332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Роман Прокофьев » Архонт (СИ) » Текст книги (страница 4)
Архонт (СИ)
  • Текст добавлен: 31 декабря 2020, 12:30

Текст книги "Архонт (СИ)"


Автор книги: Роман Прокофьев






сообщить о нарушении

Текущая страница: 4 (всего у книги 19 страниц) [доступный отрывок для чтения: 7 страниц]

Глава 5

– Нужно немедленно связаться с Городом! – произнес я, поднимаясь.

Быть Инком нелегко. Тщательно скрываемый страх перед нашей паранормальностью все равно просачивается, даже среди самых опытных и верных людей. Сегодня я увидел его отсвет в глазах легионеров, когда со следами свежей смерти на лице (утереться было банально нечем) отдал приказ зашифровать и отправить в Город секретное сообщение. Возможно, они струхнули от его содержимого. Что ж, я их прекрасно понимал.

То, что я увидел на побережье, в лагере дикарей, могло быть только «Титаном». Да, древним, потерявшим внешний лоск, похожим на огромного замшелого краба, покрытого налетом ракушек и водорослей – здесь их роль играли нелепые надстройки, облепившие корпус гигантской цитадели. Я не знал, что там внутри, но создавалось впечатление, будто мирно спящий «Титан» служил столетним домом какому-то выжившему племени, превратившись в подобие цитадели, а затем древний механизм нашли, сумели оживить и поставить себе на службу некие умельцы. Скорее всего, из Одержимых. Ничего невероятного, я же успел убедиться в долговечности и надежности военных технологий Утопии. И, если они смогли заставить его двигаться, вполне вероятно, что часть вооружения тоже сохранилась – либо ее можно восстановить. И вот это уже представляло огромную опасность для Города – арсенал «Титана» смертоносен. Особенно в умелых руках.

Возможно, именно он и стал причиной пропажи нашего рейда. Мне не хотелось в это верить, но одна «Стрела» по лагерю – и все, полторы тысячи легионеров могли мгновенно отправиться на небеса. А шесть сопровождающих Инков, если их носители уничтожены, сейчас ищут новые тела или пытаются выбраться из Города Смерти. Учитывая оперативную обстановку, я им не завидовал. И самого пробрала невольная дрожь – что я буду делать, потеряв ставшее родным тело Свена Грэйхольма? Опять начинать сначала поиск и накопление Азур? Б-ррр…

Итак, что мы имели на данный момент? Огромный лагерь, тысячи сторонников Одержимых на побережье и древний «Титан», замаскированный под ходячий замок. Его состояние и боевые возможности – неизвестны. В лагере, помимо людей, несколько враждебных Инков, в том числе крайне мощный Заклинатель, едва не задавивший меня под амплификатором. Кроме этого, в Нео-Арке присутствовали странные летающие снайперы-невидимки, перещелкавшие все наши беспилотники на подступах к координатам, где последний раз был запеленгован сигнал пропавших Когорт.

– Что делаем дальше? – коротко спросил Ворон, выслушав мой рассказ. Он даже не вздрогнул при упоминании Одержимых в лагере дикарей, и это внушало надежду. За время, прошедшее с момента нашей встречи, бывший убийца очень сильно вырос – я не знал, откуда он брал А-энергию и Геномы, но сейчас Ворон был Инком второй эволюции со специализацией Техноманта-снайпера. «Звездная Игла», легкий плащ-хамелеон, черная полуброня, кривая усмешка с прищуром, уверенная, небрежная лихость профессионала – Белый Ворон вновь обретал себя. Его родной тип энергии – «аэро», оказался достаточно универсальным и позволял выбирать разные направления развития. В последних итерациях фенотип Ворона был иным, но, учитывая боевое прошлое, стоило положиться на его собственный опыт.

– Нужно точно выяснить, что случилось с рейдом. Отыскать следы. Дроны так и не добрались до того места, откуда поступил последний сигнал бедствия. И мы так и не знаем, кто их уничтожил.

– Быстрые, летающие, А-твари, – пробормотал Ворон, задумчиво поглаживая ложе «Звездной Иглы», – Очень похоже на скаутов Ши, Грэй.

– Ши! Плохие! – чуть слышно прорычала Алиса, – Чужие. Не говорят. Убивают. Инков. Не любят.

Я кивнул и замолчал. Задумался. Кое-что о Бина Ши в Городе знали, хоть доступ и был засекречен до легатского уровня. Их раса, согласно классификации системы Стеллара принадлежала к А-Ксеносам, но имела несколько разнообразных подвидов.

Первые Ши появились на Земле вместе с Осколками Черной Луны, выходя из упавших Копий и Саркофагов. Как выяснили ученые Города, первоначально именно зараженные Тьмой Бина Ши составляли некий экипаж Черной Луны, и, судя по числу «десантников», как оживленных, так и спящих в криокапсулах типа Черных Саркофагов, их общее количество насчитывало миллионы особей. Совершенно разные по облику – Бина Ши с помощью биогенетических технологий ухитрялись выводить из своих яиц-зародышей нужные виды существ, внося изменения в генокод на этапе формирования эмбриона. Это напоминало, хоть и не полностью, схему размножения общественных насекомых – когда при необходимости рождаются работники, воины или королевы. Для цивилизации Бина Ши такая система была привычной и доведенной до совершенства процедурой, что и позволило им за кратчайшее время приспособиться к земным условиям, невероятно быстро эволюционировав.

Никто не сомневался, что извлеченная из Стеллара технология генетических изменений, которая позволяла Инкам встраивать чужие Геномы, приобретая новые способности, является наследством цивилизации Ши. Как и многое другое, используемое людьми, хотя смертоносные Твари, выходящие из Осколков, совсем не походили на мудрых создателей Синей Птицы.

Те особи Ши, что появились на Земле вместе с Осколками, были поголовно инфицированы ксеноцитом. Многие прошли чудовищные метаморфозы. Ядро Стеллара на Черной Луне оказалось разрушено, поэтому их действия подчинялись промежуточным эффекторам Шарда – некими толи существам, толи конструктам, созданным с помощью самоорганизующихся алгоритмов Тьмы.

Когда речь зашла о причинах, и о Тьме, в записях Архива проявилось огромное белое пятно. На исследования природы ксеноцита, особенно так называемого «первородного», который содержался в наиболее могущественных пришельцах с Черной Луны, было наложено строжайшее табу. Причина его не пояснялась, но я понял, что Стеллар выпустил некую директиву – вероятно, в целях собственной безопасности. Тьма была тем оружием, с помощью которого Шард подчинил и уничтожил первоначальную цивилизацию Бина Ши. Те, кто послал Синюю Птицу, видели в ксеноците зло, которое следует уничтожать императивно.

Война была очень долгой. Она началась с Импакта, и закончилась лишь после второй осады Города. Множество Синих Тревог, использование «Абсолютов» и всех видов оружия. Тьму, а вместе с ней и любых инфицированных безжалостно выжигали каленым железом. Вероятно, в процессе погибли тысячи Инков и десятки, если не сотни тысяч обычных людей, было разрушено множество поселений. Тогда Бина Ши воспринимались как ненавистные пришельцы с Черной Луны, распространяющие мерзкий и удивительно живучий ксеноцит.

Осталось неизвестным, каким образом они сумели очиститься. Сами или им помогли. Возможно, сохранилась незараженная кладка, давшая «чистое» поколение. Существовала легенда об Инке Искандере и его призрачной А-спутнице, «монаде» Софии, нашедших способ освободить Бина Ши от Тьмы. По времени это совпадало с приземлением третьего Сеятеля в местах, которые сейчас назывались Фиордас, и находились на южном полюсе, среди растаявших ледников Антарктиды. Как бы там не было, факт – через несколько поколений возродившиеся Ши сами уничтожили Тьму в пределах своих территорий. А в дальнейшем стали одной из сил, почти вычеркнувшей ее из мира.

Люди пытались контактировать с ними. Это удавалось с переменным успехом. Бина Ши не сохранили знаний своих предков и фактически были вынуждены развиваться с нуля. У них не было технологий и библиотеки данных Стеллара, но имелась повышенная восприимчивость к А-энергии и невероятный генетический полиморфизм. Сблизиться и понять их удалось немногим – слишком чуждым было мышление эусоциального сообщества насекомоподобных пришельцев. И, главное, Ши совершенно не видели смысла сближаться с людьми или как-то объяснять свои действия. Такое ощущение, что люди оказались им не слишком интересны – не более, чем другие А-существа, расплодившиеся на планете.

Самым интересным в статьях Архива, описывающим социум Бина Ши, оказалась их странная дипломатия в отношении человечества. Ши явно разделяли людей и Инкарнаторов на две совершенно разных вида существ. В отличие от обычных хомо сапиенс, Инки стали персонами нон грата. Проклятыми, прокаженными, нежеланными гостями. Это абсолютно точно было как-то связано со Стелларом, наследием их цивилизации.

А еще через несколько поколений их орда, прокатившись по континенту, саранчой накрыла Город. Вспыхнула война, классифицированная Стелларом как Оранжевая Угроза, одна из опаснейших в новой истории Земли. Испытание для молодого Города, две Стены которого пали за один страшный день. Непрерывная битва, получившая название «Красной» или «До Красного Рассвета», шла несколько суток подряд. Но тогда в распоряжении Города имелись два «Титана», корабли Звездного Флота, множество ультимативного оружия и тысячи Инков. На помощь пришли многие Инки со своими кланами. И тем не менее, Первый Легион понес тяжелые потери, пытаясь остановить Ши. Орду ксеносов отбросили, рассеяли, именно тогда на первые роли вышел мой предшественник, еще далеко не гранд-легат. Причины нападения так и остались неизвестными, либо были тщательно засекречены. Появилось соглашение, некий мирный пакт, по которому люди и Ши разделили сферы влияния, объявив свои земли запретными друг для друга. Как следовало из карт, ксеносы оставили за собой всю Антарктиду и часть южных островов, а также некоторые области на обоих материках. Судя по уступкам, война складывалась не слишком успешно для людей, раз даже после победы под стенами Города Прометей не повел Первый Легион в наступление.

С тех пор Бина Ши свято блюли договор. Так тщательно, что о них почти забыли. Во время Войн Одержимых они не помогли ни одной из сторон. Их появление в Нео-Арке было очень плохим знаком. Неужели снова? И как это связано с Одержимыми и нашествием Левши, учитывая, что Ши не меньше нашего ненавидят Тьму?

Ответов не имелось. Требовалось их отыскать.

– Нужно осмотреть координаты сигнала бедствия. Живых там уже нет, но могли сохраниться следы. Заодно точно выясним, кто уничтожил дронов, – повторил я, – Ворон, если это действительно разведчики Ши, что можешь сказать о них?

– Неприятные твари. Их не напугаешь. Не заговоришь. Их можно только убить. Выпустить кишки, они у них зеленые такие, – кровожадно ощерился Ворон. – Бить надо сюда… там слегка светится.

Он прикоснулся к середине груди, где у одаренного человека находился Источник и добавил:

– Если это разведчики, то они стелсеры. Драться придется, не полагаясь на обычное зрение.

Вот как? Невидимки? Это объясняло, почему дроны их не засекли. Впрочем, у меня имелось пси-аура «Повелителя» и «Азур-Зрение», так что обмануть нас будет сложнее, чем механизмы. Я взглянул на сосредоточенную Лису.

– Тогда так. Алиса, ты остаешься здесь. Защищаешь людей, – я показал в сторону флаинга и угрюмых солдат, – А мы с Вороном слетаем туда.

Моя спутница вспыхнула протестом и яростным желанием защитить – как самка слабого детеныша, но натолкнулась на мой спокойный взгляд и неохотно кивнула. Она все понимала. Вингера у нас только два, и ей без подготовки не справиться с управлением бионикой «Икара». А вот у Ворона опыта в этом гораздо больше, чем у меня самого…

Второй вингер нам выделили «Небесные Дьяволы». С величайшей неохотой, исправных летающих кидо, даже обычных, не модифицированных «Икаров» у Легиона оставалось наперечет. Альфа-снаряжение, производство которого сейчас невозможно в принципе. Все летающие Доспехи Инков, в том числе и мои Крылья, были изготовлены Техномантами на основе болванок стандартных вингеров и являлись, по сути, штучной работой, почти произведением искусства, поэтому сильно различались по свойствам и характеристикам. Особенно мой «Аватар», который еще функционировал, хотя ресурс накопителя-осколка почти подошел к концу.

– Грэй, надо их немного удивить. Пройдем снизу, а не сверху, – предложил Ворон, когда подготовка была окончена. Я не понял, о чем он, и тогда убийца Одержимых просто показал на беспокойную серо-зеленую гладь.

Вингер абсолютно непроницаем и способен двигаться в любой среде. Погрузившись на глубину в пару метров, мы подобно водяным болидам ринулись к точке назначения, оставляя за собой след из тысяч пузырьков. Если снайперы-невидимки ожидают воздушные цели, они вряд ли готовы к охоте на подводные объекты. Безусловно, такой способ передвижения имел свои сложности – ограниченная видимость, опасность столкновения с затонувшими зданиями, подводные А-хищники, но для двух Инков, ведомых когиторами – ничего критического. Мое пси-поле позволяло заранее почувствовать чужое приближение, а лоцман-Мико ловко отслеживала маршрут в кварталах затопленного мегаполиса.

Прозрачность воды оказалась невелика, видимость ограничена несколькими метрами. Помогали лишь дополнительные диапазоны зрения. Открылся удивительно мрачный мир обросших водорослями смутных скелетов зданий, щерящихся тысячью выбитых окон, черных провалов нижних ярусов и змеистых силуэтов, встревожено поднимающихся из рукотворных бездн. В стороны испуганно порскали серебристые рыбьи стайки, еле-еле различимые в свете тускло мерцающего сквозь поверхность солнца. Несомненно, нас ждали бы неприятные встречи, задержись мы тут подольше – я ощущал присутствие крупных плотоядных тварей, но скорость вингера позволяла без всяких проблем уйти от жаждущих попробовать нас на вкус подводных жителей.

Больше двадцати миль. Глубина то увеличивалась, то уменьшалась, мы периодически попадали в запутанные лабиринты городских руин, где улицы стали подводными пещерами, но нам удалось задуманное – незаметно приблизиться к району, где были уничтожены все дроны, а мое пси-поле ощутило присутствие необычных летающих существ. Они были пси-чувствительными, но не обладали собственной поисковой активностью, поэтому я сжал ауру «Повелителя» до минимума, чтобы наше появление вышло как можно более неожиданным.

Грэй: Ворон, разделяемся, выходим в этих точках. Встречаемся здесь.

Ворон: Принял. Пошел первым.

Мико, разработавшая план, посчитала, что обход с двух сторон будет более эффективным. Квартал, откуда исходил сигнал бедствия, представлял собой плотную застройку разной степени сохранности, сердцем которого были несколько огромных башнеподобных мегаскребов-близнецов. Вероятно, в прошлом какой-то деловой или развлекательный центр. С шумом вырвавшись из-под воды, я увидел совсем близко их обглоданные энтропией силуэты – здания оказались связаны между собой множеством самодельных переходов и веревочных мостиков, образуя нечто вроде огромного острова. Вероятно, когда-то там обитали выжившие, сделав верхние этажи своей крепостью и жилищем, но сейчас все выглядело давно разрушенным и опустевшим.

Никого. Тишина. Только плеск волн и крики морских птиц, кружащих над почерневшими небоскребами. Ворон сигнализировал, что он тоже вышел – в миле правее и набирает высоту. Еще несколько секунд – расправив крылья, я сделал резкий вираж вокруг одного из строений и до предела расширил пси-поле, стараясь найти невидимок. Есть контакт, они присутствовали здесь, близко! Мико тут же резко скомандовала:

Мико: Маневр уклонения, Грэй! В сторону!

Я резко крутанулся в воздухе, меняя направление полета. Рефлексы сработали быстрее мыслей. Мимо промелькнуло несколько сине-желтых вспышек, с шипением уйдя в воду. Ага, мимо! По мне стреляли, вели перекрестный огонь сразу с нескольких точек! Нейросеть мгновенно выделила полупрозрачные силуэты, оседлавшие разрушенные здания. Не сдерживая боевой азарт, я ринулся к ним, одновременно пытаясь осознать, с кем же все-таки мы столкнулись.

И спустя мгновение понял.

Глава 6

Все-таки Ворон оказался прав, чутье не подвело старого Инка. Многокрылые призрачные силуэты, с пульсирующим внутри голубым огоньком ядра, которые подсветило мое «Азур-Зрение», не могли быть людьми. До последнего тлела надежда, что мы столкнулись с пропавшими бойцами Легиона, однако Мико четко идентифицировала цель.

Минор Бина Ши.

А-Ксенос. Одно из полиморфических, генетически модифицированных особей таксона «Бина Ши». Младшая особь. Вероятный подвид – летающий разведчик, наблюдатель, охотник.

Ранг опасности – красный

Класс «Миноры Бина Ши»

Я уже видел Ши – на картинках Архива и в криокапсуле лабораторий Орфея, где была заморожена рабочая особь, но эти существа значительно отличались и по размерам, и по внешнему виду. Исходя из наблюдаемых силуэтов, больше всего они напоминали быстрых, крылатых насекомых вроде стрекоз или комаров. Правда, размером не уступающих человеку. Мико насчитала тринадцать особей в зоне моего восприятия. Мгновенно поняв, что они обнаружены, снайперы Ши прекратили огонь и начали уходить вглубь здания, стараясь разорвать дистанцию. Они явно стремились выйти из радиуса пси-поля, но кто бы им это позволил?

Я ринулся следом, одновременно концентрируя «Повелителя Стаи». Вопросов, что делать, даже не возникло – с разведчиками-минорами Ши не имело смысла вступать в контакт, они первыми проявили агрессию, открыв огонь. Значит, выполняли волю своего роя. Насколько было известно из Архива, описывающих сообщество пришельцев, жизнь или смерть отдельных особей ничего не значила, Ши вообще не оперировали понятиями «личность», «индивидуальность», «свободная воля». Смысл имели только цели и интересы Единства – странного термина, обозначающего коллективный разум их цивилизации. Отсюда не следовало, что они не способны мыслить и действовать самостоятельно, совсем нет, просто расставляло нужные приоритеты.

Ворон: Огневой контакт! Прорываюсь к точке!

Моего спутника тоже обстреляли. Ничего страшного – наши когиторы находились в связке, тактическая карта ясно показывала, что Ворон моментально ушел с открытого пространства внутрь здания. Грамотно вышел из-под огня, и одновременно высветились плюсы атаки с двух сторон – получалось, что мы загоняли отступающих Ши в хаотичный лабиринт разрушенного небоскреба с разных направлений. Там можно было поиграть в кошки-мышки, причем все козыри в замкнутом пространстве принадлежали Инкарнаторам. Ши тоже поняли это, и мгновенно изменили тактику – часть разделилась, уходя боковыми ответвлениями, а другая часть – бросилась навстречу!

Их план был абсолютно ясен – задержать нас, дав отступить своим. Теперь я видел, что их не меньше двух-трех десятков. Навстречу мне из черной утробы здания с шипением вырвался дождь энергетических вспышек. От большей части я увернулся, а остальные отразил силовой щит «Аватара», сразу потерявший треть запаса прочности. Опасно! Нейросеть тревожно сообщила, что импульсы имеют азур-фактор. Ши стреляли на поражение, и я понял, что без крови не обойтись.

Драка с невидимыми пришельцами в разрушенном небоскребе затопленного мегаполиса, где-то между сто тридцатым и сто пятидесятым ярусом – всю жизнь мечтал! Силуэты врагов стремительно приближались, и я ударил ближайшего ментальным клинком «Повелителя», пытаясь ошеломить его. Уроки Аурелии-Немезиды не прошли даром, такая тактика хорошо работала против пси-чувствительных созданий. Выпад попал в цель, она выпала, как будто нокаутированная боксерским ударом. Спустя мгновение мы сошлись с остальными в вертикальном тоннеле, пронзающем все здание – видимо, бывшей лифтовой шахте. Различимые лишь «Азур-Зрением» призрачные фигуры Ши жужжащей, извергающей энергетические вспышки тучей захлестнули меня, норовя облепить со всех сторон. Щит мгновенно просел, и рисковать больше не стоило.

«Аура Света»! «Усиление Светом»! «Световое Оружие»! Я закружился, превратившись в сияющий, извергающий солнечный свет смертоносный волчок. Мои Крылья, став боевыми, насыщенными энергией Ра светящимися лезвиями, легко рассекали жесткие панцири и надкрылья, кромсая атакующих на куски. Разрубленные Ши отлетали в стороны и падали вниз, с хрустом ударяясь об стены шахты.

Бой продлился не больше десяти-пятнадцати секунд. Все-таки об Инка в вингере легко можно обломать зубы. Противники обладали численным преимуществом, но оно не помогло, они сумели лишь слегка поцарапать Доспех. Тем, кто хотел облепить меня, досталось от Крыльев, остальных захлестнул поток гелиотермического пламени. Пси-полем я улавливал, как сознания Ши гасли одно за другим. Умирая, они теряли невидимость, и стали видны фрагменты тел, медленно тонущие в черной воде на далеком дне шахты или раскиданные по соседним ярусам.

Мико: Грэй, не забудь собрать Азур!

У Ворона тоже все шло по плану. В тяжелом «Икаре» убийца Одержимых не обладал своей фирменной подвижностью, но от этого не стал менее опасен. Гулкие вспышки и грохот возвестили о его приближении. Не тратя времени, он пробил насквозь хлипкое перекрытие по дороге ко мне, завис рядом, оглядывая задымленную, выжженную изнутри шахту и угасающие языки огня, пляшущие на стенах. В ушах прозвучал знакомый насмешливый голос:

Ворон: Ого, ну и бойня. А ты у нас опасный, оказывается, командир.

Не отвечая, я медленно опускался вниз, разглядывая останки мертвых пришельцев. Действительно, разведчики больше всего походили на огромных насекомых. Ос или пчел, вставших на задние лапки. Совсем несимпатичные существа, вызывающие инстинктивное отвращение. Полупрозрачные узкие и длинные крылья, испещренные капиллярной сеткой, формой походили на лопасти импеллеров. Серо-голубой с металлическим отливом панцирь с четким многоугольным орнаментом, крайне напоминающим поверхность Ядра Стеллара. Жесткие надкрылья, покрытые шипастыми волосками зазубренные конечности. Над клиновидным брюшком виднелся полупрозрачный орган, пульсирующий угасающим голубоватым азур-свечением. То самое ядро, уязвимость, о которой в самом начале говорил Ворон. Прикоснувшись к одному из павших, я получил две с половиной тысячи Азур и необычное сообщение:

Получен неопознанный генный материал…

Неужели опять понадобится помощь ксеногенетика? Однако, обошлось. Мико встрепенулась и идентифицировала Геном по совпадению с данными Архива Стеллара, ставших нам известными с получением легатского доступа.

Геном Минора Бина Ши

Ранг: Синий (смешанный)

«Хамелеон» – изменяет строение кожного покрова, с помощью разветвленных клеток-хроматофоров позволяет менять пигмент под воздействием внешних раздражителей, мимикрируя под окружающую среду. Обеспечивает маскировку.

Активная способность. 100 Азур/минута. Требуется: усиление эндокринной системы (5), усиление нервной системы (5), усиление кожных покровов(5), Нейросфера

«Континуальное интегрирование» – вид когнитивной бионавигации, позволяющей ориентироваться в условиях любой сложности, с помощью составления парафизического слепка, включающего ориентиры и собственное обновляемое местоположение.

Пассивная способность. Требуется: неокортекс(3), таламус(3), Нейросфера

«Пси-восприятие» – вы получаете способность воспринимать и инициировать ментальные сигналы, вступая в пси-контакт с другими существами. Мощь и дальность восприятия зависит от уровня развития Источника.

Пассивная способность. Требуется: неокортекс (5), Источник (5), таламус(1), Нейросфера

На первый взгляд, Ген казался очень простым – он даже не требовал Эволюции для имплантации. Но и предлагаемые способности тоже не блистали. «Хамелеон» – очевидно, то самое свойство, маскирующее снайперов Ши – это не полноценная невидимость, и я, и Ворон легко засекали врагов в иных зрительных диапазонах. Кроме того, их силуэты были различимы даже при движении или полете, хотя, конечно, казались размытыми призрачными пятнами. «Континуальное интегрирование» – это продвинутый бионавигатор, позволяющий ориентироваться в многомерном запутанном лабиринте. Если жилища Бина Ши напоминали ульи или термитники общественных насекомых Земли, вероятно, для них эта способность жизненно важна. Но для людей – практически бесполезна. И, наконец, «Пси-восприятие» – слабенький аналог «Повелителя Стаи»…

Мико: Браво, Грэй, отличный анализ! Я внесу только одну поправку – «Хамелеон» хорошо ложится на нашу «Непроницаемость», защищая от обнаружения во многих диапазонах, включая азурический. Но занимать таким слабеньким Геномом слот имплантации преждевременно.

Когитор была права. В первую очередь меня ждала Матрица Эффектора, но для ее встройки пока не хватало одной Нейросферы. Ладно, решим потом…

Поблизости, в пределах моего восприятия Ши больше не ощущалось. Несколько особей успели удрать, и это было плохо. И еще одна, вырубленная моим ментальным ударом в самом начале боя, находилась где-то совсем близко…

Через пару минут, попутно собирая Азур (Геномов больше не выпало), я нашел его. Скаут Ши, похожий на огромного таракана, замер между этажами, раскинув стрекозиные крылья. Он был жив, но сознание еще тлело – «Повелитель» выжег его не полностью, всего лишь выключил.

– Зачем? – спросил Ворон, когда я с помощью «Психокинеза» поднял существо, распластав его по стенке. Зазубренные конечности и остроконечные жвалы на треугольной безглазой голове не вызывали никакого желания приближаться, но, пересилив отвращение, я сделал шаг вперед.

– Хочу допросить.

– Это бесполезно, Грэй, – скривился Ворон. Но вместо вступления в спор резким ударом отсек у бессознательного врага нижний сегмент брюшка. Страсть выпускать кишки врагам брала свое? Нет, убийца Одержимых, присев на колени, запустил руку в рану и с усилием вырвал что-то из Ши. Я увидел, что в мускульном мешке скаута прежде скрывалась длинная, в локоть, полая игла. Ого, так у Ши есть еще и жало? Однако, Мико, мгновенно разложившая строение А-существа на составляющие, ехидно прокомментировала:

Мико: Грэй, это не жало, а нечто вроде многофункционального экстрактора. С его помощью эти особи добывают Азур и, переработав его в своем Источнике, используют как импульсную винтовку.

Биологическое оружие? Так вот почему на телах разведчиков не было никаких признаков экипировки или вооружения – они использовали геномные модификации, а не технические приспособления. Интересная стратегия…

Удар Ворона причинил боль и как будто привел в чувство пленного скаута. Он затрепыхался, громко застрекотал, пытаясь подняться, но «Психокинез» держал крепко. После усиления Источника эта способность тоже стала весьма грозной силой – я чувствовал, что без труда пресеку все попытки существа шевельнуться, а при желании – могу сломать его, как человек ломает хрупкий цветок, сжав в кулаке.

Из отсеченного брюшка сочилась синеватая вязкая субстанция, но рана была не смертельна. Преодолевая природное отвращение, я коснулся «Повелителем Стаи» пленника, стараясь войти с ним в контакт.

Зачем я это делал? Во-первых, из интереса – никогда раньше не встречал живого А-ксеноса. А во-вторых, все Ши связаны ментальными узами, и я питал смутную надежду, что с ними тоже можно договориться. Необходимо выяснить, почему они напали, зачем здесь вообще, и какое отношению имеют к пропаже городских Когорт.

Напрасные надежды. Минор, несомненно, был высокоорганизованным существом. Архив утверждал, что даже младшие особи Ши обладают гораздо более развитым интеллектом, чем люди. В определенном, смысле, конечно. Он сопротивлялся, боролся изо всех сил, но я грубо взломал преграды, пытаясь проникнуть в его разум.

Очень больно – лядяная, обжигающе холодная среда, каждый шаг давался с огромным трудом, будто я погружался в жидкий азот. Эмоциональная матрица и сама структура сознания была совершенно чуждыми. Они не походили и на «Дива» или «Зверя», скорее напоминая компьютерные алгоритмы позитронных процессоров. Ши воспринимал мир абсолютно по-другому, даже схожие органы чувств отсутствовали. Я на мгновение осознал себя частью чего-то огромного и возвышенно-прекрасного, похожего на очень сложный узор многомерной снежинки, настолько утонченный, что у меня скулы заледенели от попытки осознать ее невероятную объемность. А вот мы в его глазах были неправильностью. Нарушением. Изъяном в гармонии вселенной. Пустотой, дырой, с которой вообще не имело смысла общаться. Как человек не стал бы что-то объяснять больному дереву или грязной луже, так и Ши не видели смысла разговаривать с нами. Я вдруг понял, что Ворон и все, кто ранее пытался установить контакт с Ши правы, когда говорили, что они не заинтересованы в общении. Не потому, что они не считают нас разумными, а потому, что они чужие. И матрица нашего восприятия мира совпадает лишь на несчастные несколько процентов.

Спустя секунду скаут, осознав, что сопротивление бесполезно, отдал себе приказ не быть. И мгновенно умер, потеряв нечто важнейшее, делающее мертвое – живым и одухотворенным. Огонек погас, и в прямом и в переносном смысле – его азур-источник прекратил светиться. С разочарованным вздохом я забрал его А-энергию. 56800/73700 Азур.

– Сдох? Это бесполезно, Грэй, – насмешливо повторил Ворон, – Ши есть Ши! Ши не говорят с мертвым.

– Что?

– Это максимум, чего можно от них добиться. Они не говорят с Инками, – пояснил Ворон. – Не считают нас за людей.

– Они подозрительно слабые, – произнес я, отпуская трепещущее тело.

– Это скауты, а не боевые особи. С воином пришлось бы повозиться, – ответил Ворон, – Не говоря уже о майджорах, или доминантах.

Я кивнул – в Архиве имелась кое-какая информация по классификации А-Ксеносов вообще и Бина Ши в частности. Из нее следовало, что «крылья», замеченные над Нео-Аркам, были отдельным роем, имеющим особей всех рангов. Уцелевшие Ши могли вернуться с поддержкой, численность и состав которой нам не понравиться. Одержимые, Ши – наша группа оказалась между наковальней и молотом. Нужно было быстрее обследовать здания в поисках легионеров – ведь координаты сигнала совпадали с этим местом.

Троица небоскребов, как я и предполагал, представляла собой нечто вроде острова-крепости, где когда-то обитали выжившие люди Нео-Арка. Если нижние и средние ярусы были изрядно разрушены, то верхние сохранились в относительном порядке, кое-где даже поблескивали элементы древнего остекления. Тут явно старательно обживались – бреши и проемы были заделаны грубой кладкой, виднелись самодельные лестницы, мостки-переходы, ржавели клетки и цепи примитивных лебедочных подъемников. Место служило жилищем сотням, если не тысячам людей уже после катастрофы, следы их прежней жизнедеятельности встречались повсюду, высились грудами хлама и густой росписью покрывали стены. Я знал, что Нео-Арк когда-то населял сильный и многочисленный клан, но сейчас его больше не существовало.

Люди покинули эти руины много лет назад. Все было брошено, гнило и ржавело, покрывалось плесенью и растительностью, в которой кишели вездесущие изоподы. Мы с Вороном осторожно проходили этаж за этажом, минуя водопады струящейся воды, горы обломков и дыры в перекрытиях, которые больше некому было заделывать. Полное запустение, навевающее тоску и мысли о недолговечности человеческих достижений.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю