290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пандорум (СИ) » Текст книги (страница 11)
Пандорум (СИ)
  • Текст добавлен: 9 декабря 2019, 09:00

Текст книги "Пандорум (СИ)"


Автор книги: Роман Прокофьев


Соавторы: Александр Стрельцов



сообщить о нарушении

Текущая страница: 11 (всего у книги 29 страниц) [доступный отрывок для чтения: 11 страниц]

Интерлюдия. Блэк Нова

– Нет, мы больше не будем откладывать операцию! – рявкнул Проксимо, обращая взор на собравшихся игроков. – Покорение Таэрланда должно начаться!

– Слишком рано, – недовольно проворчал Джерхан. – “Стальной Отряд” еще не готов. Рой показывает жала, нужно обезопасить тылы.

– Мне плевать на ваши отговорки! – побагровел лидер альянса, гневно ударяя кулаком по столу. – Все силы должны быть приведены в полную боевую готовность немедленно! Или тебе не по карману лишний десяток порталов Джерхан?

– Старые Боги…

– Боги не вытащат твоих ленивых засранцев на передовую, Джерхан! – перебил его Проксимо, но все же немного смягчился. – Я знаю, что операция началась раньше времени, но сейчас наилучший момент для атаки. Семена раздора, посеянные между аэлли и моанни, наконец дали всходы.

– Да будет так, – прохрипел Джерхан, побагровев от гнева, но больше не произнес ни слова.

– Держу пари, дело не обошлось без Шэдоу и его прихвостней, – ухмыльнулся Гор.

– А вы думаете, я сидел без дела? – усмехнулся Проксимо. – У меня все схвачено, разведка свое дело знает.

– Все-таки война против неписи? – осклабился Кронк. – Вся эта возня киллрейтинг не озеленит.

– Мы не просто бьем непись, – вставил Гор. – На кону стоят столицы фракций со всеми их богатствами и сокровищами. Башня Короналя, Великая Библиотека, дворцы Аэллифарна, разве тебе неинтересно пошарить в их закромах?

– И все это пойдет коту под хвост, если вмешается Закон Равновесия, – произнес Ладар, приковывая к себе взгляды товарищей. – Где гарантии, что твой план не лопнет, словно мыльный пузырь, Проксимо?

– Мы сами себе гарантия, Ладар, – самоуверенно отрезал Проксимо. – По самым скромным подсчетам, сил “Пандорума” достаточно, чтобы сравнять весь мир с землей.

– Это было бы забавно, – хохотнул Кронк.

– Но мы не будем этого делать, – добавил лидер альянса. – У меня на Таэрланд иные планы, куда более масштабные, чем может показаться на первый взгляд. Впрочем, не буду вдаваться в детали, не хочу заранее сглазить. Просто запомните мои слова, вы не пожалеете о содеянном, когда все будет кончено.

– Тогда приступим, – согласился Гор. – Чем раньше начнем, тем раньше закончим.

– Первым падет запад, – согласился Проксимо. – План и подробности в рассылке. Собрание окончено! Идите и возьмите то, что причитается нам по праву!

Игроки зашумели, приглушенно переговариваясь друг с другом, и поспешили на выход. Проксимо решительно отослал всех прочь, и лишь оставшись в полном одиночестве, позволил себе немного расслабиться.

– Ну как тебе это сборище?

– Предсказуемы, как и всегда, – ответил Шэдоу, появляясь из глубокой тени у статуи дракона. – Впрочем, Джерхана ты не на шутку разозлил, советую поостеречься, он так этого не оставит.

– Несмотря на все его бахвальство, кишка у него тонка, – отмахнулся Проксимо. – Но я позвал тебя не за этим, мне нужно кое-что с тобой обсудить.

– Что-то, не подходящее для болтовни в “Гонце”?

– Не буду ходить вокруг да около, у меня не так много доверенных лиц, с которыми можно обсудить важные вопросы, – вымолвил лидер альянса, наблюдая за реакцией собеседника. – Помимо тебя есть только Гор, ему можно доверить многое, но не все.

– Разумно, – усмехнулся Шэдоу. – Глупец тот, кто решит довериться другому без остатка. Первый негласный закон вирта.

– Согласен, – кивнул Проксимо. – Поэтому я предпочитаю разделять и властвовать. Ты в курсе истинной причины назревающей бойни?

– Ясно, что вторжение лишь ширма. По большому счету война с НПС не имеет смысла. Эксперименты с НПС?

– Да, проницателен, как всегда. Мы на пороге решения, которое сделает “Пандорум” настоящим, без дураков, владыкой Сферы. Всей, друг мой, всей, а не кучки карманных миров. Понимаешь масштаб задачи, Шэдоу?

– Да, Про. Прекрасно понимаю, – холодно улыбнулся консул, – Наша астральная экспансия только начало, так ведь?

– Именно. Но начнем с захвата Таэрланда. Как ты понимаешь, нам недостаточно просто грубой силы. Эта задача требует больших усилий и ресурсов, чем можно предположить. Во-первых, необходимо уничтожить все НПС фракции и взять под контроль их владения. Второе же вытекает из первого. Нам нужно создать собственную фракцию, единый фронт, который будет править Таэрландом и подконтрольными НПС.

– Это вообще реально? – с сомнением произнес Шэдоу после короткой паузы. – Не слышал, чтобы кто-нибудь пробовал совершить подобное ранее.

– Вот это мы и выясним, – произнес Проксимо, улыбаясь. – Механика искоренения фракции нам уже известна. В любом случае это будет весело.

– Согласен, но операцию нужно провести быстро, – ответил Шэдоу. – Иначе мы получим больше проблем, чем сможем разрешить. В последнее время заметно активизировался Рой и несколько других крупных альянсов. Как только станет известно, что “Пандорум” стянул все силы на Таэрланд, они начнут кусаться.

– Плевать на Рой, плевать на всю эту мишуру, – отрезал Проксимо, поднимаясь из кресла. – Когда мы добьемся поставленной цели, все они сгорят в пламени нашей ярости!

– Достойная цель,такого еще не делал никто, – сдержанно ответил Шэдоу, не сводя взгляда с возбужденного лидера. – Так в чем же была цель моего визита?

– Знаешь, чем отличается обычный стратег от великого? – без тени зазрения спросил Проксимо и не дожидаясь ответа продолжил. – План великого стратега всегда имеет двойное дно. Его шедевр – это слоеный пирог, где каждый из слоев есть интрига и действие. Мне нужно, чтобы ты позаботился об одном из таких слоев. Один из “пожирателей”, Жало Сета, принадлежит тебе. Я хочу, чтобы ты начал Жатву, друг мой!

– Фарм душ? – откликнулся Шэдоу.

– Да! Ходовой товар нас не интересует, это лишь прикрытие. Мы ищем и сохраняем настоящие жемчужины среди НПС: мастеров, редких умельцев и первоклассных воинов. И в этом я надеюсь на твою помощь!

– Хорошо, но что зачем нам столько душ, Про? Для чего ставить их фарм на конвейер? – осведомился Шэдоу, приподнимая одну бровь. – Это как-то связано с Гором и его астральными поисками?

– Я смотрю, тебе известно больше, чем следует, – осклабился Проксимо. – Но, черт побери, это похвально! Ты знаешь свое дело, Шэдоу. Скажи, ты когда-нибудь слышал о Сердце?

– Сердце? Просто Сердце? – удивился консул. – Приходит мне на ум одно такое, но это же артефакт, который невозможно использовать ни в одном из… ага, астрал, значит, не в счет.

– Именно, – улыбнулся Проксимо, довольный прозорливостью своего собеседника. – Артефакт древних позволяет удерживать НПС и многократно усиливать их способности. Представляешь, чего мы достигнем, будь у нас в подчинении лучшие из мастеров?

– Я восхищен твоими амбициями, Про, – искренне восхитился Шэдоу. – Сначала Таэрланд, теперь Сердце… Но в целом мне ясно, куда ты клонишь. Без проблем, я организую Жатву.

– Надеюсь, мне не нужно напоминать, что все сказанное в этой комнате должно здесь и остаться?

Шэдоу не ответил. Он лишь усмехнулся и, картинно отдав честь двумя пальцами у виска, поспешил на выход. Проксимо еще сидел некоторое время, обдумывая правильность своего решения. С одной стороны, вводить в курс дела такого матерого волка как Шэдоу, было опасно. С другой – ему катастрофически не хватало рук. Секреты “Эвтаназии” росли как на дрожжах, а с ними и затраты не только золота, но и времени.

В конце концов, лидер альянса сделал глубокий вдох и покинул Сферу Миров. Ведь даже великим мира сего необходим отдых.

Глава 21

Вспышки порталов взорвали небеса Таэрланда голубоватым сиянием. Всадники на птичках хлынули из разломов, пикируя к форту Мизери, а вслед за ними медленно выплывали гигантские туши джаггернаутов. Окруженные десятками мелких скифов, огромные суда выглядели еще более массивными и величественными.

Оружие судного дня – так их называли игроки и в целом они были правы. Один такой корабль мог решить исход битвы, два – выиграть войну. На что же были способны три? “Левиафан”, “Рагнарок” и “Дарвин” заняли добрую половину небосвода, повиснув над фортом. Я знал, что “Пандорум” владеет как минимум шестью джаггернаутами. Что можно сделать, имея на руках такую силу?

Цель операции “Пандорума” по-прежнему оставалась тайной для рядового состава альянса, но Блат был прав – затевалось что-то крупное. Несмотря на то, что мне доводилось видеть джаггернауты ранее, возможности рассмотреть их во всей красе раньше не было. Сложно наслаждаться жемчужиной судостроения Сферы, когда эта самая жемчужина сеет смерть с небес. Штучная работа. Я невольно восхищался их невероятными размерами.

Игроки в форте “Мизери” застыли, глядя в небеса. Три джаггернаута в одном месте – такое зрелище увидишь не каждый день. Флот альянса не собирается по мелочам, прыжки таких махин через Астрал дорогое мероприятие. Что же нас ждет?

– Ну что застыли, а?! – прикрикнул Арранкар, расталкивая зевак. – Не видели огромную консервную банку? Собираемся, собираемся!

Центурион явно был не в духе, похоже, внезапная тревога оторвала его от важных дел в реале. Режим красного КТА (призыва к оружию), под эгидой которого начались сборы, подразумевал максимальный онлайн и быстрый вход в игру. Члены “Пандорума” знали, на что подписывались, когда вступали в альянс, и все же многим приходилось несладко в попытках обеспечить необходимый онлайн.

– Ну? Все здесь? – выкрикнул Арранкар, оглядывая собравшихся.

– Все, за исключением Йоты, – ответил я, выискивая взглядом северянина. – Не видел его с окончания пирушки.

– Йота чешет языками с парнями из “Обливиона”, – ответил центурион, сплевывая на землю. – У демонов проблемы с набором. Ахерон – та еще инфернальная задница! Так что если его уговорят, в твоем отряде будет недобор Капитан!

– Уговорят, но не сегодня, – бесстрастно заметил Йота, неожиданно выныривая из-за спины Арранкара. – Я перейду в “Обливион” после окончания кампании.

– Обливион раздает бесплатные печеньки? – ухмыльнулся Сайден. – Не думал, что тебя так просто купить!

– У них отличный социальный пакет, – холодно улыбнулся северянин и отвернулся, давая понять, что разговор окончен.

Я коротко кивнул товарищу по оружию, подтверждая услышанное, и подумал, что никто особо не будет скучать по молчаливому товарищу. Йота вне всяких сомнений был искусным бойцом, но в его присутствии я никогда не чувствовал себя комфортно.

– Пантера! Ты и твоя группа поступаете под командование Морганы, – бросил центурион, седлая огромного нетопыря. – Сегодня вы не моя головная боль.

По случаю намечающегося предприятия, заклинательница сменила сексуальное платье на рейдовую экипировку: под алой мантией жрицы Астарты, украшенной вышитыми языками пламени, виднелся облегающий кожаный полудоспех. Очевидно, Моргана, как и я, комбинировала архетипы: чистый кастер предпочел бы “тряпки”, полностью тканевый наряд.

Моргана: Проверяем расходники, фулл рейд комплект у всех с собой? Линк на эквип в канал винг, проверю лично снаряжение каждого!

Моргана: Вылет через десять минут, идем клином. Пантера, твоя группа держится за Сатиром.

Мы взмыли в небеса, покидая форт Мизери и направляясь к джаггернаутам. С высоты птичьего полета опорный лагерь “Пандорума” выглядел еще эпичнее! Форт кишел игроками, словно потревоженный пчелиный улей, десятки огней раскинулись за пределами крепости. Корабли и всадники один за другим сновали между опорной базой и исполинскими кораблями, подготавливая рейд к бою.

Спустя несколько минут я понял, что мы приближаемся к “Левиафану”, флагману “Эвтаназии”. Раздался приглушенный гул, борт исполина дрогнул и начал преображаться. Гигантские листовые плиты, удерживаемые могучими цепями, разошлись в стороны, открывая проход в недра корабля.

Джаггернаут начал набирать скорость, направляясь в южную часть континента. Будь я один, мне, возможно, потребовалось бы несколько попыток, чтобы точно зайти на посадку. Но старшие товарищи знали свое дело, такой маневр был им не впервой. Следуя за Сатиром, я без проблем вывел свою группу на нужную траекторию, и мы успешно приземлились на одной из промежуточных палуб. Следом заходили на посадку десятки боевых “птичек” игроков “Эвтаназии”, занимая свои места возле десантных трапов.

Признаюсь честно, одно дело – наблюдать за джаггернаутом снаружи, и совсем другое – изнутри. Братья и сестры по оружию, из тех, кто впервые попал на борт, разделяли мой восторг. Ангар был настолько огромен, что сюда без труда уместилось бы несколько астральных кораблей поменьше. Палуба под ногами ощутимо вздрогнула, раздался пронзительный гул, и массивные цепи начали притягивать обшивку корпуса обратно на свое место. Через минуту зев, сквозь который виднелся Таэрланд, окончательно закрылся, надежно укрывая нас в недрах исполина.

– Ох-ре-неть, – по слогам произнес Сайден, ошеломленно озираясь по сторонам. – Изнутри они выглядят еще огромнее, чем снаружи!

– Все эти механические штуковины заставляют меня нервничать, – пробормотала Мираби, оглядывая стены ангара, испещренные трубами, голубоватыми жилами манопроводов и непонятными приспособлениями. – Я предпочитаю натуральную магию!

– Думаю, сидеть нам здесь недолго, – ответил я, так же озираясь по сторонам. – Ангар на джаггернаутах часто используют в роли десантного модуля. Сейчас здесь набилась сотня игроков, ангар закрылся, и корабль идет полным ходом, а значит, скоро нас ждет бой.

– Твоя правда, Пантера, – усмехнулась Моргана, подходя к нашей группе. – Расчетное время прибытия – двадцать минут. Наша задача – штурм укрепления, удар и вторжение с воздуха. Параллельно с высадкой джаггернауты будут прорывать оборону. Держитесь за моей констой и не попадите под залп осадных орудий.

– Поверьте мне, ребята, это будет весело, – заметил Шэдоу, появляясь рядом с заклинательницей. – Если это ваша первая серьезная битва, вы не забудете ее никогда! Это я вам обещаю.

Моргана молча кивнула и последовала дальше. Мои ребята были готовы к бою, поэтому я поспешил вслед за волшебницей и консулом, надеясь получить больше информации.

– Так что именно мы штурмуем? – решил уточнить я.

– Обычно у нас все прозрачнее некуда, парень, – хмыкнул Шэдоу, поглядывая на Моргану. – Но в этот раз нужно держать рты на замке до начала операции, слишком многое поставлено на карту. Точите клинки и молитесь своим богам, скоро будет жарко!

– Битва есть битва, оставь тактику центурионам, – холодно улыбнулась Моргана, на ходу кивая отдельным игрокам.

Вот так значит, да? Надменный, слегка наигранный тон Шэдоу и снисходительная улыбка Морганы меня только раззадорили. Хорошо, поиграем в угадайку. Впрочем, у меня уже имелось представление о том, куда направляется астральный корабль. Я в общих чертах представлял себе карту Таэрланда и, прикинув сменяющие друг друга описания локаций в интерфейсе, проложил виртуальный курс.

– Значит, Алькарас, – произнес я, привлекая внимание собеседников. – Фактически, “Пандорум” контролирует Таэрланд, значит, мы не будем биться против игроков. Остаются провинции НПС. Джаггернауты “Эвтаназии” и “Обливиона” идут парой, силы двух кланов будет достаточно, чтобы подчинить себе Великую Библиотеку моанни. Как находящуюся южнее форта Мизери.

– Ого, да у нас здесь настоящий аналитик нарисовался! – саркастическим тоном заметил Шэдоу, переводя разговор в Гонец. – Впрочем, два плюс два сложить может каждый. Библиотека действительно лакомый кусочек, в ее недрах содержатся тысячи уникальных свитков, трактатов и книг. Но моанни хорошо умеют хранить секреты.

– Признаться честно, я не понимаю, зачем альянсу затевать войну с НПС, но если не акцентировать внимание на этом вопросе, остальное кажется довольно правдоподобным, – ответил я, рассуждая над ситуацией. – Когда мы грузились в “Левиафан”, джаггер “Асгарда” брал курс на запад. “Асгард” – не самый сильный клан, но одного джаггера и толпы хмурых северян достаточно, чтобы приструнить Лесных Эльфов с западных территорий. На северо-западе материка нет ничего примечательного, значит, в скором времени почти половина Таэрланда потонет в крови.

– Интересное наблюдение, – скупо заметил консул, не сводя с меня пронзительного взгляда. – Тактика и стратегия, мой друг, часто идут рука об руку. Разница лишь в перспективе. Я вижу тебе неплохо дается аналитика, но делать выводы, основываясь на догадках – удел глупцов.

– Мои догадки основываются на фактах, Шэдоу, – возразил я, продолжая тираду. – Я задумался над тем, зачем Пандоруму кошмарить НПС-Королевства, и пришел к выводу, что в общем-то незачем. Пандорум неплохо устроился в Таэрланде, Эвтаназия гребет золото лопатой, сдавая свои земли в аренду. И это наводит меня на одну мысль: либо я совсем не понимаю, что происходит, либо командование альянса задумало операцию мирового масштаба.

– Неужели? – выгнула бровь Моргана.

– Если предположить, что Пауки и Стальной Отряд нанесут удар в другой точке Таэрланда, скажем, на востоке, – продолжил я. – То я бы сказал, что “Пандорум” решил захватить весь мир. Звучит безумно, но другой причины, по которой альянс стал бы ввергать в пучину хаоса полностью подконтрольный себе мир, я попросту не вижу.

– Почему восток? – коварно улыбаясь спросил Шэдоу, не переставая сверлить меня взглядом. – Не разумнее ли ударить всеми силами по твердыням аэлли и моанни, снести с лица Таэрланда самого опасного противника?

– И лишить себя веселья? – предположил я, на ходу анализируя информацию. – Я довольно хорошо изучил Пандорум перед вступлением, и авторитетно могу заявить, что широко известный лозунг “слабоумие и отвага” подходит альянсу как нельзя лучше! Свалить врага одним ударом и неделями вычищать оставшиеся формирования или устроить настоящую бойню с возрастающей эскалацией?

Шэдоу ничего не ответил, лишь громко рассмеялся и хлопнул меня по плечу. Моргана тоже не сдержала улыбки. Реакция собеседников меня несколько удивила. Признаюсь честно, Шэдоу вводил меня в замешательство. Я неплохо разбирался в людях и склонялся к выводу, что судить консула “по одежке” будет ошибкой с моей стороны. Не удивлюсь, если он специально играл со мной, стремясь запутать и смутить, ставя себя в заведомо выигрышное положение. Интересная тактика.

С Морганой же все обстояло иначе. Будучи особой немногословной и скупой на эмоции, она не сумела сдержать мимолетного восхищения моей тирадой, и я понял, что хотя бы отчасти попал в яблочко. Значит Пандорум пошел войной на Таэрланд? К добру это или нет, я сказать затруднялся. С одной стороны, война – отличный способ показать, чего я стою, и добиться большего в рядах альянса, с другой – заварушка, затеянная Пандами, готова была повергнуть в хаос весь мир, а значит, мне будет сложнее добиться желаемого.

– Браво, браво! Восхитительная история! – усмехнулся Шэдоу, ловко подмигивая мне. – У тебя определенно талант, не пробовал писать книги, парень?

– Значит, я прав?

– Значит, тебе пора собираться, – отрезал Шэдоу, усмехаясь. – Высадка начинается, удачи!

Моргана едва заметно коснулась моего плеча и загадочно улыбнувшись, прошептала мне на ухо.

– Смотри не потеряй голову.


Глава 22

Оставив меня в полном недоумении, заклинательница поспешила обратно к своим бойцам. Я не успел осмыслить внезапно прервавшийся диалог, как раздался рев боевого горна. Огромные бронированные плиты дрогнули, гигантские цепи ожили, и джаггернаут вновь начал открывать свой зев.

Моргана: Внимание! Полный ребафф рейда. Линкуйтесь в рейдовый канал.

Десятки глоток взревели боевыми кличами, на рейд полились потоки защитных заклинаний. Я поспешил к своим ребятам, чтобы не дай бог не пропустить высадку. Палуба ощутимо вздрогнула, затем еще раз и еще. Похоже, заработали корабельные орудия джаггернаута. Зев ангара еще только открывался, воображение рисовало яркую картину разверзнувшегося далеко внизу ада. Но то, что я увидел своими глазами, не шло ни в какое сравнение с фантазиями.

Красный дракон Морганы издал утробный рев. Высекая искры из металлического настила, он двумя длинными прыжками подскочил к обрыву и ринулся вниз. Я дернул поводья своего руха и повел отряд вслед за бесстрашным центурионом. Сотни бойцов “Пандорума” десантировались с бортов джаггернаутов, направляясь на штурм Алькараса, одной из твердынь моанни.

Алькарас был прекрасен на закате дня. Изящное здание Великой Библиотеки, выстроенной из прекрасного лунного мрамора, выделялось в центре города. Ее высокие шпили, отливающие голубоватым свечением магического материала, тянулись к небесам, самим своим существованием символизируя неутолимую жажду знаний эльфийского народа. Крыши жилых домов отражали оранжевые лучи заходящего солнца, заставляя город купаться в предзакатных бликах. От величественного сооружения расходились широкие лучи улиц, изгибаясь и формируя жилые кварталы в виде огромного полумесяца, видимого лишь с высоты птичьего полета.

Но сейчас эта красота дрогнула, раздираемая взрывами осадных снарядов, и занялась всполохами пожаров. Тяжелые орудия джаггернаутов без остановки выплевывали пылающие пламенем болиды. Сияющие заряды, словно предвестники рока, неумолимо бомбардировали город, оставляя после себя длинные дымящиеся шлейфы. Изящные шпили твердыни разрывало на куски, башни из лунного мрамора рушились на мостовые, погребая под собой мечущихся в панике НПС.

Но все же нам не удалось застать лунных эльфов врасплох. Стоило первым ударам посеять хаос, как над центральной частью города вспыхнул голубой магический щит, принимая на себя удары осадных орудий. Багряное полотно надежно укутало крепость и Великую Библиотеку, не давая осадной артиллерии нанести урон.

Купол! Непробиваемый щит, который генерировало специальное здание: башня Магического Щита. Механика осад в Сфере такова, что снести мгновенно его было невозможно: после исчерпания лимита прочности Купол входил в особое состояние “неуязвимости” на срок от нескольких часов до нескольких суток. Такой тайм-аут давал защитникам время подготовиться к штурму, собрать силы и делал невозможным мгновенное взятие прикрытых Куполом укреплений.

Однако наш рейд это не остановило. Панды прекрасно знали механику игры и уже обратили в руины немало замков. По едким высказываниям в “Гонце” я улавливал общее настроение: рейд-лидеры, да и рядовые мемберы, не считали НПС за серьезных противников. Так, поразвлечься.

Я услышал радостные вопли в голосовом канале, когда туча огня и пыли внезапно поднялась внутри защитного Купола города моанни. Секрет был открыт: диверсия! Рейдовая группа Панд через план Тени заранее проникла под Купол, по команде залогинилась, вошла в Сферу и к чертовой матери взорвала башню Магического Щита вместе со всеми ее маго-техническими механизмами.

Купол замигал и исчез, оставляя главную фракционную цитадель и Великую Библиотеку беззащитной. Вряд ли лунные эльфы готовились к подобному исходу, и мысленно я поаплодировал стратегам “Пандорума”.

Наши рейды падали на охваченные паникой улицы. Небеса расчертили шлейфы атакующих заклинаний. Плеяды огненных шаров вырвались с балконов Библиотеки и устремились в небеса, испепеляя пикирующих всадников еще на подлете. Спуск на птичке напоминал безумный VR симулятор, где нужно было уклоняться от летящих предметов, попутно стараясь не врезаться в маневрирующих рядом товарищей. Пережить спуск удалось не всем, мощная магия эльфов мгновенно уничтожала цели, стоило тем пропустить удар.

Моргана: Чек, парни! Наша цель – Библиотека! Там собирается их Конклав, верховные маги, по ним должны врезать с джаггеров! Штурмовать под огнем будет самоубийством, спускаемся в жилые кварталы и атакуем снизу!

Гонец взорвался голосами командиров, команды посыпались одна за другой.

Сатир: Принял. Пантера, твоя группа держит правый фланг и тыл!

Моргана: Я прикрою высадку! Дроп за звездой!!!

Я увидел, как она срывается с маунта и падает вниз, раскидывая руки в красивом затяжном прыжке, будто ныряя с утеса в воду. За красной фигурой жрицы, как за болидом, внезапно появился огненный след.

Моргана использует малое божественное заклинание “Алая Звезда Астарты”!

Тело девушки вспыхнуло ослепительным оранжевым пламенем и рухнуло на мостовую, словно гигантский огненный шар. Пламя дыхнуло в стороны, выжигая дотла всех НПС в радиусе пятнадцати метров. Огонь охватил дома, утварь и деревья, растущие по обеим сторонам улицы. Полыхающая пламенем Бездны аватара Морганы быстро поднялась с колен, поднимая над собой Огненную Чашу. Смертоносное пламя, льющееся из нее, захлестнуло приближающихся защитников. Несколько эльфов и один каменный голем сгинули в погибельном вихре, окружившем жрицу. Он распространялся, став очагом пожара, а в центре, продолжая изливая огонь, хохотала Моргана. Ее сияние не угасало, а показавшаяся мне обугленной кожа трансформировалась в изящный черный доспех.

– Черт, а я так надеялся поглядеть на ее пламенеющие прелести! – ухмыльнулся Сайден, отпуская костяного дракона.

– У тебя вообще бывает на уме что-нибудь иное, Сайден? – скривилась Мираби, выхватывая черный посох.

– Кончайте треп, бойцы! Сайден, Мираби прикройте с тыла! – рыкнул я, прерывая балаган на корню, а сам поспешил за Морганой, уверенно бросившей свой отряд вперед.

Усиленные десятками заклинаний поддержки многочисленные рейды “Пандорума” карающей дланью накрыли Алькарас, вырезая все живое на своем пути. По улицам текли реки крови, мелькала сталь и вспышки заклинаний. Битва захлестнула меня с головой. В ее пьяном угаре не было места сомнениям и состраданию. Раззар безжалостно пронзал утонченные тела эльфов, не различая жителей и стражу.

Девушка, едва прикрытая лунным шелком, с первобытным страхом в глазах, не смогла вымолвить ни слова. Быстрый взмах клинка распорол ей горло, заставляя содрогаться в предсмертных конвульсиях на мостовой. Одинокий стражник в изящном доспехе, невесть откуда взявшийся посреди кровавой бани, смог парировать всего два моих удара перед тем, как Блат снес ему голову одним точным ударом двуручного палаша.

Резать беззащитную непись было неприятно, но я давил мрачные мысли, гнал их прочь, стараясь не думать и просто выполнять приказы. Я чувствовал себя овцой в волчьей шкуре, но все же, постепенно, азарт боя брал свое. Вскоре я окончательно отбросил душевные терзания, поддавшись общему опьянению. Сражаться и побеждать рука об руку с товарищами было на удивление приятно.

Город вокруг полыхал, словно огромная свеча. Наши отряды почти не встретили сопротивления, направляясь к Библиотеке. Моргана с мрачной решимостью выжигала цели одну за другой, сияя, словно сама Астарта, Великая Искусительница. Черная чаша в ее тонкой руке извергала потоки огня, пожирающего защитников. Блат, не скрывая радостных воплей, рассекал эльфов палашом. Мираби умело сковывала непись, пока Сайден отвешивал сальные шуточки, добивая раненых моанни и воскрешая их в виде нежити. Сатир ничем не выдавал своих эмоций, действуя строго в рамках необходимого, что наводило меня на мысль о его профессионализме. Похоже, не мне одному эта резня казалась бесполезной. В ней не было ни веселья, ни чести, ни полезного опыта.

Что сказала бы Вес’Надаль, узнай она, на что мне пришлось пойти ради ее спасения? Назвала бы лицемером? Убийцей? У меня не было ни малейшего желания вновь ставить под удар наши отношения, но я твердо знал, что готов пойти ради нее на все. Нет, нет… Не думать о ней, только не сейчас. Загнать мысли поглубже и делать то, что требуется.

Деморализованные потерей Купола, резней и ужасной бомбардировкой моанни все же смогли на скорую руку организовать оборону. На подходах к Библиотеке нас встретили отряды эльфов, закованные в броню, в сопровождении уже виденных мною ранее Войдов. Правда, пламенеющие бойцы моанни исходили зеленоватым светом, словно желая подчеркнуть едва заметную разницу с творениями аэлли.

Такие похожие друг на друга и в то же время разные, народы моанни и аэлли успешно разделяли бич человечества, а именно вражду по расовому признаку. Посвятив какое-то время изучению лора Таэрланда, я успел почерпнуть немало полезной и интересной информации о его обитателях. В летописях упоминался Вердикт Пантеона и последовавший за ним Раскол. Согласно древним преданиям, эльфы Таэрланда, ведомые великой нуждой, собрались воедино и произнесли молитву невероятной силы. Боги не смогли оставить такой клич без ответа и снизошли к смертным, предложив свое покровительство. Но эльфийский народ не смог выбрать единого покровителя, ударившись в бесконечные диспуты и ссоры. Все же среди почитаемых божеств были свои фавориты. Одни прославляли Яхве и Ялайю, другие же падали ниц перед Элесс и Фулгаром. Так и не добившись от смертных ответа, боги вынесли неоспоримый Вердикт, сияющей чертой разделивший эльфийский народ на две равные половины. Вердикт гласил, что отныне будут моанни, лунные эльфы – последователи Элесс, и аэлли, солнечные эльфы – последователи Яхве. С тех самых пор лавина их разногласий лишь набирала силу. Вне всякого сомнения, Пандорум знал о слабостях своих противников.

Краткий экскурс истории, внезапно всплывший в моей памяти, мгновенно улетучился, как только завязался настоящий бой. На этот раз отрядам пришлось выложиться по полной. Маги, укрывающиеся в Библиотеке, нещадно поливали рейды Панд заклинаниями, не давая возможности сокрушить оборону противника одним массированным ударом. Отряды стражи, поддерживаемые мощными Войдами, вступили в схватку с бойцами Пандорума. Завязалась изнурительная битва.

Сайден напустил на противника внушительную толпу нежити, ввергая эльфов в ужас. Изуродованные тела сородичей, поднятые из мертвых черной магией, набросились на них, раздирая в клочья. Войды вспыхнули, покрывая орду нежити зеленоватым сиянием, снимая чары. Мертвецы рухнули, а Сайден грязно выругался.

Моргана быстро и умело раздавала команды, целиком и полностью сконцентрировавшись на поле боя.

Прямо над нашими головами джаггернауты наконец-то начали бить по верхним этажам Библиотеки из тяжелых орудий. Именно там скрывался эльфийский Конклав, дающий прикурить нашим рейдам. Артиллерия палила, как в белый свет, сверху посыпались груды осколков. Один из сияющих болидов ударил точно в здание, под которым находилась часть бойцов Морганы, включая и саму заклинательницу.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю