290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Шаг назад, или Невеста каменного монстра » Текст книги (страница 8)
Шаг назад, или Невеста каменного монстра
  • Текст добавлен: 5 декабря 2019, 10:00

Текст книги "Шаг назад, или Невеста каменного монстра"


Автор книги: Елена Вилар






сообщить о нарушении

Текущая страница: 8 (всего у книги 14 страниц) [доступный отрывок для чтения: 5 страниц]

Глава 11

Проснулась? Не уверена. Медленно потянулась. Не спеша открывать глаза, провела рукой по правой части кровати и замерла. Воспоминания лавиной хлынули в пока еще туманное сознание, в мгновение ока превращая дрему в активную панику.

– Госпожа? – робко произнесла Шами.

Распахнув очи, я подскочила на кровати, с испугом рассматривая примятую соседнюю подушку и часть постели, себя, облаченную в длинную сорочку и прижимающую край одеяла к груди.

– А?! – хрипло выдохнула я. – Где?

– Господин попросил меня приготовить отвар, сказал, вам это будет нужно, – проинформировала служанка, протягивая мне стакан с мутно-зеленой жидкостью.

Заранее сморщившись, ибо была уверена, что внутри гадость, понюхала.

– Мята? – удивленно уточнила я, а получив кивок Шами, резко выдохнула и залпом выпила содержимое. – Вкусно, – пришлось признать спустя пару мгновений.

– У нас мало времени, – засуетилась женщина, протягивая мне халат. – Поторопитесь, ванна готова, завтрак сейчас подам.

– Не надо… – пискнула я, только подумав о еде.

Я была уверена, что после вчерашнего алкогольного возлияния, а затем позорного опорожнения, о еде даже думать не смогу. Однако, прислушавшись к собственному организму, с удивлением отметила, что от легкого перекуса, а главное, чашечки бодрящего напитка не отказалась бы.

– А где Тавир? – натягивая халат и переступая босыми ногами по холодному полу, поинтересовалась я.

– Господин сказал, что зайдет вечером и все вам объяснит, – отозвалась Шами, направляясь к низкому столику, на котором я увидела поднос, накрытый белой тканевой салфеткой. – Поторопитесь, Азим появится с минуты на минуту, и, боюсь, не только он.

– А кто еще? – уже положив руку на дверную ручку, насторожилась я.

– Поторопитесь! – чуть повысила голос служанка, кидая встревоженные взоры на дверь, ведущую в коридор.

Приняв ванну в рекордные сроки, я позволила Шами натянуть на меня странное платье с боковыми разрезами практически до талии и узкие, на ощупь трикотажные брючки. Ступни же были обуты в мягкие замшевые сапожки практически без каблуков.

Легкий омлет, два кусочка хлеба, обильно намазанные повидлом, и травяной напиток как раз расположились в желудке ровно в тот момент, когда в дверь громко постучали:

– Мария?

– Успели… – выдохнула Шами и, подмигнув мне, направилась к двери. – Госпожа завтракает, – чинно произнесла служанка, склоняясь перед Азимом, который, игнорируя женщину, жадно рассматривал мою комнату.

– Доброе утро, – любезно поздоровалась я, поднимаясь навстречу гостю. – Кого-то ищешь?

– Ты провела эту ночь одна? – шипяще поинтересовалась горгулья, казалось, еле сдерживая свои эмоции.

– Да, – кивнула я, нисколько не заботясь о том, что фактически вру.

Когда кого-то вводишь в заблуждение, важно самой верить в то, что говоришь. Под «провела ночь» лично я понимала бурное занятие сексом, а им я точно не занималась, ибо одна бесчувственная каменная глыба меня отвергла. А раз ничего не было, то я смело могу сказать, что никого и не было.

– Хотя… – Тут я задумчиво обернулась к окну и, приложив указательный палец к подбородку, вроде как рассеянно произнесла: – В окно стучались какие-то то ли насекомые, то ли птицы. Но знаешь, я так устала, что не обращала на них внимания.

– Стучались?! – прошипел Азим, стремительно пересекая комнату и замирая возле подоконника. – Это хорошо, что ты не открыла им окно.

– С ума сошел? – возмутилась я. – Холодно же! Да и потом, у вас тут и так сквозняки, чего доброго, простужусь… А ты про окна… Я бы их еще и заклеила.

– Чем?! – опешила горгулья, оборачиваясь ко мне.

– Бумагой, – задумчиво пустилась в перечисления, – скотчем, да хоть тряпками заложила.

– Не говори ерунды! – отмахнулся мужчина, направляясь к двери. – Идем, по расписанию у тебя сегодня экскурсия по замку. Вчера ты сильно задела Лиагару, поэтому на этой прогулке тебя ждет пара сюрпризов.

– А может, не надо? – с тоскливой надеждой поинтересовалась я.

– Как раз наоборот, очень даже надо! Наместница вчера была слишком убедительна, а потому министры приняли решение лично заняться твоим образованием, ну и… – Азим сделал небольшую паузу, шумно усмехнулся, после чего добавил: – Воспитанием.

– Все сразу? – удивилась я.

Мужчина подарил мне очень выразительный взгляд, в котором я, видимо, должна была увидеть всю правду о моих умственных способностях, затем махнул рукой, предлагая следовать за ним.

– Ты думаешь, у них, кроме как развлекать тебя, других забот нет?

– А я и не прошу меня развлекать. – Пожав плечами, я старалась не отставать от горгульи, что стремительно двигалась к винтовой лестнице. – Мне казалось, что они, так же как и ты, заинтересованы в том, чтобы разбудить Князя.

– Не все, – обернувшись, улыбнулся мужчина. – Не все, многие по уши в долгах перед Лиагарой, и пока они держат нейтралитет, то есть в открытую не поддерживают ее, но и не помогают нам. Однако сегодня нас будет сопровождать тот, кому я не склонен доверять, но и поводов уличить его в открытом пособничестве Лиагаре у меня нет.

За время нашего короткого диалога мы добрались до небольшого холла. В первый день пребывания в замке я уже видела это место. Посреди помещения возвышалась винтовая лестница, верхний конец которой скрывался в самой высокой башне замка, а другой уходил в подвалы. И хотя на данный момент никто не озвучивал мне эту мысль, я была убеждена, что подвалы хранят в себе еще и как минимум темницу.

– Доброго дня, Мария.

Услышав приветствие, я слегка вздрогнула и лишь затем обернулась на голос. Сегодняшним сопровождающим на экскурсии по замку стал сам финансовый министр. Губы Валея тронула снисходительная улыбка, после чего крючконос расправил плечи и сделал пару шагов в мою сторону, демонстративно оттопырив локоть. Видимо, предлагал опереться на его руку. Вот только я не спешила принимать приглашение, все еще рассматривая мужчину на предмет его безопасности для скромной меня.

– Ну же, Мария, прошу! – поторопила горгулья.

Для ускорения моей решимости Азим не поленился слегка подтолкнуть в спину, за что получил крайне выразительный и, как мне казалось, уничтожающий взгляд. Вот только для крылато-когтистого монстра мои эмоции были слишком показными, то есть не произвели никакого впечатления.

– Добрый день, Валей, – я выдавила из себя приветственную улыбку и положила руку на сгиб его локтя.

– Это хорошо, девочка, что ты не спешишь доверять всем и каждому, но я бы порекомендовал тебе определиться, чего бы тебе хотелось… – тихо, чтобы услышала лишь я, произнес мой сопровождающий, направляясь к массивным арочным дверям.

Ответа, по всей видимости, крючконос не ждал, так как по дороге обернулся к Азиму, бросив через плечо:

– Ази, мальчик мой, у тебя нет других забот, как шляться за нами безмолвной тенью?

– Дядя, не переигрывай, – хрипло отозвался Азим. – Ты же знаешь, что Мария слишком ценный объект на данный момент, чтобы я так просто доверил ее тебе.

В ответ раздался хриплый смех моего сопровождающего, прервавшийся, как только двери распахнулись, явив нам суетящийся двор. На миг все присутствующие замерли, робко обернувшись к нам. Далее были слаженные поклоны, а затем все вернулись к прерванным занятиям.

– При Князе прислуга, как и другие жители замка, была куда более дисциплинированна. Во взглядах была истинная любовь к правителю, а не жалкие искры надежды, полностью поглощенные тотальным страхом, – вроде как разговаривая сам с собой, молвил Валей. – Допускаю, что Князь совершил ошибку, доверившись случаю и не приняв предсказания старейшин. Вот только знал ли он, что на столько лет лишит эти земли магической подпитки?

– Все ошибаются, – пожала плечами я, двигаясь по направлению к огромной каменной стене, влекомая горгульей.

– Но не всем такие ошибки простительны, – отозвался мужчина, перехватывая мою ладонь.

– А что за предсказание? – попыталась уточнить я.

– За несколько дней до того, как Князя утянуло в межмирье, он ходил к старейшинам. Иногда наши мудрые родители выдавали интересные предсказания. Вот и Князю достались слова: «В день, когда женщина решит поставить на карту все, ты совершишь ошибку, которую исправит та, что решит доверить свою жизнь тебе». Увы, но никто не думал, что первой женщиной окажется Лиагара.

Мы начали подъем по узкой лестнице на стену. Валей впереди, за ним я, словно на буксире, а за мной Азим, что двигался чуть в отдалении, будто безмолвная тень. Как только добрались до смотровой площадки, я пораженно застыла, не веря собственным глазам.

Я знала, что мир состоит из небольших островов, в основном скалистых, которые бушующее море будто мечтало смыть с планеты. Волны обрушивались на камни, казалось, подламывая их, вот только не один век должен был пройти, прежде чем соленая влага источит даже небольшой мыс. Ветер трепал мои волосы, не желая сохранять безупречность прически. Я зябко передернула плечами, осознавая, что еще пара минут, и продрогну до костей, а через полчаса такой прогулки свалюсь с двухсторонней пневмонией. Однако, любуясь буйством стихии, я даже слова вымолвить не могла, лишь нервно вдыхала воздух, пропитанный солью и влагой.

– Кем ощущаешь ты себя в этом мире, дитя? – перекрикивая ветер, поинтересовался Валей.

– Песчинкой. Никем… – выкрикнула я.

– Запомни это ощущение и никогда и никому о нем не говори. Это лишь твое, и в этом твоя слабость. В нашем мире даже песчинка может иметь куда большее значение. Ведь властитель мира может вдохнуть ее и подавиться, умерев у всех на глазах. И никто ему не поможет, ведь никто не узнает, что смерть сия была вызвана простой песчинкой… Никем…

– И какой глубокий вывод должна сделать я? – поинтересовалась, стуча зубами и вздрагивая от пронизывающего холода.

Однако надо мной сжалились. Валей снял пиджак и, набросив мне на плечи, притянул мое дрожащее тело к себе.

– Даже песчинка может быть смертельно опасна, а значит, ее нельзя недооценивать. Это знаю я, теперь это знаешь ты, но эту истину вбивают в наши головы с рождения, следовательно, об этом знает и наместница. Будь я на ее стороне, мне было бы достаточно толкнуть тебя в море. Азим далеко и не успеет тебя спасти. Волны разобьют твое тело, превратив в кровавое месиво. И заметь, никто и слова мне не скажет, ведь я всегда могу сказать, что ты была слишком… человечная… для нашего мира, а значит, стихия сама лишила тебя шанса. В глазах Лиагары я стану героем и буду облагодетельствован, но…

– Неужели есть «но»? – раздраженно уточнила я.

– Твоя смерть не спасет наш мир. Не верю, что ты сможешь разбудить Князя, так как, если бы могла, уже бы сделала, но я думаю, что твое нахождение здесь даст мне время убедить Гивдара занять место Князя и вернуть полноценную магию в этот мир. Без магии мир умрет, умрут все, кто его населяет, останутся лишь пришлые вампиры и люди, превращенные в живую ферму-кормушку для клыкастых.

– Считайте, что прониклась, – все еще стуча зубами, отозвалась я. – И чего вы от меня хотите?

– Не мешайся под ногами, – усмехнулся крючконос. – Делай вид, что ищешь способ разбудить Князя, ну и, если хочешь вернуться домой, убеди Гивдара стать Князем, ведь, вернув магию, он сможет открыть проход.

– Так почему Гивдар до сих пор не сместил Лиагару? – поинтересовалась я.

– Потому что слишком предан брату и слишком благороден. Но у нас есть время и есть возможность надавить. Так что просто не мешай.

– Мне холодно, – передернула плечами я, – мы можем вернуться в замок?

– Хм, человечка, – оскалился мужчина, однако сделал шаг в сторону, пропуская меня к лестнице, возле которой стоял Азим, демонстративно не смотря в нашу сторону. – Слишком хрупкая, я бы даже сказал… недолговечная.

– А не надо меня ломать, – огрызнулась я, – тогда и пользы будет больше.

– А еще своенравная и дикая, – подытожил министр. – Ну что ж, доживи до того момента, как Гивдар возьмет власть в свои руки, и тогда у тебя будет шанс вернуться.

– Уговорите его сначала, – обернувшись, прошипела в ответ я. – Делить шкуру неубитого монстра слишком опрометчиво.

– О чем вы? – будто очнулся Азим, с прищуром рассматривая меня.

– Да вот гуляем, достопримечательностями любуемся, – жестко усмехнулась я и, спускаясь по ступеням, будто невзначай, избавилась от чужой одежды.

Почему не рассказала Азиму о словах его дяди? Не знаю. Просто внутри кто-то нашептывал: «Молчи». Не могу сказать, что всегда прислушивалась к интуиции, но в этот раз подчинилась. Меж тем мы вернулись в замок, и Валей широким жестом позволил самой выбирать направление дальнейшей экскурсии. Мы прогулялись по основным залам первого этажа, затем поднялись на второй, мне показали большую картинную галерею, библиотеку, точнее, двери, за которыми она находилась. Указали направление к лестнице, ведущей в лабораторию спящего Князя, и порекомендовали прогуляться до его личного кабинета. А затем мы опять оказались у винтовой лестницы. Я даже мяукнуть не успела, как Азим ухватил меня за локоть и потянул к той части ступеней, что вели вниз.

– А-а-а! – завопила я.

– Чего орешь? – рыкнула горгулья. – Лиагара сказала показать все! Так что наберись терпения, затем тебя покормят, если будешь хорошей девочкой.

Оглянувшись на очередном повороте, я поняла, что Валей не пожелал спускаться в сырой подвал. Именно этот факт заставил упереться ногами в ступень и, рискуя свернуть себе шею, дернуть руку, сделав попытку освободиться.

– Не дури! – рявкнул Азим, сильнее дернув меня вперед. – Быстрее спустимся, быстрее…

Договорить горгулья не успела, мы оказались в самом низу, и путь нам преградили вампиры. Трое мужчин полностью перекрывали проход. В полумраке светились три пары алчных глаз, а меж губ, кривящихся в саркастических ухмылках, мелькали белоснежные клыки.

– Мы уже заждались нашу гостью, – прошипел тот, что стоял посредине. – Она вкусно пахнет. Девочка, ты же покормишь нас?

– А на диету сесть не пробовал? – тут же взвилась я, надеясь, что в случае необходимости Азим защитит.

Однако мужчина, только что державший меня за руку, поступил, мягко скажем, неожиданно. Отпустив меня, он сделал шаг в сторону и, прислонившись к стене, произнес:

– Наместница приказала показать нашей особой гостье нижний этаж.

– Весь? – заломил бровь все тот же средний вампир.

– Лиагара приказала показать весь замок.

Я шумно сглотнула, ощущая, как неприятный холодок спускается по спине вниз, намекая на приключения одной, совершенно определенной пятой точке.

– Азим, а ты? – полуобернувшись, шепотом уточнила я.

– Дождусь тебя тут, – скривила ухмылку горгулья, – не люблю тесные и темные помещения. И потом… у меня слишком чувствительный слух.

– Я не пойду! – взвизгнула, как только ощутила, как чужие холодные пальцы сомкнулись вокруг моего запястья.

– Вернуть в целости! – приказал Азим, прикрывая глаза, будто готовился задремать.

– А-а-а! – попыталась проорать, но мне тут же заткнули рот.

– Идем, красотка, мы покажем тебе наши владения и познакомим с нашими гостями. Жаль, что тебя придется вернуть, уж больно сладко ты пахнешь, а страх, который ты испытываешь, придает перчика твоей сладковато-кисловатой крови.

Я попыталась прокусить руку вампира, что затыкал мне рот, но вовремя вспомнила, что длань может быть грязной, а лишние микробы мне не нужны. Извернувшись, умудрилась наступить кому-то на ногу, отчего в левом ухе раздалась не слишком четкая ругань, а рука ото рта исчезла, позволив мне сделать пусть и нервный, но глубокий вдох.

– Фу! – взвыла я, затыкая нос. – Что за вонища?!

– Ну подумаешь, мясо стало портиться, – пожал плечами вампир, что двигался впереди.

Еще один шагал рядом со мной, придерживая мой правый локоть, и третий, прихрамывая на правую ногу, замыкал нашу процессию.

– Какое мясо? – насторожилась я, практически задыхаясь от невыносимой вони.

– Человеческое в основном, – пояснил тот, что держал меня за локоть.

Икнув, я пошатнулась, опасаясь при следующем ответе попрощаться и с сознанием, и с реальностью.

– В смысле? – все-таки надеясь, что не так поняла, уточнила я. – Вы что, каннибалы?

– Кто? – удивился тот, что шел впереди.

На миг мужчина остановился и даже обернулся.

– Ну те, кто людей жрет, – пояснила я.

– Нет, мы людей только пьем, но трупы девать некуда, – пожаловался вампир. – Лиагара не разрешает сбрасывать их в море, а землю копать тяжело. Кругом сплошной камень.

– Угу, – подтвердил тот, что шел справа, – а костры привлекают внимание горгулий. Нам лишних разборок не надо, вот и держим трупы тут. Ждем, когда Лиагара станет Княгиней, и тогда сможем не таиться.

– Вы идиоты? – едва слышно уточнила я.

– Не стоит нас оскорблять, мы ведь можем и потерять тебя в этих комнатках… – прошипел тот, что шел за спиной.

В этот момент процессия остановилась возле одной из металлических дверей. В том, что мне проводят экскурсию по тюрьме, я не сомневалась. Каменные стены неровной кладки, низкие кованые двери с маленькими окошечками и небольшие факелы, торчащие из стен, чадящие в неровный потолок, не позволяли усомниться в обратном.

– Смотри!

Меня ткнули в спину, и я застыла, во все глаза рассматривая грязную камеру, где широкой ржавой цепью к стене были прикованы две чумазые девушки.

– Это – еда, – пояснил вампир, при этом так близко наклоняясь ко мне, что я кожей ощутила его дыхание. – Девчонки нелегально прибыли на этот остров. Пытались украсть и попались. Лиагара отдала их нам. Нарушишь закон, попадешь в немилость к наместнице, окажешься тут.

– Да идите вы! – Я дернулась что было сил и, вырвавшись из захвата, отскочила от камеры.

Окошко захлопнулось, отрезая от меня звуки, доносившиеся изнутри. Меня мелко трясло. Что за дикое варварство? Почему в этом мире люди превратились в корм для вампиров? И почему, если это еда, ее держат в таких ужасных условиях? Если уж завел себе корову, то ухаживай за ней, ведь тогда она в сто раз больше даст молока! Однако озвучивать эти мысли я не спешила. Прижимаясь спиной к холодной стене, я пыталась унять громко стучащее сердце. Глубокий вдох, выдох и тупой взгляд на мелко трясущиеся руки не помогли вернуть былого хладнокровия. Девочкам надо было помочь. Вот только как?!

– Идем, это еще не все, – произнес вампир, хватая меня за локоть и увлекая далее по проходу.

Мы останавливались у дверей, мне открывали окошки и показывали все новых и новых заключенных. В основном это были мужчины, но встречались и женщины. Грязные, в кровоподтеках. Складывалось ощущение, что ими не только питались, но и били, а может, и не только. Во взглядах, украдкой брошенных в мою сторону, не было ничего. Ни надежды, ни желания жить, ни уж тем более призыва о помощи. По сути, мне показывали тела, давно лишенные душ.

– А вот это, – произнес вампир, растягивая губы в предвкушающей улыбке, – пыточная.

– А вот без этой комнаты я точно обойдусь! – резко произнесла я, упираясь ногами в пол.

Перед взором предстал музей «Кунсткамера» в любимом родном городе, а мое шоковое состояние сохранилось до конца экспозиции. Вряд ли вампиры покажут мне что-то более извращенное. Хотя…

– А гроб со штырями внутри у вас там есть? – поинтересовалась я.

– Гроб? – удивился первый.

– Со штырями? – изумился второй.

– А зачем? – подался вперед третий.

– Ну как же… – растерялась я. – Кладешь туда тело, желательно живое, закрываешь, и десятки кольев втыкаются в существо, пронзая его насквозь. Если не повезет, то обреченный сразу не умрет, а смерть его будет долгой, от потери крови.

– А кровь куда? – озадачился первый вампир.

– Да хоть сцеживайте! – разозлилась я. – Раз нет, то и думать не стоит!

– Ну почему же… – выдохнул второй, постукивая увеличенным коготком по губе. – В этом что-то есть…

Мысленно надавав себе подзатыльников, я резко развернулась и направилась в обратную сторону. Хватит с меня этих ужасных катакомб. Это не мой мир, не мои правила и уж точно не мои проблемы. Все, достаточно, пора домой. Где там Тавир? Я готова найти эту долбаную диадему, достану хоть из-под земли!

Не скрывая решимости во взгляде, я добралась до конца коридора, молча проигнорировала вопрос во взгляде Азима и, лишь поднявшись по лестнице вверх и остановившись на площадке, резко обернулась, чтобы, сцепив зубы, прошипеть:

– Не прощу! Отомщу, забуду и отомщу повторно!

После чего шумно выдохнула, развернулась и поспешила к себе в комнату, напрочь игнорируя вопросы от горгульи.

* * *

Ворвавшись в комнату, я обернулась на пороге, строго-настрого запретила стражам пускать ко мне хоть кого-то. Затем заперлась изнутри и разрыдалась, предварительно рухнув на кровать ничком. Когда слезы кончились, а плечи прекратили содрогаться, я села и, растирая кулаками глаза, в сотый раз повторила, что меня все это не касается. Что это не мой мир, не мои проблемы и уж тем более не моя головная боль.

– Госпожа? – из темного угла раздался едва различимый голос. – Может, поесть?

– Может и поесть, – отозвалась я, понуро опустив плечи. – Шами, я их видела.

– Кого, госпожа? – уточнила служанка, медленно подходя ко мне.

– Девочек, мужчин, женщин… – стала перечислять я, – всех, кого приговорили к смерти.

– Еду вампиров, – обреченно кивнула Шами, подтверждая мои слова. – Видимо, Азим решил спровоцировать вас. Ведь всем им может помочь только Князь. Только он может снять обвинения, и только его слово заставит разомкнуться заговоренные цепи.

– Даже так? – удивилась я.

– Да, – кивнула женщина, помогая мне подняться. – Идемте, вам надо принять ванну и успокоиться, а я пока накрою на стол.

– Шами, но зачем он так со мной?! – вспылила я уже на пороге в комнату с удобствами. – Чем я могу им всем помочь?!

– Разбудите Князя, – отозвалась служанка, тихонько подталкивая меня внутрь. – Разбудите, и все наладится.

Как только дверь закрылась, я стала остервенело сдирать с себя платье и штаны. Мне казалось, что вся моя одежда провоняла тюрьмой, а стоило сомкнуть веки, как перед взором на грязных топчанах сидели избитые мужчины и женщины, понуро смотрящие в неровный каменный пол. Уже погружаясь в горячую воду, я шептала, не переставая:

– Валить отсюда надо. Валить! И чем быстрее, тем лучше. Ноги в руки, и деру! Валить…


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю