332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Валентин Денисов » Рыцари крови. Сторек » Текст книги (страница 1)
Рыцари крови. Сторек
  • Текст добавлен: 7 июля 2021, 21:02

Текст книги "Рыцари крови. Сторек"


Автор книги: Валентин Денисов






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 4 страниц)

Валентин Денисов
Рыцари крови. Сторек

Пролог

Темнота заброшенного зала осталась далеко позади, вобрав в себя весь ужас происходящего. Только страх, заставляющий сердце биться слишком быстро даже для бегущего человека, напоминал о том, что произошло. О том, что происходило в этот самый момент бегства, спасения, смерти…

Да, именно смерти! Ведь позади осталась смерть, которая отпустила её, дала отсрочку, позволила насладиться жизнью. Но такое право не было дано её другу, её защитнику, её герою!

Девушка бежала через лес, окружавший замок, спасаясь от того, кто длительное время преследовал её родных, её друзей, её саму… Но она боялась не того, что он догонит её. Нет! На пути её врага стоит тот, кто никогда не позволит этому свершиться. Но она боялась за судьбу своего защитника.

Звуки сталкивающейся в поединке стали остались в том самом зале, но страшная мелодия боя до сих пор звучала у неё в ушах, со звоном каждого удара напоминая о том, что она смогла свершить однажды. Напоминая о том, чего она уже не сможет повторить…

Часть 1

Глава 1
Мечта

– Ненавижу! – голос разъярённого молодого человека разносился в лесу в сопровождении стука, по всей видимости являвшегося последствием удара древесины о древесину.

Сторек не видел кричавшего, но по звучанию определил, что тот находится практически в той стороне, куда он направлялся. Лёгкое отклонение от маршрута при его работе порой шло только на пользу. Не стоило исключать и вероятность того, что может представиться возможность наполнить давно уже бурчащий живот.

Сторек был рыцарем ровно столько, что этого времени хватило для того, чтобы забыть прежнюю жизнь. Когда Одинокий Джо взял его в ученики, ему только исполнилось тринадцать лет. Старик не любил делить с кем-либо своё одиночество, за что и был прозван одиноким, но в молодом ученике он увидел что-то особенное. В прочем Сторек не докучал своему наставнику и общался с ним лишь в тех случаях, когда тот этого хотел. А хотел старик Джо этого настолько редко, что мальчику невольно пришлось полюбить одиночество.

– Ненавижу их всех! – раздалось уже совсем рядом.

Сторек вырос на улице. Его родителей убили, когда ему было восемь лет и с тех пор ему приходилось самому искать способы заработать на жизнь. Работа на полях, помощь в торговых лавках и мастерских… Парень попробовал многие профессии, но ни одна не приносила ему удовольствия, хотя и позволяла жить. Определяющем в окончательном выборе дела жизни стало то, каким образом были убиты его родители. Люди не знали точной информации, но, тот факт, что их нашли разорванными на части недалеко от деревни, не позволял усомниться – убийцами были не люди. Дикие звери периодически подходили к деревне, в которой родился Сторек, но их тут же чуяли собаки, лая которых они боялись. В ночь убийства было тихо. Именно это и заставило парня направиться на поиски настоящего рыцаря крови.

Рыцарей крови было не так уж много, что значительно усложняло поиски. Рыцарство давно уже стало не модным. Однако орден рыцарей крови, созданный Гибесом Великим спустя сотню лет после истребления ведьм, неуклонно сохранял свой образ. Рыцари, облачённые в чёрные доспехи, покрытые многочисленными дорожками красных артерий, рассекали просторы всего мира на одетых в такую же броню лошадях. Внешне ужасающие, в действительности они были любимцами практически всех, ведь только они решались бороться с «проклятием ведьм».

Проклятием ведьм объясняли факт существования тварей, похожих на людей, а порой и не похожих на них, но обладающих особыми способностями. Именно для истребления таковых Гибес и создал свой орден, весьма подходящий для главной цели Сторека – желания отомстить.

– Ненавижу! – снова прозвучало всё то же слово, когда рыцарь крови въехал на небольшую поляну, в центре которой невысокий молодой человек избивал деревянный столб самодельным мечом. Грязные тёмные волосы и потрёпанный хлопковый костюм, состоящий из залатанных брюк и рубашки, выдавали его принадлежность далеко к не самому богатому дому.

– Никогда в жизни ещё не видел, чтобы люди так не любили деревья! – усмехнулся Сторек. – Мне кажется, что они очень даже полезны.

– Я… – парень не только растерялся, но и явно испугался столь неожиданному гостю. – Я не о деревьях! – поспешил оправдаться он. – Я люблю деревья! Люблю природу…

– На кого же ты тогда злишься, что аж щепки летят? – щепки действительно летели, но в основном от неумело выстроганного оружия.

– На родителей. – опустив голову признался тот, но, тут же воспрянув, решил пояснить: – Они считают меня маленьким мальчиком! Но я уже вырос! Я…

– И сколько же тебе лет, выросший мальчик? – перебил его рыцарь.

– Мне уже четырнадцать! – гордо заявил он. – Я способен на самостоятельные решения и не хочу зависеть от мнения родителей!

– И чего же ты тогда хочешь? – усмехнувшись поинтересовался Сторек.

– Я хочу стать героем! – подняв вверх потрескавшийся деревянный меч ответил он. – Например, как вы!

– Разве я герой? – улыбнувшись спросил рыцарь.

– Вы же рыцарь крови!

– И что с этого?

– Все рыцари крови герои! Вы же сражаетесь с различными чудовищами, защищаете людей…

– Может быть скажешь ещё, что мы спасаем принцесс?

– А, вы и это делаете? – задумчиво спросил парень.

– Нет. Это история совершенно другой сказки!

– Сказки? – не понял издёвки собеседник. – Не важно! Я тоже хочу быть героем!

– И ты готов к лишениям путешествий?

– Готов!

– И не боишься опасности?

– Не боюсь!

– И готов умереть?

– Гото… А, умирать обязательно? – задумался тот.

– Без этого никуда…

– Я постараюсь оттянуть этот момент. – собравшись с мыслями наконец ответил он.

– Твой дом далеко? – Сторек не хотел продолжать эту беседу, зато очень сильно хотел есть.

– Рядом. – подозрительно посмотрев на рыцаря ответил парень. – А зачем вам мой дом?

– Разве ты не хочешь попрощаться с родителями? – Стореку было уже сорок три года, и он задумывался об ученике, но сейчас он таил надежду на то, что родители этого недоделанного героя отговорят его от опасностей приключений.

– Хочу! – обрадовавшись согласился парень. – Вы решили взять меня с собой?

– Без тебя я твой дом не найду!

– Да, конечно! – снова не поняв издевательство подтвердил правдивость слов собеседника парень. – А, вам не хочется узнать, как меня зовут?

– И как же? – без всякого интереса спросил рыцарь.

– Нирон. – улыбнувшись ответил тот.

– Отлично! Теперь мы можем идти?

– Да, конечно! Я готов! – Нирон с трудом просунул свой меч в тряпичный узел, привязанный на поясе вместо ножен и направился в сторону одной из тропинок, ведущих из поляны.

– У героя нет коня?

– Я попрошу его у отца! – не останавливаясь ответил парень.

«Чего только не сделаешь ради еды!» – подумал Сторек и направился за тем, кто уже видел себя в роли его ученика.

***

Дом, в котором жил Нирон, действительно располагался недалеко от его тренировочной площадки. Дорога заняла не более пяти минут, что не могло не порадовать Сторека. Небольшой дом, за которым раскинулось засеянное различными культурами поле, загон для скота, по всей видимости вмещавший в себя того самого коня и ещё пару голов животины, и небольшая баня – всё, что принадлежало семье обиженного парня.

Судя по тому, что в имении шёл полноценный рабочий процесс, к тренировкам парня давно привыкли и не рассчитывали на его помощь. Работающих в поле отца и брата Сторек увидел издалека, однако мать с сестрой, готовящих ужин, он встретил лишь тогда, когда зашёл в дом.

Первое, что бросилось рыцарю в глаза, так это полная противоположность образа женщин его молодому спутнику. Выглядевшая слишком молодо, мать была столь же красива, как и её дочь, что подчёркивали изящные длинные платья небесно-голубого цвета, отличающиеся не более, чем на тон.

Увидев гостя, дамы тут же засуетились, что выдавало их отношение к его ордену. А, изучающе-игривый взгляд молодой сестры Нирона, которой навскидку было около двадцати лет, позволял задуматься о приятном времяпрепровождении.

– Что привело вас в наш дом? – спросила хозяйка, поспешно накрывая на стол.

У Сторека сложилось впечатление, что женщина ждала гостей. Однако столь быстрое приготовление к ужину могло быть знаком того, что уже скоро с поля должен вернуться муж.

– Я не собирался вторгаться в вашу мирную жизнь. – с трудом сдерживая активно выделяющуюся слюну ответил рыцарь. – Но, на дороге мне встретился этот парнишка. Случайно не вы его потеряли?

– Я не терялся! – хотел заступиться за себя парень, но мать шикнула на него, не дав продолжить.

– Да, это наш оболтус. – призналась она. Тот ещё бездельник! Только и знает, что своими палками махать. Нет, чтобы отцу с братом в поле помочь, или воды с колодца принести…

– Палкой махать он мастак! – усмехнулся Сторек. – Неужели совсем не помогает по дому?

– Совсем! – ответила женщина, одновременно проследив за тем, куда смотрит гость. – Зато вот дочка умница и красавица!

– Красавица – это верно! – согласился рыцарь, тщательно изучая изгибы её тела. – Однако, одной только красотой сыт не будешь…

– Конечно, конечно! – женщина тут же поспешила наполнить поставленную для гостя тарелку. Запах голубцов наполнил помещение, заставив живот издать громкий звук.

– Вы проголодались в дороге? – тонкий и нежный голос девушки лишь прибавил уверенности в том, что удача сегодня была на стороне рыцаря.

– Безумно! – подмигнув ответил тот и уселся на табурет, внешне указывающий на то, что хозяин дома умеет работать с деревом.

Пока рыцарь крови наполнял свой живот, женщина расставила тарелки, подтверждая догадку гостя о скором возвращении мужа. Впрочем, раздавшиеся вскоре шаги сделали ли бы это за неё.

– Жена, накрывай на стол! – раздался громкий грубый голос и вскоре в кухню вошёл высокий бородатый мужчина. – У нас гости?

Сторек не мог не заметить злобный взгляд, брошенный на него главой семьи. Рыцарь знал, что рядом с новостями о великих подвигах всегда следуют и слухи о любви к алкоголю и женщинам. Подобное зачастую мешало полноценному отдыху между путешествиями, однако ни один мужчина не смел выгнать рыцаря из дома. Рано или поздно каждому могла понадобиться помощь.

– Представляешь, к нам заехал рыцарь… – женщина явно смутилась, что выдали покрасневшие щёки. – Ой, я же даже не спросила, как вас зовут!

– Сторек. – лишь на мгновение оторвавшись от практически опустевшей тарелки представился тот.

– И с какой же целью вы к нам приехали? На сколько мне известно, сейчас в округе тихо…

– Вон, вашего оболтуса привёл. – указав на Нирона сказал рыцарь. – А, по поводу тишины… Знаете ли, так всегда: сегодня – тихо, завтра – громко… В прочем, я действительно ехал без особой цели.

– Значит вы у нас не задержитесь? – с надеждой спросил хозяин дома.

Сторек понимал желание своего собеседника избавиться от нежданного гостя. Однако его желания, ровно, как и имена всех здесь присутствующих, не интересовали рыцаря. К тому же пришедшая в желудок сытость дала волю куда более навязчивому голоду.

– Видите ли, ваш сынок изъявил желание стать моим учеником… – блеск в глазах обоих родителей указал на то, что их желание пристроить парня было велико. – Но, я же не могу взять себе в оруженосцы абы кого!

– И сколько времени вам нужно для того, чтобы определить пригодность моего сына к столь тяжёлому ремеслу? – негатив не ушёл из голоса главы семьи, но уже не было явного желания выгнать рыцаря.

– Думаю… – Сторек посмотрел в глаза девушке, стеснительно посматривающей на него во время раскладывания еды по тарелкам мужчин. – Думаю, что завтра утром я объявлю вам своё окончательное решение.

– Утром? – недовольно спросил хозяин дома и бросил на дочь столь грозный взгляд, что та опустила голову. – У нас в доме нет лишнего места…

– Ничего страшного! – перебил его рыцарь. – Я могу поспать и на сеновале.

Сказанное явно обрадовало хозяина дома и он, даже позволив себе улыбнуться, сел за стол.

– Разве столь важный гость уйдёт от нас, отведав одни лишь голубцы? – недовольно спросил он у жены.

– Конечно же нет! – тут же направившись в сторону печи ответила женщина.

Вскоре на столе появилась жареная картошка, посыпанная скворчащим салом и запечённая с яблоками утка. Стореку редко встречалось такое везение, и он накинулся на принесённые блюда, абсолютно не стесняясь наполнять свою тарелку.

Только наевшись до сильной тяжести в животе, рыцарь крови осмотрелся вокруг. Помещение кухни было обставлено не очень богато, но вполне прилично. Резные фрамуги, красивые табуреты и стол, удобная деревянная посуда… Всё говорило о том, что сидящий перед ним мужчина умеет обращаться с древесиной. Висящие на стенах шитые картины говорили, что и его супруга умела работать руками.

– Какие у вас есть упражнения, при помощи которых вы сможете определить способность моего сына сражаться с…

– Не стоит говорить о них, когда всё хорошо. – не дав хозяину дома закончить вопрос сказал Сторек.

– И всё же… – желал утолить свой интерес тот.

– Ты уже поел? – не желая дальнейших вопросов спросил у Нирона рыцарь.

– Поел. – улыбнувшись ответил тот.

– Что самое главное в нашем деле? – Сторек обвёл присутствующих вопрошающим взглядом. – Правильно! Самое главное, чтобы меч был хорошо заточен. Если сможешь заточить свой меч так, чтобы я им порезался, значит ты подходишь для гордого звания моего оруженосца.

– Какой? – растерялся парень. – Деревянный?

– Разве у тебя есть другой?

– Нет, другого у меня нету.

– Значит точи его. У тебя есть время до завтрашнего дня.

– Но, это же невозможно! – вступился за сына хозяин дома.

– Невозможно? – воскликнул рыцарь. – Да я таким мечом…

– Господин рыцарь, успокойтесь, прошу вас! – попросила хозяйка. – Я уверена, что мой сын справится с вашим поручением. Так ведь?

– Я постараюсь. – расстроенно ответил тот.

– Вот и славно! – улыбнувшись заключил Сторек. – Тогда я попрошу вас показать мне место, где я мог бы устроиться на ночлег и до утра я вас не побеспокою.

– Конечно, пойдёмте, я всё покажу. – женщина опередила мужа, чем явно вызвала его недовольство.

– Буду очень вам благодарен! – вставая из-за стола сказал рыцарь.

***

Единственный сеновал, на котором можно было бы провести ночь, не рискуя попасть под дождь, приближение которого несложно было спрогнозировать по чёрным тяжёлым облакам, неумолимо ползущим с юга, располагался в том самом сарае, где по предположению Сторека отец Нирона держал своего коня.

Однако внутри всё оказалось не так плохо, как казалось снаружи. Разделённое на секции здание могло вмещать в себя пять лошадей и то, что было занято только три стойла, позволило спрятаться под крышей не только Стореку, но и его мощному боевому скакуну.

– Сено я положила свежее. Гости у нас бывают редко, и я не припомню, когда в последний раз здесь стояла лошадь…

– Мне приходилось спать и в куда более худших местах. – честно признался Сторек и бросил на свеже-постеленное свой плащ.

– Вы не обижайтесь на моего мужа. Он хороший человек, просто переживает о нас…

– Я его прекрасно понимаю. Сейчас опасное время и люди бывают намного опаснее, чем те, за кем я охочусь.

– Как вы думаете, мой сын справится с заданием? – спросила женщина, наблюдая за тем, как рыцарь снимает доспехи, лишь внешне кажущиеся тяжёлыми.

Когда орден рыцарей крови распространился на весь мир, он получил очень большие возможности, заключающиеся не только в широкой огласке и постепенно нарастающей власти, но и в знаниях, получаемыми не только от друзей, но и от врагов. Именно последним рыцари были обязаны за лёгкий, но очень прочный материал, из которого они делали свои доспехи.

– Если ему суждено быть моим учеником, то да. – уклончиво ответил Сторек. Он осторожно сложил части доспехов в угол и предстал перед женщиной в шерстяной кофте и тонких льняных штанах. – Не люблю, когда преет между ног! – усмехнувшись пояснил он различие в материале.

– Честно говоря, я больше удивилась, почему сверху свитер… Сейчас ведь тепло.

– Сегодня тепло, а завтра холодно… У меня нет возможности возить с собой тонну одежды. А это универсальный вариант.

– Разве зимой вам не будет холодно в этом?

– До зимы нужно ещё дожить! – не убирая с лица ухмылку ответил он. – К тому же зимой прелости мешают ничуть не меньше, чем летом.

Женщине явно было непривычно общаться с посторонним мужчиной о подобных подробностях личной жизни. Но делать было нечего. Он – единственный шанс для её сына найти своё место.

– Мой мальчик, Нирон… Он очень любит сражения. Он не видит себя никем другим, кроме воина и героя… Если он не справится с испытанием… – Женщина подошла к рыцарю и взяла его за плечи, которые оказались ещё крепче, чем у её мужа, всю жизнь занимающегося тяжёлым трудом. – Помогите ему! Возьмите его себе в ученики! А я… Я согласна на всё, ради этого…

Правая рука женщины медленно и неуверенно опустилась вниз, и остановилась на выпуклости между ног.

– Мне кажется, что вам лучше пойти к мужу! – резко отстранившись сказал Сторек.

– Да… Конечно… – растерянно сказала женщина и поспешила выйти.

Конечно же, Сторек мог воспользоваться женской слабостью, основанной на совершенно не понятной для него причине. Куда лучше было бы познакомить парня с отцовским ремнём, разом привив ему любовь к труду. Но, это был не его ребёнок и решать, что с ним делать он так же не мог.

Вечер подходил к концу, а долгое пребывание в пути всегда выматывало. Улёгшись на постеленный на солому плащ, рыцарь уснул.

***

Утро было прекрасным. И дело было не только в солнце, блестящем на ещё не успевших высохнуть каплях дождя, но и в ночной гостье, умело пробравшейся мимо родителей, безусловно переживавших о возможности подобного. Молодая девушка оказалась на удивление способной в ласках, что порадовало рыцаря. По всей видимости подобные побеги из дома были для неё не редкостью.

– Вам хорошо спалось? – в полной уверенности, что его гость провёл ночь в компании лошадей, спросил хозяин.

– Это была замечательная ночь! – улыбнувшись ответил Сторек. Он не хотел расстраивать мужчину. В конце концов нельзя строить счастье на чужом несчастье, а, в данном случае, несчастье пришло бы к главе семьи с осознанием подаренного рыцарю счастья.

– Тогда приглашаю вас на завтрак, после которого наверняка можно проверить, справился ли мой сын с заданием.

– Полностью поддерживаю установленный вами порядок действий! – согласился рыцарь, желая успеть поесть перед тем, как расстраивать семью неудачей их сына.

– Получай! – неожиданно раздался голос Нирона и Сторек почувствовал лёгкую боль в кисти руки – единственном, кроме головы, месте, не закрытом доспехами.

– Что за… – рыцарь посмотрел на руку и увидел выступившею капельку крови. – Что это значит?

– Это значит, что я выполнил условие испытания! – заявил парень, держащий в руках рукоять деревянного меча, из которой выступало тонкое, словно зубочистка, короткое остриё.

– Ты меня не порезал, а проткнул! – удивившись произошедшему заявил Сторек. Он не хотел соглашаться с тем, что парень перехитрил его.

– А, чем это не порез? Маленький – да. Но кровь идёт, значит порез…

– Ты…

– Теперь вы возьмёте меня в ученики? – запрыгав от счастья спросил Нирон.

– Я хочу есть! – отвернувшись от него заявил рыцарь. – Нам скоро в дорогу!

– Ура! Ура! – слышалось сзади. Парень действительно проявил смекалку и выполнил задание, на исполнение которого он явно потратил не один час. К тому же его сестра подняла Стореку настроение на столько, что он смог принять произошедшее.

Теперь можно было объявить результат испытания матери и, вдоволь набив желудок, направиться навстречу приключениям, которые безусловно ждали его.

Лесная дорога

Путники покинули имение семьи Нирона сразу после завтрака. Женщина, счастливая от того, что ей удалось пристроить сына, по всей видимости из-за своих предпочтений бывшего ей в тягость, приготовила столь сытный завтрак, что лишь недовольный взгляд главы семьи, отогнал навязчивые мысли о том, чтобы задержаться до вечера. Судя по всему взгляды дочери заставили его заподозрить неладное.

– Ты всегда молчишь? – после двухчасового молчанья наконец заговорил молодой оруженосец.

Окружавший их лес был наполнен пением птиц и шумом от блуждающего среди листвы ветра, что уже порядком надоело парню.

– Я привык к тишине. И тебе советую последовать моему примеру.

– Но, чем тогда заниматься в пути? – возразил тот.

– Думать! – Сторек явно не был настроен на конструктивное общение и хотел придаться тому, что советовал своему спутнику.

– Думать? – удивился парень. – Думать я могу, когда угодно! Перед сном, например. Расскажи лучше о своих приключениях.

Сторека удивляло то, как изменение статуса случайного встречного на звание оруженосца изменило представление его спутника о манерах общения. Особенно бросалась в глаза резкий переход к обращению на «ты».

– Тебе рассказывали мало сказок? – бросив беглый взгляд на него спросил рыцарь.

– Много! – улыбнувшись ответил Нирон. – Очень много! Именно потому я и прошу рассказать мне о сражениях с…

– Видимо сказок действительно было очень много! – перебил его Сторек. – Ты их помнишь?

– Все до единой! – не переставал радоваться тот.

– Забудь! – резко бросил мужчина. – В настоящей жизни нет места сказкам! Ты бросил свой дом и попал в мир, полный опасностей. Особенно это касается дел, которые выполняют члены моего ордена.

– Опасности – это здорово! – продолжал веселиться парень. – Без опасностей не было бы и героев!

– Героев? – задумался Сторек. – А, кто такие эти самые герои?

– Ну, в сказках…

– В сказках герои те, кто обладает особой силой, или какими-либо иными способностями. В настоящей жизни такого ждать не приходится. Хочешь стать героем – бери меч и сражайся! – сказав это Сторек снял пристёгнутые к седлу ножны, судя по размерам скрывающие в себе лёгкий короткий меч, и протянул их оруженосцу.

– Мне? – не поверив удаче спросил тот.

– Я же сказал: бери меч и сражайся!

Нирон с радостью взял оружие, но, когда извлёк его, радость быстро улетучилась. В ножнах оказался меч с полностью поржавевшим лезвием, острые грани которого были покрыты зазубринами.

– Разве таким оружием можно сражаться? – раздосадовано спросил парень.

– Разве ты сейчас идёшь в бой? – Сторек порылся в подсумке, висящем с противоположной стороны и достал из неё старый точильный камень. – У тебя есть время на подготовку!

– Ты отдал мне свой камень? – Нирон удивился подобному поступку.

– Это мой любимый камень. Береги его! – подмигнув, подтвердил его догадку рыцарь.

– Спасибо! – с радостью приняв столь щедрый подарок поблагодарил его парень. – А, у тебя всё такое же старое?

– Это ты о чём? – злобно посмотрев на него спросил Сторек.

– Я про меч… Почему он в таком состоянии?

– Я уж было подумал, что ты о моём скакуне! – засмеялся рыцарь и, в такт ему заржал его конь, кивающий головой, словно указывая, что речь идёт не о нём. – История этого меча мне не известна. Я нашёл его в лесу неделю назад и хотел отдать первому же кузницу на правку. Негоже оружию валяться в траве!

– Значит его можно восстановить?

– Сейчас тебе представится возможность попробовать сделать это. – сказав это Сторек свернул с лесной дороги на небольшую поляну, вполне пригодную для приёма пищи. – Умеешь разводить огонь?

– Отец показывал мне…

– Ты хоть хворост способен собрать? – не дослушав историю поинтересовался рыцарь.

– Отец всегда отправлял меня…

– Я его прекрасно понимаю! – вновь перебил оруженосца тот. – Набери хворост и побыстрее. Собранная твоей матерью еда скоро начнёт портиться, а я не люблю выбрасывать пищу.

– Считай, что я это уже сделал! – подмигнул Нирон и уже собрался идти выполнять задание, как услышал гневную насмешку.

– Почему же тогда я его не вижу? Или ты думаешь, что страдающим от тирании селянам так же можно сказать, мол считайте, что ваш мучитель уже побеждён? Поверь мне, парень, вилы протыкают плоть столь же легко, сколь и стог сена…

– Не сомневаюсь. – поняв свою ошибку сказал тот и направился в лес. Нужно было как можно скорее набрать хворосту.

***

Костёр был разведён быстро и умело, настолько, что Нирон невольно вспомнил, какие проблемы периодически возникали с извлечением огня у его отца и старшего брата. Однако у них не было столь большого опыта путешествий, каким несомненно обладал рыцарь крови, путешествующий всю свою жизнь.

Сторек не был гурманом, вероятность чего сразу отпала, когда в глубокий котелок друг за другом были высыпаны остатки вчерашних голубцов, картошка со шкварками и перловая каша, оставшаяся после завтрака.

Странный аромат столь непривычного сочетания блюд вызвал урчание голодных желудков. Нирон сперва хотел отказаться от обеда, но, когда Сторек всё тщательно перемешал, от первоначальных составляющих не осталось и следа, а получившаяся мешанина стала выглядеть вполне съедобной. В прочем очень даже съедобной она и оказалась.

– Придёт время, и ты будешь радоваться возможности попасть в чей-то дом так же, как и я! – выскребая остатки еды сказал рыцарь.

Парень посмотрел на размазанную по стенкам миски перловку задумался, что с таким меню действительно можно заскучать по дому.

– Разве рыцарей крови не с радостью встречают в городах и сёлах? – спросил он.

– С радостью! – подтвердил Сторек. – Вот только кормят они нас без особой радости.

– Но… Вы же герои! Спасители!

– Спасители? – усмехнулся рыцарь. – Разве я спас твоих родителей от беды?

– Нет, не спас.

– Я их разве что от тебя спас! – уже во весь голос засмеялся тот.

Нирон не ответил. Он осознавал, что родители были рады тому, что Сторек взял его с собой. В имении нужны были рабочие руки, а посвящающий большую часть своего времени тренировкам, он был лишним ртом, которого приходилось кормить.

– Знаешь, чем я занимаюсь, когда мне грустно? – спросил рыцарь, заметив, что с лица его оруженосца впервые за весь день сошла улыбка.

– Чем? – надеясь услышать что-то интересное Нирон с любопытством уставился на собеседника.

– Точу свой меч! – ответил тот и, извлёкши из ножен свой блестящий меч, начал усердно точить его новым камнем, всё это время лежащим в подсумке.

– Ты же сказал, что отдал мне свой любимый камень!

– Именно! – подмигнув подтвердил рыцарь. – Давно хотел заменить его!

– Какой же ты…

– Какой? – с интересом спросил он.

– Не важно! – Нирон достал свой ржавый меч и принялся точить его. Ржавчина поддавалась с трудом, но всё же надежда на успех усиливалась с каждым движением. – Её зовут Миса.

– Что?

– Мою сестру зовут Миса.

– Не думаю, что мне представится когда-нибудь возможность обратиться к ней по имени…

– Мне просто показалось, что нужно знать имя того, с кем ты провёл ночь…

– В пути мне встречается очень много людей. Есть среди них и те, с которыми я сплю… – признался Сторек. – Я не могу запомнить имя каждого. Да, что уж не могу… Не хочу! Меня не интересуют их имена. Для меня это всего лишь эпизодические личности.

– Но, есть же те, кто встречается тебе неоднократно!

– И я каждый раз надеюсь, что эта встреча была последней. – Сторек убрал меч и, встав с бревна, на котором сидел, направился к своему коню. – Нам пора в дорогу. Запасы еды скоро закончатся, а до ближайшего населённого пункта ещё день пути.

Нирон тяжело вздохнул и последовал его примеру. Он ещё не до конца осознал проблему пропитания, стоящую перед рыцарями крови и не воспринял слова Сторека всерьёз. Однако просиживание на месте не способствовало его героическому будущему и действительно пора было отправляться в путь.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю