332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Мария Николаева » Демонесса на госслужбе » Текст книги (страница 15)
Демонесса на госслужбе
  • Текст добавлен: 26 сентября 2016, 17:53

Текст книги "Демонесса на госслужбе"


Автор книги: Мария Николаева






сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 24 страниц)

Глава 13
Кровь Короля

Ничего. Два дня поисков – и пустота. Словно здесь отродясь не знали никаких проблем. Не понимаю. Как можно так контролировать поток информации? Особенно тогда, когда такой бедлам творится в стране? Впрочем, бедлам начинался везде, где бы Крися ни останавливалась на пару-тройку дней…

Невольно вспомнив список газетных объявлений, я тяжело вздохнула. Да уж, разгулялась я тут на славу. Полсотни разводов – и это только план на ближайшую неделю! С другой стороны, фейский дар просто не может принести вреда. Даже то, что вначале кажется катастрофой, в итоге должно обернуться благом.

Но почему-то в последние дни понимание этого совсем-совсем не помогало. Возможно, мое вмешательство действительно когда-нибудь сыграет на руку всем, попавшим под действие моего зелья, но чем больше наблюдаю за происходящим, тем меньше мне в это верится.

Устало прислонившись лбом к прохладному стеклу, я попыталась всмотреться в танец снежинок за окном. Несмотря на метель, снег таял в тот же миг, как касался камней мостовых, и лишь в небольших обнесенных заборчиками палисадниках за зиму выросли сугробы. Интересно все-таки, как они добиваются такого эффекта? В Тейризе уже к началу декабря все занесено снегом, и никакие дорожные службы не справляются с его уборкой.

Легкий шепот проник в сознание внезапно. Слишком расслабилась, замечталась, а в результате вновь услышала тяжелый властный зов этой земли. Земли, запятнанной давним появлением Демона-Короля.

Она говорила со мной. Не словами, нет. Даже не образами. Эманациями. Тяжелыми, непередаваемо тяжелыми… почти подчиняющими…

И я, едва ли не впервые с того момента, как обнаружила это свойство своей крови, слушала. Поначалу весь поток ее речи казался невнятным и мутным, совершенно непонятным, но постепенно эманации превратились в образы, а образы – в слова.

«С возвращением… с возвращением… с возвращением!» – на разные голоса твердила она.

– Я здесь впервые, – упрямо прошептала я, наблюдая за танцем снега за окном.

Мне не возражали, лишь глубже затягивали в водоворот образов. И в какой-то момент я увидела…

Они пришли на эти земли внезапно. Их никто не звал, и никто не ждал. Просто однажды в самое обычное утро в этом месте вспух ужасающий черный нарыв, а когда он лопнул… их было много. Свыше трех тысяч. В то время как эльфов, живущих на этих землях, едва-едва насчитывалось четыре сотни. Несмотря на это, поначалу остроухие защищали свое право жить на своих исконных территориях, до тех пор, пока не выяснилось, что появление демонов отравило все окрестности. Земли словно пропитались тяжелыми и властными эманациями, впитали в себя пролитую кровь и изменились… обрели отдаленное подобие разума и заняли сторону пришельцев.

Занятно, все историки утверждали, что причиной передачи этих территорий демонам стало то, что они были отравлены в миг прорыва. Но это не так. Не прорыв ткани бытия стал причиной изменений, а нечто иное, нечто куда более сильное… Кровь Короля.

Тот, кто вошел в нашу историю под именем Демона-Завоевателя, едва оказавшись в нашем мире, щедро напоил землю своей кровью. И внезапно осознавшая свое бытие земля ответила ему любовью. Она всей своей внезапно обретенной душой влюбилась в отданную ей кровь…

– Зачем? – негромко спросила я. – Зачем было так поступать?

Ответ пришел незамедлительно: традиция. Короли всегда привязывают к себе свои территории. Для защиты. Для контроля. И ради собственного же спокойствия.

– Но он же собирался бросить их здесь… не вижу смысла.

«Долг. Он был обязан позаботиться о них. Любопытство… он верил, что вернется».

– Вот уж чего не надо! Второго пришествия Демона-Завоевателя мы можем и не пережить! – фыркнула я. Мой лоб уже давно нагрел стекло, а дыхание оставило на прозрачной поверхности матовые облачка. Я подняла руку и пальцем нарисовала парочку когда-то запавших в памяти рун. Ничего серьезного, но я все-таки почувствовала отклик и земли и дома. Кажется, колдовать здесь мне все-таки не стоит. Даже по мелочам. Еще не ясно, чем обернется мой опыт с зельем…

Кстати, если отданная земле кровь впоследствии существенно увеличивает способности, то я прекрасно понимаю, зачем он поступил так. И дело вовсе не в чувстве долга, а в обыкновенной жажде силы – всегда приятно быть почти богом, пусть и на отдельно взятой территории.

И сейчас этим богом была я. Почему?

Ответом послужил новый каскад видений. Ничего нового он не принес, я и так знала или догадывалась о том, что произошло здесь века назад. Впрочем, увидеть лица своих предков было любопытно. Женщины. Множество демониц. Они приходили и уходили. Некоторые властвовали, некоторые вели спокойную размеренную жизнь в отдаленных имениях. Одни из них слышали зов своей земли, другие и знать не знали, что на этих землях они почти богини…

А потом появилась Силия. Последняя и единственная дочь угасающего рода Лиршей. Наверное, поэтому и оказалась сильнее всех прочих женщин своего рода. Она не просто слышала зов – она знала, что он означал.

И юная глупышка в каком-то нелепом порыве рассказала обо всем другу детства, посвятила его в главную свою тайну… А друг быстро понял, как можно использовать это знание. Всего каких-то несколько дней отделяли его от победы, но Силия ускользнула, сама того не зная, – вышла замуж. А потом все завертелось. Кресло правителя. Несколько счастливых лет. Рождение Марьясы, потом Сивьялы. И внезапная смерть мужа…

Я тяжело вздохнула. Переводить зов в слова было сложно. А образы лишь сильнее давили на сознание. Земля не знала имен чужих ей демонов, только тех, с кем делила радость самосознания, а потому посторонние мелькали размытыми картинками, смазанными портретами… И все-таки Родрика Лирена я узнала. Да уж, разногласия с моим родом у него действительно серьезные. Но раз Марьяса не решилась объявлять кровную месть, то и я не стану.

Итак, после смерти мужа Силии лорд Лирен решил снова попытать счастья, но не успел – она сбежала. Прихватила старшую дочь и исчезла. Сивьяла же осталась с родственниками отца.

Если честно, я не могу понять, почему она забрала лишь одну дочь. Возможно, не считала себя вправе обрывать линию крови Лиршей, но и оставлять тут свою наследницу не посмела.

С демонами сложно, это я уже поняла. У них какие-то свои, странные представления об этом мире. Иногда мне кажется, что они живут в какой-то своей реальности, никак не связанной с остальным миром.

Впрочем у каждой расы в нашем мире есть свои особенности, свои сильные и слабые стороны. Надо просто научиться жить с этим.

– Но почему я? – все-таки спрашиваю я.

Ответа нет. Кажется, на глупые вопросы не отвечают даже подобия разума. Да уж, вот попала так попала. К счастью, об этом пока мало кто знает. Хочется верить, что моя ба так и оставит эти знания при себе. А Нэш? Здесь все не так однозначно. В принципе если они с Марьясой пришли к компромиссному решению, то Нашари не пойдет против рода, который уже почти стал своим…

Но нашли ли они решение, устраивающее обеих?

Да уж, пытаясь выполнить миссию «тени», я выпустила из поля зрения собственную семью. Обидно. Такое чувство, словно я только и совершаю ошибку за ошибкой, с тех пор как оказалась в Димиании.

Мое уединение прервали внезапно, без стука. На пороге просто появилась Марьяса и, хмуро глянув на меня, произнесла:

– Пора собираться. Ты обещала присутствовать на слушании, а оно начнется через полтора часа.

Я, встретившись с ней взглядом в оконном стекле, негромко поинтересовалась:

– Чего ты пытаешься добиться? И главное зачем?

Несколько секунд она молчала. Я уже начала думать, что она так и не ответит, но именно в этот момент она нарушила тишину:

– То, что ты сказала, правда?

Я неспешно обернулась и откинула голову назад, прислонившись затылком к холодному стеклу – так было легче думать.

– Что именно из сказанного мной тебя интересует? За последние дни мы поведали друг другу столько всего, что я уже теряюсь.

– Ты действительно слышишь зов Димиании? – нисколько не сомневаясь в том, что я отвечу, спросила Марьяса. Да уж, вот и доверяй после этого свои тайны близким родственницам. Я знаю, что ба любит меня, но иногда ее любовь становится тяжелее чугунных кандалов. В такие моменты я как никогда понимаю родителей: от Марьясы Огненной действительно стоит держаться как можно дальше.

– Слышу, – подтвердила я. – Она говорит со мной. Делится памятью, переживаниями, силой… Но она не жаждет моей власти. По большому счету этой земле все равно, кому из демонов подчиняться. Ей просто нравится вспоминать того, кто когда-то ее пробудил. И изредка общаться с его потомками. Ни о чем больше она не думает.

– Зачем ты мне это говоришь?

– Я не вернусь сюда. Не буду здесь жить. Никогда, ба. Мне чужды законы и традиции этой страны. И я не желаю их изучать. Меня устраивает то, как я живу сейчас. Надеюсь, когда-нибудь ты это примешь.

– То есть если я приму иное решение, ты мне не подчинишься? – с какой-то скрытой мыслью поинтересовалась Марьяса.

– Не подчинюсь, – спокойно ответила я.

– Даже как главе рода?

Я лишь улыбнулась и качнула головой. Мне было что противопоставить этому ее решению, но я совсем не горела желанием раньше времени посвящать ее в свои возможности. Все-таки Марьяса Лиршей слишком привыкла к всеобщему послушанию. С ней даже король не решается спорить, а это говорит о многом.

– Что ж, посмотрим, что из этого выйдет, – так и не дождавшись внятного ответа, произнесла моя ба. – Собирайся. Через двадцать минут выезжаем, – твердо добавила она и вышла.

Я тяжело вздохнула, глядя ей вслед. Кажется, столкновения нам не избежать. Рано или поздно, но это случится. Остается лишь надеяться, что никто при этом не пострадает – все-таки, как бы там ни было, а свою ба я люблю. Даже когда та неправа.

– Не думаешь, что было бы правильнее ей все рассказать? – задумчиво глядя вслед Марьясе, спросил мой фамильяр. Я лишь неопределенно пожала плечами. То, что я любила ба, еще не означало, что я могу ей безрассудно доверять. Вернее, я доверяю ей, но не в работе. Впрочем, ее отношение ко мне абсолютно такое же. Идеи и помыслы доверяют исключительно надежным друзьям и союзникам, и только жизнь доверяют родным. – Что ж, воля твоя. Но, Крис, она действительно ведет свою игру. И не с Родриком, нет. Марьяса весьма плотно общается с его старшим сыном. И уверяю тебя, это куда опаснее.

Я посмотрела на своего фамильяра. Он нисколько не сомневался в верности своих слов, а значит, все обстояло именно так, как он и говорил. Марьяса и Верий? Против воли вспомнилось, что именно этот представитель рода Лирен поддерживал связь с покинувшими родину демонами…

– Кажется, меня ждет весьма занимательное зрелище. Как думаешь, есть ли лучший способ утопить противника, чем развод? – негромко спросила я. Происходящее с каждым мигом мне казалось все интереснее и интереснее.

– Смотри сама не попади под раздачу. В любом случае что-то сегодня должно произойти.

Я лишь кивнула, полностью соглашаясь с мнением своего фамильяра. Но как бы там ни было, опаздывать мне нельзя – я не могу упустить такое зрелище. Просто не имею права.

Глава 14
Развод по-демонски

К назначенному сроку мы прибыли на место. Мы – это клан Лиршей в полном составе с сопровождающими. Судя по тому, что с кавалером была не только безумно счастливая Яллиса, но и моя ба, можно предположить, что беседа с леди Нэш принесла определенные плоды.

Кстати, здание правительства, в коем и должно было произойти слушание столь щекотливого дела, как развод правителя, мне понравилось. В отличие от всех виденных мною домов, этот оказался нейтрального белого цвета с золотыми и серебряными элементами декора. Правда, все ковровые дорожки и драпировки были угольно-черного цвета – символа правящего на этот момент клана.

– Сегодня здесь многолюдно, – ни к кому конкретно не обращаясь, произнес Дарий.

– Обычно так не бывает? – сразу же заинтересовалась я.

– Все решения принимаются внутри кланов. Сюда приходят лишь избранные представители, чтобы высказать волю своего рода, – пояснил мой собеседник, заинтересованно вертя головой. Кажется, не только меня настораживали эти события. Или Дар просто лучше осведомлен о происходящем?

– Что-то не так? Ты слишком взвинчен, – спросила я, надеясь, что мою излишнюю заинтересованность спишут на обычное волнение за приятеля.

– Все нормально. Я просто не ожидал, что сюда явятся еще и послы. Они не часто балуют своим вниманием даже официальные события, а тут едва ли не полным составом присутствуют, – хмуро глянув куда-то в сторону, произнес он. Я сразу же заинтересованно устремила взгляд в указанном направлении, да так и обомлела.

– К-кто это? – пораженно рассматривая непонятное существо, спросила я.

Дарий понимающе усмехнулся. У него даже вопросов не возникло, кого это я там узрела.

– Марсельян Элрон. Посол Великого Леса. Эльф. По крайней мере, так было написано в верительной грамоте, – с заметным сомнением закончил мой собеседник. Могу его понять. Существо, которое я видела, возможно, когда-то и было просто эльфом, но это было очень-очень давно. Одет он был во что-то цветисто-аляповатое, достаточно яркое, чтобы у присутствующих начинало рябить в глазах. Количество украшений и драгоценных камней на нем вызывало определенные сомнения: а не ограбил ли он сокровищницу парочки древних ушастых родов? Но это еще ничего, таких чудиков и в Айлетте достаточно, но вот его прическа… Я впервые увидела кого-то из гордых эльфов с ветвистым деревом на голове. Да-да, из прически этого эльроу росла елка, самая обычная, с шишечками.

– Колоритный персонаж, – выдохнула я, не в силах отвести взгляда от растения, казалось, пустившего корни в густой золотистой шевелюре.

– Не то слово. В общении он не менее странен. И никогда, Крис, слышишь, никогда не смей просить его сыграть на лютне! Он нагло врет, когда говорит, что умеет это делать!

Я невольно улыбнулась. Кажется, Дарий неплохо знал этого эльфика. Впрочем, и тот тоже знал принца. Потому что стоило господину послу разглядеть темную макушку моего приятеля в толпе, как тот сразу же пробился к нам.

– Лорд Лирен! Какая встреча! Что-то вы давно не устраивали у себя музыкальные вечера! – с широкой улыбкой воскликнул странный эльф. Теперь, когда этот эльроу оказался рядом, я заметила и прочих остроухих. На фоне такого посла его сородичи смотрелись весьма бледно и не сказать, что радостно. Кажется, подчиненные были далеко не в восторге от такого шефа.

– Ель, я же просил без этого, – вымученно улыбнулся Дар. Эльф, едва заслышав, как демон к нему обратился, просиял. Да уж, весьма нетипичный представитель своего вида.

– Может, представишь мне своих спутниц? – Посол заинтересованно глянул на меня и ба.

– Извини, не подумал, что ты можешь их не знать. Это леди рода Лиршей – Марьяса и Крисса.

– О! Счастлив знакомству, – излишне радостно, на мой взгляд, произнес эльф. Ба выдавила из себя соответствующую случаю улыбку. Я просто кивнула, все еще удивленно рассматривая это дивное создание.

– Мы тоже весьма рады знакомству, – уверила его Марьяса.

Дарий, заметив неизбежную паузу в разговоре, перехватил инициативу:

– Ель, не знаешь, почему здесь так много народу?

– Нет, слухи разные ходят. Но, думаю, именно из-за них большинство и пришло – хотят проверить, что случится на самом деле.

– Но это же всего лишь слушание о разводе! – Дарий, кажется, действительно был уже порядком на взводе. – Таких только на этой неделе будет два десятка!

– Войны, Дарий, начинались и с меньшего, – легкомысленным тоном произнес эльф, уже высматривая в толпе кого-то. Кажется, его совсем не беспокоили возможные вооруженные столкновения. – Не забудь меня пригласить на следующий музыкальный вечер. Я сочинил новую балладу, хочешь послушать? – невпопад произнес он. Да уж, всего миг назад мы говорили о войне, а теперь перешли к музыке. – Кстати, завтра в Тейризе обещают метель. Одевайтесь потеплее, леди Лиршей, – бросил он напоследок и исчез в толпе. Видимо, усмотрел следующего знакомого, с которым хотел пообщаться…

– Кто-нибудь понял, о чем он вообще говорил? – спустя некоторое время осведомилась я.

– Не забивай этим голову, Крис. Ель – это Ель. Он говорит много и не всегда по делу. Что, впрочем, совсем не мешает ему быть одним из лучших миротворцев Арай Эль. Кстати, поговаривают, что его отзывают домой. Может, хоть следующий посол будет адекватным.

Я неопределенно пожала плечами. Мне было все равно, кого сюда пришлют эльфы на этот раз. Если честно, я и в Тейризе не особо присматривалась к послам, а уж в иных странах и вовсе считала это неблагодарным делом. Конечно, «тени» следует больше внимания уделять посланникам ближайших соседей Айлетта, но мне до этого уровня еще слишком далеко. В любом случае, леди Вит давно приставила ко всем мало-мальски важным людям своих соглядатаев, а потому нечего мне волноваться.

– Кстати, Крис, из Тейриза к нам тоже прислали какого-то нового посла. Может, ты его знаешь?

– Вряд ли. Я не особо часто бываю в высшем свете Айлетта, – безразлично откликнулась я.

– Ну и ладно, не так уж это и важно. Просто к слову пришлось. Кстати, нам пора уже пробираться в зал, а то лучшие места займут, – бросил Дар, словно говорил не о разводе своих родителей, а о представлении известного менестреля. Да уж, здесь определенно странное отношение к институту брака.

Слушание началось ровно в полдень, секунда в секунду. В большой светлый зал, где, собственно, и велся бракоразводный процесс, набилось много народу, но, несмотря на это, было относительно тихо и не приходилось прилагать особых усилий, чтобы слышать свидетелей. Говорили немного и в основном по существу. Что меня удивило, никто не осуждал леди Лирен, по крайней мере, в открытую. Они просто перечисляли факты, чтобы обосновать причины этого развода. Занятно, в Айлетте при таком процессе не поленились бы смешать женщину с грязью.

На все про все в общей сложности ушло чуть более получаса. Обе стороны были согласны на расторжение брака и не имели друг к другу каких-либо претензий, а потому и у избранных членов Государственного совета, решавших этот вопрос, особых трудностей не возникло. В Айлетте на подобное мероприятие ушло бы месяцев пять – семь, причем все это время семейству, решившемуся на развод, активно перемывали бы косточки. А здесь все произошло не только быстро, но и к взаимному удовольствию обеих сторон. По крайней мере, бывшая леди Лирен после получения отступных у мужа казалась довольной.

Все-таки демоны на самом деле очень странные существа. Так серьезно относиться к своим обязательствам и с такой легкостью рвать близкие связи… Для меня это действительно выглядит довольно необычно.

Процесс закончился. Пришедшие полюбоваться на это зрелище зашевелились на своих местах.

– Прошу минутку внимания, – взглядом остановив самых торопливых, взял слово Родрик Лирен. Мне хватило одного мгновения, чтобы понять: его речь мне сильно не понравится. Между тем черный, убедившись, что внимание всех зрителей приковано к нему, продолжал: – Сейчас, будучи абсолютно свободным и лишенным каких-либо обязательств, кроме тех, что я взял на себя перед своим народом, я хочу использовать право, полученное мной без малого полтора столетия назад.

После этих слов он достал из кармана пожелтевший от времени сложенный вчетверо листок бумаги и, сделав пару шагов к членам Совета, протянул его им. Несколько мгновений за кафедрой царило некоторое оживление – все знакомились с содержимым бумаги. После этого председательствующий алый демон кивнул:

– Мы тебя слушаем, Лирен, продолжай.

– Я заявляю свои права на наследницу рода Лиршей. По договору, заключенному между мной и Силией Лиршей, – короткий взмах руки в сторону переданной записки, – я являюсь избранником ее наследницы.

У меня внутри в этот миг все оборвалось. Не может быть. Только не сейчас, не так!

– Не совсем точно, – произнес все тот же алый. – В тексте сказано, если у наследницы на момент этого заявления не будет схожих обязательств перед другим родом.

Боги! Спасибо за этот пункт!

– Разумеется, но у леди Лиршей нет таких обязательств. По крайней мере, у той, о ком я сейчас говорю. – И тишина. Только гулко колотится сердце в груди. Даже странно, что его никто не слышит.

– Что ж, в таком случае… – начал было председатель Совета, но я, медленно поднявшись со своего места, закончила за него:

– …следует спросить у самой леди Лиршей.

– Извини, Крисса, но твоя прабабка все решила за тебя, – нисколько не сомневаясь в собственной победе, заявил Родрик Лирен. Ну-ну. Я насмешливо глянула на него.

– Вы так уверены, сударь? А вот я вам точно говорю, что не попадаю под этот договор.

– Ты дочь рода Лиршей. И твоя смешанная кровь здесь особой роли не играет.

– А при чем тут моя кровь? Я сейчас говорю не об этом. Я не подпадаю под этот договор именно потому, что нарушено его основное условие. У меня есть обязательства перед другим родом, – произнесла я и, подняв руку, продемонстрировала всем собравшимся перстень. – Я невеста старшего сына рода Арвишше. Надеюсь, теперь никто не будет оспаривать тот факт, что под действие этого документа я не подпадаю.

– Крисса! – Моя ба просто не могла промолчать. Я это знала с самого начала – уж слишком заметными были эти ее перемигивания с главой рода Лирен. – Я не давала тебе согласия на этот брак! – вскочив со своего места, заявила она.

Я, тяжело вздохнув, посмотрела на свою ба. Именно поэтому все это время я и скрывала это кольцо. Мне совсем не хотелось перебегать дорожку Марьясе Лиршей, но, видимо, придется.

– Извините, леди, но с тех пор, как мне исполнилось восемнадцать – насколько я помню, именно этот возраст у демонов является возрастом принятия ответственности, – главой семьи являюсь я. Надеюсь, вам не нужно объяснять, что это значит. Или вы станете утверждать, что наследие нашего рода меня не коснулось?

Если честно, меньше всего на свете мне хотелось взваливать на себя ответственность еще и за нашу семью. До этого момента, пока не были произнесены эти слова, я еще могла делать вид, что являюсь просто одной из дочерей славного рода, но не теперь. Традиционно власть у демонов наследует тот, кто сильнее. Не опытнее – именно сильнее. Разумеется, мне в жизни не победить в дуэльной схватке свою ба, но в моей крови древнее наследие развернулась в полной мере, в то время как моя ба даже не подозревает, насколько наш род привязан к этой земле.

– Нет. Признаю. Ты достойна быть главой рода Лиршей, – яростно сверкнув на меня глазами, произнесла Марьяса. Теоретически это означало, что я действительно имею право самостоятельно решать свою судьбу. Вот только все было далеко не так просто. С этого момента и до тех пор, пока я в реальной схватке не смогу стоять со своей ба хотя бы на равных, она становится моим наставником. Тем, с кем я буду вынуждена согласовывать все свои решения.

Ох, чувствую, мои неприятности только-только начинаются. Она мне просто так не спустит эту выходку. Проклятье! Я совсем не планировала противопоставлять себя Марьясе Лиршей! Но придется. Теперь уже совершенно точно придется…


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю