290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Проклятый принц (СИ) » Текст книги (страница 21)
Проклятый принц (СИ)
  • Текст добавлен: 3 декабря 2019, 07:00

Текст книги "Проклятый принц (СИ)"


Автор книги: Екатерина Флат






сообщить о нарушении

Текущая страница: 21 (всего у книги 24 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

Глава девятнадцатая

С жемчужиной что-то происходило. Я ведь все это время не расставалась с ожерельем, носила его под одеждой, специально надевая платья с закрытым воротом. И вот сегодня утром я обнаружила неладное. Или ладное? Об этом оставалось только гадать.

Края осколков мерцали, пульсирующе, словно подавая мерные сигналы. И вот с чего вдруг, спрашивается? Жемчужина что-то предчувствует? Приближается час «икс»? Я ведь читала про нее в записях Дейвена, но то ли еще не добралась до нужного момента, то ли там вообще этого не было – но я понятия не имела, как и когда именно осколки можно соединить. Да, в определенный час и в определенном месте море расступается, и можно попасть в подводный храм. Но где? Когда? Как бы в этом пригодилась помощь драконов…

Но кроме как мерцанием, жемчужина больше никак себя не проявляла. Зато у меня самой появилось странное предчувствие, сродни тому, что я ощущала перед проявлениями разрушительной силы моря. Но при этом сама магия избранницы по-прежнему отсутствовала. Да что же такое происходит? Казалось, грядет нечто очень жуткое… Но, может, у меня просто паранойя?

И ведь посоветоваться было не с кем. Про жемчужину госпожа Амельда и Садриг ничего толком не знали. И я решила наведаться в совет архимагов. Уж там-то наверняка в курсе! Не хотелось, конечно, лишний раз ехать в королевский дворец, вдруг еще Натан попадется, но слишком нехорошие предчувствия одолевали.

Госпоже Амельде я даже говорить ничего не стала, попросила Садрига сопровождать меня во дворец.

– Что-то случилось? – мое нервное состояние не осталось незамеченным. – Точнее: что-то еще случилось вдобавок ко всему прочему?

– Осколки жемчужины начали себя проявлять, – тут же пояснила я. – Возможно, это знак, что совсем скоро время соединения. Нужно сегодня же выяснить у архимагов, где расположен подводный храм и когда туда можно будет попасть. Ну а дальше все просто: нанять корабль, отправиться в нужное место, соединить в храме жемчужину. Тем самым снять проклятье и, надеюсь, вернуть Дейвена.

– Просто? – скептически уточнил Садриг.

– Да пусть хоть что-то будет просто! – от волнения у меня уже нервы были на пределе. – Просто все узнаем, просто отправимся куда надо, просто явим чудо!

– А если драконы попытаются помешать?

– Если они появятся, я попробую с ними поговорить. Они все же разумные, да и не казались мне злобными…до того дня.

Я ведь очень надеялась, что хоть Плеск вернется и все объяснит, или другие драконы появятся, но нет. За эти три месяца они вообще не давали о себе знать. Впрочем, их нападение в день свадьбы и так было красноречивее любых слов.

– Что ж, распоряжусь об экипаже, – кивнул Садриг, но уйти не успел, спешно подошедший лакей с поклоном обрадовал меня:

– Его Высочество принц Натан прибыл к вам с визитом.

Мы с Садригом переглянулись.

– Вот на кой его принесло с утра пораньше? – я с раздражением поморщилась. – Вчера же только был!

– Может, произошло что-то важное. И как раз на это вам и жемчужина намекала?

– Но все равно распорядитесь об экипаже. Я быстро узнаю, зачем Натан заявился, и к архимагам поедем.

Я очень надеялась, что он сообщит что-то важное. К примеру, что Дейвен нашелся. Или что узнали, как его найти. Или просто, что он жив. Хотя вряд ли бы Натан самолично примчался мне об этом докладывать.

Да и судя по его расслабленной улыбке, никакие внезапные известия принца не волновали.

– Доброе утро, Арина, не находишь? – выдал он, едва я вошла в гостиную.

– И чем же оно доброе? – настороженно смотрела на него я. Все-таки теплилась надежда… Как же я хотела услышать о Дейвене…

– Ну как, именно тем, что ты выскажешь мне свое согласие, – с уверенной улыбкой Натан подошел ко мне. – Не сомневаюсь, ты за ночь хорошенько подумала, все взвесила и приняла правильное решение. Которое я и жажду услышать. Потому и приехал прямо сейчас, не стал откладывать до вечера.

Я даже обомлела, просто молча на него смотрела. Он ведь и вправду стопроцентно уверен, что я соглашусь… Даже мысли не допускает, что все может быть совсем не так, как хочется ему… Как я на Земле всего этого в нем не замечала?

Он расценил мое молчание по-своему. Довольно улыбаясь, вдруг взял за талию и притянул к себе. Внаглую вознамерился поцеловать, но я тут же его оттолкнула.

– Арина, ты что? – Натан резко нахмурился.

– Нет, – вот никогда раньше мне это простое слово не доставляло такого удовольствия, как сейчас!

– Что нет? – он даже не понял.

– Я не принимаю твое предложение, – холодно ответила я, скрестив руки на груди. – Я не стану твоей женой. На этом тема закрыта, так что будь добр откланяться и больше своими визитами не досаждать.

В первый миг он словно бы ушам своим не поверил.

– Что за бред? Ты что, цену себе набиваешь? – процедил он сквозь зубы, враз изменившись в лице. – Решила напоследок поиграть со мной? Что это вообще значит?

– Это значит «Пошел вон, дверь вон там», – красноречиво указала я.

– А как же твое возвращение на Землю? А как же избавление от проклятья и спасение жителей целого королевства? Арина, что вообще за эгоизм?!

– Знаешь, Натан, не тебе выговаривать мне об эгоизме, – я старательно оставалась внешне спокойной. – И то, что свадьба с тобой избавит от проклятья, это еще вилами на воде писано, и к тому же совсем меня не привлекает. Да ты столько мне врал, что и теперь я уж очень сомневаюсь в твоих обещаниях! Где гарантии, что ты и вправду вернешь меня на Землю? Нет их и не будет! Тем более меня совершенно не прельщает упомянутая тобою «полноценная супружеская жизнь». Так что уж извини, но свободен, – я снова указала ему на дверь.

Боялась, что сейчас устроит настоящий скандал, но Натан отреагировал с неестественным спокойствием.

– Что ж, ладно… Ладно.

Он прошел мимо меня и покинул гостиную. И все бы ничего, но от брошенного вскользь взгляда аж мурашки ужаса по спине пробежали. Натан что-то задумал. Он точно что-то задумал, ведь иначе так просто бы не сдался.

Да и черт с ним с этим Натаном! Нужно решать вопрос с жемчужиной и как можно скорее!

Надеясь, что Садриг уже распорядился насчет экипажа, я поспешила обратно в свою спальню за меховой накидкой. Вошла и перепугано ахнула, замерев на месте. Окно распахнуто… Ветер колышет шторы, врываясь в комнату снежной пылью… А на краю кровати маленький дракончик распластал крылья…

– Плеск! – я тут же кинулась к нему.

Он явно был слаб и очень изможден, едва удерживал себя в сознании. Сразу начал что-то лепетать, попутно указывая дрожащими лапками куда-то.

– Плеск, я не понимаю… – ну да, без магии избранницы, выходит, исчезла и способность понимать их язык. Значит, нужно под воду!

Я бережно подняла Плеска на руки, он продолжал что-то очень эмоционально и сбивчиво говорить.

– Подожди, сейчас доберемся в ванную, а то я так тебя не понимаю.

В ванной я мигом набрала воду, забралась прямо в одежде, на эмоциях не тратя время. Вот только едва я опустила Плеска, как он вмиг закрыл глаза и плавно достиг дна купальни. Уснул? Точно нет, больше походило на потерю сознания от изнеможения. Может, просто такая реакция на теплую воду? Похоже, дракончик долго летел через метель, да и вообще выглядел исхудавшим и осунувшимся. Где же он был все это время? Что с ним происходило? И о чем он так рьяно пытался мне рассказать?

Увы, теперь оставалось лишь ждать. Я все же чувствовала, что конкретно сейчас ничего плохого с Плеском не происходит. Он явно просто так восстанавливает силы. Лишь бы только он поскорее пришел в себя…

Госпожа Амельда вернулась во дворец. Само собой, я ее не выгоняла. Просто во время очередного разговора на тему «Арина, ты должна выйти замуж за Натана, чтобы спасти всех от проклятья!» я вспылила и прямо высказала, что никому и ничего я не должна. Честно, не грубила даже близко, попыталась это корректно объяснить. Но, видимо, уже сам факт наличия у меня собственного мнения считался настоящим преступлением. Так что госпожа Амельда съехала. И, к огромному моему сожалению, Садриг тоже. Понятное дело, он служил именно ей. Но я уже привыкла, что всегда могу обратиться к нему за советом, да и хотя бы просто поговорить. Ну а теперь все, осталась одна. Сама себе хозяйка.

Это было на третий день после возвращения Плеска. Дракончик пока не приходил в себя, так и дремал, свернувшись клубочком в воде на дне купальни. Я все ждала, что вот-вот очнется и все мне объяснит. Так надеялась услышать главное, что Дейвен жив! Но пока оставалось только ждать.

Конечно, я без дела это время не сидела. Наведалась и в совет архимагов. Но почтенные старцы лишь развели руками.

– Ваше Высочество, но никто вообще не знает, где именно располагался храм Великой жемчужины.

– Но как не знает? – упорствовала я. – Если люди когда-то умудрились туда пробраться, чтобы жемчужину уничтожить, то как-то же узнали, где храм? И неужели ни единой записи об этом не сохранилось?

На что получила высокопарный ответ:

– Само собой, нет. Все было уничтожено, чтобы никто из потомков не смог повторить ошибку.

Угу. Как повторить ошибку, если жемчужина уже расколота? В общем, от архимагов толку не было.

А ведь Плеск как-то упоминал о некой увиденной в особняке карте, где расположение островов образовывает силуэт дракона. И что, мол, где его сердце, там скрыт и храм. Но я перерыла все записи Дейвена, а такой карты не нашла. Может, Плеск ее тогда с собой забрал? Просто кому бы она еще могла понадобиться. И снова вся надежда была на дракончика.

Я ведь совершенно на него не злилась. Хотя, по идее, должна была бы ненавидеть за произошедшее. Только очень хотелось верить, что лично он уж точно не виноват в том нападении. И чем больше я об этом думала, тем больше мне не давало покоя странное чувство. Будто я упускаю нечто очень важное. Настолько очевидное и лежащее на поверхности, что слишком просто так и не заметить…

К счастью, Натан так и не объявился с того нашего разговора. Если честно, я о нем даже не вспоминала, и без того забот хватало. Мерцание жемчужины все усиливалось, тревожное предвкушение чего-то надвигающегося не покидало меня ни на миг. Казалось, где-то в мироздании тикают огромные часы, и запущен некий обратный отсчет до чего-то. И времени на то, чтобы предотвратить, у меня просто в обрез! Но сколько времени? Что предотвратить? Может, именно это и пытался так отчаянно сообщить мне Плеск? Сплошные вопросы без ответов!

Так прошла целая неделя. Я не покидала особняк, и никто не наведывался ко мне. Постоянно приходили приглашения на светские приемы от разных аристократических семей, но я неизменно отвечала вежливым отказом. Вот совсем не до этого было. Я и спала-то лишь урывками, изучала записи, книги по истории, сверяла морские карты, чтобы найти нужное место. Тем более у меня уже более-менее выстроилась версия.

Скорее всего, вингардцы нашли способ с помощью запрещенной магии управлять драконами. Так и заставили их тогда напасть и теперь намерены использовать в войне. А жемчужина может как-то с этим справиться, освободить драконов. Именно это, скорее всего, и хотел сообщить мне Плеск. Ну не хотелось мне верить в их предательство! Пусть я сама все видела, но…сердце подсказывало совсем другое…

К вечеру седьмого дня Плеск начал менять цвет, становился чуть ярче – видимо, регенерация шла полным ходом. Дракончик уже ворочался и даже фыркал во сне, вот прямо как перед пробуждением. Похоже, совсем чуть-чуть осталось и он вон-вот придет в себя! Я так этого ждала, что даже уснуть не смогла, все сидела караулила.

А утром уже пришла Пинна. Невыспавшаяся и, если честно, уже ужасно вымотанная всем этим я даже сначала не сообразила, что что-то не так и что служанка как-то странно на меня смотрит. Лишь переодевшись, я только сейчас озадачилась:

– Пинна, погоди, а почему платье не черное? – это же надо настолько погрузиться в свои мысли, что сразу не заметить!

– Ну так ведь, госпожа… – она замялась. – Положено ведь…

– Что положено? – я устало вздохнула. – Или ты тоже считаешь, что раз время традиционного траура прошло, то я обязана от него отказаться? Все-таки, согласись, это только мне решать. Принеси, пожалуйста, черное платье.

– Но, госпожа, – Пинна выглядела не на шутку озадаченной, – теперь же вроде бы о трауре и речи не идет…

Такое впечатление, будто мы совершенно друг друга не понимали.

– Ты о чем вообще? – я нахмурилась. – Я не в курсе какой-то местной традиции? Или что?

– Так ведь, – она, похоже, растерялась еще больше, – вам теперь никак не положено… Вы же…

– Пинна, ты можешь сказать нормально? – вмиг заскреблось нехорошее предчувствие.

– Госпожа, такое впечатление, будто вы сами не знаете. Вчера же на весь Вертим было объявлено о вашей свадьбе с принцем Натаном!

– Чего? – мне показалось, я ослышалась.

Пинна повторила.

– Бред какой, – я поморщилась. – Пусть себе Натан объявляет, что хочет, я все равно своего согласия не дам и…

– Госпожа, – она даже перебила, – так ведь было объявлено не о запланированной свадьбе, а уже о свершившейся. Вчера. Вчера вы стали женой принца Натана! Правда, не знаю, как, вы ведь вроде бы и из дома ни на минуту не выходили. В общем, чего-то я не очень понимаю…

– Уж поверь, не ты одна, – мне совсем не по себе стало. – Но ты уверена, что это не сплетни какие-то?

– Так ведь официально объявили. Я только сегодня утром, правда, узнала. Но и почту же принесли, там целая кипа поздравительных конвертов. То есть весь Вертим считает, что вчера вы стали женой принца Натана. Но что это значит?

– Что у принца Натана явно лишняя челюсть, которую давно пора выбить, – я нервно вышагивала по спальне. – Да вся эта новость со свадьбой – полнейший бред! Церемонию не могли провести без меня! Ведь не могли же? – с надеждой посмотрела на Пинну.

В полной растерянности она пожала плечами.

– Госпожа, но что же делать?

– Уезжать из Вертима.

– А куда?

– В Дравур. Остров принадлежит Дейвену, так что там наши владения. А здесь, похоже, Натан так покоя и не даст.

Вообще я до сих пор не покинула Вертим лишь по одной причине. Была уверена, что Дейвен вернется именно сюда. Именно здесь будет меня искать, потому уезжать ни в коем случае нельзя. Но теперь уже выбора не оставалось. Натан же просто доконает!

В дверь постучали, в комнату заглянул лакей.

– Ваше Высочество, прибыл принц Натан. Ожидает вас в гостиной.

– Будьте добры передать страже, чтобы выгнали его пинками и больше не впускали, – тут же ответила я. Мне, конечно, самой лично хотелось сломать кочергу об голову этого подлеца, но я предпочла лишний раз вообще не пересекаться. Он же явно с адекватностью не дружит.

Лакей и Пинна переглянулись с легким шоком. Похоже, такой приказ в адрес наследного принца показался им, мягко говоря, странным.

И не им одним.

– Я и не надеялся на такой радушный прием, – хмыкнув, Натан прошел в комнату. – Вон отсюда, – скомандовал слугам, и те мигом улетучились.

– Какого черта ты тут делаешь? – при виде его самодовольной физиономии вариант с кочергой казался все привлекательнее.

– Странный вопрос, милая. Я всего лишь приехал за своей женой, – он внаглую приближался.

– Ты вообще в своем уме? – лично я уже давно в этом сомневалась.

– Еще бы. И к твоему сведению, со вчерашнего дня мы считаемся законными супругами. Как там у вас на Земле говорят? Отчаянные времена требуют отчаянных мер? Вот мне, бедному, и пришлось пойти на это, – он демонстративно вздохнул. – Видишь ли, ты ведь официально числилась избранницей, а значит и моей предполагаемой невестой. Это вполне сошло за помолвку. Ну а теперь мне не составило большого труда убедить совет архимагов, что брак необходим для спасения Ариндейла. Так что вчера вечером была проведена церемония, связавшая нас с тобой до конца жизни. По моей просьбе, первосвященник провел все так, чтобы ты не почувствовала возникновения магических уз. Видишь ли, хотел сам лично обрадовать этим мою чересчур строптивую жену.

По нему определенно психлечебница плачет. Причем, отделение для особо буйных и безнадежных.

– Знаешь, что, Натан, плевать мне на тебя и твои интриги, – с презрением смотрела на него я. – Я не принадлежу этому миру и не собираюсь жить по его законам. Так что можешь себе и дальше тут что-то фантазировать и строить великие комбинации, но лично я в этом участвовать не собираюсь. Так что убирайся прочь, иначе я и вправду позову стражу, чтобы тебя вышвырнули.

– Арина, Арина, – он со вздохом покачал головой. – Вот вроде бы не глупая, но такая наивная… Я – наследный принц, если ты забыла. Без пяти минут король Ариндейла. И если я что-то решил, то так и будет. Ну а раз ты настолько упряма, то твое мнение вообще не спрашивается. Можешь буянить сколько угодно, но я забираю тебя во дворец, а там уж вплотную займусь твоим перевоспитанием, – недвусмысленно усмехнулся. – Извини, но выбора у тебя нет. Не пойдешь добровольно, силой утащу. Или магией, что еще проще. Ну так что? Может пора поумнеть и ответить мне согласием? Что скажешь?

– Скажу, что Дейвен тебя просто по стене размажет, когда вернется!

– Он мертв! – побагровев, заорал Натан, схватил меня за плечи и сжал аж до боли. – Мертв! И если я вообще еще хоть раз услышу от тебя его имя, то ты очень об этом пожалеешь!

Мощным потоком на меня хлынула магия. В один миг тело обмякло, сознание угасало. Натан подхватил меня на руки и понес к двери. И в следующий же миг окружающий мир канул в темноту.

– Арина! Арина!

Я даже не сразу сообразила, что мне не чудится, в небытие бессознания и вправду слышался голос дракончика.

– Плекс?..

– Арина, это просто катастрофа! Времени мало! Он управляет тобой! Полностью блокирует твою магию! Ты сейчас как марионетка!

– Но как такое вообще возможно?!

– Он еще в твоем мире об этом позаботился заранее! Арина, ты в большой опасности! Жемчужина у тебя? Или этот гад уже забрал?! – в голосе зашкаливала нешуточная тревога.

– Нет, она осталась дома, я же не успела надеть ожерелье. Справа от окна за портьерой в стене тайник, там шкатулка. Сможешь, если что, жемчужину забрать?

– Да ты что! Я же даже тронуть ее не в силах! Но нужно срочно перепрятать, пока до нее не добрались! Может, есть кто у тебя надежный? Такой человек, которому можно было бы доверить жемчужину?

Я на миг задумалась.

– Садриг. Ему можно доверять и, боюсь, никому больше. Только, Плеск, у меня к тебе столько вопросов! Где ты был, что тогда произошло и, главное…

Большего я не сказала. Банально потому, что, наконец, пришла в себя. Перед глазами все расплывалось, голова гудела, все тело ломило от внезапной слабости. Кое-как я села, огляделась. Так, это та спальня, в которой я жила во дворце… За окном вечереет, я столько времени провела без сознания… Нужно выбираться отсюда! Я попыталась встать, но ноги тут же подкосились, пришлось ухватиться за столбик кровати, чтобы не упасть.

– И куда спешишь?

От раздавшегося голоса Натана я аж вздрогнула. Принц вошел в комнату, окинул меня внимательным взглядом. Никаких больше вежливых улыбочек и цветастых речей, теперь он не скрывал своей истинной сути. Даже словно бы черты лица по-хищному заострились.

– Что ты со мной сделал? – слова дались с трудом.

– Я всего лишь позаботился о том, чтобы чересчур эмоциональная ты, еще не понимающая своего счастья, не подкинула мне никаких неприятных сюрпризов. Видишь ли, через пару часов намечается торжественный бал в честь нашей свадьбы. И мне вовсе не нужно, чтобы ты там устроила скандал. Так что сейчас я тебя магически контролирую, – подошел ко мне совсем близко, взял за подбородок мое лицо. – Но не беспокойся, это ненадолго. После бала, когда мы останемся наедине в моей спальне, я обойдусь и без магического контроля. И нечего на меня так смотреть, Арина. Ты же понимаешь, что сама во всем виновата, сама вынудила меня пойти на такие меры. Ну ничего, быстро одумаешься.

Вот сколько всего я хотела ему сейчас высказать! Но даже и произнести ничего не смогла, тело больше меня не слушалось.

– Ну а пока, милая моя супруга, ты будешь на балу счастливо улыбаться, смотреть на меня влюбленным взглядом – все, как положено. Долго мы там все равно не пробудем, но как будущий король я обязан соблюдать все традиции. И, конечно же, ты, как моя королева, – он наклонился к моему лицу, едва не касался губами, аж замутило от одной мысли о возможном поцелуе.

Но, к счастью, как раз пришли служанки собирать меня на бал, Натан не стал их выставлять, сам ушел. И даже без его присутствия мое тело действовало как на автомате, и я никак не могла на это повлиять. Что же делать?! Одна надежда на Плеска! Он же как-то смог связаться со мной, значит, наверняка уже пришел в себя. Скоро сюда доберется, ну а дальше уж точно что-нибудь придумает. Так что спокойно, без паники, все еще обойдется.

Но почему же предчувствие неминуемой беды все нарастало…

Два часа до бала пролетели незаметно. К тому же от служанок я услышала кое-что весьма любопытное. Они с восторгом обсуждали, что со вчерашнего дня что-то происходит с Отражением проклятья. Та сфера с тьмой, которую я видела еще во время испытаний избранниц, оказывается, пришла в движение. Не сам артефакт, а его наполнение. Вроде как тьма в нем бурлила и видоизменялась. Теоретически это могло означать лишь одно – проклятье исчезает. Ведь для того Отражение и было когда-то создано, чтобы отслеживать малейшие изменения. Теперь там постоянно дежурили архимаги, наблюдая за всплесками. И во дворце только и разговоров было, что свершилось, наконец, великое чудо. Союз наследного принца и истинной избранницы!

Честно говоря, это неслабо озадачивало. Неужели Натан в итоге оказался прав?.. Ведь, получалось, Отражение пришло в активность именно после устроенной свадебной церемонии, пусть и без моего присутствия. Нет, я, конечно, была только рада, если проклятье и вправду побеждено. Но желание послать Натана куда подальше от этого, естественно, никуда не делось. Да и что ему теперь от меня нужно? Главная же цель достигнута, так пусть вернет меня на Землю и все! Ага, как же. Что-то мне подсказывало, Натан даже и близко не намерен так поступить.

Как я поняла, кроме узкого круга посвященных, никто и не знал, что вчерашняя церемония прошла без моего участия. Официально: просто устроили закрытую, якобы в целях безопасности. Потому для высшего света торжественный бал устраивался сегодня, и мне полагалось присутствовать именно в свадебном платье. Роскошное, как и положено, но меня от одного взгляда на это платье прямо коробило. Может, уже так с черным цветом свыклась, а, может, было лишний раз напоминанием о том злополучном дне, когда я видела Дейвена последний раз… В том, что я расторгну брак с Натаном при первой же возможности, я и не сомневалась. Да его вообще не имели никакого права заключать! Но пока все это бесило неимоверно. Особенно собственная сейчас беспомощность.

Натан не заставил себя ждать. Явился весь из себя довольный, в белом парадном камзоле –прямо сказочный принц. Только я уже давно не видела в нем ничего привлекательного. Да как вообще он мог когда-то мне настолько нравится?!

– Ну вот, теперь вполне похожа на счастливую новобрачную, – окинул меня до неприятного оценивающим взглядом. – Пойдем, нас уже ждут.

И вот так вот послушной марионеткой повел за собой.

Еще на подходе к бальному залу была слышна музыка. Наверняка там уже собрался весь высший свет. И ведь я даже ничего высказать не могу. Конечно, опротестую этот абсурдный брак без моего согласия при первой же возможности, но пока Натан полностью мной управлял. Понятия не имею, как, но я шла себе спокойно с ним под ручку, при этом еще и довольно улыбаясь. Лишь взгляд могла смещать по собственному желанию, но этим все и ограничивалось.

И уже у самых дверей бального зала, когда лакеи намеревались распахнуть их перед нами, я совершенно случайно заметила в как раз уходящем вправо коридоре Садрига. Честно, аж оторопела. Впервые видела его таким: с малость диким взглядом он махал мне руками, сделал несколько непонятных жестов, словно пытаясь незаметно для остальных меня о чем-то предупредить. Но о чем? Может, я неправильно восприняла время и в бессознании разговор с дракончиком состоялся уже часов шесть назад? И Плеск успел уже передать Садригу жемчужину? С ней что-то происходит, и именно об этом он и пытается мне сообщить? Ведь явно же что-то совсем из ряда вон, раз даже Садриг проявил эмоции! Будто чуть ли не конец света грядет!

Благо, Натан не заметил. Но и я, к сожалению, не поняла, о чем конкретно так срочно Садриг хотел меня предупредить. Двери распахнулись, пропуская в бальный зал. Еще громче грянула торжественная музыка, ознаменовав наше появление.

И потянулась утомительная бессмысленная официальная часть празднества… Сначала речь произносил король, потом высказывали поздравления самые именитые аристократы. И все это время я счастливо улыбалась под ручку с самодовольным Натаном, как будто я чуть ли не на седьмом небе от происходящего и уж тем более от новоиспеченного мужа.

И с одной стороны, ужасно хотелось, чтобы поскорее все это закончилось. Но с другой, где гарантия, что Натан сразу после бала вернет мне контроль над собой? Учитывая, какой он подлец, может запросто воспользоваться ситуацией. И плюс к этому где-то очнувшийся и отчего-то неслабо паникующий Плеск и вдобавок чем-то взбудораженный Садриг. Да, может, сюда настоящее цунами несется, а тут никто и знать не знает!

Но вот, кстати, Садрига я несколько раз заметила уже и тут, в бальном зале. Он лишь выразительно на меня смотрел, явно не рискуя как-то иначе что-то пояснить. Наверняка опасался Натана. Может, и Плеск сейчас во дворце? Может, дракончик освободит меня? Уж про него-то никто не знает, так что это мой своеобразный козырь.

После поздравительных речей последовало несколько танцев. Конечно, мы с Натаном были в центре всеобщего внимания, и он ведь вполне себе умудрялся, чтобы я выглядела естественно. Боюсь, никто так и не заметил, что со мной что-то не так. И апогеем официальной части торжества стало выступление первосвященника.

Высказав, как и полагается свои поздравления, господин Дарифф с жаром громогласно восклицал:

– И наконец-то свершилось то чудо, которое Ариндейл ждал столько поколений! Указанный в священном пророчестве союз наследного принца и истинной избранницы свершился! Вчера, сразу же после церемонии Отражение проклятья начало проявлять происходящие изменения! Проклятье исчезает! Да будет благословен этот день! – он воздел руки к потолку, словно ожидая манны небесной.

Собравшиеся активно зааплодировали, вот только аплодисменты вдруг стали затихать. Раздались еще несколько неуверенных хлопков, но уже скорее по инерции. По толпе пробежал гул. Что такое? В окна зала увидели цунами?! Тогда почему не спасаются бегством?

Грянувший после речи первосвященника оркестр тоже вразнобой замолчал. А люди в зале расступались. С явным недоумением Натан нахмурился, только шагнул вперед, чтобы выяснить, что происходит, как замер на месте.

Передние ряды расступились…

Он немного изменился. Стал смуглее, чуть отросли волосы, да и вот этого шрама на правом виске раньше не было… Весь в черном, парадный камзол без знаков отличия – на контрасте с окружающими словно вестник смерти на празднике жизни… Но все остальное осталось прежним. И манера держать себя, и невозмутимое выражение лица, и ледяной презрительный взгляд, замерший сейчас на мне. На по-прежнему счастливо улыбающейся под ручку с Натаном…

А я ведь столько раз за прошедшие три месяца представляла этот момент… Представляла, как расплачусь, как кинусь в его объятия… А теперь не могла сделать абсолютно ничего. Просто сквозь выступившие на глазах слезы смотрела и отчаянно хотела верить, что это не сон, мне все же не мерещиться… Господи, я так его ждала…

Натан отступил назад, аж попятился, даже чуть споткнулся. Громко ахнул первосвященник, продолжали изумленно шептаться собравшиеся. Но для меня все это оставалось лишь неважным фоном.

И такой родной голос…

– Не рановато ли празднуете?

Я сначала вообще не поняла, что произошло. Реальность оборвалась так внезапно, что я даже не успела этого осознать. Слова Дейвена и все, дальше темнота. Даже не знаю, сколько я пробыла в таком состоянии, но пришла в себя снова в спальне во дворце.

– Очнулась! Наконец-то! – сидящий прямо на подушке Плеск радостно запрыгал.

– Плеск?.. Что вообще происходит? – я приподнялась на локте, огляделась. – Как я тут оказалась?

– Да понятно как. Натан же, не будь дурак, мигом слинял, и его магический контроль над тобой оборвался так резко, что ты вмиг сознание потеряла. Впрочем, все сочли, что это ты, так сказать, от шока.

– А где Дейвен? – даже дыхание перехватило, я все еще боялась, что мне почудилось.

– Там, – Плеск кивнул в сторону двери, – где-то во дворце. Он же принес тебя сюда и ушел устраивать разборки.

– С Натаном?

– Ага, если бы. Натана след простыл, жить-то ему еще наверняка хочется. Так что Дейвен вообще разбирается, что тут происходит. Он же добрался в Вертим только сегодня, – Плеск вдруг замолчал, словно замявшись.

Но я и так догадалась:

– Он почему-то винит меня?.. – да от одного воспоминания о его ледяном взгляде становилось совсем тошно. А ведь так отчаянно хотелось сейчас бежать, найти Дейвена, кинуться в его объятья и говорить, говорить, говорить… Как я люблю его… Как ждала его… Но поверит ли он теперь? Мы с таким трудом пришли к доверию раньше, и теперь оно просто вдребезги…

Тут же следом спросила:

– Плеск, ты знаешь, где Дейвен был все это время? Что вообще тогда на свадьбе произошло? Почему драконы напали?

Он шумно вздохнул.

– Ой, Арина, сложно это все… Я вот раньше людей презирал, а теперь прямо бояться даже начал. И это я – самый смелый и неустрашимый из всех! Но при одной мысли, что бывают люди вроде этого Натана, аж жуть пробирает.

– Так это Натан все устроил?

– Да. Все. Абсолютно все. И мы: я, Дейвен, ты – все это время сами того не ведая, лишь участвовали в его досконально просчитанном замысле… В общем, после того нашего разговора накануне вашей свадьбы я же поспешил докладываться к своим, но как назло пришлось задержаться. И как раз тогда все и произошло. Арин, драконы не нападали. Ни одного из нас там даже близко не было. Натан инсценировал все это с помощью запретной магии, попутно создавая идеально достоверные иллюзии. Он хотел убить брата, но самому при этом остаться белым и пушистым. Я не знаю, зачем именно ему понадобилось устраивать такой сложный «спектакль», но, видимо, какая-то веская причина была. Прикрываясь якобы нападением драконов, он сам лично напал на Дейвена, но перед этим сделал еще кое-что…


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю