290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Сафари (СИ) » Текст книги (страница 7)
Сафари (СИ)
  • Текст добавлен: 30 ноября 2019, 01:30

Текст книги "Сафари (СИ)"


Автор книги: Алексей Широков






сообщить о нарушении

Текущая страница: 7 (всего у книги 18 страниц) [доступный отрывок для чтения: 7 страниц]

– Стоп, погоди. Но это же бред. Чжунго не будет терпеть подобное, подтянет войска и уничтожит любое сопротивление. Так-то у них первый по численности вооружённый контингент в Африке. Да и по огнестрельному вооружению тоже, всё-таки Империя делает ставку в основном на магов.

– Не всё так просто. Если ты не в курсе, то африканский протекторат официально – это добровольное сотрудничество местных государств со страной обеспечивающей защиту от нежити, – ушастый прямо лучился довольством, растолковывая глупому человеку прописные истинны. – И если вдруг власти Тонго захотят поменять покровителя, то ничего не мешает им это сделать. И именно для этого двадцать с чем-то лет назад, точно не помню, и была создана Лига Наций – общественная организация, куда вошли все крупнейшие державы, и которая занимается регулированием отношений между ними.

– Сомневаюсь, что Империи или зверолюдям будет какое-то дело до кого-либо. Терять свои колонии никто из нас не станет только потому, что где-то кто-то начал игры в равенство и братство.

– И зря. Раньше надо было думать, когда гоблины проталкивали эту идею. А теперь всё, раз приняли предложенные правила, придётся держать лицо и соблюдать “право нации на самоопределение”, – в голосе эльфа проскальзывало неопределимое то ли злорадство, то ли наоборот, сожаление. – Ты пойми, СГШ при поддержке Европы, управляемой из Гобланда, начали крупнейшую игру, цель которой свалить – двух колоссов, лишить и Империю, и Чжунго африканских ресурсов. Они готовились к этому не одно десятилетие и поставили на это всё.

Рыжий подхватился и заходил вокруг меня, размахивая руками. Чувствовалось, что эта тема цепляет его за живое.

– Знаешь, что по их мнению, самое отвратительное в вас? Не то, что Империя и Чжунго – это сверхдержавы, забравшие в своё единоличное пользование сразу два материка – Азию и Африку и уже пару сотен лет их успешно доящие. А то что они ДО-ГО-ВО-РИВ-ШИ-Е-СЯ, – эльф выделил слово голосом, и, словно этого показалось ему мало, поднял вверх палец, – сверхдержавы. Вы, люди, даже аватары, живете не так долго, а вот мои сородичи наблюдали противостояние ваших народов с самого начала, как и то, во что это в итоге вылилось.

Я хмыкнул. История была не мой конёк, но отличная память да и просто любознательность, ведь интересно же сравнить развитие двух таких разных миров, позволяли мне составить полную картину вражды-дружбы двух крупнейших государств Аркании. Тем более, что наличие магии сыграло значительную роль в развитии местной цивилизации.

Например, период феодальной раздробленности у славян, или росов, как они именовались в учебниках, значительно затянулся, подстёгнутый тем, что практически каждый сильный маг начинал именовать себя князем. Зато когда пришла Орда, а здесь она состояла из зверолюдей, сильных физически, но не способных применять магические техники, то с наскока покорить все мелкие княжества ей не удалось, даже несмотря на громадное численное превосходство. А оно было реально огромным, ибо до этого уже были покорены земли Сибири, Китая, Казахстана, Ирана и, частично, Индии.

Храмы жизни позволяли ставить в строй сражённых аватаров меньше чем за месяц, и поэтому если город не удавалось взять в первые пару недель, то ордынцы снимались и уходили, понимая, что ещё немного и противник получит подкрепление из обозлённых, за свои смерти, магов. Несмотря на это, рано или поздно зверолюди додавили бы разрозненные анклавы, но и местные правители начали понимать, что в единстве сила. И довольно скоро, не прошло и пары десятков лет, как мелкие удельные княжества слились в одно государство, и был возведён на царство Вячеслав Первый Победоносец.

Теперь уже объединённые дружины росов начали гонять ордынцев, отвоевав для начала все свои земли, а затем перевалили через Урал, устроив грандиозный поход в Сибирь. И что характерно, покорённое население, состоящее в основном из всё тех же зверолюдей, довольно органично влилось в ряды победителей.

Тем более, что захватив гигантские территории и выйдя к океану, войска аватар не пошли дальше на юг, оставив Орде, если спроецировать на Землю, то всю Монголию, Китай, со всеми остальными прилегающими землями, типа Вьетнама и прочих Таиландов, вплоть до самого океана, а также Киргизию и небольшую часть Казахстана. Основная же его часть, как и остальные страны Средней Азии, кроме Афганистана, в котором образовался крупнейший в регионе анклав нежити, отошли Империи. Ну и на сладкое осталась Индия, которую обе образовавшиеся сверхдержавы начали успешно доить, предварительно вышвырнув оттуда эльфов, уже давно и плотно там обосновавшихся.

Кстати, ни в учебниках, ни в базах по истории не было точной даты, когда в государстве появились гномы. Просто как-то вот однажды оказалось, что бородатые коротышки, обожающие эль, табак и солёные шутки, уже давно живут среди аватар и зверолюдей. Тем более, что к вершинам власти они не лезли, предпочитая копаться с металлом, поэтому власти посмотрели, да и включили их в реестр проживающих на территории Империи, как стало именоваться новое государство.

Дальнейшие отношения между аватарами и зверолюдьми можно назвать вполне добрососедскими. Да, регулярно случались мелкие пограничные конфликты, типа как у генерала Мороза на Даманском, но в целом объём торговли, да и просто культурного обмена постоянно нарастал. И даже изобретение огнестрельного оружия, во многом компенсировавшее магические техники, не спровоцировало крупный конфликт. А уж после расцвета воздухоплавания и появления гигантских дирижаблей, способных доставить большое количество войск куда угодно, начался новый этап сотрудничества, выразившийся в совместной колонизации Африки. Точнее, сначала объединённый экспедиционный корпус очистил основную массу континента от нежити, а уж потом поделил между собой кому что достаётся.

С другой стороны гоблины, захватившие лидирующие позиции в Европе, оказались как щитом прикрыты от Орды роскими княжествами. Поварившись в своём котле, они, по мере развития кораблестроения выплеснулись сначала в ту же Африку, но поняв, что там их ждёт лишь голодная нежить, отправились ещё дальше, к обеим Америкам, именуемые в Аркании – Ларбаг, где и обосновались, начав их доить. Но поскольку мощных сухопутных сил у них не было, в отличие от флота, довольно быстро ставшего сильнейшим на планете, дела на этом поприще шли ни шатко, ни валко. У краснокожих коренных обитателей материков нашлись свои аватары, и завоевать их, не говоря уже о полном истреблении, как это случилось в земной истории, у пришельцев из Старого Света не получилось.

И вот тут гоблины сделали ход конём. Дело в том, что аборигены, в силу своего общественного строя, управлялись не единым вождём, а эдаким советом старейшин. Хитрым нелюдям удалось подкупом, посулами и лестью внедриться в него и начать строить общество похожее на демократию. Но не в понимании власти народа, а скорее наоборот, правлении небольшой группы, которая создаёт видимость этой самой демократии. К тому же наивные краснокожие, не знающие благ цивилизации, довольно легко стали жертвами финансовых воротил Гобланда.

Так что, в данный момент три части света – Европа, Северный и Южный Ларбаг – Америка на Земле, несмотря на довольно большое количество разных государств, управлялись ограниченным кругом гоблинских кланов, которые определяли политику, да и президентов назначали исходя из своих соображений. Естественно, что они были поделены на страны, которые жили припеваючи, пользуясь ресурсами остальных, типа СГШ и самого Гобланда, и те, из которых выдаивали всё до последней капли.

Понятно, что на такой вкусный кусок пирога как Африка гоблины облизывались давно. Но им хватало ума сообразить, что захватить его голой силой не получится. Громадное преимущество на море было компенсировано воздушным флотом двух сверхдержав, на который они сделали ставку, как на наиболее универсальный, учитывая протяжённость подконтрольных территорий. Ну, а сухопутные войска африканских корпусов, поднаторевшие в перманентном противостоянии с нежитью, явно превосходили любые соединения СГШ.

Но, по всей видимости, банкиры нашли способ прибрать к рукам и эти территории. Не знаю, может там особая атмосфера, раз в одном и том же месте, и на Земле и в Аркании додумались до идеи цветных революций. А в Тонго произошел именно такой переворот, сомнений быть не может. Хотя, по большому счёту, мне эта информация была сейчас не особо важна. Гораздо больше меня интересовал вопрос, что тут делают эльфы и откуда у них Проклятые камни Души, хотя последнее было вполне понятно, если вспомнить куда сбежали Шиловы. Но вот как удаётся контролировать тех, кто эти камни поглотил – было гораздо интереснее. Способ обуздать монстра, совершенно безумного и жаждущего лишь убивать дорогого стоит.

Все эти размышления не заняли у меня и пол минуты. Хорошо, всё таки, иметь ускоренное мышление и структурированную память. Дальше слушать рыжего о глобальных проблемах смысла не было. Понятно, что для верховного командования и СИБ он источник супер ценной информации. Но сейчас, коли я уже это осознал, следовало подумать, как дотащить его тушку неповреждённой до своих. Ну и естественно, спасти Яну, раз уж она вляпалась вместе со мной. Поэтому я уверенно оборвал разглагольствования “Антошки”.

– Так, стоп. Всё это хорошо, но лично мне дало лишь понимание того, что тут могут шастать диверсионные группы ЦУРД. Давай-ка, друг ситный, ближе к телу, то бишь к нашей с тобой ситуации, – и, видя обиженное лицо эльфа, добавил. – Да знаю, что сам сказал начать с начала. Глобальность задницы в которой мы оказались я осознал. А теперь всё же скажи, как тебя зовут и что тут делают твои сородичи.

Рыжий замер, выдохнул, волоча ноги подошел ко мне и плюхнулся на прежнее место.

– Зовут меня Энтошиан. Чего? – эльф отшатнулся, подбираясь и готовясь задать стрекоча.

В принципе я бы тоже испугался, если бы мой собеседник, до этого медитирующий в позе лотоса, вдруг поперхнётся воздухом и уставится на меня безумными, круглыми от удивления глазами. Вот и рыжий струхнул ,а мне понадобилось немалое внутреннее усилие, чтобы взять себя в руки и не повалиться на землю, оглашая округу диким ржачем. Вот же угораздило натолкнуться на рыжий рояль в манграх, не любящий копать картошку.

– Извини, не хотел тебя обидеть, – заставить себя успокоится было не просто, но я это сделал. – Продолжай.

– Я младший Постигающий, или как там на вашем… а, лаборант. Занимаюсь вопросом… как бы сказать. В общем мы пытались искусственно повторить способности аватар без использования Камней Души, – “Антошка”, по другому называть я эльфа уже не мог, всё ещё косился на меня с опаской, но рассказ продолжил. – Работы в этом направлении велись уже давно и очень многими учёными, но результата не было. А вот моя идея сработала, но совсем не так как задумывалась.

– Слушай, давай выберемся из этого дерьма, а на Базе обещаю, возьмём пару бутылок, сядем и потрепемся за жизнь, работу и баб. Вот там и пожалуешься…

– Нет нет, ты не понял. Это очень очень важно, – рыжий снова вскочил и заметался по берегу. – Моя идея состояла в том, чтобы создать паразита, который считал бы параметры мозговых волн аватара – донора, а затем при подселении к реципиенту стал бы имитировать недостающие частоты. Но при выращивании возникли сложности, клеточная структура… ну думаю тебе это будет не интересно. Важен результат. Короче, мне удалось создать паразита, который при попадании в черепную коробку человека, не важно мага или нет, может его полностью контролировать, влияя на эмоции.

Договаривал эльф, уже болтая в воздухе ногами. А я поймал себя на мысли, что прикидываю, как быстро крокодилы, во множестве собравшиеся полакомится тушами павших сородичей, сожрут столь мелкую жертву. При этом держу “Антошку” за воротник, практически перекрыв доступ воздуха. Пришлось заставить себя выдохнуть и аккуратно поставив его на место, поправить воротник. Теперь из бесполезного балласта, как я определил для себя статус рыжего в предстоящем походе к своим, он переквалифицировался в очень ценный бесполезный балласт. Информация, которой он обладал любой ценой должна попасть к нашим.

– Верные?

– Да, – голос Энтошиана больше всего напоминал писк, глаза занимали пол лица, а кончики ушей отчётливо тряслись. – Это не я! Моя была только идея, и то её украли.

– Успокойся, не трону. Проклятые Камни откуда?

– Это всё гоблины. Я говорил Элголу, не стоит связываться с ними. Но кто меня будет слушать. Как же. “Это послужит возвышению расы квенди! Низшие будут служить нам, как и завещано всеблагой Элберт!”. Старый дурак, – рыжий уже отошёл от испуга и снова раздухарился. – Кретин, который даже не смог толком воплотить мой замысел. Он ведь хотел от меня совсем избавиться, но так и не разобрался до конца в механизме подмены эмоций. Пришлось взять меня младшим Пост… ну лаборантом. Три ха ха. Так я взял и рассказал этому ничтожеству все тонкости.

– Погоди, Антош… Энтошиан. Давай по порядку. Что за гоблины продали Проклятые Камни?

– Продали? Не, там всё сложнее. В общем, Валинор действует заодно с СГШ. Здесь действует несколько наших диверсионных подразделений, я не знаю где и каких. А заодно тестирует различные разработки. Наше, например, обкатывает Верных в боевых условиях и исследует, насколько быстро паразиту удастся подавить волю человека в естественных условиях. Ну а Камни предоставили союзнички и бесплатно. Им тоже неохота подставлять головы под пули и магию аватар. А наловить здоровяков для новой партии мутантов труда не составляет.

– Угу. Понятно, – действительно многое становилось ясно, но не меньше оставалось покрытым мраком тайны. – А объясни мне вот что. Зачем представителю высшей расы, изобретателю мозговых червей или как там называется твоя хрень, носителю сверхсекретной информации, тащить на себе бессознательную тушку какого-то низшего, прятать его даже не в кустах, а под водой, рискуя быть или сожраным голодными крокодилами, или порванным на множество маленьких Антошек ручными мутантами? Как-то не сходится у меня картинка.

– А тут всё просто, – рыжий обошёл меня и усевшись вновь на своё место, уставился на продолжающийся в воде кровавый пир. – Я своих сородичей ненавижу. Ты посмотри на меня. Где-нибудь, когда-нибудь, кто-нибудь видел ещё одного похожего эльфа? А я отвечу. Нет. А знаешь почему?

– Ну? – я опять вернулся к медитации, ибо в свете новой информации мне понадобятся все силы, чтобы дотащить Антошку до своих, а ведь есть ещё и Яна, которую тоже надо спасать.

– Знаешь, в Валиноре очень трепетно относятся к детям. Наши женщины рожают очень редко, и каждая беременная находится под неусыпным присмотром. Но это я узнал уже когда вырос. А пока был маленьким, мне говорили, что моя мать умерла при родах, и винили меня в этом, – взгляд эльфа затуманили воспоминания. – А потом меня начали бить, сначала в приюте, затем в школе. Я бы ещё понял за что, если бы разные расы могли иметь общее потомство. Но это ведь невозможно. А травля продолжалась. Там где обычному ученику нужно было решить одну задачу, чтобы получить “отлично” – мне нужно было три и то выше “хорошо” не поставят. И так везде.

Рыжий умолк. А когда я уже подумал, что всё, продолжения не будет, неожиданно опять заговорил.

– А потом было решение Комиссии по надзору за здоровьем расы. Полный запрет не только иметь детей, но и вообще приближаться к женщинам. Сложно описать, чего мне стоило избежать химической кастрации. Тогда мне сильно помог Элгол, не просто так, конечно. Я уже имел кое-какие наработки по проекту, а он узнал о них. Ну и естественно, пришлось не просто всё отдать, а продолжить работы в качестве младшего лаборанта, а по сути бесправного раба.

– Я даже не знаю, что сказать…

– Вот и молчи. Думаешь, я жалею о чём-то? Наоборот. Когда выяснилось, что побочный эффект паразита гораздо полезнее основной функции, так толком и не работающей к тому же, нас быстренько забрал под своё крыло Тирис – тайная стража. Подкинули материалов из разных источников, лишь бы мы, точнее я, продолжали работы над проектом. И знаешь что? – Антошка вскинулся и глаза загорелись правдным гневом. – Я нашёл среди них информацию о своей матери. Не напрямую, конечно. Но мне всегда легко давался анализ и различные подсчёты. Наследство папаши – гнома. Да, представь себе. “Единственная удачная вязка”, так там было написано. А после моего рождения её ликвидировали. Очистили генофонд, твари. Мне дико повезло, что кроме внешности в остальном я самый обычный эльф, но и то за мной следили почти пятьдесят лет и едва не сделали кастратом.

М-да, такого, даже я не ожидал. Если это правда, а лжи я не чувствовал, то мотивация у парня железная, хотя по отношению ко мне он скорее дедушка. Это не значит, что я стал ему безраздельно доверять, но и оснований подозревать рыжего в чём-то пока не было. Конечно, все мои ощущения могут быть ложными, я не был настолько самоуверен, чтобы считать себя способным одолеть прирождённого эмпата. Но в дороге никакой секретной информации он не узнает, а потом просто сдам его князю, и пусть они между собой играют в шпионов.

– Ну что ж. Твоя нелюбовь к сородичам понятна. Ну а меня зачем ты спас?

– Я десять лет ждал этой возможности...

– Так, погоди. Тебе вообще сколько сейчас? – как-то слабо вязались озвученные цифры с юным обликом, хотя Сая тоже выглядела молодо, но у неё я о возрасте не спрашивал.

– Семьдесят шесть, не перебивай. Так вот, как только Элгол притащил вас с девицей, я понял, что вот мой шанс. А уж когда куратор -штатовец принялся требовать твоей смерти…

– Какой ещё… – мало мне было информации о возрасте рыжего, так он решил меня добить.

– Аватар из ЦУРДа. Фамилия ещё такая странная, Острыйножев, кажется.

– Острожев?! Твою за ногу! Этого ещё не хватало, – вот недаром говорят что земля имеет форму чемодана, неизвестно кого встретишь за углом.

– Он тоже ругался, когда увидел списки делегации Империи. И собирался сам сходить и убить всех. Еле успокоили тогда. Тяжело спорить с Мастером Льда. По вашему это…

– Я знаю, Волхв. Последняя ступень перед Иерархом. Он сейчас у вас на базе?

– Вроде нет. Отправился с группами диверсантов ко дворцу, а зачем тебе? Нужно пробиваться к аэропорту… ты чего удумал?!

– Схожу, навещу твоего научного руководителя.

Я поднялся, встряхивая руками и ногами, чтобы разогнать кровь. Последние остатки ментального удара были успешно вылечены, тело просто распирало от энергии и жажды деятельности. А главное, теперь у меня была цель. Если придётся схлеснуться с родичем Снегурочки, что ж у меня есть чем его удивить. Но оставлять Яну в руках этих вивисекторов я не собирался.

Глава 7 Эльфы, химеры, маги и Суматошный день

Засада дело неспешное и суеты не любит. К ней желательно готовиться заранее, исследовав рельеф местности, составив кроки и наметив маршруты прохода патрулей. Но даже в предварительную разведку стоит выдвигаться будучи готовым к любым неожиданностям. Поэтому, сидя в густых кустах африканских джунглей в костюме от лучшего портного столицы на голое тело, я чем дальше, тем больше, ощущал себя идиотом. Но у меня даже мысли не возникло чтобы уйти, оставив Яну в руках эльфов, как выяснилось любящих поэкспериментировать с другими расами.

Мне хватило ужаса и безнадёги в глазах близняшек, в тюрьме поместья Шилова. Дар аватара – псевдобессметрие, которое превратилось для них в проклятие, в ловушку из которой просто нет выхода, может сыграть ту же роль и для вредной красавицы. А ведь учёный, не обременённый моральными принципами, это совсем не то что тупая нежить. Даже своим врагам я не пожелал бы попасть в руки эдакого доктора Моро, особенно когда смерть – это лишь небольшая отсрочка перед новыми мучениями. Так что, даже если мне придётся тут сдохнуть, вытаскивая несостоявшуюся “Леди Ветра” из лап вивисектора, я сделаю это лишь вместе с ней. Может тогда смогу договориться со своей совестью.

Очередная местная козявка заползла мне в рукав, заставив кожу покрыться пупырышками. Отличную шёлковую сорочку послужившую защитой моей бессознательной тушки от подобных тварюшек во время непреднамеренного купания пришлось пожертвовать, чтобы примотать Антошку к местной берёзе, или как там её. Ну и рукав пошёл на кляп. По другому договориться с рыжим, устроившим форменную истерику, никак не получалось.

Поначалу он принял мои слова за шутку, тем более тропинка в город, к цивилизации была одна, но стоило нам дойти до развилки, на которой по обломанным ветвям было ясно видно куда направились здоровенные мутанты со своим погонщиком, боящимся летающих крокодилов, вот тут то в голову эльфа и закрались первые подозрения о серьёзности моих намерений. Ибо вместо того, чтобы идти к аэропорту, как он советовал, заливаясь соловьём, что дескать, сейчас он проведёт меня тайными тропами и всё будет в лучшем виде, я уверенно направился к базе ушастых экспериментаторов.

Через пару сотен метров подозрения переросли в твёрдую уверенность, тем более, что я ничего не отвечал на растерянные Антошкины вопросы, дескать это я так шучу над ним или что происходит. И вот тут-то рыжего и прорвало. Я узнал о себе много нового, например, что я неблагодарный низший, которого он едва сумел вытащить и спрятать, поставив на кон всю свою предыдущую жизнь, а теперь, вместо того, чтобы как можно скорее бежать, спасать свою, ну и его разумеется, драгоценную шкурку, сам прусь в пасть к химере, и так далее и тому подобное.

Собственно дослушивал я эти вопли на разных языках, становящихся чем дальше, тем бессвязней, волоча слабо отбивающуюся тушку эльфа в глубь джунглей, подальше от тропы. И стоило найти дерево с приличной развилкой, способной удержать бессознательное тело, просто вырубил рыжего ударом по затылку, к своему стыду почувствовав от этого удовлетворение.

С немалым трудом изорвав сорочку из настоящего чжунгосского шёлка на ленты, надёжно примотал Антошку к стволу и веткам, засунув рукав в рот как кляп. Согласен, с моей стороны это было негуманно и даже, в какой-то мере, неблагодарно. Но всё же на хоть небольшой, но высоте, у эльфа шансы быть съеденным или покусанным какой-либо местной живностью значительно уменьшались, а без сознания его не отыщут сородичи по ментальному отзвуку истерики. А вот когда вернусь с Яной, позволю рыжему ударить себя, трижды. Хотя и два раза сойдёт. С другой стороны и одно подзатыльника более чем достаточно, баш на баш, так сказать.

Однако, оказалось что истерика Антошки сыграла мне на руку, заставив сойти с тропы и этим избежать встречи с расширенной ловчей командой. Лето-крокодило-фоб, как я про себя окрестил сбежавшего погонщика, теперь был не один, а с парой сородичей, судя по доносившимся до меня обрывкам фраз, в открытую глумящихся над неудачником, не просто умудрившемся упустить мелкую, рыжую, да к тому же ещё и тяжело гружёную дичь, а сделал это испугавшись обычного пресмыкающегося.

Мало кто знал, и уж тем более эльфы не стремились это афишировать, но эмпатия была не единственной паранормальной способностью доступной ушастой расе. Она входила в одно из направлений псионики – бионику, включающую так же телепатию – чтение и трансляцию мыслей, психопроекцию – воздействие на органы чувств и эмоции объекта, а так же биокинетику – стимулирование или подавление физиологических процессов тела, чаще всего используемую для лечения.

Но, в отличии от наг, способных засунуть человека в созданную ими виртуальную реальность или тех же Веселовых, могущих вытащить больного практически с того света, местным “перворождённым” достались способности настолько кастрированные, что их хватало лишь на воздействие на неразумные живые организмы, то бишь флору и фауну. Что не мешало длинноухим шовинистам считать себя избранными и гордиться возможностью “договориться” с любым зверем. И тем оскорбительней были подколки и издевательства для эльфа, испугавшегося летающего крокодила.

В итоге его злость глушила фон любых других эмоций на приличном расстоянии, фактически перечёркивая любую возможность отследить кого-нибудь с помощью эмпатии. Кроме того, издёрганный и постоянно огрызающийся на смеющихся над ним сородичей, погонщик жёстко осадил одного из своих мутантов, почуявшего наш запах и рванувшего к тому месту, где мы сошли с тропы.

Я медленно выдохнул сквозь сцепленные зубы и опустил руки с уже готовой сорваться с них ледяной иглой. Задержись ушастый с командой хоть на секунду, пришлось бы валить их всех. Не то что бы я этого боялся, даже семь монстров в такой ситуации мне не казались серьёзной угрозой, не смотря на свою огромную скорость и дикую силу. Другой вопрос, что поднявшийся шум мог привлечь внимание на базе эльфов, а до неё, судя по всему, осталось не так уж и далеко.

Однако, раз повезло разойтись с поисковой командой без прямой схватки грех не вспомнить науку человека втянувшего меня во все эти приключения. Уж в искусстве установки мин и ловушек Рику прозванному Отморозком, равных было мало. Плюс я ещё усовершенствовал пару тройку техник, добавив элементы своей второй стихии – электричества.

Так что не прошло и четверти часа, как тропа, на протяжении почти десятка метров превратилась в подобие прифронтовой полосы, которая много раз переходила из рук в руки. Мины густо усеивали её, зачастую перекрывая зоны поражения друг друга. При этом я старался комбинировать их таким образом, чтобы эффекты складывались. Ну например, сработала ловушка обливающая попавшего в неё переохлаждённой водой, и по цепи активировала вызывающую мощный электрический удар. Ну и так далее. Горячо любимой Риком кислоте так же нашлось там место. Даже на деревьях я разместил десяток, другой сюрпризов, завязанных в общую сеть. А вишенкой на торте послужила временная задержка, благодаря которой погонщики со своими мутантами должны были оказаться в самом эпицентре разразившегося ада.

Короче, к базе я подбирался с чувством полного морального удовлетворения от хорошо проделанной работы. Не думаю, что ушастые будут возвращаться каким-либо другим путём, уж слишком много пренебрежения к “добыче” сквозило в их голосах, а значит у меня есть возможность уменьшить поголовье вивисекторов и их “изделий” не вступая в прямой бой. Ну просто то, что доктор прописал, особенно учитывая, что неизвестно сколько и кого будет в самом логове этих учёных-шпионов.

И чем ближе я подбирался, тем медленней и аккуратней шёл, вглядываясь и вслушиваясь в окружающие меня джунгли. Считать противника идиотом означало заведомо обречь себя на поражение. Так что, отсутствие внешнего периметра охраны скорее означало не беспечность ушастых, а то, что они приготовили какой-то чрезвычайно и, возможно даже смертельно, неприятный сюрприз. А если вспомнить про то, с какой лёгкостью нас с Яной вырубили в гостинице, мне это уже заранее не нравилось.

Когда в конце тропинки показался просвет, явно указывающий на открытое место я уже почти крался, держа наготове ледяную иглу и подняв скорость восприятия раза в полтора от обычного. Чуйка уже не шептала, а орала во всё горло, что это “Ж-ж-ж” неспроста. Никем не охраняемая дорога, ведущая прямо в “тайное логово злодеев” бывает только в сказках, но стоило вспомнить основной род деятельности эльфов, как в глаза бросались многочисленные звериные следы, пересекавшие тропу в самых разных направлениях.

И правильно. Зачем тратиться на подготовку бойцов, когда можно договориться с животными и они будут защищать и оберегать покой обитателей базы. Или наклепать химер. Последняя мысль пришла в голову уже когда я катился по земле, уходя от атаки. Егеря в Крепости “Пепельных воронов” намертво вбили алгоритм действий при подозрительном шорохе за спиной, а Батя, уже тут, в Африке, его закрепил, переведя в разряд безусловных рефлексов. Так что вместо того, что бы вонзить зубы в мой беззащитный затылок кинувшаяся на меня тварь получила пару игл и, хрипя, забилась в судорогах. Вот только она была не одна.

Джунгли ожили. Свисающие тут и там лианы внезапно покрылись масляно поблескивающими шипами и, словно плети, стеганули по тому месту где я стоял ещё пару мгновений назад. Уйдя перекатом от злобной флоры, я скастовал на подозрительно шуструю зелень “Дыхание мороза”, заставив их замёрзнуть. И тут же снова метнулся в сторону, пропуская мимо себя пару гибких тел. И на этот раз я сумел нормально разглядеть эльфийских сторожей устроивших охоту на мирного меня.

Больше всего они напоминали собак, покрытых топорщащейся, тёмно-оливковой чешуёй. Такую я раньше видел у кустарниковых гадюк. Но у тех покров полностью щетинился, в отличии от моих сегодняшних гостей. Ну или скорее хозяев этого места.

Тяжёлая, лобастая голова, словно у питбуля, но с гораздо более длинными челюстями была гладкой, лишённой какой бы то ни было растительности. А вот шею закрывали встопорщенные колючки плавно перетекая на всё поджарое тело. Внушительные когти и шпоры на лапах подошли бы скорее какому-нибудь льву или тигру. А длинный гибкий хвост, так же не имевший волосяного покрова был увенчан небольшой шипастой булавой, что при его инерционности превращало эту пятую конечность химеры в грозное оружие.

Нападали они не издавая ни звука, просто кидаясь из кустов как тени, совершенно не заметные в полумраке джунглей. Радовали лишь пара вещей, я был почти так же быстр, за что уже успел мысленно с десяток раз поблагодарить князя честно отдавшего мой выигрыш на Турнире, и то, что дохли эти зверушки как и положено от одного – двух попаданий. Да и оказалось что было их всего четверо.

Последняя, самая крупная и опытная, выждала, пока я займусь её товарками и прямо сквозь обледенелые лианы кинулась мне на спину метя своими жуткими клыками в основание черепа, чтобы уже практически ощутив вкус победы врезаться в стационарный щит, ставить который за спиной тоже стало у меня рефлексом. В принципе моя голова легко бы уместилась в челюстях химеры. Я даже почти ощутил как они сходятся на затылке, но сегодня был явно не её день. И игла металлизированного льда поставила точку в противостоянии двух культур, как и в средние века, когда аватары объединившись со зверолюдьми вышвырнули эльфов за океан, в Австралию.

Взбесившаяся флора так же пала под “Дыханием мороза”, застыв вдоль тропы смертоносной, но уже совершенно мёртвой стеной. Рассмотрев поближе одну из лиан, а главное, шипы, усеивающие её, можно было увидеть маслянистые капельки поблёскивающие на кончиках игл. Что это был за яд мне было как-то наплевать, всё равно у меня не было никаких лекарств, а вот знать что все создания эльфов, даже самые безобидные кустики, смертельно опасны было жизненно необходимо.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю