился.

– Тут, скорее всего, все просто. Вигранду крайне невыгодно, чтобы Ариндейл избавился от проклятья и вернул себе былое процветание. Видимо, потому на всякий случай и пытаются избавиться от возможных избранниц. А Эдван этот – я и сам его толком не знаю. Капитаном он был назначен в Вертиме и не мною. Хотя обычно на причастность к Вигранду всегда проверяют, но, видимо, в этот раз как-то проглядели. Полагаю, именно он вызвал магический шторм, всучил всем возможным «избранницам» притягивающие стихию браслеты и сам спасся предварительно созданным порталом. Так что тут никакой загадки и нет.

– Представляю, какая сейчас на корабле паника... Твоя тетя наверняка очень переживает.

– Ничего, к утру уже вернемся, – Дейвен направился к выходу из пещеры. – Оставайся здесь, никуда не уходи, я скоро приду. Нужно заняться порталом.

Я кивнула, и он скрылся в ночи. Сразу стало совсем не по себе. Вряд ли, конечно, на этом острове было кого опасаться, но само это место вселяло неизъяснимый ужас. Стоило посмотреть на бесшумно выдалбливаемые руны, что аж мороз пробирал. Да и я бы с удовольствием пошла вместе с принцем, понаблюдала бы за созданием портала – жутко же интересно. Но с другой стороны, Дейвен и так воспринимает меня как обузу, куда уж еще больше навязываться. Даже сейчас поверил не до конца…

– И чего, сидите тут воркуете? – из мигом возникшего в паре шагов от меня облачка пара вдруг появился Плеск. – Прохлаждаетесь как всегда, когда бедные драконы трудятся из последних сил?

– Бедные драконы – это ты? – на всякий случай уточнила я.

– Я, конечно! Я так устал спасать ваши жалкие жизни в этот шторм, а ты даже «спасибо» не сказала! – дракончик насупился.

– Кстати, Дейвен вас видел и слышал. Оказывается, он приходил в себя.

Плеск фыркнул.

– Ну ты же все равно ему наврала, что это просто у него с головой слишком плохо? По-моему, в такой вариант он поверит охотнее, чем в то, что мы все же существуем, – он захихикал.

– И все же, Плеск, – это вот просто не давало мне покоя, – какой такой тайный признак истинной избранницы? Дейвен упоминал об этом, но пояснять не хочет.

– Да как бы объяснить… – дракончик озадаченно почесал макушку. – Вот смотри, вы с Дейвеном как две стороны одной медали. Он – воплощение проклятья, а ты – воплощение избавления от этого проклятья. И в самой сути проклятых заложено, что теоретически они могут истинность избранницы как-то почувствовать. Я точнее не знаю, это надо у наших верховных спрашивать или даже у самого Великого… Но что тебя-то это так беспокоит? Ты же точно истинная, а значит, и этому некоему тайному признаку хоть как соответствуешь.

– Дейвен уверен в обратном, – я хмуро смотрела на огонь. – Причем уверен настолько, что даже после сегодняшнего спасения все еще сомневается в моей истинности. Значит, не соответствую я этому тайному признаку.

– Может, тут дело еще в том, что ты пока не вступила в полную силу? – задумчиво предположил Плеск. – Ты, конечно, хоть как избранница, но все же пока скрытая. То есть в процессе, только еще становишься ею постепенно. В общем, не заморачивайся, – отмахнулся он. – Какая тебе, в конце концов, разница, что думает проклятый на этот счет?

– Наверное, никакой, – я не стала признаваться, что почему-то мне далеко не все равно, как Дейвен ко мне относится.

– Вот и не забивай голову всякой ерундой. Я вообще чего сказать-то хотел, – спохватился дракончик. – Подводным течением корабль сюда пригонит на рассвете. Естественно, к берегу тут кораблю не пристать. Надо будет подать какой-нибудь сигнал, чтобы вас заметили и спустили шлюпку. Скажешь своему принцу? Только сама удивиться кораблю не забудь! Мол, ах какое невероятное чудо!

Я устало вздохнула.

– Плеск, вот мне столько приходится Дейвену врать… А как я потом от всей этой лжи избавляться буду? Правда непременно же всплывет, и в каком тогда свете я предстану перед принцем? Непроходимой лгуньей?

– Тебе же вроде как все равно, что он думает, – скептически напомнил дракончик.

– Мне чисто по-человечески неприятно, – я отвела взгляд.

– Ай, вечно у вас, людей, какие-то глупые заморочки! – фыркнул Плеск. – Все! Устал я от тебя! В общем, корабль не проморгайте!

Обернувшись облачком пара, он тут же исчез. И как раз вовремя – и пары минут не прошло, как вернулся Дейвен.

– Портал наберет силу только к утру, так что придется ночевать здесь. Конечно, не самые лучшие условия, но постарайся поспать.

– А ты? – лично меня так вымотала эта гонка со штормом, что я уснула бы в любых условиях. Наверное.

– Мне все равно нужно будет несколько раз ходить портал магией подпитывать, иначе процесс создания оборвется, – Дейвен словно бы совсем не рвался общаться, даже не смотрел на меня.

Так неприятно от этого стало, как будто я ему уже надоела до чертиков. Да ну и ладно. Я даже ничего не ответила. И вправду лучше спать лечь. Мало ли, вдруг к утру произойдет какое-нибудь чудо и принц перестанет быть таким вечно отчужденным и непробиваемым. Хотя это, похоже, еще невероятнее, чем легендарное избавление от проклятья.

Мало того, что спать на каменной скамье было ужасно неудобно, так и едва я уснула, тут же навалился кошмар. Словно бы я тут одна, вижу себя спящую откуда-то сбоку, а со стороны входа вползает пятно лунного света и оборачивается костлявым уродливым стариком в рваных лохмотьях. Прямо собственными кривыми ногтями, больше походящими на звериные когти, он начинает выскребать на стенах руны, что-то одержимо шепча. И вот, свободного места уже не остается, старик оглядывается, и его безумный взгляд замирает на спящей мне. Радостно осклабившись, он протягивает когти к моей коже…

Благо, я тут же проснулась. Только с перепугу сначала не поняла этого. Шарахнулась в сторону с перепуганным:

– Прочь! Не трогай меня!

– Арианна, ты что? – Дейвен как раз вошел в пещеру, сразу кинулся ко мне. – Что случилось?

Тяжело дыша, я огляделась. Все-таки просто сон, но каким же реальным все казалось…

– Кошмар, похоже, приснился… – у меня даже голос дрожал. – Будто тут появился жуткий старик и своими когтями на стенах эти руны выскребал… – я обняла себя за плечи, пытаясь успокоиться.

Но взгляд сам собой замер на как раз очередной появляющейся надписи, и аж дыхание перехватило от инстинктивного ужаса. Я никак не могла отвести глаза, меня словно гипнотизировало. Казалось, эти руны сильнее самой реальности! Они меняют ее! Уже от одной этой надписи драконы исчезают! А если нет драконов, то нет и истинной избранницы… Нет и меня самой…

– Арианна, – Дейвен приобнял меня за плечи так неожиданно, что я перепуганно вздрогнула. – Все в порядке, слышишь, – его лицо было совсем близко к моему, взгляд словно бы проникал в само сознание и уверенный голос успокаивал, – это просто сон. Тебе здесь совершенно нечего бояться. Я ведь с тобой.

– Но ты… – голос дрогнул.

– Я больше до утра не уйду. Обещаю, – уже одни его эти слова казались нерушимой защитой вообще от всего. И страх отступал. Просто не мог не отступить…

Как ни странно, снова заснула я очень быстро. И даже не думала о том, что, возможно, это совсем неприлично и неправильно – спать в объятиях фактически чужого человека. Дейвен обнимал меня, и уже одно ощущение его тепла дарило неизъяснимое чувство гармонии и даже будто бы счастья. Я и засыпала, улыбаясь. Но даже сквозь сон как-то осознавала, что сам Дейвен не спит. Задумчиво смотрит на меня спящую, ласково гладит по волосам, порой хмурится каким-то своим мыслям, но ненадолго… Как же мне все-таки хотелось его понять… И вот ведь странно, не понимала я именно разумом, но чувствами все воспринималось немного иначе.

Уже под утро Дейвен заснул. И как раз проснулась я. Но не стала его будить, есть еще время до рассвета… Спать больше не хотелось, страха не было, даже сама пещера уже не казалась мне такой жуткой. Я просто смотрела на принца и думала. Думала о том, что происходит со мной. Что происходит с ним. И не могла понять. Но в то же время крепло странное осознание: я должна спасти его от проклятья. И я обязательно это сделаю. Не знаю, почему это стало для меня таким важным, ответа я не находила. Но именно в тот момент я все для себя решила. Я не вернусь домой, пока не справлюсь с проклятием. Только так будет правильно…

На рассвете Дейвен проснулся сам, мне даже будить не пришлось. Его пока еще сонный взгляд замер на мне, губы тронула улыбка. Настолько искренняя и теплая, что даже дыхание перехватило от враз нахлынувших чувств. Но я постаралась этого не показать. Улыбнулась:

– Нам, кажется, пора.

– Портал пока не готов. Как минимум, часа два можно еще преспокойно спать, – он внаглую обнял меня чуть крепче и, похоже, вправду собирался снова заснуть.

Но ведь и медлить нельзя! Наверняка течением корабль по инерции снесет дальше, если мы слишком промедлим.

– Давай все же проверим. Вдруг случилось какое-нибудь чудо.

Дейвен уже в полудреме отозвался:

– Мое чудо уже со мной, так что проверять нечего…

Наверное, ему уже что-то сниться. Или просто бред спросонья.

– Дейвен, – я не унималась, – нам нужно на берег и прямо сейчас!

Он все же открыл глаза, страдальчески вздохнул. Похоже, сонливость отступала, и вместе с пробуждением возвращалась его привычная холодность:

– Что? Снова тебе что-то драконы нашептали?

Но я не обиделась на его скептицизм. Повторила:

– Давай все же проверим.

Как ни странно, Дейвен спорить не стал. Может, исключительно ради того, чтобы потом уличить меня во лжи. Но, увы, его надежды не сбылись. Уже от входа в пещеру прекрасно просматривался на горизонте корабль, приближающийся к острову.

– Как? – Дейвен смотрел на меня так пытливо, словно вот-вот собирался схватить и вытрясти всю правду.

– Чудо, – я пожала плечами.

Благо, он не стал тратить время на очередной допрос с пристрастием. Сразу же создал несколько мощных магических сполохов, взметнувшихся фейерверком. Уже было видно, как спустили шлюпку, она направлялась к берегу. И если я была готова чуть ли не прыгать от радости, то Дейвен оставался совершенно невозмутимым. Ну да, он бы и порталом нас спас. Причем, похоже, это бы устроило его куда больше, чем очередное необъяснимое «чудо».


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю