290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Сафари (СИ) » Текст книги (страница 6)
Сафари (СИ)
  • Текст добавлен: 30 ноября 2019, 01:30

Текст книги "Сафари (СИ)"


Автор книги: Алексей Широков






сообщить о нарушении

Текущая страница: 6 (всего у книги 18 страниц) [доступный отрывок для чтения: 7 страниц]

Поскольку в нашей посольской команде я был наиболее сильным магом, к тому же военным, придётся мне их защищать. А для этого лучше всего собрать всех в одном месте, пригодном для обороны, с крепкими стенами и запирающимися дверьми. А в идеале вообще прорваться на машинах к нашему дирижаблю. А пока… я посмотрел на девушку.

– Удобная обувь, пригодная для бега есть? А оружие? – и получив два утвердительных кивка, скомандовал. – Бегом собирайся. Бери только документы, остальное брось. Сейчас в темпе оповестим всех и будем искать место для обороны. Лучше перебдеть, чем недобдеть, раз уж пошло в дело бесшумное оружие. А у нас восемьдесят процентов посольства не аватары ни разу. Погибнут – не возродятся.

К чести Яны, она, не проронив больше ни слова тут же кинулась шуршать по сумкам, и была готова к выходу через рекордные пару минут. Я уже прикидывал, кого забрать первым и куда направиться когда реальность внесла коррективы в наши планы. Они, точнее он был здоровым негром, ростом в полтора меня и руками как обе моих ноги вместе взятых. Едва не выломав косяки, он протиснулся в дверь и уставился на нас огромными,налитыми кровью глазами. И как вишенка на торте была нитка слюны, тянущаяся изо рта, прямо на рабочий комбинезон, в который и был обряжен ночной гость.

Яна испуганно замерла, словно заяц под кустом при виде лисы, а я пытался прийти в себя. От большого ума, сунувшись без защиты просканировать эмоции визитёра, хоть сам в это и не верил, но вдруг человек просто перепил, да заблудился, я получил такой удар по мозгам хаосом чувств, что бушевали в мужике, что в голове не просто зазвенели колокольчики, а скорее целая колокольня звонила обедню на Пасху. И самое поганое, я вспомнил где и когда уже встречал подобное.

Три с лишним года тому назад, по дороге в столицу умудрился я зайти покушать в кафе, когда в нём съехал с катушек один аристократ, употребивший Проклятый Камень Душ. Но тогда, была слабая тень того, что я почувствовал сегодня. Стоящий перед нами сейчас человек был не просто безумен, в его голове властвовал абсолютный хаос, подогреваемый желанием убивать и жаждой крови. И я, образно выражаясь, погрузился в этот коктейль по самую маковку.

Желудок тут же подскочил к горлу, намереваясь выпустить наружу всё, что я закинул в него на приёме во дворце. В ушах звенело, и казалось, что комната медленно кружится вокруг меня. В глазах всё двоилось, а воздух, ставший вдруг жёстким как кирпич, приходилось кусочками насильно проталкивать в лёгкие. Не удержавшись на ногах, я пошатнулся, и Яна, тут же отмерев, ухватила меня за плечо, не давая упасть, но это движение стало красной тряпкой для заявившегося к нам безумца.

Дико взревев, негр кинулся на девушку, выставив вперёд руки и растопырив пальцы. Даже в таком состоянии я понял, что если он ухватит её, то в лучшем случае переломает кости, а в худшем… в свете открывшейся информации, лучше об этом не думать. Растопчева взвизгнула от ужаса, видимо сама прекрасно всё понимала, хоть и не знала с кем нам “посчастливилось” повстречаться, и, отпустив меня, с двух рук залепила в лицо нападавшему “Лезвия ветра”. Которые лишь слегка притормозили ещё не набравшего скорость монстра – считать человеком его я решительно отказывался.

Но эти несколько мгновений, что удалось выиграть, оказались решающими для нас. Техникой “Полной блокады сознания” из кристалла с эльфийской базой по псионике, я раньше никогда не пользовался. Она была невероятно сложной, гораздо выше по уровню, чем был у меня, да и последствия для организма были не самые лёгкие, но сегодня она сработала без запинки, так, как это и было задумано.

Голова мгновенно прояснилась, зрение и слух восстановились, а эмоции оказались заперты в дальний ящик и остался только голый расчёт. Мозг мгновенно взвинтил скорость восприятия на максимальный уровень, отчего движения окружающих стали похожи на режим слоу-мо в компьютерных играх.

Раз – и ухватив Яну за предплечье правой рукой, я отправил её в короткий полёт на кровать, стоящую чуть дальше к стене. Два – пока я отбрасывал девушку, ногой зафутболил тяжеленный охладитель, подшибая безумцу опорную ногу и заставляя его распластаться на полу. Три – я с силой вонзаю уже сформировавшуюся в левой руке сосульку в загривок негру, пробивая череп и буквально пригвоздив его к полу. Походя отмечаю, что скорость у поглотившего Проклятый Камень даже выше, чем у меня без ускорения, поскольку добежать ему не хватило буквально пары шагов, и сейчас, упав лицом вниз, он почти касается макушкой носков моих туфель. Четыре – и скорость работы мозга возвращается в нормальное состояние, снова приводя в движение замерший мир.

– Вставай, – бросок был, видимо, слишком силён, поскольку девушка отскочила от матраса и перелетела через кровать, судя по шипению, больно стукнувшись об пол. – Нужно уходить, тут опасно.

– К-кто это был, – видимо произошедшее всё же шокировало девушку, она не попыталась подняться, а опасливо выглянула из своего угла. – Ты убил его? Я в него, прямо в упор…

– Всё потом, – пришлось самому вытаскивать Яну оттуда, ухватив за локоть и вздёрнув на ноги, при этом я нечаянно задел свежие синяки, вызвав новую порцию шипения. – Сейчас мы бежим к Кулагину, забираем его и дальше движемся к гаражу, по пути собирая всех наших. Затем едем на аэродром, это военный объект, и там мы будем в безопасности.

Надо признать, соображала Растопчина быстро, а главное – правильно. Мгновенно признав моё право командовать, она повиновалась беспрекословно, тут же прекратив лишние разговоры и пристроившись за моим правым плечом. Кожей лица я ощутил дуновение ветра, видимо Яна решила заранее приготовить какую-то атакующую технику. Это было разумно, и вот таким порядком мы и вышли на улицу. Шума в городе явно прибавилось, уже были явно слышны револьверные и винтовочные выстрелы, а где-то вдалеке застрекотал пулемёт, но почти сразу грянул взрыв, и он затих.

– Не знаешь, где это стреляли? – я оглянулся. – Нужно будет объехать это место.

– Судя по направлению, это у дворца, – Яна была серьёзна и сосредоточена. – Аэродром в другой стороне, так что не должны натолкнуться, если конечно повстанцы не решат перекрыть дорогу трофейной техникой. Хотя вряд ли, правила игры установлены давно и все знают, что будет за нападение на военный объект Чжунго.

Я промолчал, не став рассказывать, с кем мы уже столкнулись и что им всё равно кого рвать на части. Оставалось надеяться, что этих монстров мало, а то не всем может повезти так как нам. А бороться ночью с невероятно быстрой и сильной тварью, имеющей к тому же настолько мощный аурный щит, что боевая техника уровня ведьмака его всего лишь слегка задержала, не сумев его даже поцарапать, подобно самоубийству, да и то есть гораздо менее болезненные способы. А то, что мне удалось так быстро убить этого монстра, я склонен был отнести к удаче и тому, что он замешкался с атакой. Напади безумец сразу, прямо с улицы, и ещё неизвестно, как бы всё повернулось.

Группа строений, из которых и состояла наша гостиница, была живописно разбросана вокруг озера, примерно на равном расстоянии друг от друга, но комбинируясь в эдакие мини-комплексы по четыре бунгало в каждом, причём соединённых попарно. Растопчиной, как девушке, в соседство достался пустой домик, а мы с Кулагиным, заняли те, что напротив.

Расстояние, которое нам требовалось пройти не превышало двадцати метров, но сумели преодолеть мы лишь половину. Если раньше отсутствие уличного освещения можно было списать на всеобщую безалаберность и раздолбайство, то теперь в этом виделось некое умышленное действо, что заставляло быть всегда начеку, вглядываясь и вслушиваясь в темноту. Что, собственно нас и спасло.

Тихий шорох из темноты, словно бы кто-то прыгнул с крыши моего бунгало, мягко приземлившись на ноги, послужил достаточной причиной для Яны выстрелить в том направлении какой-то техникой, промчавшейся мимо меня словно ракета и, судя по дикому рёву, таки попавшей в цель.

Даже не собираясь смотреть, кого там подбила девушка, я так же, на звук, выстрелил несколько раз своими фирменными иглами. Сила Лоренца не подвела, и рёв сначала стал громче, а затем перешёл в какое-то скуление. Человеческая плоть оказалась явно мягче, чем кости кадавра. Но произошедшее стало сигналом всем остальным монстрам, а их, к сожалению, оказалось гораздо больше, чем можно было предположить.

Из недавно оставленного нами домика донёсся дикий грохот, а через пару мгновений появилась и его причина. Проломив тонкую стенку строения, на улицу вывалился ещё один человек, а скорее очередной монстр, получившийся из него под воздействием Проклятого Камня.

Если первый мне показался здоровым, то теперь, на фоне вновь прибывшего, он смотрелся бы как малыш ясельной группы возле выпускника школы. Его накачанные, но вполне обычные, мускулы не шли ни в какое сравнение с гипертрофированными верхними конечностями нового мутанта, достающими земли даже когда он стоял выпрямившись, а кулаки его были раза в два больше моей головы.

Собственно разглядеть его мне удалось благодаря разгону восприятия и тела, тут же заработавшему на полную мощность, стоило понять, кто заглянул к нам на огонёк. Ибо тварь не собиралась позировать, а, в отличие от своего, уже покойного, собрата, тут же кинулась к нам, причём не по прямой, а небольшим зигзагом, как бы сбивая прицел. И должен сказать, что если её скорость и была ниже чем у Танцора, то ненамного, что при разнице в габаритах наводило на совсем печальные мысли.

Но они оказались отложены на потом. “Блокада” всё ещё работала, оставляя голову ясной и рационально мыслящей, так что меня не отвлекал ни рёв монстра, ни визг Яны, который был мало того что громче, так ещё и бил прямо в ухо.

Ладони почти соприкоснулись, образуя рельсы для иглы, тут же начавшей формироваться между ними. Я чувствовал что силы мои стремительно утекают, всё же приходилось поддерживать три пассивные техники, да и импровизированный рельсотрон жрал ману как ничто другое, но чем ещё остановить набирающий разгон поезд в человеческом обличии, я не представлял.

Всё же безумец был быстр, и первые две стрелы прошли мимо, а вот третья легла точно в колено, куда я и целил. Мутант взревел и рухнул на землю, а я тут же перенёс точку прицеливания на голову. Как говорится, паровозы надо давить, пока они ещё чайники. Игла скользнула по крепкому черепу, оставляя длинную борозду и практически оторвав ухо, а вот три её товарки засели в жуткой лапище, которой монстр тут же прикрыл свою тыковку.

Особого вреда они не причинили, и через мгновение изменившийся негр взмыл в небо, одним прыжком из положения лёжа преодолевая оставшееся до нас расстояние. Благо повреждённая нога всё же сказалась на его скорости и я успел отшвырнуть Яну в одну сторону, а сам метнуться в другую. Девушка тут же доказала, что не зря воздушники, это самые мобильные маги, мигом скастовав какую-то технику и унесясь на соседнюю крышу, оставив меня разбираться с проблемой в одиночестве.

Я обеими руками поддерживал это решение, тут же вогнав пару заряженных игл-конденсаторов в бок монстру, стоило ему приземлиться. Электричество великая вещь, заставляющая мышцы поражённого током непроизвольно сокращаться, так что пару секунд он не сможет и подумать ни о каком организованном сопротивлении. Чего мне вполне хватило шагнуть к нему и, буквально уткнувши,сь ладонями, в голову, вогнать туда пару обычных стрел.

То, что это было ошибкой, я осознал уже в полёте, отброшенный дёрнувшейся в агонии рукой. Но и варианта другого не было, затылок был надёжно прикрыт гипертрофированными мышцами плеч, выпирающими выше макушки. А кто не рискует… дерево в которое я врезался, мягче от этого не стало. И ведь оно было одно единственное в радиусе пятидесяти метров. Надо было этому негру не жрать что попало, а идти в бейсбол. С такой подачей в СШГ его любая команда взяла бы быстрее, чем он закончил бы фразу “Хочу к вам”.

Если прорезался сарказм, значит “Блокада” начинает спадать. Удар и знакомство с местной флорой тоже не прошли для меня даром, вкупе со значительной энергопотерей принеся ватную слабость во всём теле. Благо ещё, что, судя по ощущениям, аурный щит таки защитил меня от значительных повреждений. Но вот мелких хватало. А главное, что через десяток другой секунд, когда ментальная техника откажет окончательно, меня попросту вырубит, уж слишком высокого она для меня ранга. А значит…

– Саша! Фальк! Как ты? ТЫ живой?! – надо мной возникло встревоженное лицо Яны. – Ну что ты молчишь-то!!!

– Тихо! Не ори, – ох уж мне эта женская натура поголосить над павшим героем, даже если ещё ничего не закончилось. – Чего шумишь?

– Так ты же их…

– Где три там и четыре, пять и так далее, – видимо девочка тоже получила удар по мозгу, считав эмоции нападающих, иначе сама бы это поняла. – Дуй за Кулагиным и сваливаем отсюда, а я немного отдохну.

– Но…

– Бегом. – возвращающаяся головная боль не позволяла мне повысить голос, но вот прошипел это я всем змеям на зависть. – Одна нога тут другая там.

– Я… – Растопчева попыталась что-то сказать, но закатив глаза, повалилась на меня.

Я едва успел поймать падающее тело, чтобы ощутить рукой торчащий в её спине дротик. И тут же точно такой же впился мне в плечо. Через мгновенье в голову ударила сонная одурь. Веки потяжелели, и перед тем как сомкнуться, я с трудом рассмотрел подходящие к нам фигуры. Одна, тонкая и стройная, буквально терялась на фоне брата-близнеца мутанта, лежащего в нескольких метрах отсюда.

– Надо-же, какой образец. Ты стоил нам трёх Верных, надеюсь из тебя получится хороший слуга.

В воздухе раздался мелодичный свист, и монстр, рыкнув, грубо закинул нас на плечи, вышибая остатки сознания. И последней моей мыслью было – почему этот некто, командующий рукотворными чудовищами, говорил по эльфийски.

Глава 6. Антошка и Великое мангровое побоище

Я ощущал себя щепкой, влекомой вдаль волнами безбрежного океана. Они ласково покачивали меня, иногда обдавая тёплыми брызгами. Я счастливо морщился и оставался лежать, широко раскинув руки на поверхности безграничной водной глади. В душе царили покой и умиротворение.

Момент, когда всё поменялось, я не заметил. Просто как-то внезапно, небеса, ранее прозрачно-голубые, потемнели, а нечто неизвестное, но явно огромное и жуткое, обвило меня, увлекая в глубь, в пучину. Воздух перестал поступать в лёгкие, и паника начала своё победное шествие, заставляя тело биться в истерике, в попытках вдохнуть хоть каплю живительного кислорода.

– Да успокойся ты. Тише, – жуткий монстр, тянущий меня на дно, вдруг зашипел мне это в ухо и, почему-то, по эльфийски. – О, Элберет. Когда ж ты в себя-то придёшь. Ведь обоих порешат. Если повезёт, конечно… Ой!

Последнее, видимо, означало, что мой удар достиг цели. Свидание с Храмом Жизни в мои планы никак не входило, вот я, извернувшись, и засадил локтем чудовищу. Чтоб через мгновенье осознать, что его попросту нет, так же как и океана, и небес над головой, и прочего. А есть грязное болото и заросли мангровых деревьев, под корнями которых я и лежал, почти целиком погрузившись в воду. Точнее, меня пытался притопить самый странный эльф, которого я когда-либо видел. Правда в данный момент, он, отскочив подальше, насколько это позволяла местность, сквозь зубы шипел какие-то ругательства, прижимая руки к глазу.

– Тхы кхо тхак… – несмотря на обилие влаги вокруг, моё горло по сухости напоминало Сахару. – Гх…

Закончить не удалось. Рыжий, веснушчатый, широколицый эльф с носом – картошкой, снова подскочил, затыкая мне рот ладонью.

– Да тише ты. У этих тварей слух, как у летучих мышей. Держи, – и в губы мне ткнулась длинная тростинка. – Она полая. Если Верный подберётся близко, придётся нырять. Ну же давай, будь хорошим мальчиком, открой рот. О светлая Элберт, за что мне это.

Всё, кроме последнего, было произнесено на языке Империи. Отчего-то я даже про себя не называл его русским, хотя однажды и провёл довольно детальное исследование, сравнивая произношение слов Земли и Аркании. В основной своей массе звучание было очень сильно похоже, но также имелась масса нюансов. Именно сейчас, я может и не вспомнил бы этот факт, если бы не последняя фраза, которую мой визави произнёс на эльфийском.

Я поймал себя на том, что пока углублялся в лингвистические воспоминания, рыжий успел сунуть мне действительно оказавшуюся полой, тростинку в рот и увлёк за собой под воду. Одним движением освободившись от захвата, я, тем не менее, всплывать не спешил, а так же как и он, притаился, размеренно вдыхая и выдыхая воздух.

Судя по всему, ментальный удар, который я получил, считав эмоции безумца с Проклятым камнем, не прошел бесследно, изрядно перетряхнув мне мозги. Отсюда и посторонние в такой ситуации мысли, и фокусировка на совершенно незначительных деталях. В принципе, привести сознание в порядок, для меня не составляло особого труда, так что произошедшее было не так уж и страшно. Более того, в базе, которую мне подарила Сая, подобные техники восстановления были широко представлены, и я знал как минимум три из них. Но на это требовалось время, а судя по словам моего спутника, его у нас не было.

И подтверждая это, что-то тяжёлое шумно рухнуло возле нас в воду, подняв значительную волну, из-за чего меня пару раз даже приложило об корни деревьев. Эльфу, видимо, пришлось ещё хуже, стоило качке чуть утихнуть, он подгрёб ко мне, вцепившись обеими руками в одежду с такой силой, что я ощутил дрожь, сотрясавшую его тушку.

Хорошо ещё, что как природный эмпат он мог держать особый ментальный щит – “зеркало” в любой ситуации. Сам я поставил такой же стоило лишь прийти в себя. От обычного он отличался отсутствием слепых пятен при сканировании местности с помощью псионических способностей, по которым опытный поисковик мог засечь жертву. Это была одна из особых эльфийских техник, которыми они не спешили поделиться с окружающими, и именно из-за них князь, три года назад, так “вцепился” в базу Саи.

Ещё двое, один за другим, шумно спрыгнули в воду практически возле нашего схрона и завозились, изредка взрыкивая. Эльфа начало трясти с такой силой, что мне показалось – ещё немного, и нас тупо вычислят по шатающимся верхушкам деревьев. Но должен признать, ментальную защиту он держал железно. Но как долго это продлится, учитывая не самое приятное соседство, вызывающее в рыжем дикий ужас, было непонятно. И тут над манграми разнёсся длинный переливчатый свист.

Мутанты, а если я правильно понял, Верными называли именно их, дружно проревели что-то непонятное, но тут же, разделившись, направились в разные стороны. Уж не знаю, каким образом они собирались нас отыскать, но судя по треску, монстры просто выламывали корни в местах, казавшихся им подозрительными, а затем шарили лапищами в попытке отыскать беглецов, то бишь нас.

Последнее я понял, тихонько всплыв посмотреть на происходящее. Точнее просто не смог утерпеть и не узнать, что случилось, когда постепенно удаляющийся шум методичного обыска сменился диким ором, сопровождавшимся ударами чем-то тяжёлым по болоту и зарослям.

И надо сказать, зрелище стоило риска, хотя в поднявшейся суматохе он был не так уж и высок. Заметить меня, забившегося под заросли ходульных корней так далеко, что становилось совершенно непонятно, как эльфу удалось заволочь сюда мою бессознательную тушку, можно было лишь при очень большом везении. А уж понять, что это не кусок какого-то дерьма, в изобилии плавающего вокруг, являлось непосильной задачей для поглотивших Проклятые Камни.

Но они и не собирались кого-то искать, поскольку нашли уже себе развлечение, ну или оно нашло их, тут уж с какой стороны посмотреть. Вероятно, трёхметровый крокодил, вцепившийся в лапищу одного из мутантов, изначально задумывал как следует отобедать, коль еда пришла, можно сказать, с доставкой на дом. Но он никак не ожидал, что громадные челюсти, стальными тисками сомкнувшиеся на предплечье, окажутся ловушкой для самого хищника.

Перекусить руку толщиной больше чем пара ног средне-статистического мужчины, сил у пресмыкающегося не хватило, а рефлексы заставляли не отпускать жертву, а тянуть её на дно. Но вот что делать, если она, вместо того чтобы покорно утонуть и послужить пищей для вершины пищевой цепи мангровых болот, начнёт лупить этой самой вершиной по деревьям, мать-природа не знала. Как-то даже предкам – динозаврам не доводилось сталкиваться с существом, имеющим настолько громадную силу.

Естественно, что подобная развлекуха не могла оставить равнодушными ни одну из участвующих сторон. Монстров действительно оказалось трое, и оставшаяся не у дел парочка, побросав все дела, уже спешила к своему веселящемуся товарищу. С другой стороны, попавшая в воду кровь приманила сородичей крокодила, чьи спины уже в изобилии виднелись в округе. В этот момент мне нестерпимо захотелось вытащить эльфа на поверхность и поинтересоваться, собирался ли он меня спасать или по тихому скормить во сне пресмыкающимся. Хотя для этого его сначала пришлось бы оторвать от моих ног, которые, судя по ощущениям, рыжий обнял руками и ногами, от чего вибрация от его трясущейся тушки, передавалась по всему моему телу.

А события принимали драматичный оборот. Понявший, что пообедать ему не светит, а может просто получивший сильный удар по затылку обитатель мангровых болот таки свалился с руки мутанта, но сделал это на редкость эпично, в апогее маха, от чего отправился в полёт, показав завидные аэродинамические качества. Но вот точка приземления, можно сказать первого крокодила – аэронавта, наводила на мысль, что изменённые Проклятыми камнями не такие уж и безумцы, и как минимум обладают специфическим чувством юмора.

Уж не знаю, как произошла их встреча, но пресмыкающееся, преодолев десятка полтора метров по воздуху, рухнуло примерно туда, откуда раздавался свист – команда. Подробностей я не видел, поскольку расположился погонщик монстров практически у меня над головой. Ну не буквально, а скорее чуть позади и правее, там, по всей видимости, тропа максимально подступала к болоту, вот он и расположился со всеми удобствами, и за поисками наблюдая и в воду не залазя.

Но благодаря одному из “покемонов” местная живность сама пришла к их хозяину, можно сказать с доставкой на дом. И если судить по дикому визгу, сменившимся затем заполошным свистом. На который особо никто не прореагировал.

Мутанты уже повстречались с крокодилами, и теперь каждая из сторон считала другую своей законной добычей. Вода буквально кишела от пресмыкающихся, спешивших на запах крови, и без раздумий кидающихся на изменённых, пытаясь сбить с ног и утопить. Те же, в свою очередь, пользуясь своей громадной силой и практически полной нечувствительностью к боли, разрывали хищникам челюсти, лишали конечностей и, ухватив за хвост, лупили по их же сородичам, короче отрывались как могли.

Понадобилось долгих пять минут, наполненных рёвом, кровью и летящими в разные стороны ошмётками крокодильей плоти, чтобы пресмыкающиеся поняли, что им тут не светит и инстинкт самосохранения у выживших пересилил охотничий. И ещё с десяток, пока вошедшие в раж мутанты, и так не отличавшиеся устойчивостью психики, громили мангры в поисках врагов, а скорее жертв. Их желание убивать, повисшее над болотом душной шапкой, ощущалось без всякой эмпатии.

И тем удивительнее было видеть, как эти живые машины смерти, не отыскав больше жертв, для вымещения обуявшей их злобы, очень быстро успокаивались под захлёбывающиеся переливы свистка. Всё ещё изредка огрызаясь друг на друга, они направились к уже практически выбившемуся из сил погонщику, прокладывая себе путь через болото, усыпанное частями крокодильих тел и залитое кровью столь густо, что вода стала тёмно алой.

Свисток, напоследок взвизгнув особо противно, замолк. Мутанты направлялись в нашу сторону, и я, решив на всякий случай перебдеть, снова скрылся под водой, хотя называть так эту мешанину было уже неправильно. Но выбора особого не было, я, конечно, как мог протестировал организм и в принципе был готов при необходимости дать бой. Но не следовало забывать о дротиках, легко пробивающих аурный щит, да и погонщик мог оказаться тут не один. А главное, начнись драка, рыжего прибьют с вероятностью в девяносто процентов, а мне просто жизненно необходимы были ответы на многочисленные вопросы.

Так что я сидел как мышь под веником, целиком скрывшись в болоте, которое не могло полностью заглушить визг и вопли, с которыми перепуганный встречей с летающим крокодилом главарь крыл эльфийским матом подчинённых ему монстров. Но тут был и положительный момент, ведь так было очень удобно отслеживать перемещение противников, а по всей видимости, задерживаться тут они не намеревались, и крики становились всё тише и тише. Но я выдержал ещё пяток минут после того как они совсем смолкли, терпеливо снося прикосновения различной мелкой живности, в изобилии сбежавшейся на запах крови. И лишь затем выбрался на берег, буквально за шкирку вытащив уже потерявшего волю к сопротивлению и едва не захлебнувшегося эльфа.

Отсюда место крокодилового побоища выглядело ещё более ужасно. Кровь, кишки, растянутые по зарослям, останки несчастных пресмыкающихся, на свою беду познакомившихся с магически изменёнными людьми, были перемешаны с щепой и переломанными деревьями, покрывая поверхность воды неаппетитным слоем. Мой спутник, едва отдышавшись от вынужденного дайвинга и узрев всё это, тут же добавил в картину содержимое своего желудка. Сам я каким-то образом удержался и не присоединился к нему, хотя позывы были. Всё же купание в подобном “супе” не входило в число самых приятных моментов жизни.

Так что, пока эльф с упоением выдавливал из себя потреблённые на обед продукты, захватывая завтрак и грозя зацепить и прошлый ужин, я сделал самое важное – снял туфли и отжал носки. Если мокрая одежда меня не особо напрягала, ноги надо было беречь, они меня ещё к своим доставить должны были. Хотя, немного подумав, я всё же разделся, и привёл в относительный порядок костюм, чтобы он не хлюпал при ходьбе.

– Откуда тут это?

Мой неожиданный товарищ по несчастью, наконец закончил травить, и сумел осмотреться по сторонам. И да, первый в мире крокодил-аэронавт тоже был тут. Правда бедняге явно не повезло, поскольку валялся он на спине, подставив солнцу бледное пузо, и признаков жизни не подавал. Уж не знаю, что послужило причиной смерти, неудачное приземление или же повреждения, полученные в бою, а левая передняя лапа явно была сломана да и по всей туше наблюдалось множество ран, выяснять это у меня не было никакого желания. Да и не Гринпис я, ни разу, благо в Аркании про этих зелёных писов никто и не слышал.

Зато теперь я наконец получил возможность нормально рассмотреть своего спутника. И должен сказать, что на свету менее экзотичным он не стал. Больше всего эльф напоминал мне… Антошку, ну того, который картошку копать не хотел, зато ложка у него была самая большая. Сходство было поразительное. Такое же широкое, овальное лицо, густо обсыпанное конопушками. Тот же нос-картошка. И та же непослушная копна ярко рыжих волос. Плюс ростом этот представитель дивного народа едва достигал мне до плеча.

Короче, если бы не заострённые кончики ушей, пробивающихся сквозь ярко алую гриву, я бы подумал что передо мной гном, или человек, или кто угодно, но только не эльф. И да, наличие родителей разных рас легко объяснило бы его происхождение, но в Аркании полукровок попросту не было, слишком велики были генетические различия для появления потомства, хотя… если вспомнить, что именно длинноухие являются специалистами по изменению живой материи, будь то флора, фауна, или собственные тела, не даром же они жили дольше всех, достигая порой трёхсотлетнего рубежа, то вероятность подобного присутствовала.

Как бы то ни было, я был ему благодарен за спасение моей драгоценной тушки, ибо посещение Храма Жизни в преддверии приезда Снегурочки, это последнее, что мне было нужно. А кроме того, кто как ни эльф сможет ответить на все накопившиеся у меня вопросы и прояснить, что за хрень тут происходит, откуда взялось столько поглотивших Проклятые Камни, и где, демоны всех раздери, Яна.

Воспоминание о девушке стукнуло в голову внезапно, заставив поморщится. И дело было даже не в том, что она являлась внучатой племянницей Императора, и не в том, что была потрясающе красива. Но вот то, что я не смог её защитить, хотя уже начал мнить себя супернагибатором, завтракающим Джаггернаутами и обедающим Танцорами. И возвращение в объективную реальность было весьма болезненно.

Видимо на моём лице явно отразилась буря эмоций, поднявшаяся внутри, потому как эльф вдруг задрожал и, бурча что-то ти,па “Я сейчас, я быстро”, попытался юркнуть в кусты. Но стоило мне рыкнуть, а разговаривать я сейчас просто не мог, как рыжий вдруг замер, словно заяц под кустом, и обернулся ко мне с таким выражением обречённости на лице, что мне волей-неволей пришлось брать себя в руки.

Да и вообще, пора было уже привести в порядок свой организм, получивший и ментальный удар безумием Проклятого камня, да и неведомая химия, почти мгновенно вырубившая меня, здоровья не прибавила. Так что я уселся в позу лотоса прямо на траву, поманив спутника к себе и похлопав по земле рядом с собой.

– Короче так, я буду приходить в себя, а ты рассказывать, что тут творится. С подробностями. И каким образом эльфы тут замазаны, и откуда появились мутанты, и где Яна, – и стоило спутнику усесться на предложенное место, я погрузился в транс, прогоняя ману по телу. – Начинай.

– А чего говорить-то, – рыжий заёрзал, устраиваясь поудобнее.

– Всё подряд. Как зовут, кто такой, откуда ты здесь взялся и каким образом Валинор замешан во всём происходящем.

– Ну, хорошо, но это надолго, – в голосе эльфа послышалась обречённость. – Скоро вернутся Направляющие, и не трус Эльлад, испугавшийся дохлого крокодила, а кто-нибудь посерьёзней.

– Как придут, так тут и останутся, – я был уверен в своих силах, но вот в уме зарубочку сделал, что “Антошка” хоть сам и трясся от страха, происходящее каким-то образом контролировал. – Ты вещай шустрее, сказочник, и больше времени останется.

– В общем, тут проходит большая операция СГШ по захвату власти во всём экваториальном поясе Африки. Правительства государств, входящих в зону их интересов, заменяются лояльными гоблинам, якобы самостоятельно, но на самом деле при активном учатстии ЦУРД – центрального управления разведки и диверсий, спецслужбы СГШ, якобы не существующей, но весьма влиятельной, – рыжий говорил очень быстро, словно стараясь вывалить побольше информации, пока кураж не прошёл. – Для каждой страны подготовлены группы из местных боевиков, которые должны были послужить прикрытием и “проводниками воли народа” – это прямая цитата из методички. И начать было решено именно с Тонго. Ну а вы просто попали не в то место и не в то время.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю