332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Генрих-Нав » Вальдо. Приобретение (СИ) » Текст книги (страница 2)
Вальдо. Приобретение (СИ)
  • Текст добавлен: 10 июня 2021, 19:02

Текст книги "Вальдо. Приобретение (СИ)"


Автор книги: Генрих-Нав






сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 6 страниц)

   Пошевелив ногой, я внезапно наткнулся на что-то круглое. Опустив взгляд, я увидел то ли пять, то ли шесть бутылок. Неужели я заказал все это? Получается, что да.


   Итак – я влез в долги. Хорошо влез. И ничего уже с этим не поделать.


   Вопрос другой – как мне из этого выпутаться?


   Просить помощи у друзей? Ну уж нет -тогда придётся рассказывать им о том, что я умудрился вляпаться. Вляпаться в самый первый день. Нет, точно нет – этого мне не надо.


   Я распрямился, чтобы принять более-менее достойную позу, и глядя в глаза хозяйке, честно признался:


   – Простите, но столько у меня нет.


   Женщина в ответ презрительно фыркнула и уткнула руки в мягкие бока.


   – А я и не сомневалась, что нет. Нисколько не сомневалась. – Она вперила в меня взгляд, полный презрения и уничижения. – Ни пить не умеешь, ни платить.


   – Может быть, я оплачу долг... позже? – неуверенно предложил я. – Верну вам деньги, как только их заработаю?


   – Нет, не пойдет, – категорично заявила кабатчица. – Ты мне дашь обещанье, а потом фьють – только тебя и видели.


   Я снова напряг мозги.


   – Тогда может я... Может я напишу расписку? Так мол и так – проштрафился, обязуюсь вернуть. И имя.


   – И это не пойдет, – снова отказала она. – Ну напишешь ты мне бумажку. А откуда я знаю, кто ты? Может ты не соврешь.


   – Я никогда не лгу, – тут же ответил я.


   – Ага, не лжешь. Все так говорят, – презрительно фыркнула он. – Еще скажи, что ты никогда не идешь в кабак, не имея денег.


   Вместо ответа я только развел руками. Такого со мной раньше никогда не случалось. Но доказывать это я женщине не хотел – мне было слишком стыдно и неловко за происшедшее.


   А хозяйка продолжала на меня наседать.


   – Так что, ты оплатишь, что пропил?


   – Я же говорил, что денег у меня нет, – снова напомнил я.


   – Значит, нет?


   – Нет.


   – Точно нет?


   – Точно, нет.


   Хозяйка замолчала. Молчал и я, очень страшась развязки.


   – В нашем городе за неуплату долгов сажают в тюрьму, – уверенно заявила пухлая женщина, глядя мне прямо в глаза.


   О нет – это уж точно лишнее.


   – Если, понятное дело, мы с тобой ни о чем не договоримся, – тут же добавила она.


   – Договориться? – тихо спросил я, еще не представляя, о чем может пойти речь.


   – Например, ты можешь этот долг отработать.


   – Отработать? – Я представил, как я спускаюсь в подвал и выхожу оттуда с кувшинами вина. Затем представил себя в роли разносчика. Не самая лучшая работа для мага. Но это все-таки лучше, чем попасть в тюрьму. – Хорошо – я согласен какое-то время поработать в вашем кабаке.


   – В моем кабаке? О, нет. – Услыхав мои слова, женщина громко и искренне рассмеялась. – Что ты, я имела ввиду не это.


   – Что-то другое?


   – Дась. – Женщина кивнула и тут же убрала напрыгнувшую челку. – Вы тут с ребятами хвастались, что вы маги. А мне как раз нужна помощь мага. Или вернее – моему племяше. Договоришься с ним – прощу тебе долги. А ежели нет... – Она победоносно усмехнулась, словно уже заручилась моим согласием.


   Похоже, что так оно и будет – любая работа лучше заключения.


   – Мой племянник живет на втором этаже. Это вверх по этой лестнице. – Кабатчица указала на узкую неприметную винтовую лестницу. – Только ради богов умойся для начала – ибо пахнет от тебя...


   – Да, я понял.


   Пока я умывался и поднимался наверх, в голове продолжали роиться разные мысли: от бесполезных «что» да «как», до более важных «кто меня там ждет» и «о чем может пойти разговор». Открывая дверь, я был почти что в панике, даже не представляя, кого и чего там ждать.


   Но все оказалось не так уж страшно. В небольшой, небогато обставленной комнате, занятой кроватью, двумя сундуками и шкафом, за небольшим столом сидел мужчина, одетый в темный серый балахон. Ставни на окнах находились в полуприкрытом состоянии, и потому хорошо разглядеть его я не мог. Все, что я сумел различить, так это то, что незнакомец внешне он походил на Анкара – был таким же высоким, темноволосым и, вдобавок, донельзя худощавым.


   – Янгер? – криво усмехнулся хозяин комнаты, едва увидел меня в проеме двери.


   – Ага. А ты? – несмело спросил я, не решаясь делать и шагу.


   – Я Валлекс. – Он ухмыльнулся, и только тут я заметил, что он несколько старше меня. Ненамного, лет этак на пять, на шесть. – Садись на тот сундук – будем говорить.


   Получив приглашение, я вошел в комнату, скромно уселся на указанное место и с волнением принялся ждать обещанного разговора.


   – Что ж... Я – Валлекс, – снова представился он. – Я, как и ты – маг. И, как и ты, я учусь в академии «Семи лепестков».


   Услыхав такое мои брови удивленно поднялись вверх. Нет, маг в Хорое это, наверно, не редкость. Но чтоб вот так сразу...


   – Но не спеши гордиться, – добавил он. – Между нами есть три большие разницы. Очень большие. Просто огромные.


   – И какие же? – спросил я, не понимая, к чему он клонит.


   – Первая – ты владеешь магией воды, а я – магией души и разума, – сказал он с немалой гордостью.


   Маг разума. Да, учились вместе с нами такие. Но я с ними ни разу не пересекался – видимо, их обучали отдельно.


   – Вторая – ты маг всего лишь первого уровня, а я – маг уровня второго. – Значительности в его голосе прибавилось.


   Маг второго уровня. Значит, не новичок. И, значит, умеет многое.


   – И третье – тебе семнадцать, а мне уже – двадцать четыре. – Теперь он просто сочился важностью.


   Это меня не проняло. Старше так старше – тоже мне достижение.


   – Как видишь, различия, между нами есть. И они отнюдь не в твою пользу. – Его усмешка превратилась в саркастический оскал.


   «А он не из приятных», – подумал я. Подумал, но промолчал – это меня не особо волновало: я ждал, когда этот тип начнет излагать свое предложение.


   – Как видишь, ты уступаешь мне во всем, – продолжил он разговор. – Моя магия не в пример сильней, чем твоя. Моя магия не в пример лучше, чем твоя. И наконец – я старше, а значит, намного умнее тебя.


   А вот тут я уже не выдержал – можно оскорблять меня, можно – мои умения. Но – не мою магию.


   – Что значит «твоя магия лучше моей»? – возмутился я, теряя свое спокойствие. – Магия – это магия – ни одна ее ветвь не может быть лучше или хуже другой.


   – Пф-ф, – пренебрежительно фыркнул надменным маг. – Кто тебе сказал такую чушь?


   – Маги в магической школе, – тут же ответил я.


   – Чушь собачья, – твердо ответил он. – Магия не может быть одинаковой.


   – Может, – не желал сдаваться я.


   – Откуда ты знаешь? – последовал вопрос.


   – Так нам говорили наши учителя. А раз так говорили они, то значит, так оно и есть.


   Я думал, что против этого ему нечего будет сказать. Но я ошибался.


   – Это вам, наивным первогодкам, они говорят такое, – снова осклабился тот. – А нам, тем, кто кое-что понимает, они говорят другое, – хитро добавил он.


   – Врешь, – снова вспыхнул я.


   – Нет – я не вру. С чего бы?


   – А мало с чего.


   – Больно мне надо, ха.


   – А как же наш символ нашей академии? – подумав, нашелся я. – Семилистной цветок, нарисованный на высоких белых стенах, символизирующий одну магию и семь ее проявлений. На нем все лепестки равны.


   Но на это ему тоже нашлось что ответить.


   – Это просто рисунок, малыш, – ехидно заметил он.


   – Нет, не просто.


   – Просто. Просто рисунок.


   Сказано это было таким уверенным тоном, что не поверить я не мог.


   – Но зачем учителям нас обманывать? – все же спросил его я, сам не найдя ответа.


   – Зачем, зачем? Чтобы не огорчать вас, таких молодых и таких ранимых.


   Я замолчал, потому что больше не знал, что ему сказать. Возможно ли такое? Возможно ли, что разных магов в академии учат по-разному? Я этому не верил и верить не хотел. Но доказать это ему я не мог.


   – Но это все не важно, ибо я собирался говорить с тобой не об этом, – заявил Валлекс, вдоволь насладившись своей победой. – Итак, я – маг второго уровня, – повторил он, победоносно откинувшись назад. – И я, как и ты, тоже хочу получить звание более высокого ранга.


   – Мои поздравления. А я-то тут причем? – не сразу понял я, все еще снедаемый своею обидой.


   – А при том, что мне, как и тебе, тоже нужны задания. Но вот беда – моя магия не боевая. И накладывается она очень и очень небыстро, – с видимой неохотой признался он. – И оттого мне нужен кто-то, кто бы охранял меня во время моего колдовства.


   – То есть тебе нужен напарник? – догадался я.


   – Именно так, – согласился он. – И я хочу нанять на это дело тебя. – И, словно я мог понять его двояко, он поднял руку и указал ей на меня. – Ты – маг воды. Тебе тоже нужны задания. У тебя есть боевая магия. И колдуется она хорошо. Получается, что мы с тобой – просто идеальная пара. Ты не находишь? – Маг улыбнулся, но на этот раз – покровительственно.


   – Ну так что, ты принимаешь мое предложение?


   Вот так-так – Валлекс хочет нанять меня, и нанять, как мага. Это звучит отлично. Но все же – немного странно.


   – А почему меня-то? – Мое удивление было искренним. Ведь верно – кто я такой? Я маг первого, самого низкого уровня. Ведь выбери он кого-то другого, например, мага второго, или третьего уровня, то его напарник был бы куда надежнее. – Ты же сам говорил, что моя магия не сильна.


   Видимо я попал в какое-то больное место, потому что самодовольная улыбка тут же сползла с его лица.


   – Ну... – Заминка Валлекса продлилась всего мгновенье. – Почему, почему? – мрачно передразнил он меня. – А сам-то как думаешь?


   Первый ответ напросился сам собой: со своими напарниками надо делиться. Или – платить за помощь. А мне платить не надо – я ж перед ним в долгу. Немного поразмыслив, я нашел и вторую причину: – характер у мага тот еще, не всякому подойдет. Со мной он сцепился в первые же мгновения. Ничего удивительного, что никто не хочет с ним идти. И это его раздражает.


   Итак – я могу получить то, зачем пришёл в Хорой. Но иметь дело с таким неприятным типом...


   Видимо, он все понял по кислому выражению моего лица, потому что тут же попытался исправить положение.


   – Слушай меня, малец, – заговорил он с улыбкой, но она была столь же неестественна, как снежная буря летом. – Я хочу повысить свой уровень владения магией, и ты это тоже хочешь. Ведь хочешь?


   – Да, хочу, – не стал отпираться я.


   – Мне нужен кто-то в роли живого щита, а тебе нужен кто-то, кто б следил за твоей спиной. Ведь это же важно, так?


   – Так, – пришлось соглашаться вновь.


   – И еще – я умней тебя. А раз я умней, то могу найти и выбрать для нас самые беспроигрышные задания. Ну, что скажешь? – Он снова улыбнулся, но радости его улыбка нисколько не вселяла.


   И что же мне ему ответить?


   – Что меня ждет, если я соглашусь бы твоим щитом? – осторожно осведомился я, пытаясь приняться решение.


   – Что ждет? Работа, конечно же, – вальяжно ответил он. – Я получаю задания и беру на них тебя. Мы их выполняем. Я получаю опыт, и ты получаешь опыт. Я получаю награду, а ты – уменьшение долга. Разве это тебе не понятно?


   Это мне было понятно. Как и то, что старшим будет он. Командовать будет он. Решать все будет тоже только он. Словом – всю трудную и грязную работу буду делать я, а он будет собирать сливки и наслаждаться жизнью. Да – это я понимал прекрасно.


   – А срок?


   – Срок? – Валлекс смутился – видимо в поисках напарника он еще никогда не заходил так далеко.


   – Ну да, срок. На сколько времени ты хочешь меня нанять?


   – Хм. Думаю, до начала лета, не меньше, – ответил он несколько неуверенно. – Скажем, до Праздника Роз.


   Продать ему себя до начала лета? А ведь весна еще только началась. Обидно.


   Я снова замолчал, делая вид, что обдумываю его предложение. Но обдумывай, не обдумывай, от согласия никуда не деться – долг кабатчице красен платежом.


   – Я согласен. Но только с одним условием, – выдал я.


   – Да? И с каким же? – тут же напрягся он.


   – Я буду работать не до начала лета, а лишь до конца весны.


   – С чего бы вдруг?


   – Потому что на иное я не согласен – слишком уж долог срок.


   Валлекс нахмурился и задумался. Получится, нет? Получится?


   Получилось.


   – Хорошо. Так и быть – будешь работать до меня до Дня Тюльпанового Цвета.


   Я выторговал себе двадцать дней. Хорошо. Эх, мог бы я совсем отказаться.... Но отказаться я не могу, и Валлекс это знает. Прекрасно знает и умело пользуется моим положением.


   – Идет. – Скрепя сердца я дал свое согласие.


   – Отлично. Договор заключен. – Валлекс встал и хлопнул в ладони. – Итак, с этого момента ты – мой. Мой до конца весны. Жду тебя у себя по самому первому зову. И если ты меня подведешь... – На он мгновенье приблизился ко мне, и я сумел различить его взгляд – в нем смешались холод, пренебрежение и надменность. Б-р-р, неприятный тип, что тут говорить.


   – Не беспокойся, – в тон ему ответил я. – Я свое слово держу.


   – Посмотрим, посмотрим. – Судя по тону, Валлекс нисколечко мне не верил. Но я не лгал – хороши условия или плохи, но раз я дал слово, то я его сдержу. Арчер Вей оказался прав – в городе Хорое немало дурных людей. Как жаль, что я попался на крюк одному из них.


*




   Ясное дело, что о своем неожиданном пробуждении и о неудачном контракте я никому не собирался рассказывать. Погуляв по городу, я вернулся в дом, отужинал, и отправился спать.


   И вот, наступило мое первое утро в доме Джастиса. Проснувшись и приведя себя в порядок, мы четверо – я, Анкар, Орен и Угнан, отправились в знакомую комнату, где нас уже дожидался Джастис.


   – Ну что? С чего посоветуете начать? – поинтересовался я.


   – Иди сюда. – Джастис развернул на столе огромный лист бумаги, который, на мое удивление, оказался довольно подробной картой города.


   – Гляди. Это – богатые кварталы. – Темноволосый обвел рукой довольно большое место. – Это – кварталы ремесленников. – Он снова обвел какое-то место – на это раз побольше. – Вот здесь – кварталы бедняков. – Он махнул рукой, видимо имея ввиду всю остальную карту. – Тут – двенадцать главных площадей города Хороя. – И снова тычки на карту. – Это – двенадцать не главных. Это – главные рынки города. Это – обычные.


   Я следил за его пальцем, силясь запомнить все одним махом.


   – Здесь северные ворота, и выход в деревни Лесную и Вепрь. Западные ворота, и дороги на Ельневку и Вересковку. – Услыхав знакомые названия, я мимо вольно улыбнулся, вспоминая недавнее путешествие. – Восточные ворота... Южные ворота...


   К концу объяснений моя голова раздувалась, словно кузнечный мех.


   – И зачем мне это знать? – спросил я, отрывая свой взгляд от карты и устремляя его на Джастиса.


   – Надо. Потому что все это – места скопления народа. И мы, все пятеро, ходим на их, и предлагаем там людям свои магические услуги.


   Ах вот оно как? Умно, умно – ничего не скажешь.


   – Чтобы не стоять время в одном и том же месте, мы их, время от времени, меняем. И договариваемся об этом заранее, здесь.


   – Зачем? – снова не понял я.


   – Как зачем? -удивился моей недогадливости Орен. – Чтобы случайно не пересечься и не мешать друг другу.


   – А еще для того, чтобы знать куда направить просителя, если его заказ лучше подойдет другому из нас, – с усмешкой добавил Анкар.


   Ай хитро. Вот хитро.


   – Это ты все придумал? – Я без сомненья взглянул на Джастиса. Темноволосый кивнул.


   – Итак, смотрим на карту и составляем планы, – распорядился наш предводитель.


   После жарких споров мне досталась Рыбная площадь – место недалеко от ремесленного квартала.


   – Это – неплохое место как для начала. Походи, пообщайся с людьми. В первый день у тебя может ничего и не выгорит. Но ты ж здесь надолго, верно? – Джастис ободряюще положил мне руку на плечо.


   Перед выходом в город я переоделся – вынул белый плащ и синий берет с вышитым на нем семилистником – тем самым символом магической академии, и смело отправился покорять этот славный город.


   Сразу заговорить с людьми, приходившими на площадь, я не решился, а потому стал просто ходить и смотреть вокруг, слушая то, кто о чем говорит. Но после полудня я все-таки набрался смелости и подошел к одной группе прохожих. Я рассказал кто я и зачем прибыл в этот город, а после этого спросил, не нужна ли им помощь юного мага воды. Они отказались, но моя первая попытка все-равно добавила мне уверенности, и я тут же пошел к еще одной группе людей. А потом к еще одной, и еще.


   Вечером я вернулся домой не в лучшем настроении.


   – Как все прошло? Как впечатления? – поинтересовался Джастис.


   – Потом скажу. – Я не стал спешить делиться своими мыслями – всё-таки это был мой самый первый день -вдруг мне просто не повезло?


   Но прошел второй день, третий, четвертый, пятый. Я менял площади, улицы и кварталы, но результат везде был почти один и тот же – я не получил ни одного задания. И я уже начал понимать, почему. В городе Хорое было много магов. Слишком много. Стоящая на западе магическая академия каждый год посылала сюда все новых и новых отпрысков, и, как результат, город оказался просто переполнен магами всех мастей. Мало того – в городе жили и успешно трудились маги второго, третьего и даже четвертого уровня. Они имели силу, известность, и репутацию, и поэтому желающие помощи в первую очередь обращались к ним.


   Что же касается нас...


   – Ведь кто вы такие, маги-новички? – спросил меня изрядно подвыпивший лакей, которого я случайно спас из-под копыт куда-то ломившегося всадника. За это он повел меня в довольно дорогой кабак «Веселый ель», где я и пожаловался ему на свои невзгоды. – Никто.


   – Это почему это мы никто? Мы очень даже кто, – возмутился я. – Каждый из нас три года отучился в магической академии. Значит, кое-что мы все-таки умеем.


   – Не, я не про то, – отмахнулся он. – Ну сам посуди. Если, у меня, к примеру, беда, к кому я с ней пойду? – Он вопрошающе взглянул на меня. В ответ я просто пожал плечами. – К тому, кого знаю, и кому доверяю, – важно ответил он. – К опытным и известным магам.


   – А как же тогда мы?


   – А что вы? Кто вас, молодых, знает? Кто за вас поручится? Кто вам доверит свои деньги и, самое главное, тайны? Даже будь вы семи пядей во лбу – никто. – Лакей опрокинул кружку и с тоской взглянул на обнажившееся донышко. – Выпьешь со мной еще, а? – спросил он и поднял просящий щенячий взгляд.


   Я выпил. И крепко, крепко пригорюнился. Теперь я понимал, что имел ввиду Нелюдимка Угнан. Избалованный город. Как есть избалованный. А оттого чересчур самовлюбленный, чересчур гордый, и, местам, наглый.


   Следующие дни оказались для меня более удачливыми – я умудрился получить целых три задания. Первое мне дала семейная пара из квартала кожевников, попросив найти в лесу какую-то редкую траву, которую они сами, из-за слабости ног, больше были искать не в силах. Описание места ее произрастания они указали правильно, и, потратив уйму времени, я все же ее нашел. Не бог весть какой задание, но как для первого, то сойдет.


   Вторую просьбу я получил от одного престарелого мужчины из бедного района – он попросил сделать целебную средство для его вечно болеющей жены. Отличное задание, вдохновился я – мы, маги воды, понимаем толк в разных целебных водах, и даже на своем первом уровне я могу уже кое-что приготовить. Но, попав в дом, и поговорив с супругой, я узнал, что та притворяется больной исключительно из вредности. Пригрозив раскрыть тайну, я строго настрого приказал ей прекратить обманывать своего добросердечного мужа. Затем я приготовил и дал ей выпить свою самую лучшую воду. За что получил от мужчины благодарность и награду – две потертые медные монеты.


   Третье задание оказалось поинтересней – один из охотников попросил меня добыть тушку какого-то зверя. Дескать, пообещал он ее кому-то из своих клиентов, а в лес он пойти не может – жена не пускает за какую-то провинность. Я согласился. Напоследок охотник предупредил меня, что места там небезопасные, потому как бродят голодные шакалы, и посоветовал взять с собой кого-нибудь еще. Я, усмехнулся, и поблагодарив, отказался – ведь моя боевая магия позволяла мне справлять не только с шакалом. Побродив пол дня по лесу, и попугав мелкую четырехлапую живность, я выполнил задание и вернулся с трофеем к заказчику.


   Но потом без заказов прошёл день, за ним другой, и мой пыл начал потихоньку пропадать. К вечеру третьего дня он почти погас, как угасают угли под сильным проливным дождем.


   – Не горюй, – попытался утешить меня Джастис, когда я пожаловался ему на свои неудачи. – Может тебе повезет на следующий день. А может, на следующий. Это же Хорой. Тут постоянно что-нибудь происходит.


   Но задания все не появлялись, и я стал потихоньку впадать в отчаяние.


*






   Мой дедушка любил говорить: «ежели обычные пути не приводят тебя к цели, значит, время искать необычные».


   Погрустив какое-то время, я вспомнил о его словах, и решил снова взять себя в руки. Что еще я могу придумать? Сам я заказов, увы, найти не мог, а потому мне требовалась чья-нибудь помощь. Только вот чья? Джастис, Аркан, Орен и Угнан мне в этом деле уж точно не советчики – судя по их рассказам, их дела тоже шли неважно. Кого я еще знал в этом городе, кто мог бы мне помочь? Правильно: мага души и духа Валлекса.


   Идти к столь неприятному человеку мне нисколько не хотелось. Но если он так умен, как он говорил, то может быть, он сможет помочь мне если не заданием, то хоть каким-то советом. Да, я понимал, что общение с ним не доставит мне никакого удовольствия. Но ведь не съест же он меня в конце концов? К тому же, я ему должен денег. А значит, ничего дурного он мне точно не посоветует. Я ему должен, а значит – нужен. Нужен живым, здоровым, и процветающим.


   – Доброго утра, – сказал я, едва переступил порог питейного заведения.


   – А, светлявый? С чем пришел? – бодро осведомилась хозяйка, лениво протирая прилавок какой-то цветастой тряпкой.


   Я неуверенно оглянулся, словно ища помощи у редких, трезвых и не очень посетителей, заливающихся кто светлым элем, кто мутным перваком.


   – Я, это, к Валлексу, – несколько нетвердо промямлил я, не будучи полностью уверен, что женщина меня не прогонит – ведь мы договорились, что это маг духа будет вызывать меня к себе, а не наоборот.


   Но женщине, видимо, сие было неизвестно.


   – Он наверху. Но не в той комнате, что в первый раз, а в соседней, – тут же уточнила она.


   – А что, он снимает у вас сразу две комнаты? – удивленно промолвил я, занеся ногу над первой ступенью лестницы.


   – Все так. Одну для гостей, а одну для себя. Он у меня такой разумный, – самодовольно ответила та.


   Поднявшись на второй этаж, я подошел к нужной двери и осторожно постучал. Ответа не последовало. Я постучал громче – снова без ответа. Дернул за ручку – дверь оказалась открыта. Немного посомневавшись, я все-таки рискнул и вошел во внутрь.


   Новая комната оказалась гораздо больше и светлей предыдущей. Да и обставлена она была куда как лучше: слева от входной стены расположились два объемных шкафа, сплошь заставленных разными бумагами. Справа стоит стол и целый десяток припавших пылью стульев. На полу лежит пестрый квадратный ковер, а у противоположной стены широкий зеленый диван, на котором, в задумчивой, и сидит хозяин.


   Значит, бедная комната служит для отвода глаз, а вторая – для настоящей жизни? Умно и хитро. Нужно будет это себе запомнить.


   Почему Валлекс не слышал моего стука, я понял, едва взглянул на несколько пустых бутылок, лежащих у его ног. Две из них были уже пустыми, а третья полной лишь наполовину.


   – Он пьян. Выходит, не вовремя, – тихо промолвил я.


   Я развернулся, собравшись незаметно исчезнуть. Но маг неожиданно встрепенулся и поднял на меня мутный взгляд серых глаз.


   – А, Янгер? – Несмотря на свое состояние, маг тут же меня узнал. – Чего пришел? Что, хочешь расторгнуть наше соглашение? – насмешливо бросил он.


   – Да нет. Я не хочу... То есть хочу, но не сейчас. То есть... – На мгновение я растерялся.


   – Не хочешь? Тогда что же ты хочешь? Ведь ты что-то хочешь, раз ты пришел?


   Разумно – тут не поспоришь.


   – Ну я, э-э-э-... – Я продолжал пребывать в растерянности, не зная, стоит ли вообще начинать разговор. Ведь правда – кто я такой для Валлекса, чтобы он захотел мне помочь? И вообще – просить о помощи человека во хмелю, это не самая светлая мысль.


   Я снова пытливо взглянул на мага разума. На этот раз, в более светлой комнате, я смог лучше его рассмотреть. К высокому и худому телосложению добавилась смуглая кожа, и несколько необычная прическа: темные волосы были зачёсаны назад, на манер конского хвоста – так в наших краях никто не делал. А еще на маге был некий странный наряд, отдаленно напоминающий халат, размалеванный странными красно-зелеными разводами. На мгновенья я снова засомневался – захочет ли мне помогать столь странно выглядящий человек? Но, подумав еще немного, я все же рискнул – ведь, если подумать, то что я теряю? Вот, правильно – ничего.


   – Валлекс! У меня, м-м-м, беда, – выдавил я для начала.


   – У всех есть свои проблемы. – Маг с пониманием кивнул. – Твоя какая будет?


   – Я, это, не могу найти для себя задания. – Едва я это сказал, меня словно прорвало. – Я хожу в город каждый день и стою на рынках и площадях. Я знакомлюсь с людьми, рассказываю кто я и что я, и предлагаю свои услуги. А они, люди... Им ничего не надо. Совсем ничего. То есть надо, но или что-то такое, чего я не могу, или что-то такое, за что браться у меня нет желания. Я уже давно в этом городе, а результата у меня – с перепелиное яйцо. – Я едва сдержался, что б не захнюпать. Нет, я не плакса. Но до чего же это обидно – я хочу показать себя, я хочу проявить себя. Хочу доказать, что я лучший. Но я никому не нужен. Совсем никому.


   Валлекс выслушал мое признание с совершенно безразличным видом.


   – Большое несоответствие, да? Это мне знакомо, – пробубнил он, глядя куда-то в угол комнаты. – Слишком много магов. Слишком много желающих показать себя, и слишком мало желающих воспользоваться этими, хм, желаниями.


   Валлекс говорил так тихо, что мне приходилось прилагать все силы, чтобы его услышать.


   – Я тоже поначалу злился, когда попал в эту ловушку. Ох, злился. Всё проклинал и вся. Всех – и учителей, и наставников, и жителей города. Но когда я понял, для чего это нужно...


   – То есть это не просто так? – вмиг напрягся я, горя желанием услышать заветный ответ.


   – В этом-то и соль, юный маг. В этом-то и соль... – Так и не дав никакого объяснения, он поднял бутылку, отхлебнул небольшой глоток и так же пространно продолжил:


   – Вам бы, молодым, смышленость какую проявить – в группы собраться, артель или гильдию организовать. Но ведь у молодых-то на это ума не хватит. И правда – откуда у них, молодых, ум-то? – хихикнул он насмешливо. – Гонору у вас много, что хоть лопатами разгребай. А вот ума... Ума у вас маловато. – Он тяжело вздохнул. – Старшие маги могли бы вам помочь. Да, они могли бы. Но им эта идея не выгодна – не нужна им под боком такая сила. Нет, не нужна. – Он снова отпил глоток. – Вот и остаетесь вы один на один со своими бедами. А что может маг всего лишь первого уровня? – Хозяин комнаты оторвал свой взгляд и от угла и вперился в меня. – Знаний магии – малость. Умений – малость. Жизненного опыта – и того, как кот наплакал. Разве нет так, друг мой Янгер? Разве не так?


   В этот раз с ним было трудно не согласится. И осознавать это было очень и очень неприятно.


   – То есть, ты не можешь мне помочь? – спросил я, уже понимая, к чему может клонить слегка подвыпивший маг.


   – По-крупному – нет... – уверенно заявил мне Валлекс.


   – Что ж, и на том спасибо, – сказал я, и решив, что здесь мне больше делать нечего, развернул по направлению к двери. Что ж, я хотя бы попытался.


   – А вот если по мелочи, просто помочь с заданиями...


   Я снова развернулся и опять оказался лицом к нему.


   – У тебя есть для меня задание? – спросил я его с радостью и, одновременно, с некоторой настороженностью поинтересовался я.


   – У меня нет. Было бы – я б сам тебя позвал, – отмахнулся Валлекс.


   – Тогда что? – протянул весьма я разочарованно.


   – У вас, у узколобых, есть свой наставник. Арчер Вей зовут. Знаешь такого?


   – Знаю. – И верно – как мне его не знать.


   – Вот иди к нему и его спроси, – лениво бросил он.


   – Спросить у него что? – Услышав такое, я несколько растерялся.


   – Задание.


   – Задание? – снова спросил я, все еще не веря услышанному.


   – Да.


   – У Арчера Вея? – поспросил я в третий раз, надеясь, что Валлекс просто ошибся.


   – Да, – подтвердил он снова.


   Я понял, что чего-то явно не понимаю. Причем тут Арчер Вей и задания? Арчер Вей смотритель – он не должен раздавать никаких поручений. Тем более – для магов вроде меня.


   – Арчер Вей? Но какая связь между ним, и заданиями? – наконец я решил спросил его напрямик.


   Валлекс тихо выругался, раздраженный моей неосведомленностью.


   – Вей – маг. Сильный маг. А еще он любимчик народа, – принялся пояснять он с большой неохотой. – Вот и идут они к нему со своими просьбами. Много кто идет. Арчер добрый, никому не отказывает. Но все задания он.... – Маг икнул. – Он выполнить просто не в силах. Вот и накапливается у него иногда... кой-чего.


   Вот это подарок. Просто роскошный подарок.


   – Спасибо. Большое спасибо! – Я не мог сдержать ликования. Получить задание, да еще и от самого смотрителя! Это будет большая удача.


   – Погоди, благодарить, – пьяно усмехнулся маг. – Как получишь задание, сразу возвращайся ко мне.


   – Зачем? – удивился я.


   – Кажется, я знаю, какое задание от тебе поручит, – сказал маг и улыбнулся. И его улыбка не предвещала ничего хорошего.


*




   Я толкнул знакомую голубую калитку и оказался во в нужном дворе с домом и уютным садиком. Но, помня свой прошлый конфуз, перед тем как войти, я все-таки постучался.


   – Да? – пробасил знакомый уставший голос.


   – Это Янгер Лирой. Можно войти?


   – Янгер? Что ж, входи.


   Получив разрешение, я смело вошел вовнутрь. На этот раз Арчер Вей не прятался за магической завесой, а прибирался в своей рабочей комнате, отчего количество свитков пергаментов, кажется, увеличилось вдвое.


   – Я не ждал тебя так скоро, – заявил он равнодушным тоном. – В кутежах и беспорядках ты замечен не был, иначе б я это знал и сам за тобою прислал.


   Значит, про мою попойку никто так и не узнал. Прекрасно.


   – Ну так, чем обязан, молодой и зеленый? Что, пришел поплакаться о трудных буднях юных магов в Хорое? – насмешливо бросил он.


   – Жаловаться? Да что вы, – отозвался я как можно более непринужденно. Нет, еще утром я бы мог на это пожаловаться. Но – не сейчас. – Я пришел узнать, нет ли у вас для меня какого-нибудь задания, – спросил я его таким тоном, словно бы не сомневался, что оно точно есть.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю