355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Бек Макмастер » Интригующее дело Механического Монстра (ЛП) » Текст книги (страница 5)
Интригующее дело Механического Монстра (ЛП)
  • Текст добавлен: 20 марта 2017, 18:30

Текст книги "Интригующее дело Механического Монстра (ЛП)"


Автор книги: Бек Макмастер



сообщить о нарушении

Текущая страница: 5 (всего у книги 8 страниц)

Глава 7

– Вот он, – прошептал Гаррет на следующее утро, толкнув Перри в руку и кивая на паренька с цветами.

Юноша переделал пневматическую паровую рикшу в цветочный фургон. Теперь, спрыгнув с сиденья, он подвел свой транспорт к театру. Приподнял шляпу, здороваясь с ожидавшим его рабочим, но, заметив пару Ночных ястребов, вышедших из темного переулка, перестал улыбаться.

– Поговорим? – спросил Гаррет, улыбкой успокаивая посыльного.

– Ага. Чем могу помочь?

– Ты часто доставлял красные розы для мисс Нелли Тейт. Знаешь, кто платит за букеты?

Парень почесал затылок.

– Я забираю их в «Цветочном магазине Уэлхэма», спросите владельца. Именно он принимает заказы.

Отлично. Гаррет и Перри отправились по полученному адресу. Первый раз хоть какая-то зацепка. Нелли все время дарили цветы, но только пара букетов посылалась регулярно, значит, актрисой интересовался как минимум один мужчина, а то и два.

Магазин Уэлхэма находился в театральном районе и пользовался большой популярностью. В вазах красовались цветы, а от помещения исходили флюиды роскоши и элегантности. Владелец за прилавком воззрился на вошедших, слегка вскинув бровь, будто удивляясь, что тут забыли Ночные ястребы.

Гаррет представил себя и Перри и показал документы.

– Нас интересует заказ на красные розы, которые еженедельно посылают мисс Нелли Тейт в театр «Вейл». Точнее, имя заказчика.

Уэлхэм поправил очки в роговой оправе.

– Красные розы? Да, помню. Мистер Хоббс, если я не ошибаюсь. Доставка раз в неделю.

– Хоббс? Джеймс Стерлинг Хоббс? – выпалила Перри.

Уэлхэм удивился.

– Да, совершенно верно.

Розы дороги, но напарники уже знали, что Хоббс заработал целое состояние своим подпольным ремеслом.

– А не заказывали ли у вас еще и регулярную доставку пионов? – спросил Гаррет.

Мистер Уэлхэм покачал головой.

– Господи, нет, конечно. Такие цветы покупают в Ковент-гардене.

Они поблагодарили мистера Уэлхэма и ушли под звон дверного колокольчика.

– Кто же тогда посылал пионы? – недоумевала Перри. – Я была уверена, что именно их дарил Хоббс. Один из рабочих рассказал, что Нелли очень нравились пионы. А вот розы она оставляла, но особо ими не восхищалась.

Опять тупик, как и с другими уликами. Гаррет выругался.

– Роммель и Хоббс, оба интересовались мисс Тейт, равно как и мистер Бекхэм, но он не присылал цветов. Мы что-то упускаем.

– Думаешь, тут замешан кто-то еще?

– Возможно.

– Нам надо узнать, как связаны Нелли и Хоббс, и кто посылал ей пионы.

– Идем обратно в театр? Надо узнать, как там Элиза.

– Элиза?

Гаррет прикусил язык и посмотрел ей в глаза, мол, ну давай, прокомментируй.

– Мисс Рэдклифф.

Перри отвернулась. Лучше бы возмутилась, потому что теперь он понятия не имел, о чем думает напарница. У него сжалось сердце, но секунды шли, а она так ничего и не сказала.

– Язык проглотила?

Перри смерила его взглядом холодных серых глаз.

– Нет. Театр, так театр.

Гаррет не знал, что и думать, черт ее побери!


***

Гаррет ушел искать рабочего, который вспомнил о пионах, оставив Перри с мисс Рэдклифф.

Элизой. От Перри не укрылась его оговорка. Что случилось прошлой ночью? Что значила эта фамильярность?

«Не надо, ты уже и так все испортила. Пора заняться расследованием, а не тем, что произошло между твоим напарником и красавицей-актрисой у нее дома».

Мисс Рэдклифф в гримерке не оказалось. Перри, хмурясь, вышла из комнаты…

И услышала голос:

– Вот вы где!

Заметив рабочего сцены, Перри оглянулась, но никого больше не увидела, значит, обращались к ней.

– Чем могу помочь? – Тут она вспомнила имя и лицо. – Вы же Артур Миллингтон, да?

– Точно. Меньше десяти минут назад какой-то мужчина попытался затащить мисс Рэдклифф в экипаж. Прямо с улицы.

– Мисс Рэдклифф? С ней все в порядке?

– Она испугана и потрясена, но не пострадала, если вы об этом.

Боже милостивый.

– Где она?

Миллингтон указал на сцену.

– С ней лорд Роммель. Спас ее от негодяя, слава богу.

Тут она услышала громкие голоса и бросилась на сцену. Там стояли мисс Рэдклифф и лорд Роммель и что-то обсуждали на повышенных тонах.

– … не надо снова видеться с Ночным ястребом, – проворчал голубокровный, а потом стал тихо уговаривать: – Я сберегу вас, Элиза, не стоит бояться новых нападений. На день я буду приставлять к вам охрану.

– А ночью? – пробормотала мисс Рэдклифф.

Роммель прикоснулся к ее щеке и напрягся, когда она отшатнулась.

– Уверен, мы сможем договориться и по этому вопросу.

– Я-я… – Мисс Рэдклифф покраснела, будто осознав, что попала в ловушку. – Я поспешила. Уверена, что дома я буду в безопасности. У меня на двери крепкий замок.

Что-то мерзкое промелькнуло на лице мецената. Он кивнул.

– Надеюсь, замок достаточно крепкий. Все же обдумайте мое предложение как можно скорее, я ведь могу его забрать.

Роммель с прямой спиной пошел в противоположную сторону. Мисс Рэдклифф проводила мецената взглядом. Стоило ему исчезнуть, как она издала тихий дрожащий вздох и прошептала:

– Когда ад замерзнет, милорд. – А, обернувшись, увидела Перри и затаила дыхание. На ее лице промелькнул страх. – Детектив, я вас не заметила.

Перри испытала прилив сочувствия. А у них с актрисой больше общего, чем казалось. Она тоже когда-то была во власти могущественного лорда, хотя и при совершенно других обстоятельствах.

Но чувство одиночества в безвыходной ситуации и понимание, что никто тебе не поможет… О да, Перри не понаслышке знала это ощущение.

– Держите, – прошептала она, протягивая платок мисс Рэдклифф.

– Простите. – Актриса вытерла глаза и неискренне улыбнулась. – Я сегодня сама не своя. Простите, что вам пришлось такое слушать.

– Да, но вы выразили мои собственные мысли. – Перри ощутила жажду, вызванную вирусом. На мгновение она представила, какое удовольствие бы получила, избив Роммеля до крови. В глазах защипало, и Перри с трудом сглотнула, зная, что они только что почернели. – Роммеля следовало бы выпороть. Какой мужчина при таких обстоятельствах пытается завлечь женщину в постель?

– Такой, в котором нет ни капли благородства, – горько ответила мисс Рэдклифф. Потом зарделась, осознав, что выпалила.

– Не волнуйтесь, я буду держать рот на замке, – прошептала Перри.

Мисс Рэдклифф понурилась и скомкала платок.

– Он мне неприятен.

– А меня раздражает, – призналась Перри.

И увидела легкую улыбку на губах мисс Рэдклифф, которая тоскливо протянула:

– Вы такая храбрая. Хотелось бы мне стать такой умелой и независимой, как вы. И противостоять мужчинам безнаказанно.

Правда? Мисс Рэдклифф ею восхищалась?

– Все не так просто, – осторожно ответила Перри. – Как я поняла, на улице что-то произошло. Вас пытались похитить?

Мисс Рэдклифф перестала улыбаться и побледнела.

– Вы же не думаете, что это тот же тип… что похитил Нелли?

– Пока рано делать предположения. Мы еще не знаем, мужчина ли похититель или женщина. Вы видели того, кто пытался вас схватить? Как вам удалось вырваться?

– Я просто вышла подышать воздухом в переулке за театром, когда меня схватили сзади. Простите, я так задумалась, что заметила лишь его руки. Он зажал мне рот, чтобы я не смогла позвать на помощь. Я была уверена, что мне конец, и меня постигнет судьба бедной Нелли, поэтому укусила его и закричала. Рабочий сцены, Нед Бархэм, прибежал на помощь, и злоумышленник скрылся.

– Нед запомнил, как он выглядел?

Актриса покачала головой.

– Не думаю. Похититель сбил меня при побеге, так что бедняге Неду пришлось помогать мне подняться. Он сперва не понял, что случилось.

Сначала красные розы… а теперь кто-то попытался напасть на мисс Рэдклифф, возможно, чтобы похитить и ее.

– У кого-то явно болезненная одержимость актрисами.

– Думаете, меня снова попытаются похитить?

– Возможно, – призналась Перри. – Вот поэтому вы примете любезное предложение лорда Роммеля и походите днем под охраной. Я устрою так, что Ночные ястребы станут следить за вашей квартирой по ночам, пока мы не докопаемся до истины.

– А что мне сказать Роммелю?

– Что не пойдете против правил приличия, поэтому попросили нас о ночной охране. Он сильно на вас давит?

Мисс Рэдклифф опустила голову и смяла платок в кулаке.

– Он такой со всеми. Разумеется, я знала, чего ждать, после того, как он приставал к бедняжке Нелли, просто… я чувствую себя такой беспомощной, ведь моя карьера зависит от его милости. Я надеялась, что смогу держать его на расстоянии, но он… настойчив.

Перри разозлилась.

– Если вам нужна помощь, обращайтесь. Ничто, даже карьера, не стоит того, чтобы вступать в отношения, которые вам противны.

– А что у меня есть кроме карьеры? – Мисс Рэдкифф перестала притворно улыбаться, в ее глазах мелькнуло беспокойство.

Перри часто задавала этот вопрос себе. Она заставила себя отказаться от девичьих мечтаний и сосредоточиться на карьере. Чтобы пробить дорогу среди Ночных ястребов, пришлось стать хладнокровной, аккуратной и отказаться от радостей жизни.

Она не могла утешить мисс Рэдклифф. В этом мире положение женщины было весьма шатким.

– Возможно, если намекнуть ему, что у вас уже есть возлюбленный, лорд отступит.

– Никто другой не осмелится ему противостоять.

– Гаррет смог бы.

Они замолчали, и мисс Рэдклифф покраснела.

– Я… я не знала, что вы заметили.

Значит, Гаррет ей действительно по душе. В груди Перри что-то сжалось, но она заставила себя успокоиться. Безопасность актрисы важнее ее собственных проблем.

– Или можете проявить себя на сцене. Если завоюете публику, они встанут за вас горой, и Роммель не посмеет лишить вас роли.

– Публика переменчива, и я не Нелли. Знаете, она умела подчинить толпу. Флиртовала со всеми, как с мужчинами, так и женщинами. У нее была… способность заставить всех думать, что она им принадлежит, и все же только теперь я поняла, насколько она была скрытной, и как мало мне о ней известно.

– Можно вопрос?

Мисс Рэдклифф кивнула.

– Разумеется.

– Меня заинтересовала ваша фраза «Роммель приставал к бедняжке Нелли». Он вынуждал ее стать его любовницей?

Мисс Рэдклифф округлила глаза.

– Нелли не была его любовницей, ее возлюбленный присылал ей пионы. Я как-то видела карточку «От Ника с любовью». Или «От Натана»… Нет, нет, имя было короче.

Перри замерла, в ней пробудился охотничий инстинкт.

– А не Джеймс?

Мисс Рэдклифф покачала головой.

– Нет, уверена, имя начиналось с «Н». Или «М». – Она нахмурилась. – Нелли увидела, что я смотрю, и убрала карточку, наверное, чтобы сведения не дошли до Роммеля. Он так старался ее заполучить, а она месяцами его отваживала.

Странно, ведь Роммель утверждал прямо противоположное.

– А мне дали понять, что Нелли приняла предложение лорда.

Мисс Рэдклифф покачала головой.

– Нелли… ей было непросто… но она справлялась лучше, чем я. Говорила, мол, подумает, или намекала, что наслаждается охотой, но иногда, стоило ему отвернуться, в ее глазах светилось отвращение. Роммель отчаянно хотел ее получить, приносил экзотические дары, но она всегда от них отказывалась, что лишь подкрепляло его решимость.

Весьма интересные сведения.

– Как странно. Роммель утверждает, будто Нелли находилась под его покровительством, а еще считает, что другие голубокровные пытались ее перекупить.

Наверное, старался навести Перри и Гаррета на след других возможных подозреваемых?

– Роммель вел себя по-собственнически. Потом этот скользкий лорд Бекхэм попытался переманить ее в «Хайкасл». Предложил место в труппе, и, без сомнения, в постели. Роммель рвал и метал. Для них это игра.

Значит, Нелли не сдалась Роммелю, бросила ему вызов. Вроде мотив вырисовывается, но как сюда вписался Хоббс? Пульс Перри ускорился от возбуждения. Кусочки головоломки стали складываться в голове. Картина еще не готова, но основная часть у нее уже есть, а теперь можно добавить остальные.

Был ли Хоббс возлюбленным Нелли? Если она его любила и тайно виделась с ним, то, возможно, кто-то узнал? Бекхэм? Роммель? Никому из них не понравилось бы получить отказ из-за ухажера низкого происхождения.

Надо найти Гаррета. Сейчас же. Но сначала…

– А что Нелли ответила Бекхэму? Роммель предупреждал ее держаться от него подальше?

– Нелли обращалась с Бекхэмом так же, как с Роммелем, будто их предложения – шутка, и она подумает… но не сейчас. И Роммель никогда не приставал к ней на людях, но норовил остаться наедине, когда приходил посмотреть гроссбухи с Фозерхэмом. – Мисс Рэдклифф поджала губы. – Хотя… месяц назад произошла ссора. Роммель и Бекхэм пришли за кулисы после спектакля. Нелли лишь рассмеялась, но заперлась от обоих в гримерке и попросила рабочего сцены вызвать экипаж, значит переживала. Лорды дрались, пока Фозерхэм их не разнял. С тех пор Бекхэму путь за кулисы заказан. Я даже не подумала. Это как-то связано с похищением?

– Мы рассмотрим эту версию, – заверила ее Перри. – Если вы вспомните или увидите что-то важное, пожалуйста, сообщите нам. Иногда дело раскрывается благодаря незначительной подробности.

Мисс Рэдклифф серьезно кивнула.

– Конечно.

– Простите, дамы.

Они обе встрепенулись.

Артур Миллингтон поприветствовал их кивком.

– Мисс Рэдклифф, надеюсь, вам лучше?

Элиза улыбнулась.

– Благодарю, Артур, я уже пришла в себя.

– Можно с вами поговорить? Насчет молнии в третьем акте?

От нетерпения он переступил с ноги на ногу.

Мисс Рэдклифф поправила волосы и вернула Перри платок.

– Конечно. Если я что-то вспомню, обязательно приду к вам.

Они поспешно ушли на сцену, где вокруг мистера Фозерхэма собрались другие актрисы.


***

Перри достала из кармана медный кругляш и сунула в ухо. Фитц придумал способ связи для Ночных ястребов, которым приходилось работать по одиночке. Перри и Гаррет часто пользовались этим изобретением, когда приходилось разделяться.

Если только Гаррет включил свой.

Перри настроилась на частоту. Надо найти напарника. Новая информация…

В театре раздался крик.

Мисс Рэдклифф! Перри бросилась к сцене, выхватила пистолеты и оказалась в группе актрис, бросившихся за кулисы в поисках безопасности, словно стайка перепуганных цыплят.

Раздался выстрел. Перри схватила какую-то девушку в вечернем платье и спрятала за ближайшую декорацию, на которой был нарисован бальный зал богатого особняка Эшелона.

– Ложись!

Люди снова закричали.

– Не приближайся, чудовище! – заорал мужчина.

Перри спряталась за занавесями и чуть отодвинула их для обзора. На другой стороне сцены за фальшивым гардеробом притаился Гаррет. Напарники переглянулись, и Перри с облегчением кивнула.

Артур Миллингтон с несколькими рабочими обступили коленопреклоненную мисс Рэдклифф, защищая. Что-то оттолкнуло Фозерхэма, сбросив со сцены.

Громоздкий великан – а это оказался именно он – зарычал и бросился к укрытию, где пряталась Перри. Она выступила вперед, целясь в него из обоих пистолетов. Однако увидела уродливое лицо и полные страха глаза. Перри вздохнула, чуть не нажала на спусковые крючки, но последнюю минуту вскинула дула вверх, и гигант промчался мимо. Проклятье! Это же Лавкрафт…

– Не стреляйте! – закричала она, бросившись за ним. Спрыгнув со сцены, сунула пистолеты в кобуру и ринулась за беглецом.

– Перри! – позвал Гаррет и чертыхнулся, осознав, что она не остановится. Лавкрафт вышиб плечом дверь черного хода. Древесина треснула, и он с воплем ярости исчез в ослепительном дневном свете.

Перри поморщилась, так как ее чувствительные глаза лучше видели в ночи, и рванула через созданную великаном дыру. Она врезалась в изумленного прохожего в шляпе и устояла, ухватившись за фонарный столб. Перебегая дорогу, заметила, что Лавкрафт сбил мужчину с велосипеда.

Раздались громкие гудки. Омнибус едва успел объехать застывшую Перри, которая тут же, к изумлению кучера, запрыгнула на козлы пароэкипажа, оттолкнулась от крыши и соскользнула с другой стороны по полированному дереву. Она сильно ударилась при приземлении и едва успела увернуться, как на то же место рухнул экипаж.

Лавкрафт уже исчез за углом, по пути расталкивая людей локтями. Он оказался на удивление быстрым, но и Перри не отставала.

Не обращая внимания на крики, она бросилась за Лавкрафтом. Он пронесся по старому заброшенному церковному кладбищу, а Перри срезала путь, перепрыгнув кованый забор, и почти дотянулась до гиганта на очередной проезжей части.

С ревом Лавкрафт отбросил ее и ворвался через ворота в парк. Белка в страхе взлетела на дерево, а люди повскакивали с покрывал для пикников, убираясь с дороги. Перри и Лавкрафт ринулись прямо в толпу школьников, играющих в крокет, и джентльмен в цилиндре подхватил двух своих учеников, чтобы их не задели.

Перри сделала последний рывок.

– Остановись!

И схватила его, заставив рухнуть на траву.

От удара в ушах зазвенело. Перри перекатилась через плечо задержанного и уперлась в дерево. Лавкрафт с трудом вскочил и замахнулся ногой, собираясь садануть ее по лицу.

Перри подняла руку.

– Лавкрафт! Я же твой друг, помнишь? Я Перри. Из лавки Хоббса!

Гигант что-то понял и протянул:

– Нерли.

– Да, – с облегчением выдохнула Перри, не осмеливаясь шевелиться. – Я пытаюсь найти Нелли. Помочь. Зачем ты пришел в театр?

– Нерли!

– Нелли там нет, забыл? Она ушла, а мне надо ее найти.

Сминая в руках шляпу, великан закачался взад-вперед, широко раскрыв напуганные глаза, глядя, как от него убегают люди.

– Ушла. Нерли ушла. Джерм ушел.

– Джеймс? Джеймс ушел? – спросила она.

Лавкрафта охватила паника. Перри встала на четвереньки. Что он пытался рассказать?

– Я помогу. Ты не можешь найти Джеймса и Нелли? Поэтому пришел в театр?

– Джерму плохо. Джерм ушел.

Она затаила дыхание.

– Все верно. Ты видел того, кто ранил Джеймса?

Лавкрафт посмотрел на нее горестным взглядом и натянул шляпу на лоб, будто пытаясь спрятаться. И наконец кивнул.

– Это кто-то из театра? Поэтому ты туда пришел? – шепотом спросила Перри.

Раздались свистки местных констеблей. Лавкрафт прижал руки к накладкам на ушах и поморщился. Все стражи порядка вооружены, надо спешить.

Ад и преисподняя, ей нужно время, чтобы поговорить с ним. Лавкрафт – свидетель убийства Хоббса. Он знает, кто это сделал.

Но если гигант останется тут… Где его не понимают…

– Уходи, – приказала она, умоляюще глядя ему в глаза. Если его поймают, то без промедления пристрелят. Не из-за внешности. Люди всегда опасаются того, чего не понимают, а Лавкрафт – ребенок в теле мужчины. Он не умеет вести себя осторожно. – Тебе надо бежать! Уходи! Они сделают тебе больно! Домой! Я тебя найду.

Со слезами на глазах великан побежал прочь. Парочка констеблей пронеслась следом, а Перри не спеша встала, отряхиваясь от травинок.

Гаррет, задыхаясь, наконец ее нагнал.

– Ты в порядке?

Перри смахнула листья с плеча.

– Я в порядке. Что там в театре?

– Все потрясены, но никто не пострадал. Какого черта? Почему ты не выстрелила?

Перри облизнула губы.

– Это Лавкрафт.

Гаррет пронзил ее взглядом.

– Приемыш Хоббса и его… подопытный?

– Не подопытный, – возразила Перри.

– Он тебя ранил? – Гаррет стряхнул траву с ее рук, взял за плечи и повернул, чтобы осмотреть. Перри попыталась высвободиться, но напарник сжал ее подбородок и приподнял лицо. В его голубых глазах сверкало пламя. – Он тебя ударил. Я вижу синяк.

– Пройдет. Я сбила его с ног. Он не хотел меня ранить…

– Черт побери, Перри. Мне так не показалось. Ты же уверяла, что он не опасен!

– Он и не был опасен. Во всяком случае, мне так не показалось. Он испугался меня…

– Я знаю, что у тебя прекрасная интуиция, но иногда и ты ошибаешься, – сурово заметил Гаррет.

– А ты иногда идиот! – рявкнула она, собравшись вернуться в театр.

Напарник сжал ее руку.

– Ты не видела, что случилось, Перри! Он пошел прямо на мисс Рэдклифф! Милингтон едва успел ее отпихнуть, когда Лавкрафт напал. Он сбил с ног троих и четвертому сломал руку. Думаешь, он не опасен?

– Лавкрафт напал на мисс Рэдклифф? – прошептала она, застыв.

– Попытался.

Они уставились друг на друга.

Перри напряженно размышляла. Права ли она? Неужели Лавкрафт явился в театр отомстить тому, кто выстрелил в Хоббса? Или он не понимал, что она у него спрашивала?

Виновата ли мисс Рэдклифф?

У нее тоже был мотив. Роль ведущей актрисы в новом спектакле. А единственное свидетельство того, что Роммель как-то связан с похищением, было предоставлено этой прелестницей.

Неужели она все выдумала и попыталась навлечь подозрение на лорда? Все же мисс Рэдклифф актриса. Неужто ее слезы всего лишь искусная игра?

Перри мучили сомнения. Если это ложь, то попавшаяся им особа высококлассная актриса. Перри могла бы поспорить, что Элиза плакала искренне, но как же сказать об этом Гаррету? Он уже считает Перри безрассудной из-за того, что она не посчитала Лавкрафта угрозой. Если она попытается рассказать о своих подозрениях насчет мисс Рэдклифф после всех их разногласий, напарник наверняка решит, что Перри снова взялась за старое.

– Сможешь найти его по запаху? – спросил Гаррет, знавший, как развиты у нее органы чувств.

Перри заколебалась и медленно покачала головой.

– Нет, я ничего не чувствую, – солгала она, так как собиралась потолковать с Лавкрафтом наедине. Он слишком боится, чтобы открыться кому-то еще, а Гаррет ей не поверил.

– Давай вернемся в театр, узнаем, как там мисс Рэдклифф, – предложила Перри.

А после она попробует выследить беглеца.


***

Театр напоминал сумасшедший дом.

Отовсюду разило волнением и страхом. Словно вся труппа выползла из своих нор посмотреть, что случилось. В комнате болтали, что Лавкрафту удалось скрыться, когда он вернулся к театру по другой дороге.

Он может быть недалеко. Перри сжала руки, слушая шепотки.

Лорд Роммель пришел в ярость.

– Вы знали эту тварь? – спросил он, нависая над Перри, чтобы запугать.

Она прижалась спиной к стене.

– Я встретила его вчера. Он чудаковат, но, по-моему, не несет угрозы…

– А вам не стоит строить догадки, – ответил Роммель. – Не основывайте теории лишь на женской интуиции. – Он отвернулся и обратился к Гаррету: – Я требую организовать поиски. Я хочу, чтобы этого… монстра нашли. Он явно как-то связан с исчезновением Нелли. Я плачу Гильдии вовсе не за некомпетентность. Если бы не я, эта тварь разорвала бы мисс Рэдклифф на кусочки!

– Милорд. – Гаррет поджал губы. – Конечно, мы собираемся организовать поиски. – Он посмотрел на напарницу голубыми глазами. Явно был о Лавкрафте того же мнения, что и Роммель. – Я вызову подмогу из Гильдии, мы его найдем.

Перри отвернулась. Плохо уже то, что Роммель сомневается в ее профессионализме, но Гаррет даже не подумал возражать. В прошлом он всегда становился на ее сторону, когда в ней сомневались, и в груди заболело от того, что теперь все иначе.

Неужели она ошиблась в Лавкрафте и его мотивах?

Нет, в голове не укладывается. Он казался ей ребенком и сам больше боялся окружающего мира, чем мир его. Гигант мог напасть, но непреднамеренно, несмотря на то, что случилось прежде. Лавкрафт действовал из страха и боли.

Гаррет предложил руку жутко бледной мисс Рэдклифф.

– Позволите проводить вас домой? Вам не помешает отдохнуть.

Перри напряглась в предвкушении. Идеальная возможность отыскать Лавкрафта по запаху и поговорить наедине.

– Очень мило, Рид, но вам надо работать. Я отвезу Элизу домой в своем экипаже, – вмешался Роммель и с улыбкой обратился к актрисе: – Идем, дорогая.

– Спасибо. – Мисс Рэдклифф оглядела мужчин. – Но я пока не хочу уходить, у нас спектакль через несколько часов. – Судорожно вздохнув, она отступила от Роммеля. – Я чувствую себя в полной безопасности в обществе Ночных ястребов. Уверена, они найдут злодея и выяснят, что случилось с бедняжкой Нелли.

Роммель тихонько фыркнул и похлопал ее по руке.

– Дорогая моя, вы такая смелая. Не тревожьтесь. Я пришлю своих охранников в театр для вашей безопасности, а сегодня вас ждет еще один триумф.

И ушел. Мисс Рэдклифф слабо улыбнулась обоим ястребам.

– Прошу прощения, мне надо переодеться.

Перри смотрела ей вслед. Интересно, что актриса так быстро пришла в себя. Большинство юных леди уже упали бы в обморок.

Или на ее мысли повлияли возникшие подозрения?

Гаррет разочарованно вздохнул, а большая часть труппы отошла вслед за мисс Рэдклифф готовиться к пьесе. Напарники остались наедине.

– Ты мне веришь? – спросила Перри в полутьме сцены. – Я же умею различить угрозу.

Гаррет провел рукой по своим медным волосам и уставился на пустой театр.

– Возможно, ты неправильно поняла намерения этого Лавкрафта. Такое случается.

«Не со мной». Она чувствовала пустоту и апатию. Гаррет ей не поверил. Да и с чего бы? У нее нет доказательств. Ничего, чтобы оправдать беднягу Лавкрафта, не считая интуиции, от которой Роммель уже отмахнулся.

Перри вспыхнула от ярости. Она уже несколько лет работает детективом, а мужчины все еще смотрят на нее свысока.

– А может не стоит верить всему, что говорит Роммель? Ведь он солгал, утверждая, что Нелли – его любовница.

Гаррет сжал ее руку, когда она собралась уйти.

– Что?

– По словам мисс Рэдклифф, у Нелли был поклонник, которого звали то ли Ник, то ли как-то в этом роде, и она отказалась от ухаживаний Роммеля. Если актриса не солгала, то, согласно моей женской интуиции, в подозреваемые попадает именно лорд-меценат. Хотя я могу ошибаться. Возможно, мне следует положиться на твои развитые мужские инстинкты?

– Не говори так со мной. Это не я усомнился в твоей интуиции.

– Правда? А мне так не показалось.

Они уставились друг на друга.

– Знаю, но я не присутствовал при твоей встрече с тем созданием.

– Его зовут Лавкрафт.

– Ладно, Лавкрафт, – проворчал Гаррет. – Но я видел, что сегодня случилось. Как он бросился на нас, угрожал мисс Рэдклифф, а потом напал на Миллингтона и Роммеля. Перри, я заметил жажду убийства в его глазах.

– Роммель во всех вызывает мысли об убийстве. Мне очень сложно не хвататься за кинжалы всякий раз, стоит ему открыть рот.

– Роммель принадлежит Эшелону. Он легко поставит нам палки в колеса.

– Думаешь, я не знаю? Ты меня за идиотку держишь?

– Просто напоминаю… давай я им займусь? Ты во власти эмоций, а я, хоть мне он и не нравится, могу сдержать свои чувства. А еще не смей недооценивать Лавкрафта. – Гаррет посмотрел ей в глаза. – Обещай, что будешь осторожна, пока я возглавлю поиск.

– Ты привлечешь других ястребов?

Гаррет резко кивнул.

– К сожалению, нам надо что-то сделать, чтобы успокоить Роммеля. У него есть возможность отстранить от дела нас обоих.

– Что очень удобно, если он как-то связан с исчезновением Нелли, – мрачно заметила Перри. – Либо Роммель лжет, либо мисс Рэдклифф. Я уверена. У них у обоих есть мотив.

– Но зачем мисс Рэдклифф стрелять в Хоббса? – быстро выпалил Гаррет.

Даже слишком быстро.

И Перри не смогла ответить.

– Не знаю. Просто решила тебе сказать. А зачем это Роммелю? Никто из них не связан с делами Хоббса, если только он не захаживал в театр. Просто странно, что кто-то из них солгал, не имея на то надобности.

Гаррет нахмурился и сунул руки в карманы.

– Надо проверить. Пистолетом Уэбли могла воспользоваться и женщина.

Они не помирились, но он хотя бы принимает ее подозрения всерьез. Перри отвела взгляд.

– Может тебе стоит собрать отряд Ночных ястребов?

– А ты чем займешься?

– Останусь убедиться, что монстр не вернется.

– Перри…

– Что со мной может здесь произойти? А когда ты вернешься, то скажешь, что мне теперь делать. Ведь сегодня моя интуиция ни к черту.

Гаррет проворчал:

– Подожди меня. Не знаю, дело ли в твоей интуиции или тебе вообще отказал здравый смысл. Обсудим, когда я вернусь.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю