332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Джудит Ривз-Стивенс » Призрак » Текст книги (страница 2)
Призрак
  • Текст добавлен: 30 октября 2016, 23:47

Текст книги "Призрак"


Автор книги: Джудит Ривз-Стивенс


Соавторы: Уильям Шатнер,Гарфилд Ривз-Стивенс



сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 24 страниц)

"Ты именно отказываешься от этого, Джемс. Каждый день. "

Кирк промолчал.

"Ты боролся с богами. Ты изменил курс истории. Ты прошел болше миров, чем большинство людей когда-либо смогут увидеть на пленках. А в конце концов, ты потратил весь последний год своей жизни на сражение с… с пнем. С пнем, с которым ты смог бы расправиться за секунду при помощи фазера, или за минуту с той же самой упряжкой ордоверов, которой ты разравнивал поле. "

Кирк протянул к ней руки. "Я хочу, чтобы это место стало нашим домом. Домом, который я построю для нас. "

Тейлани вздохнула так, словно они спорили об этом каждый день. В некотором смысле, так оно и было. "Джеймс, ты мой дом. Мое сердце там, где ты. "

"А мое сердце здесь, на Чале. "

Но Тейлани только покачала головой, с любовью глядя на него. "Я знаю, это то, что ты говоришь себе. Но это не то, чему ты веришь. Не так ли. "

Кирк промолчал, не желая спорить. Это было тем, чему он верил. Это должно было быть так.

Он почувствовал, как рука Тейлани ласкает его щеку.

"Я не знаю, кто из вас более урпрям, " сказала она. "Ты или этот пень. "

Кирк взял ее руку, снова посмотрел на нее, страшась собственного вопроса. "Ты хочешь сказать, что мне пришло время уйти? "

Из всех возможных ответов на этот ужасный вопрос, Тейлани выбрала улыбку, наполненную теплом солнц ее планеты.

"Послушай себя, Джеймс. У тебя всегда все или ничего. Но жизнь не такова. Ты должен найти равновесие. "

Кирк не понимал. "Именно его я нашел здесь. "

"Ты думаешь, что это то, что ты искали. Но ты не принадлежишь больше этому месту. "

Кирк пристально огляделся вокруг, увидев все свои мечты в полном завершении. "Это мой дом. "

"Твой дом всегда будет тем местом, куда можно возвратиться, Джеймс. "

Кирк не знал, была ли острая грусть, которая теперь вторглась в его разум, плодом размышления об отъезде с Чала, или же она возникла потому, что он знал – Тейлани была права.

"Мне там больше нечего делать Тейлани. Они больше не нуждаются во мне. А тебе я нужен. "

Тейлани недоверчиво поджала губы. "Мне научить тебя быть эгоистом? Покинь Чал не ради того, что должен для кого-то что-то сделать. Сделай хоть что-то для самого себя. "

"Но куда я пойду? " спросил он.

Она распростерла руки так, словно захотела обнять всю вселенную. "Ты получаешь сотни приглашений каждый месяц. Выбери любое. "

Кирк прищурившись посмотрел на Тейлани. "Ты хочешь от меня избавиться." Но затем Кирк увидел в глазах Тейлани такую же грусть, какую испытывал сам.

"Джеймс, я знаю тебя. Если ты не уйдешь сейчас, если ты не признаешь то, что находится в твоем сердце, то беспокойство и отчаяние поселятся в нем и будут терзать тебя до того дня, когда ты проснешься, и снова поймешь это. Тогда ты повернешься спиной к Чалу и ко мне, и покинешь нас, чтобы найти что-то, чего ты еще не понимаешь."

Кирк сжал руку Тейлани так, словно пытался слиться сней, стать частью ее плоти. "Никогда".

"Равновесие, Джеймс. В твоем сердце всегда будет место для Чала, меня и… " Она смотрела так, как будто могла увидеть звезды на ярком синем небе ее мира. "… всего остального. Уходи сейчас, и ты сможешь понять это. Если уйдешь потом, то не поймешь этого никогда. "

"Я не хочу оставлять тебя. "

"А я не хочу видеть тебя здесь, пока ты не поймешь, что это правильное решение. "

Кирк уставился на пень. Он был кривой и сучковатый, его корни ушли глубоко под землю, став неотделимой ее частью, намертво связавшую его с Чалом.Он был уже мертв.

Не потому ли он истратил так много времени на борьбу с этим пнем? Или в его мыслях это был символ его собственного сражения за то, чтобы остаться на Чале и смириться с новой ролью стороннего наблюдателя?

"Ты пойдешь со мной? " спросил он.

"Ты понял хоть слово из того что я сказала? "

Кирк игриво улыбнулся ей. "Ты на самом деле уверена, что сможешь обойтись без меня? "

Тейлани рванула шнурок его туники, открыла ворот, позволив легкому бризу коснуться его груди, и дотронулась рукой.

"У меня есть план, " сказала она.

"В самом деле? " спросил Кирк в то время как его собственная рука нащупала ее шнурок, и так же развязала его.

"Ты можешь покинуть Чал, " шептала она, прижимаясь к нему ", но ты всегда будешь здесь со мной. "

Дыхание Кирка стало прерывистым, когда она поцеловала его в шею, и ее ногти скользнули по его спине под туникой. Потом он огляделся вокруг, и внезапно осознал, что они стоят посреди поля.

Мечта Айовы беззаботно жевала траву, игнорируя происходящее. Но здесь могли оказаться другие наблюдатели.

"А как же Мемлон? " спросил Кирк.

"Он уже на полпути к дому, " выдохнула ему в ухо Тейлани, снимая с него одежду. Потом она выпрямилась, и посмотрела в глаза Кирку. "Что ты о нем думаешь? "

Кирк был удивлен вопросом. Сейчас он думал совсем не об этом. "Ему нужен кто-то, кто мог бы объяснить ему некоторые вещи. "

"Ты бы смог, " сказала Тейлани.

Кирк понятия не имел, что она имеет в виду. А через несколько мгновений он потерял интерес к этому вопросу.

Он сжал ее голову в своих руках, поцеловал гребни надбровных дуг, кончики ее ушей, вдохнул ароматный запах ее нагретых солнцем волос.

"Мне нравится твой план, " сказал он.

"Я знала, что ты его одобришь. "

"Но возможно, из-за моей спины это не совсем удачное время. "

Она улыбнулась ему, полуприкрыв глаза, и часто задышала, приоткрыв губы. "Предоставь это мне, " озорно усмехнулась она в ответ. "Как кто-то сказал однажды, сопротивление бесполезно. "

Кирк рассмеялся. Под солнцами Чала две тени слились в одну. И в эти мгновения, когда не существовало времени, он нашел мир и защиту против действий, которые он должен будет предпринять в следующие несколько дней.

Потому что он знал, что Тейлани была права. Он должен был решиться снова окунуться во вселенную. Даже при том, что в тайне он опасался, что там ему некому бросить вызов.

Зачем Вселенной нужен герой, время которого прошло?


ДВА

Словно запертый в клетке хищник, Жан-Люк Пикард мерил шагами мостик Энтерпрайза, игнорируя его периодические колебания и встряску. Десять лет назад, он, возможно, спокойнее принял бы назначение подобное этому. Но сегодня он видел в нем лишь бессмысленную трату времени своего корабля и своей команды.

И прямо сейчас у Пикарда не было никакой более важной работы.

Пока Пикард вышагивал по приподнятой палубе, идущей по периметру мостика, новая дрожь пронзила Энтерпрайз. Субпространственное волны сжатия, раскачивающее его корабль, не были опасными, они просто раздражали. Пикард мог их игнорировать, хотя и волновался, что они могут довести его экипаж до крайнего утомления от монотонно текущей работы. Пока искусственное поле гравитации и инерционные амортизаторы компенсировали раскачку, Пикард остановился позади единственного члена своей команды, который, казалось, никогда не обижался, если капитан читал из-за его плеча. Но на сей раз даже Дейта развернулся к нему лицом от научной станции.

"Капитан, ваше наблюдение за моими сенсорами не заставит их работать быстрее. "

Пикард кивнул. Если даже андроид отреагировал на его нетерпение, значит он зашел слишком далеко. "Вы правы, Дейта. Сколько на горшок не смотри, быстрее он не закипит. "

Дейта внимательно посмотрел на капитана. "Сэр, однажды я уже слышал такое от коммандора Райкера, и предпринял детальный анализ этого предположения. Мое исследование показало, что в нормальном атмосферном давлении в семьсот шестьдесят торров и в присутствии источника тепла, способного к нагреву до ста градусов Цельсия произвольной массы воды, наблюдаемый горшок всегда кипит. В макроскопическом масштабе, эффект квантового наблюдателя тривиален." Дейта сделал паузу, как будто вспоминая что-то из своего детального анализа. "Конечно, если есть ошибка в механизме наблюдения и выборе времени, то из своего личного опыта могу сказать, что субъективные наблюдения кажется действительно перевешивают эмпирические и… "

Пикард знал, когда надо это прекратить. "Работайте, мистер Дейта. "

Дейта снова вернулся к своим сенсорам.

Отойдя подальше от станции Дейты, Пикард поймал насмешливый взгляд Райкера. Его первый помощник занимал место за второй научной станцией по другую сторону мостика. Пикард подошел к нему, тайком пряча за спиной сжатые кулаки.

"Только не говорите мне, что вы наслаждаетесь этой работой, " сказал он.

Улыбка Райкера стала еще шире. "Я не знал, что у меня есть выбор, сэр. "

Пикард не понимал, за что ему такая несправедливость. "Уилл, это флагманское судно Флота. Самая сложная машина когда-либо построенная человеком. Она предназначена для… для исследований, для открытия новых земель, для активных действий. "

"Я думаю, что это именно то, что вы описываете, капитан. "

Но Пикарда не так то легко было смутить. Он посмотрел на главный виртуальный экран, на котором отражалась Золотая Неоднородность (Goldin Discontinuity) во всем своем блеске и многоцветном великолепии. Вспышки антипротонной энергии мерцали среди вздымающихся плазменных штормов, и казались немного большим, чем удары молний несмотря на их масштаб, соизмеримый с размерами солнечной системы.

"Эта область ничем не отличается от дюжины других, " сказал Пикард. "Два научных судна смогли бы исследовать его более эффективно, чем наш звездолет. Их строят специально для этого. И их команды специально обучены для выполнения такой работы. "

Райкер встал и потянулся, все еще наблюдая за потоком данных, бегущих по экрану его научной станции. "Сэр, если бы это было только научной миссией, вы был бы правы. Но что если мы найдем здесь то, чего не хотим найти? "

Пикард уже слышал этот аргумент. В разговоре с адмиралом флота Алиной Нечаевой на звездной базе 310. С упорством, примечательным даже для нее, адмирал настояла, чтобы Энтерпрайз был откомандирован в Золотую Неоднородность. Пикард боролся против этого решения. И он проиграл. Но определенно он не хотел повторить этот проигрыш в споре со своим первым офицером. Но и помочь себе он тоже не мог.

"Да нет здесь никаких кардасианцев, Уилл. "

"Плазменные штормы нарушают работу наших сенсоров. У нас на хвосте может зависнуть весь их флот, а мы об этом даже не узнаем. "

"Мы слишком глубоко в пределах территории Федерации. Кардассианцы никогда не могли пересечь границы и остаться незамеченными. "

Райкер больше не стал спорить, но Пикард уже знал, что оставшиеся аргументы тоже теряют весь смысл. С тех пор как завершилась война с Доминионом, они оказались во временном перемирии, потому что некоторые фракции кардассианской правящей элиты были поглощены изучением новой червоточины в Секторе Гамма. Во время войны кардассианцы даже попытались построить искусственную червоточину в своей части космоса.

Но даже если бы эта попытка увенчалась успехом – а Пикард и его команда гарантировали, что это было не так – они получили бы всего лишь случайную частичную связь с Сектором Гамма. Все научные данные приводили к выводу, что полезными для регулярной транспортировки были только устойчивые червоточины, хотя до сих пор не возникло никакой теории, почему вообще образовалась Баджорианская червоточина.

Конечно, факт проживания в этом месте интеллектуально развитых существ – чужаков или пророков в зависимости от философских воззрений – считали ключевым фактором существования червоточины. Но ученые Звездного Флота, обвиненные кардассианскими исследователями в сокрытии прохода, не превзошли их, и лишь недавно начали понимать характер пространственно – временных аномалий системы Баджора. В результате возникло несколько интригующих теорий относительно области Бесплодных Земель около границы кардассианской Империи, места где брали начало плазменные штормы.

Когда это стало возможно, и ученые Звездного Флота, и кардассианские ученые пришли к заключению, что существование Бесплодных Земель было признаком того, что местный континниум поддерживет устойчивую червоточину. Поэтому повсюду в Альфа и Бета Секторах Звездный Флот вернулся к изучению предварительно нанесенных на карту областей плазменных штормов, чтобы понять, могло ли их более детальное изучение показать связь между ними и червоточинами.

На границе несколько кораблей Звездного Флота уже имели стычки с судами кардассиан, так что не осталось сомнений, что кардассиане преследовали ту же цель. Началась новая технологическая гонка.

Институт Стратегических Инициатив Звездного Флота объявил, что способность создавать устойчивые червоточины между любыми двумя точками пространства станет открытием, подобным двигателю Кокрейна, и благодаря которому все корабли на варп-двигателях устареют.

Таким образом Энтерпрайзу было поручено повторно провести картографирование Золотой Неоднородности, задача, которую, возможно, поставили перед дюжиной других кораблей.

Но только Энтерпрайз, утверждала в своей самой убедительной манере адмирал Нечаева, мог выяснить, что именно сумела обнаружить группа кардассианских исследователей глубоко в пространстве Федерации.

И это тот же самый Звездный Флот, который хотел, чтобы я принял участие в защите Земли, когда ее атаковали Борги, думал с горечью Пикард в тот момент. Но он принял этот приказ. Как сказал Райкер, у него не было выбора.

"Инженерный капитану Пикарду. "

Голос Джорди Ла Форжа принес Пикарду долгожданное отвлечение. Он отвернулся от Райкера. "Пикард здесь. "

"Капитан, плазменные штормы действительно разъедают наши щиты. Нам придется сделать остановку в нормальном пространстве, чтобы заново их откалибровать. "

Пикард посмотрел на лейтенанта Каро, нового болианского офицера. "Мистер Каро, какова мощность щитов? "

"Восемьдесят четыре процента, " решительно ответил болианин.

"Кажется в данный момент нет непосредственной опасности, " ответил Пикард Ла Форжу.

"Сейчас нет," ответил инженер. "Но из-за действия штормов мощность может снизиться сразу на десять процентов без предупреждения. "

Пикард задумался. Как бы он ни хотел сбежать из области Золотой Неоднородности, он понимал, что уход и последующее возвращение в зону плазменных штормов задержит окончательное завершение миссии.

И все же, как он мог поставить Энтерпрайз в опасное положение из-за личных причин?

"Очень хорошо, " сказал Пикард без энтузиазма. "Мистер Каро, проложите курс к самой близкой области прояснения от места нашего нынешнего расположения к границе штормового сектора. " Пикард просмотрел числа на второй научной станции Райкера. "Это позволит нам оставить область на… пятнадцать минут, мистер Ла Форж. Этого будет достаточно? "

"Да, сэр. Ла Форж закончил. "

Пикард развернулся к Райкеру. "Я только что добавил день к этой бесконечной миссии. "

Улыбка Райкера исчезла. "Сэр, мы проводили исследования подобные этому сотни раз. Это обычная работа."

Именно это Пикард пытался объяснить всем, кто готов был его слушать. "Точно, номер первый. Но это не обычное судно. "

Райкер, казалось, неверно его понял. "Что вы скажете, если я предложу вам взять несколько свободных дней? С головой уйдете в приключения на голодеке. Диксон Хилл, поездка по пересеченной местности. Я не буду возражать против этого, сэр. "

Пикард не понимал хладнокровия Райкера. "В конце концов мы сделаем все, что нужно, пока вы отдохнете от… бездеятельности? "

Райкер подошел ближе, и понизил голос. "Жан-Люк, это обычная работа. Мы не можем сражаться с боргами каждый день. "

Тогда, в чем же наше предназначение? хотел спросить Пикард. Если он здесь не найдет хоть что-то заслуживающее его внимания, что-то, что потребовало бы максимум усилий от него самого и его команды, то какой смысл вообще находиться здесь?

Райкер, казалось, внезапно ощутил насколько возросло негодование его командира. "Капитан… Вы провели в своем рабочем кабинете несколько недель. Вам стоит на время покинуть мостик. "

Первым желанием Пикарда было потребовать от Райкера объяснений, почему тот считает себя в праве критиковать своего командира. Но затем он понял, что его раздражение был порождено чем-то другим, что вполне оправдывало беспокойство Райкера.

"Вы правы, Уилл, " вынудил себя произнести Пикард, хотя и не хотел этому верить. "Я действительно нуждаюсь в отдыхе от рутины. Несколько часов и… "

"Несколько дней, сэр. Если что-нибудь случится, вам всего лишь нужно будет дойти до турболифта. "

Хотя Пикард не хотел принимать предложение Райкера, он прекрасно понимал необходимость этого. Капитан должен быть так же хорош, как и его команда, и если он не может доверять их суждению, тогда что они вообще делают на его судне?

"Один день, " сказал Пикард, приходя к компромиссу.

"Один день, " согласился Райкер. Он положил свою руку на спинку кресла, собираясь сесть в него как только капитан покинет мостик.

Но Пикард колебался. Он оглядел мостик, одернув свою форменную куртку.

Райкер жестом показал на турболифт, подгоняя капитана. "Если мы найдем кардассианцев, вы узнаете об этом первым. "

Пикард понял, что откладывать дальше не стоит. Мостик снова мягко вздрогнул. Это напомнило ему в который раз палубу морского корабля. Возможно круиз по старому Южному Tихому океану в голодеке будет то, что надо. "Мостик ваш, коммандер. Я буду в своих апартаментах если… "

В этот момент спокойный голос Дейты прервал беседу на мостике.

"Коммандер Райкер. Я обнаружил антитахионную волну, направление ноль два восемь, метка десять. "

Палуба отреагировала на мощный выброс. Райкер обогнул Пикарда так, как будто капитан уже оставил мостик, и занял центральное кресло. "Расстояние? " приказал он.

"Здесь такие сильные подпространственные искажения, что я не уверен, " сказал Дейта. "Но не дальше пятисот тысяч километров. "

Пикард ухватился за поручни, удерживая равновесие, когда мостик в очередной раз встряхнуло.

Райкер наклонился вперед, ухватившись руками за подлокотники. "Мистер Каро, корректируйте курс, направление на источник антитахионной волны, полный импульс " Он поднял глаза на выпуклый потолок мостика. "Мостик инженерному. Джорди, нам нужны устойчивые щиты в течение следующих нескольких минут. Если вы заметите, что они ослабевают, подключайте резервную мощность. "

Ла Форж ответил, что постарается.

Пикард остался стоять в задней части мостика, наблюдая с немым изумлением, как его заместитель опрашивает команду, и быстро раздает им приказы. Он как и Райкер знал, что антитахионная волна могла быть признаком ослабления пространственно-временного континиума, возможно первичного признака появления квантового перехода. А достаточно большое квантовое колебание могло породить червоточину. Именно ради этого явления сюда был послан Энтерпрайз. Оказаться лишним на собственном мостике, особенно в такое время, было больше, чем он мог вынести, даже не смотря на то, что уже дал Райкеру свое согласие.

Держа руку на перилах он спустился на главный уровень. "Я принимаю командование. "

Пикард увидел вспышку удивления в глазах Райкера, как будто он забыл, что его капитан все еще находится на мостике, или как будто он обиделся на этот приказ. Но без колебаний Райкер оставил кресло и занял место слева.

Пикард опустился в центральное кресло, пытаясь игнорировать внезапное ощущение того, что сам Энтерпрайз пытался сбросить его этой дрожью.

"Показания, мистер Дейта? "

"Новые волны, капитан. Не смотря ни на что их сила растет. Возможно мы стали свидетелями рождения червоточины. "

Колебание мостика теперь стало непрерывным. Едва заметный прежде гул амортизаторов и генераторов гравитационного поля вырос до такого уровня, что теперь от него резонировала и палуба и переборки.

Райкер наклонился ближе. "Подготовиться к исследованию, сэр? "

Пикард кивнул, не отрывая глаз от экрана. Чем ближе они подходили к источнику антитахионных волн, тем больше искажалось визуальное изображение на экране. Это больше походило на просмотр изображения статического размазанного удвоенного потока, наподобие совмещенния ложных спектральных линий.

Внезапно голос Ла Форжа ворвался на мостик. "Капитан, щиты исчезают. Двадцать процентов за последние десять секунд. "

"А мы так близки, " пробормотал Пикард себе под нос. "Сколько мы еще продержимся, мистер Ла Форж? "

"Если снижение останется на таком же уровне, не больше двух минут, сэр. А когда я подключу вспомогательные батареи, мы получим еще тридцать секунд. "

Пикард поглядел на Райкера, задаваясь вопросом, смог ли коммандер понять иронию ситуации. Наконец произошло что-то интересное, а Энтерпрайз не может остаться в исследуемой области, чтобы взглянуть на это.

"Мистер Каро," вызвал Пикард. "Рассчитайте экстренный курс из Неоднородности. Приготовьтесь стартовать по моей команде. "

"Да, сэр, " ответил болианин.

Потом главный экран вспыхнул от взрыва ярко фиолетового света и Энтерпрайз дико накренился, словно врезался в невидимую кирпичную стену.

Пикард не стал ждать сообщений от Ла Форжа. "Мистер Каро."

А затем на мостике все затихло.

На экране все еще корчились статические и плазменные облака. Но Энтерпрайз стоял так спокойно, как будто он перенесся в свободное пространство.

"Дейта? " спросил Пикард. Для общения со своей командой ему не было необходимости задавать более развернутые вопросы.

"Выброс прекратился, сэр. И…согласно моим данным… возможно открылась червоточина. "

Пикард тут же вскочил. Он быстро переместился к станции Дейты. "Что ты имеешь в виду, говоря возможно? "

Дейта был явно озадачен информацией на своих экранах. "Искажение сигналов сенсоров настолько сильно, что многие из показателей сомнительны. Но я уверен, что на несколько мгновений в пространстве появилась трещина. "

"Есть ли какие-либо признаки в данный момент? " спросил Пикард. Тайна была почти столь же хороша как и действие. По крайней мере, это дало ему и его команде возможность хоть что-то сделать, вместо того, чтобы быть всего лишь пассивными наблюдателями за показаниями сенсоров.

"Никаких признаков… " Дейта смолк, меняя настройку сенсоров.

"Что это?" спросил Пикард.

"Это… э… корабль, сэр. " Дейта посмотрел на капитана с очевидным выражением удивления на лице, что было вполне возможно благодаря его эмоциональному чипу. "И я получаю стандартный автоматический опознавательный код Звездного Флота. "

Пикард повернулся к главному экрану. "Здесь не должно быть других кораблей Звездного Флота," сказал он.

Вскочив на ноги Райкер тоже уставился на экран. Среди размытых статических помех явно вырисовывалась удлиненная тень.

"Вы можете определить его идентификационный код? " спросил Пикард.

"Нет, сэр, " ответил Дейта. "Слишком много помех… слишком много… "

Изображение на экране увеличивалось, хотя все еще не хватало деталей, чтобы Пикард смог его определить. Через несколько мгновений прорисовался отдельный корпус блюдца, как у звездолетов класса Суверен, наподобие Энтерпрайза.

Дейта снова заговорил. "Капитан… Я принимаю передачу… NCC… семь… четыре шесть… пять шесть? "

Пикард отшатнулся так, словно палуба снова ушла у него из-под ног. Волосы на голове зашевелились. Он конечно хотел, чтобы что-то случилось, но чтобы такое…?

"Боже мой, " выпалил Райкер, когда судно наконец целиком проявилось на экране.

Пикард понял причину восклицания Райкера, потому что сам почувствовал то же самое.

Теперь на экране корабль прорисовался во всех деталях. Название, написанное на его разбитом корпусе читалось очень ясно.

Вскоре на мостике зазвучали аплодисменты и приветствия.

Пикард не мог винить за это свою команду.

Это был более чем подходящий момент для радости.

Спустя пять лет после того, как он был потерян в секторе Дельта, звездолет Вояджер наконец-то вернулся домой.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю