332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Илья Соломенный » Хроники Книжника. Изгой (СИ) » Текст книги (страница 13)
Хроники Книжника. Изгой (СИ)
  • Текст добавлен: 13 декабря 2020, 15:00

Текст книги "Хроники Книжника. Изгой (СИ)"


Автор книги: Илья Соломенный






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 16 страниц)

Эта эльфийка очень интересуется Заразой и немало времени провела со мной и бароном Вестбергом, расспрашивая нас о событиях в Диффенхейме. Мы, маги, особо не обсуждаем свои разговоры с теми, кто лишён Талантов, но именно после нескольких визитов этой Лины посол вполне явно намекнул, что мной заинтересовались в столице. Поэтому я предполагаю, что в скором времени удастся познакомиться с графом. Как только у меня появятся новости – сразу сообщу вам, также как и о точной дате проведения бала. Полагаю, это важно.

Анкх, прошу тебя – не пытайся попасть в поместье посла напрямую, если соберёшься что-то мне передать. Несмотря на моё незнание охранной магии, удалось узнать, что защита тут стоит более чем серьёзная, так что тебя, скорее всего, заметят. Раз в неделю я выбираюсь из поместья на конные прогулки по окрестностям, но меня всегда сопровождают трое гвардейцев, а компанию частенько составляет барон Вестберг. Одна я тут практически никогда не остаюсь. Но думаю, вы что-нибудь придумаете. И Дангар – персонально для тебя. Эта эльфийка очень настойчиво расспрашивала меня и барона о тебе. Не уверена, что в благих целях.

Берегите себя, друзья. Чувствую, скоро мы с вами встретимся».

Сообщение закончилось и все мы, застывшие посреди комнаты, уставились друг на друга.

– Значит, ей всё-таки удалось втереться в доверие к ордену, – задумчиво протянул я, усаживаясь на стул, – Вестберг, это одно, но Лина… Эльфийка и вправду занимает довольно близкую позицию к графу. Это хорошие новости.

– Мне показалось, что вы знакомы? – уточнил Анкх.

– Заочно, я бы сказал. Встречались в нескольких видениях и во время боя в Диффенхейме. Как то раз я хотел с ней поговорить, но… Не удалось.

– Нам это ничего не даёт в любом случае, – заметил мироходец, – Хотя успехи Элы нельзя не отметить. Думаю, зря я вернулся и мне стоит снова отправиться в королевство, самому разнюхать, что там к чему. Побываю в столице, возможно, попробую пробраться во дворец…

– Твой человек исчез, едва приблизился к графу. Элу ещё не раскрыли лишь чудом, да благодаря твоим безделушкам. Ты сам только что сказал, что в королевстве сейчас собаке тяжело скрыться, чего говорить о маге, чей Источник отличается от местных? – язвительно уточнил я, – Уверен, прописавшись рядом с королём, граф окружил себя такой защитой, что через неё с наскока не пройдёшь. Пока ты будешь в королевстве, тебе придётся вести себя как крыса, постоянно прятаться, искать, менять убежища и…

– И что?

– И в прошлый раз, когда ты занялся подобными вещами, я нашёл тебя связанного в подвале. А если тебя, мага поймают сейчас на шпионаже рядом с дворцом короля – шанс добраться до графа мы практически упустим. Поэтому один ты не пойдёшь.

– Тебя с твоим замотанным плечом засекут ещё быстрее, – фыркнул парнишка, но я ничуть не смутился.

– Ты прав. Поэтому нам нужны те, кто помогут залечь на дно, пока информации недостаточно. Мы всё разузнаем, как следует, а затем, когда Эла передаст нам точное число приёма, списки гостей и хотя бы приблизительный контур защиты поместья – будем размышлять, как действовать. Что скажете? – я посмотрел на друзей.

– Всё складно, дружище, но всё упирается в один момент – нам нужны люди в… так скажем, «теневой» части жизни столицы. У тебя есть такие знакомые?

– Не совсем в столице, но есть. Правда, для начала их придётся отыскать. Впрочем, мы же всё равно пока ждём? – сказал я, думая о тех, кого не видел уже очень давно, – Ты же помнишь тех парней, с которыми я тебя нашёл в Алеморе? Ритц, ты тоже должен знать моих друзей. Сейвал и Финвал.

– Те близнецы-головорезы? – протянул Анкх, – Это хорошая идея. Они, кажется, всю жизнь провели среди отбросов?

– Почти. Поверь, у них богатый опыт общения с «дном», и прятаться в городе они умеют превосходно. Для них не составит труда адаптироваться среди таких же, как они сами.

– Это всё, конечно, интересно, но где мне их искать?

– Этого я не знаю. Но слепки их энергоструктур у меня есть. Сможешь определить, где они находятся сейчас?

Глава 19

Обратный отсчёт

Дангар. Второй зимний месяц года Поиска. Аластонское королевство.

Чёрт возьми, как же начало этой зимы напоминало мне тот, самый первый год, когда я оказался в Балросе… Только вот в памяти всплывала не заснеженная Ринора, прекрасная фигуристая Риена (готовившаяся получить гордое звание мага), посиделки с Сандро и его друзьями в тавернах, запах корицы и имбиря рядом с булочными, беседы с Таскаром и разработка вечных перьев с Самарусом Сингхом… Нет, похожесть этих зим заключалась совсем в другом.

В морозе, который пробирал до костей. В обстоятельствах, которые преследовали меня тогда и сейчас. И в некоторых людях, которые оказались рядом. Не успел я об том подумать, как дверь нашей лачуги распахнулась, и вместе с потоком ледяного воздуха в проём ввалились два мужика в заснеженных тулупах.

– Закрывайте скорее, – проворчал Анкх, удобно устроившийся под несколькими шерстяными одеялами рядом с камином.

Я усмехнулся. Мироходец оказался весьма теплолюбивым и перемену климата воспринимал едва ли не как катастрофу вселенского масштаба. На улицу Анкх выбирался весьма неохотно, и если бы не определённые сложности с нашим нахождением там – давно бы извёл всю нашу компанию своими причитаниями.

Не обратив на замечание иномирца никакого внимания, Сейвал и Финвал сняли с себя тяжеленную одежду и повесив её рядом с печью, уселись за стол. Я молча налил им в стаканы горячего отвара из стоявшего рядом чайник. Отсалютовав мне кружками, братья приложились к ним, не дожидаясь, пока напиток остынет.

– Фух, – выдохнул Финвал, – Хорошо.

– Холод на улице просто собачий, – поддержал его Сейвал.

Братья изменились за то время, пока я их не видел. После нашей последней встречи в Алеморе, когда Лайен отпустил их на все четыре стороны, они постарели ещё сильнее. Теперь они выглядели больше, чем на пятьдесят лет каждый, однако я прекрасно помнил, что в их телах всё ещё теплятся души, которым нет и тридцати.

Сейвал и Финвал были очень удивлены встречей с Анкхом, когда тот нашёл их в одном из прибрежных городов южной части Конклава. Они узнали того паренька, которого мы освободили из дома перекупщика краденого в Алеморе, и выслушав его невероятный рассказ – без колебаний согласились помочь. Я тоже, кстати, был удивлён – вечно подозрительные скептики, выслушав невероятную историю, не побоялись шагнуть в портал (помня об их прошлом, это и вовсе выглядело чудом) и оказаться в округе эль-Фарес.

Я был рад встрече с теми, кто не раз защищал меня ценой своей жизни, что уж тут скрывать. Да и братья, при всей своей чёрствости, весьма тепло приветствовали меня. Некоторое время пришлось потратить на объяснение причин, по которым они оказались у меня в гостях, а также на представление всех присутствующих друг другу и составление хотя бы примерного плана действий.

Последнее сообщение Элы подстегнуло нас, и через несколько дней после прибытия Сейвала и Финвала Анкх вместе с ними отправился в Аластонское королевство. Мироходец открыл портал в городок неподалёку от того места, где находилась целительница, и троица лазутчиков залегла на дно. К сожалению, действовать открыто Анкх практически не мог, поэтому большую часть времени, пока они находились там, ему пришлось торчать взаперти в какой-то грязной лачуге.

А вот братья времени зря не теряли. Весь последний год они вели тихую и размеренную жизнь, выкупив небольшой трактир (Лайен не скупился на награду своим людям, и после того, как головорезы доставили меня в Алемор, отсыпал им достаточное количество золотых). Всё бы ничего, но как признался Сейвал – иногда им становилось очень уж скучно от ничегонеделания. А тут такое задание! Но конечно, главной причиной, как позже выяснилось, был я. Да-да, чёрствые преступники с одной жизнью на двоих в душе оказались сентиментальными, и решили помочь мне без лишних вопросов. А вот судьба материка, к которой апеллировал Анкх, была им, по большому счёту, безразлична. Мне было приятно, что парни прониклись ко мне такими дружескими чувствами.

Но я опять отвлёкся. Не представляю, каким образом, но им удалось навести справки и о резиденции посла, в которой жила Эла, о её защите, слугах, гостях и, самое главное – предстоящем балу. Причём это случилось ещё до того, как целительница смогла передать нам те же самые сведения. К несчастью – большей частью они оказались для нас совершенно бесполезны.

Оказалось, что на «осеннее прощание» Гиссель приезжать не собирается – его личного присутствия требовали неотложные дела в столице, поэтому нам, соответственно, ловить рядом с Элой было совершенно нечего. Вернувшись обратно в башню, мы с Анкхом ещё раз обсудили всё происходящее и приняли решение всё-таки подобраться к графу поближе, хоть это и было рискованно – ведь оказалось, что наша шпионка, как это ни прискорбно, сейчас была абсолютно бесполезной. Сейвал и Финвал отправились в столицу (сами, на лошадях) и потратили ещё какое-то время на внедрение в теневой мир города. И только после этого наше дело и сдвинулось с мёртвой точки.

Для начала братьям-головорезам пришлось заработать определённую репутацию. Зная их, я даже не сомневался – каким именно способом они это сделали. Но лично меня это нисколько не волновало. Честно говоря, я давным-давно ушёл от реалий жизни родного мира и хорошенько ассимилировался в этом. Поэтому эфемерные убийства неизвестных людей меня не заботили от слова «совсем». Тем более что после того, как братьев приняли в одной из банд столицы, им удалось узнать немало интересного.

Как оказалось, не всем пришлись по нутру изменения, продвигаемые графом. Возможно, это покажется кому-то очевидным, но лично я был удивлён, когда узнал, что большая часть преступности Аластонской столицы так или иначе была связана с магами. Убийства конкурентов, кражи редких артефактов или ингредиентов, контрабанда, «крышевание» определённых отраслей магического производства – со всем этим преступному миру столицы пришлось распрощаться после того, как Гиссель взялся за безопасность страны. И, соответственно, многие дельцы были весьма обижены на графа и озлоблены потерей изрядной доли своей прибыли.

Однако, несмотря на это, главы преступного мира не спешили назначать за голову сумасброда цену – своя жизнь была дороже. Никто не сомневался, что случись провал при первом покушении – и тайная служба начнёт копать, пока не размотает весь клубок заговора. Поэтому Гисселя если и поносили – делали это лишь при своих. Ну а те, кто не умел держать языки за зубами, оказывались в сырой и мёрзлой земле.

Тем не менее, Сейвалу и Финвалу удалось нарыть кое-что полезное. Они узнали расписание графа, которого он придерживался в столице и примерный маршрут его передвижения. К сожалению, это ничего не давало – охраны вокруг было столько, что нам восьмерым нечего было и думать добраться до него. Изрубят на куски, как пить дать – изрубят, ведь кроме двух десятков гвардейцев, сопровождавших Гисселя по улицам города, его постоянно окружала шестёрка или восьмёрка магов. С помощью волшебных серёжек Анкха Сейвалу удалось снять энергоконтуры нескольких из них. Рискуя оказаться под колёсами четвёрки лошадей, он прикинулся нищим, и едва ли не бросившись под карету, принялся клянчить подаяние. К счастью, маги и гвардейцы, сопровождавшие графа, его не убили, хотя накостыляли знатно.

Однако, оно того стоило. Мы с Анкхом внимательно изучили энергослепки магов и пришли к выводу, что все они весьма и весьма одарённые боевые колдуны. Кстати, двух из них я уже встречал в Диффенхейме.

Как бы там ни было, кроме уровня магов мы также немного узнали и о защите самого графа. Точнее – его кареты, потому что энергоконтур носителя Заразы был полностью изолирован. И если бы не Сейвал, самолично видевший нашу цель в окне двери – можно было подумать, что его там и не было. Помня о том, что Анкх рассказал мне о Гисселе, я не был этому удивлён. Полагаю, граф Аластонский всеми правдами и неправдами скрывает ото всех истинную природу своей силы.

Итак, карета. Она была напичкана таким количеством чар, что взять её нахрапом было невозможно. По крайней мере – не зная о том, как работает эта самая защита. Даже мне и Анкху, превосходящим силой и умениями местных магов, потребовалось бы достаточно много времени, чтобы, так скажем, вскрыть скорлупу и достать изнутри орешек. А на улицах города, да ещё и при таком количестве охраны… Короче говоря – направление было тупиковое и рисковать по тупому мы не собирались.

Однако был ещё один вариант, поначалу казавшийся нам гораздо более опасным. Достать графа можно было в его собственном доме, расположенном в столице. Не буду скрывать – мне этот вариант совсем не нравился по одной простой причине – слишком свежи были воспоминания, которые подсунула мне Эон во время нашего слияния. Ситуация возникала похожая, ну а я, чего уж тут скрывать, умирать был совсем не готов. Но, как нам казалось, другого пути просто не существовало.

По слухам, которые ходили среди преступного мира, в последнее время стали появляться заказы на некоторых весьма влиятельных людей, занимающих не последние посты в правлении. Одного нашли с распоротым горлом в канаве, на пути домой. Второй пропал во время охоты и его так и не нашли. Третьего обвинили в государственной измене и посадили в «Яму» – самую неприступную и жуткую тюрьму королевства. Ещё несколько попались на взятках и других грязных делишках – их лишили большинства регалий. Все эти случаи объединяло одно – все эти люди были преданными сторонниками короля.

Не нужно было быть провидцем, чтобы понять – Гиссель просто лишает действующего правителя любой поддержки. При этом сам граф до сих пор оставался верным слугой короля и оказывал ему посильную помощь – советами, связями, людьми и даже деньгами. Не подкопаешься, скажете вы – и будете правы. Но мы знали – скоро настанет тот момент, когда случится переворот. И вот тогда наша цель окажется полностью недоступна. Убить короля, ха!

Именно поэтому Анкх всё-таки рискнул и под покровом ночи перенёс всех нас (включая Ареса) в трущобы столицы, где мы и поселились. Не решились просить «новых знакомых» Сейвала и Финвала подыскать нам жилище – слишком велика была вероятность, что нас попросту сдадут, если поймут, что в столице оказалось сразу шестеро незарегистрированных магов. Снимать гостиницу не стали по этой же причине – нарваться на проверку инквизиции там было очень просто.

Решение Анкх предложил весьма нестандартное. Братья-головорезы нашли подходящий домик на окраине города – не слишком приметный, старый, но не развалину. Там жила семья нищих, которые не особо общались со своими соседями (к слову, соседей, как таковых, в округе было маловато), да и райончик был не из тех, где каждые выходные кто-нибудь устраивает барбекю. Поэтому мироходец просто отправил двух человек в трактир Сейвала и Финвала, оставив им порядочно денег, а взамен реквизировал их жильё. Полагаю, пожилая пара пребывала в лёгком шоке после подобных событий, но мне было плевать – главное, что нас они не смогут выдать при всём желании.

– Ну что, как успехи? – поинтересовался я у братьев.

– Ваш друг очень серьёзно относится к безопасности, – заметил Сейвал, потирая недавно зажившую скулу, – берлога у него что надо.

– А если поточнее?

– У него особняк в самом центре города. На холмах, рядом с королевскими садами. Даже не представляю, как туда можно пробраться. Не дом – крепость, а рядом расположение первого кавалерийского полка. Всё под надёжной охраной – главные ворота, две калитки для слуг. Вокруг – стена, метра три. Тоже под наблюдением, кстати. Целых три вышки с лучниками, а сколько людей внутри… Этого мы не видели, но полагаю, что раза в два больше, чем сопровождают его на выездах. Кстати, вот, – он протянул мне серьгу, которую ему дал Анкх, – не знаю, как эта штука работает, но в прошлый раз, когда мы были рядом с поместьем, она чуть нагрелась. Теперь – ничего.

Я взял у него побрякушку и кинул её Анкху. Тот нацепил её к себе на ухо и поморщился.

– Что там?

– Ничего, абсолютно. Слишком мощная защита, артефакт не смог её срисовать.

Я выругался, досадуя на неудачу и повернулся к братьям:

– Что с патрулями?

– Тут нам тоже нечем тебя порадовать, Дан. На главных воротах стража меняется каждые два часа, как и возле калитки для слуг, но это всё, что мы смогли узнать.

– Тогда какого чёрта вы пропадали на этом морозе столько времени? – поинтересовался Анкх.

– Полегче, парень! – нахмурился Финвал, – Мы вообще-то для вас стараемся, если не заметил.

– Старания, как ты говоришь, и вправду не заметно! – огрызнулся тот, сильнее кутаясь в одеяла.

Я удержал Финвала, который собирался было встать из-за стола и популярно объяснить мироходцу, почему тому не стоит дерзить.

– Оставь его, Фин. Анкх много сделал для нас. Его просто бесит неудача с серьгой. И холод, – добавил я, улыбаясь.

– Пусть молчит, в таком случае, а не расходует тепло на бессмысленные разговоры! – достаточно громко сказал головорез, но всё же сел на место, – Короче! Мы осторожно навели справки на дне и вышли на одного человека. Струг его зовут. Раньше работал поваром, но как то проглядел, что мясо привезли не свежее. Все в доме, кроме самого графа, траванулись. Повара выгнали, отрубили обе кисти, а на его место выписали нового. Теперь мужик кантуется среди отбросов и просит милостыню.

– Удачная находка, – заметила Эрин, спускаясь по лестнице со второго этажа. Сейчас на ней была надета длинная чёрная куртка, подбитая мехом и тёплые сапоги. Волосы отросли и рассыпались по плечам. Сейвал, которому девушка приглянулась с первой встречи, торопливо встал из-за стола и уступил ей свой стул. Рыжая мило улыбнулась ему, но села рядом со мной, положив голову на плечо. Головорез (удивительное дело!) тихо вздохнул и пошёл на кухню.

– Удачная – не то слово. Благодаря этому субчику мы теперь знаем примерное расположение всех комнат особняка, – ухмыльнулся Финвал, доставая из кармана штанов несколько листков со схематичным расположением помещений.

– Но мы не знаем расписания патрулей. Мы не знаем, сколько человек охраняют графа. А ещё мы не знаем, где в доме дежурит охрана, где спят слуги, кто пойдёт в туалет ночью, во сколько засыпает граф и где он проводит основное время. Лезть внутрь – чистое самоубийство. Мы не останемся незамеченными, будьте уверены.

– Ты права, – легко согласился Финвал, – Но не все из этих «не знаем» мы действительно «не знаем». Слуги спят тут, – он ткнул пальцем в одну из комнат, – Это первый этаж. Здесь, – указал на помещение в противоположной стороне дома, – Караулка. В такой мороз в ней будет куча стражников, не сомневайтесь. А что касается основного времени – граф, по словам этого повара, если находится дома, почти всегда торчит в своём кабинете. Это здесь, – он взял второй лист и указал на большую комнату, а затем – на соседнюю, – Это его спальня. Мы также спросили и про охрану внутри, но повар никогда такими вещами не интересовался.

– Всё равно этого мало, – вновь подал голос Анкх.

– Мало, – согласился я, – Поэтому ночью мы с Ритцем и Аресом сами пойдём на разведку.

– Ты с ума сошёл?! – в один миг Эрин из ласковой кошки превратилась в рассерженную рысь, – Вы даже квартала не пройдёте, как вас заметёт первый патруль инквизиции!

– Ничего подобного, – я был готов к такому, – Сидеть здесь можно до следующего года, но ничего не изменится. Сейвал и Финвал – наши глаза и уши, но они не маги. Побрякушки Анкха не смогли считать энергоконтуры защиты стен – а значит, это придётся делать вручную. Из нас лучше всех в магической защите разбирается Ритц. Арес сможет дать нам точное количество людей за стенами и узнать маршруты патрулей. Я смогу видеть всё его глазами и тогда нам удастся понять, как лучше пробраться в дом.

– Почему ты не можешь отправить его отсюда?

– Потому что это далеко, Эрин, – мягко сказал я, – К тому же, не уверен, что он согласится надолго оставлять меня.

Одайрус, дремавший неподалёку от нас, почувствовал, что я говорю о нём и тихонько рыкнул, не открывая глаз. От него пришла короткая волна тепла, которая означала согласие с моими словами.

– Видишь? – спросил я, – Он одобряет мой план.

– Он твой одайрус, – фыркнула рыжая, – Конечно одобряет!

– Зря ты так думаешь. У Ареса всегда есть собственное мнение.

Это было чистой правдой. Мой крылатый друг за последние несколько месяцев изрядно вымахал, и сейчас, стоя на четырёх лапах, в холке доставал мне до пояса. Если так пойдёт и дальше, к концу зимы он превратится в здоровенного зверя, которого будет сложно прокормить, и это меня слегка беспокоило.

Впрочем, одайрус ещё ни разу не жаловался мне. Оказалось, что без еды он может спокойно обходиться и неделю, и даже две. Правда если такое случалось и Арес потом что-нибудь съедал – его аппетиту могла позавидовать целая рота солдат. Пока мы были в столице, крылатый друг ел всего раз – зато как! Он сожрал с десяток индюшачьих туш и с того момента очень мало двигался, сберегая энергию.

Кроме того, общение с ним у нас вышло на новый уровень. Те вещи, которые одайрус не понимал ещё летом, теперь прекрасно обрабатывались им, и по ментальной вязи мы даже могли обмениваться образами и эмоциями, наладив что-то вроде общения. Это было необычно и… непривычно? Зверь мыслил другими категориями, но в отношении меня и моих друзей руководствовался ровно теми же принципами, что и я – просто считывая моё состояние. И мысли, как мне казалось иногда, но этого я наверняка не знал.

– Как бы там ни было – то, что ты задумал, очень опасно!

– Всё, что мы задумали, очень опасно, – вздохнул я, – Но деваться некуда, Эрин. Мы торчим тут уже не первую неделю, и продолжаться это может бесконечно долго.

– Но если вас поймают…

– Нас не поймают. Мы будем осторожны и…

– И, кроме того, не зря же мы вывалили за мои ингредиенты такую кучу денег в Шас-эль-Фаресе, – раздался голос из угловой комнаты. Оттуда вышел Ритц, зажав что-то в кулаке, – Кажется, у меня получилось сделать кое-что очень полезное в нашем деле.

Он подошёл к столу и аккуратно положил на старые потёртые доски два кольца.

– Что это?

– Блокираторы энергоконтура. Одеваешь кольцо, – он продемонстрировал это, – и хоп! Ты уже вроде как и не маг!

– Так-так! – Анкх выбрался из под одеял и подошёл к нам, приглядываясь к Ритцу, – А ведь и правда! Как ты это сделал?!

– Свёл выделения Источника до минимума, – оскалился южанин, – Но в связи с этим возник побочный эффект…

– Что за эффект? – насторожился я.

– Нуу… Просто отгородить энергокаркас от мира не получится – тогда нас точно сразу заметят. А вот если ограничить выделение Силы из Источника до минимума – всё будет в порядке. Будто мы с тобой – обычные пекари, или торговцы. Но…

– Но если на нас будут эти кольца – мы не сможем использовать магию, – догадался я.

– Верно. И если этот артефакт снять – энергопотоке в твоей структуре сразу не восстановятся.

– Это как? – не поняла Эрин.

– Чем дольше надето кольцо – тем дольше восстанавливается Источник. По моим расчётам – час ношения обойдётся в день восстановления. По-другому закольцевать поток никак не получается, иначе может возникнуть неконтролируемый выброс Силы. И тогда оторванная кисть – меньшее, чем мы можем отделаться.

– Мда… – протянул я, – Что ж, всё равно другого выхода у нас нет. Будем надеяться, что нам повезёт…


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю