332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Entertainment Blizzard » Книга Каина » Текст книги (страница 2)
Книга Каина
  • Текст добавлен: 17 сентября 2016, 19:52

Текст книги "Книга Каина"


Автор книги: Entertainment Blizzard






сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 7 страниц)

* Подробности ищи далее в этой книге.

Я начну с тех Младших Зол, о которых мы знаем. Дюриэля и Андариэль люди ошибочно назвали бы близнецами; в мире же демонов их родство обусловлено скорее близостью сущностей боли и мучений, нежели непосредственно кровными узами.

Дюриэль, Владыка Боли

Дюриэль, брат Андариэль, также известен как Король Личинок, или Владыка Боли. Его видели в Санктуарии лишь единожды в обличье кошмарного уродливого похожего на личинку отродья.

Всё говорит о том, Дюриэль любит пытать и причинять боль. Смертным, на мой взгляд, не постичь до конца одну странность демона: похоже, его не волнует, что значит боль для его жертвы. Он любит саму музыку криков: дисгармонию страдания на уровне ощущений. Он считает себя маэстро боли. Он заинтересован в истязании не души, но тела.

Во многих записях высказывается предположение, что, если у Дюриэля не окажется жертвы, которую он мог бы пытать, он начнёт истязать сам себя и насытится этим.

По иронии, хотя о самом Дюриэле известно совсем немногое, его царство в Пылающей Преисподней чаще прочих отражалось в древнем искусстве. Подозреваю, причина тому – его сильное сходство с камерами пыток нашего мира, и потому человеческим художникам и писателям проще его понять и изобразить.

Царство Боли описывается как изобилующее пещерами урочище, оборудованное садистскими гротескными приспособлениями: от исполинских машин для неописуемых зверств до крошечных механизмов, вызывающих запредельные муки. Здесь Дюриэль получает небывалое наслаждение от пыток тысяч пленённых диких демонов. Сказано, что даже его сестра, чьё царство каким-то странным образом перекрывается с его собственным, и другие обитатели Преисподней избегают этого места, хотя и наслаждаются музыкой мучительных криков, которые доносятся оттуда.

Андариэль, Дева Мучений

Андариэль, известная как Дева Мучений, – чрезвычайно жестокое существо. В отличие от её так называемого брата-близнеца Дюриэля, ей интересна не физическая боль, а душевное страдание. Она верит в непогрешимость мучения.

Будучи искусным манипулятором, она создаёт условия, в которых сознание жертвы выворачивается наизнанку. Она любит смотреть, как внутренняя агония и душевная боль разрывают людей на части. Когда-то Дева Мучений считалась наперсницей Диабло – вплоть до Тёмного Изгнания, когда она и её сообщники безжалостно предали его. Несмотря на былую верность, она упивалась страданиями Диабло и, как говорят, его унизительное поражение принесло ей ни с чем не сравнимое блаженство. Обычно она ведёт себя так, словно пребывает в постоянном экстазе, испытывая невообразимое удовольствие. Андариэль считается одним из самых общительных демонов; по слухам, она не выносит уединения, поскольку подпитывает себя страданиями других. Её тянет к вражде и несчастью, как мотылька на огонёк. Она находится в непрерывных поисках тех, кто погрузился в отчаяние, или же тех, кто наиболее восприимчив к её влиянию и манипуляциям.

О том, что представляет из себя её царство в Преисподней, известно немного; однако, несомненно, это место психологической атаки, где пытки тела и духа вызывают вину, сожаление и самобичевание.

Предполагается, что жертвы царства Андариэль, истерзанные чувством вины и гонимые поисками бесконечной физической муки, добровольно отдают себя во власть Дюриэля.

Азмодан, Владыка Греха

Азмодан, Владыка Греха – это умелый манипулятор, чьё оружие – порок и разврат. Он крайне подвержен страстям и обожает плести интриги. Это делает его самым харизматичным и притягательным из всех Зол.

В своих удовольствиях Азмодан не ведает меры. Он любит порок во всех его проявлениях, но наибольшее наслаждение он черпает в чужих неудачах. Азмодан – мастер искушения, побуждающий тех, кто твёрдо следует своим принципам и убеждениям, в конечном счёте предать их. Азмодан лучше прочих видит чаяния сердец. Он существует единственно для того, чтобы крушить нравственные устои, чтобы довести всё и вся в пределах его досягаемости до точки надлома.

Быть может, изучение внутренних мотивов Азмодана прольёт свет на то, почему Владыка Греха определяет Вселенную через крайности, которых можно достигнуть; он верит, что все обретают свою истинную сущность, достигая пределов извращённости и порочности.

Пусть невозможность понять это не ставит читателя в тупик. Есть учёные и мудрецы, которые рассматривали и обдумывали этот вопрос на протяжении многих лет и всё ещё терзаются непониманием.

«Мы – род алчущих радости и пресыщения, грехом прельщённых и осквернённых, но редок человек, что совершает грех обдуманно: грех есть паутина, в которой все мы вязнем».

Азмодан, несомненно, нашёл бы в Санктуарии благодатную почву для семян разврата, но, к счастью, насколько мне известно, он никогда не появлялся в мире смертных.

В свитках Мальзакама говорится, что владения Азмодана в Преисподней заселены гуще прочих, – что это искажённая арена мириад грехов, как великого удовольствия, так и великого отчаяния, место, где немыслимые извращения возведены в абсолют.

В свитках также высказано предположение, что логово Азмодана поначалу не кажется пугающим или отталкивающим, наоборот, оно выглядит соблазнительным садом, который уводит всё глубже и глубже в огромные лабиринты гарема. Здесь, до отвращения пресытившись всеми радостями жизни, пленник стремительно проваливается в бездну извращённого безумия, и нет никакой надежды на пробуждение его прогнившей души.

Как и возбуждающие песнопения блудниц Лут Голейна, свитки Мальзакама указывают на то, что, будучи слишком доступным или же слишком долгим, удовольствие становится неотличимо от боли, тогда как боль, достигнув определённых пределов, становится наслаждением.

Хотя мне понятна эта теория, у меня нет никакого желания проверить её на себе. Я считаю (и свитки это подтверждают), что те, кто погрузятся во грех, быстро пропадут без надежды на возвращение.

Да помогут нам Небеса, если Азмодан когда-нибудь ступит на нашу землю.

Белиал, Владыка Лжи

Повторюсь, о Белиале я знаю лишь понаслышке. Наверняка мне известно то, что Владыка Лжи в различных писаниях изображается хитрецом и искусным обманщиком.

По мнению Белиала, восприятие есть реальность, и господство над ней – единственная его цель. Он лжёт не ради самой лжи, а для того, чтобы управлять чужим ощущением происходящего.

Владыка Лжи смакует момент, когда его жертва осознаёт, что была обманута, – этот миг беззащитности и предательства. Мне видится, что, если мы когда-нибудь встретим его в нашем мире, он предстанет искусным оратором, смертным, обладающим огромным влиянием и средствами, возможно, даже уважаемым правителем. За этой маской будет прятаться истинный Белиал – демон скрытный, порочный и гениальный, обладающий проницательностью и проворством. Он будет плести паутину лжи и вести человечество к краху.

Если вторжению в мир смертных и суждено быть, ожидайте, что его скроет обман. Слабость Белиала, возможно, состоит в том, что его ложь распространяется не только на остальных, ибо сам он часто попадает в запутанные сети собственных интриг.

Основываясь на сообщениях дознавателей Визджерей*, я думаю, войди мы в Царство Лжи, оно поначалу показалось бы раем прекрасных садов и удовольствий. Тем не менее, вскоре натура Белиала дала бы о себе знать. Заходя всё глубже и глубже в эти земли, мы бы всё яснее видели, что эти красоты – не более чем приманки, ведущие нас в ту или иную мучительную западню. Слишком поздно мы бы поняли, что наше восприятие действительности было искажено и извращено навеки.

* Смотри мои записи о магических кланах.

Это предположение подкрепляется следующим рассказом, который поведал одержимый демоном человек, Гарвос, когда над ним сотворили заклинания святой силы:

«Царство Белиала – это место иллюзий, где то, что кажется лоном безмятежности, может обернуться подземельем, которое вырвет из разума чувство реальности. Кажется, сбежать оттуда нельзя. Манящий фрукт внутри может оказаться прогнившим, взрываясь сонмом извивающихся червей от одного укуса. Коридоры и огромные лестницы могут замыкаться на себе или же вести к краю бездны либо непреодолимым преградам. Соблазнительные девы могут обернуться дряхлыми старухами, стоит лишь их коснуться. Или наоборот, облепленное личинками, воняющее гнилью мясо может оказаться приятнейшим на вкус. Стены, бездонные ямы или сгорбившиеся ведьмы могут быть всего лишь иллюзией. И каждый раз, когда обнаружится, что мы стали жертвой обмана, эхом раздастся смех Белиала».

Сказано, что, когда Гарвос договорил, демон вырвался из его тела, растерзав его в клочья и немедленно умертвив.

Выводы

В заключение скажу, что не стоит ни на минуту верить, что, раз Младшее Зло именуется таковым, мы можем ослабить нашу бдительность. Ведь, как я говорил ранее, оно столь же опасно и изобретательно, как и Первородное, а, может, даже и больше, поскольку мы с ним практически не сталкивались. Помни также о знамениях, которые сулят миру смертных времена великого греха и обмана. Эти знаки могут быть предвестниками нашего рока.

«Утехи людей открывают дверь боли,

И истины скрыты за лжи пеленой.

И время настанет для дьявольской воли,

Когда саван смерти ждёт весь род людской».

Это, несомненно, знак того, что Белиал и Азмодан уже могут быть в пути. Говоря о враждебности этих Зол по отношению друг к другу, нам крайне важно её не переоценивать. Всегда нужно помнить, что, пока это в их интересах, они действуют сообща.

Поэтому мы должны быть настороже в ожидании жестокого нападения Белиала и Азмодана.


НЕБЕСНОЕ ЦАРСТВО

Совет Ангирис

Как и в случае с Пылающей Преисподней, мне не довелось лично побывать в Небесном Царстве. Однако я знаком с архангелом Тираэлем и потому знаю, что ангелы существуют. Позже я получил некоторые сведения об их силах. Многое из того, о чём говорится далее, почерпнуто из восстановленных текстов, написанных орденом Хорадрим во время Охоты за Триадой. Эти тексты хранились в монастыре, построенном Хорадримом в Тристраме, где орден обосновался после пленения трёх Первородных Зол. Эти писания могут пролить свет на Небесное Царство и все чудеса, которые можно там узреть, включая Совет Ангирис, правящую основу Небес.

Читателю следует понимать, что эти рукописи подтверждаются многими другими артефактами, которые я собрал или изучил в ходе моих странствий по миру. Я не требую, чтобы читатель верил мне на слово.

Для многих учёных архангелы Совета Ангирис являются живыми воплощениями главных качеств Ану. Важно, чтобы мы понимали, что эти существа не похожи на людей. Они не из плоти и крови. Они не стареют и не умирают подобно нам.

В своей квинтэссенции ангелы являются божественными сущностями света и звука, сиянием, отмеченным удивительной гармонией. Хоть читатель может найти этот образ абстрактным, я считаю, что существование ангелов Небесного Царства во многом похоже на великолепные движения музыки и света. Говорят, что даже доспехи, которые они носят, являются украшением и используются в большей степени, чтобы подчеркнуть индивидуальность, нежели защищать. Написано, что ангелы носили эти доспехи с самого начала, задолго до появления человечества, так что они определённо не пытались тем самым походить на людей. Я считаю, что доспехи являются как бронёй, так и украшением, хотя должен признать, что это лишь моё предположение.

Истинное проявление ангелов – это их величественные крылья, сотканные из света. Ангелы предстают в облике смертных, но в то же время кажутся неземными, являя собой изумительное зрелище. Как бы то ни было, важно, чтобы вы знали об их существовании. Известно, что они проявляли большой интерес к делам нашего мира, как, впрочем, и демоны. Следует также отметить, что во многом этот интерес обусловлен страхом, поскольку они верят, что люди обладают огромной нетронутой силой. Силой, вероятно, превосходящей силу самих ангелов.

Речь о нашем нефалемском наследии, но я слишком забегаю вперёд; природу нашего необычайного происхождения мы обсудим позднее.

Теперь же, дабы лучше понять ангелов, необходимо рассмотреть членов Совета Ангирис одного за другим. Я начну с описания каждого, а также легендарных предметов, коими они обладают.

Империй, Архангел Доблести

Империй – это глава Совета Ангирис, если главенство по меркам людей вообще применимо к ангелам. Именно он командует воинством Небесного Царства. Его тактический гений охватывает все аспекты войны, от манёвров армий на полях сражений до проведения диверсий против сторожевых постов Преисподней.

На протяжении тысячелетий Вечного Конфликта Империй бывал там, куда другие ангелы не осмеливались даже ступать. Когда преимущество в великой войне перешло на сторону Небес, он первым возглавил самые дерзкие вылазки в сердце Пылающей Преисподней.

Храбрость Империя непоколебима даже перед лицом поражения. Когда легионы Преисподней осаждали Небесное Царство, именно Империй сплотил своих собратьев для битвы. Он был первым, кто вихрем вырвался из Алмазных Врат и стремглав ринулся в атаку против армий демонов, бросившихся врассыпную. Один лишь вид Империя в действии наполняет ангелов доблестью и силой.

Рассказывая о подвигах Империя, я также должен упомянуть о Солярионе, Копье Доблести. По легенде, архангел выковал это оружие в самом сердце умирающей звезды. Я слышал, будто копьё является продолжением его несгибаемой воли, могущественным настолько, чтобы разрушить мощнейшие бастионы Преисподней одним праведным ударом. Пишут, что во время одного из вторжений Империя в Пылающую Преисподнюю Солярион поразил столько демонов, что по всем царствам семи Зол потекли кровавые реки.

Здесь должен отметить, что Империй не всегда носит копьё с собой. Вместо этого он призывает его с небес как пику ослепительного света, которая затем воплощается в его руках в настоящее копьё.

Когда Империй не сражается с миньонами Преисподней, он часто решает стратегические задачи и обучает других ангелов-воинов в Залах Доблести, своей обители в Небесном Царстве. Согласно описаниям мистиков Скацими, владения архангела – это каскады пространных, сияющих залов, в которых эхом звучат песни о его героических подвигах. Там увековечены его военные трофеи.

Если считать сказанное выше правдой, то, несомненно, Империя высоко ценят за его таланты полководца и боевое мастерство. Однако его легендарная доблесть идёт рука об руку со смертельным изъяном гордыни. Именно эта гордыня и высокомерие, по слухам, привели к конфликту с Тираэлем, Архангелом Правосудия. Во многом эта ссора была вызвана тем, что в завершении Войны Греха (событии, о котором я подробно напишу позднее) Тираэль содействовал заключению соглашения между Небесами и Преисподней. Этот договор резко остановил Вечный Конфликт, тем самым лишая Империя дальнейших возможностей доказывать свою доблесть в бою.

Говорят, что с того момента (и, конечно, в немалой степени из-за более поздних действий Тираэля) Империй стал ярым поборником закона и несгибаемым тираном. Хотя это, вероятно, не входило в его намерения, однако упрямство Империя якобы и вызвало разногласия, закравшиеся в Совет Ангирис.

Тираэль, Архангел Правосудия

Единственный член Совета Ангирис, которого я видел своими глазами, – это Тираэль, Архангел Правосудия. Могу даже сказать, что знаю его, если ангела и впрямь возможно познать.

Говорят, что за века до появления человека Тираэль был самым непреклонным из ангелов, непоколебимым приверженцем закона, правил и порядка. Он следовал единственному незыблемому долгу: добиться победы Небесного Царства в Вечном Конфликте.

Боевые подвиги Тираэля, как и Империя, порождали легенды. Он известен своим спокойствием, самоконтролем и отточенной техникой боя. Архангел вершит свой беспристрастный суд посредством Эль'друина, Меча Правосудия.

По всем свидетельствам, Эль'друин – особенное оружие, которое может рассечь любую материю или врага, существующие в природе. Впрочем, есть исключение: некоторые верят, что клинок не может разрубить или нанести вред тому, чьи помыслы чисты.

Несмотря на воинскую славу Тираэля, с которым мало кто может сравниться, говорят, что он во все времена был справедливым и беспристрастным, каким и должно быть само правосудие.

Сказано, что Палаты Правосудия, обитель Тираэля в Небесном Царстве, подобны огромной аудитории, в которой собираются ангелы. Здесь они говорят о своих жалобах, приходят к соглашению и стремятся вернуть утраченную гармонию и равновесие. По-видимому, это подходящее место для ангела, который превыше всего ценит целостность и равновесие, который всегда выбирает праведную стезю, даже если это причинит боль тем, кого он любит.

В свете всего вышесказанного ироничен тот факт, что Тираэль ныне считается отступником Совета Ангирис. Во многом это вызвано тем, что, с тех пор, как появились смертные, характер Тираэля изменился. Архангел вступался за благо всего человечества снова и снова, ибо в каждом из нас он видит потенциал героизма и самоотверженности. Он даже действовал вопреки наказам своих собратьев по Совету, дабы бороться от нашего имени.

За одно лишь это я всегда верил и буду верить в него.

Подробнее я расскажу о Тираэле позднее. Теперь же я вынужден признать, что мои личные слова о нём отражают мою точку зрения, и я хотел бы попросить читателя составить о нём своё собственное мнение.

Ауриэль, Архангел Надежды

Ауриэль – самая любимая из всех ангелов. Именно она руководит мелодичным хором Небесного Царства. Говорят, что она сердце этого хора и самый благодушный член Совета Ангирис. Ауриэль верит, что добро есть во всём, включая сердца всех разумных существ.

Ауриэль не является противницей войны. Она не избегает борьбы, ибо осознает, что суть этой расколотой Вселенной есть противостояние. Существует много рассказов о её невероятных боевых подвигах: сражаясь бок о бок со своими соратниками, она проломила стены Крепости Пандемония, дабы вырвать твердыню из лап Преисподней.

Однако исключительной способностью Ауриэль является её умение находить гармонию даже среди разногласий. Она верит, что победа одной стороны не обязательно означает поражение другой. По её мнению, за каждым противостоянием стоит обещание исцеления, как за мраком ночи – грядущий рассвет, несущий новый день.

Я читал о жарких спорах между Империем и Тираэлем, которые утихали лишь благодаря вмешательству Ауриэль. Она не порицала их и не убеждала отказаться от насилия, а указывала своим товарищам на то, что разрешение споров может открыть двери новым возможностям. Чтобы умерить пыл таких, как Империй и Тираэль, она действительно должна обладать поистине невероятным терпением и доброжелательностью.

Я слышал истории о том, что во время споров и прений Ауриэль иногда набрасывает на плечи своих товарищей Аль'майеш, Нить Надежды, дабы даровать им ясность мыслей и чувств. Нить считается воплощением положительных качеств Ауриэль. По всей её длине пульсируют светящиеся руны; эта длинная извилистая лента может исцелять и пробуждать энергию в тех, кого она коснётся. В бою же Ауриэль может хлестать Нитью ряды своих врагов, сжигая их праведным огнём.

По-видимому, большую часть своего времени Ауриэль проводит в Садах Надежды, безмятежной области Небесного Царства, куда ангелы приходят, чтобы очистить свой разум и найти покой. У деревьев здесь нет листвы, но в их сени танцует мерцание света и звука. В садах всегда звучит воодушевляющий хор. Души тех, кто слышит его, находятся в гармонии со всеми остальными ангелами, живущими на Небесах.

Итераэль, Архангел Судьбы

Архангелы верят в судьбу, предназначение – ощущение того, что все события "предначертаны" и посему познаваемы. Итераэль обладает уникальной способностью читать запутанные и загадочные писания судьбы. Никто из остальных не осмеливается даже попытаться их прочесть. Видения для них неразборчивы.

Исходя из всех свидетельств, пророчества Итераэля не всегда мрачны, и он придерживается обдуманного и рассудительного взгляда на всё сущее.

Хоть его верность Совету Ангирис не вызывает сомнений, Итераэля описывают непроницаемым или отрешённым. Рукописи предполагают, что Империй много раз пытался выяснить у Итераэля, чем закончится Вечный Конфликт. Итераэль всё время сохранял неизменное стремление к победе, однако писания гласят, что он никогда не делился с Империем своими взглядами на исход бесконечной войны между Небесами и Преисподней.

Также было отмечено, что из всех архангелов Итераэль наиболее близок к Ауриэль.

Написано, что Архангел Судьбы способен предсказывать действия армий и даже отдельных врагов до того, как они произойдут. Ещё невероятнее то, что Итераэль может замедлить само время. Можно ли это утверждение понимать буквально или нет, я не знаю.

Чтобы лучше понять Итераэля, необходимо рассказать о Талус'аре, Свитке Судьбы. Это мистический предмет, к которому Итераэль обращается во времена великой нужды. Несмотря на то, что это просто свиток, существует предположение, что сведения, записанные на зачарованном пергаменте, меняются в зависимости от ответов, которые ищет Итераэль.

Как утверждают, это стало возможным благодаря огромному числу кристаллов в Библиотеке Судьбы, которыми владеет Итераэль. Предполагается, что эти драгоценные камни – осколки Кристальной Арки, которую, в свою очередь, некоторые учёные считают хребтом Ану.

В библиотеке ангелы-отшельники вглядываются в кристаллы, записывая явившиеся им видения, дабы Итераэль растолковал их.

Некоторые записи говорят о том, что, когда взрыв расколол Ану на части, его всевидящая суть также была раздроблена. Если это правда, то, возможно, кристаллы в Библиотеке Судьбы открывают множество возможных будущностей.

Вероятно, именно по этой причине Итераэль выглядит отрешённым или даже колеблющимся, а его предсказания могут порой казаться неточными.

Также стоит отметить, что с момента обнаружения Санктуария Итераэль, как говорят, не может увидеть в своём свитке судьбу нефалемов, ибо они нарушают естественный порядок мироздания.

Мальтаэль, Архангел Мудрости

Мальтаэль – самый загадочный член Совета Ангирис. Он умён и благороден и, как говорят, некогда лелеял всякую жизнь. Однако позднее архангела описывают печальным, скрытным и временами даже пугающим.

Возможно, причина в том, что он связан с истиной всего сущего. Его мудрость рождена видениями мириад чувств и переживаний, которые связывают Вселенную. Я считаю, что нрав Мальтаэля можно лучше понять по следующему трактату, написанному смертным учёным Фурисажем, который искал мудрость на протяжении всей своей жизни:

«Во всех вещах есть две стороны: движение и покой, пустота и изобилие, свет и тьма.

Сама по себе каждая сторона несовершенна, но вместе они образуют совокупность бытия. Лишь приняв единство всех вещей, можно обрести истинную мудрость».

Мальтаэль временами может быть скучным и медлительным в плане действий, но остальные ангелы чтят его за проницательность. Говорит он редко (и поэтому стал известен как молчаливый ангел), но, когда молвит слово, все вокруг затихают и внимают ему. Его голос пронизан гармонией Небес, и те, кто слышит его, не могут не восхититься его мелодичностью и мудростью, которая в нём звучит. Другие обнаруженные мной рассказы говорят, что со временем архангел помрачнел, а его голос стал пугающим, вызывая дурные предчувствия и тревогу. И мы снова видим противоречия, связанные с Мальтаэлем.

Видимо, архангел по природе своей созерцатель и потому не вспыльчив, но это не помешало ему сыграть решающую роль в Вечном Конфликте. В самом деле, Малтаэль – бесподобный боец, настолько слившийся с природой всего сущего, что он может отклонять вражеские атаки малейшим мановением силы.

Говорят, что свою проницательность он черпает из Чалад'ара, Чаши Мудрости. Этот сосуд не похож на чашку воды, которую мы с вами могли бы представить. Скорее, эта чаша полна неисчерпаемого живого света. Вглядываясь в его глубины, Мальтаэль может увидеть переплетение нитей, связывающих всё сущее воедино.

Я слышал рассказы о том, что Мальтаэль годами пристально всматривался в чашу, пребывая в своих владениях в Небесном Царстве – Заводях Мудрости. Эти заводи – бесконечно глубокие колодцы эмоций. Те, кто вглядываются в них, видят не своё собственное отражение, а суть всех чувств, испытываемых в тот миг всеми разумными существами во Вселенной. Я считаю, что именно из этих прудов Мальтаэль наполняет свою чашу.

Любопытный факт: считается, что Мальтаэль помрачнел в годы, следующие за созданием Санктуария. Затуманило ли рождение нефалемов взгляд архангела или же открыло ему дурные предзнаменования? Возможно, изменение поведения Мальтаэля связано с его чашей и видениями, которые явились ему в ней. Или, быть может, есть связь между нефалемами и чашей, о которой мы не ведаем.

К несчастью, мы никогда этого не узнаем. Я читал тревожные записи о том, что Мальтаэль исчез после разрушения Камня Мира (события, о котором я расскажу позднее в этой книге). Записав это, я не могу не напомнить о пророчестве, в котором сказано, что «исчезнет Мудрость». Во внезапном исчезновении Мальтаэля мне видится ещё одно знамение Конца Дней.

Чудесные монументы

Приведённые здесь изображения собраны воедино из рассказов мистиков, которые смотрят сквозь завесу нашего мира, ибо в Небесное Царство не ступала до сих пор нога смертного.

Конечно, эти иллюстрации изображают идеализированную картину Небес, основанную на видении художников того времени. Они рисовали успокаивающие, величественные картины облаков и света. Художники с поразительной скрупулёзностью изобразили бесконечные просторы, полные отрады и возможностей, – блистательное царство, которое, казалось, переживает вечную пору расцвета.

Некоторые из этих работ я объединил с загадочными художественными творениями Мозаичной эпохи, дабы дать пищу для размышлений и шире взглянуть на Небесное Царство и его основные достопримечательности.

Серебряный Град

Если верить работам великих мастеров живописи, Серебряный Град похож на маленький мир в самом себе; это широко раскинувшийся комплекс сверкающих, парящих шпилей и широких контрфорсов. Его великолепная архитектура буквально лучится потоками света на фоне сияния, протянувшегося в бесконечность.

Различия между Небесным Царством и Пылающей Преисподней очевидны и разительны, но на одно из них я бы хотел обратить особое внимание. В отличие от Преисподней, которая разбита на несколько царств, чьи границы смещаются и сталкиваются, области Небес сосредоточены в одном этом месте, и их границы остаются неподвижными.

Насколько я знаю, каждый член Совета Ангирис управляет одной из областей Небес, но похоже, что архангелы и их владения пребывают в относительной гармонии. Говорят, что Серебряный Град будет существовать всегда, что он никогда не изменится. Оно вечно, это светящееся сердце Небесного Царства, и это служит воодушевляющим живым доказательством величия архангелов.

Кристальная Арка

На самом верху Серебряного Шпиля, высочайшей башни Небес, находится Кристальная Арка – чудесное сооружение, которое, как я упоминал ранее, считается хребтом легендарного Ану. Мистики говорят, что Арку образует бессчётное число алмазных граней, чьё сверкающее великолепие невозможно описать устами смертных.

Если древние рукописи верны, следы сущности Ану заставляют Арку петь, и этот возвышенный хор пронизывает каждый уголок Небесного Царства. В идеальном созвучии с этой музыкой Арка вспыхивает взлетающими шлейфами света, которые временами превращаются в новых ангелов.

В отличие от демонов, которые постоянно воюют друг с другом, ангелы стремятся к гармонии среди себе подобных. Если они действительно рождаются из Кристальной Арки, возможно, это объясняет их склонность к порядку и равновесию.

Говорят, что Арка рождает ангелов, лишь когда Небеса пребывают в совершенной гармонии. Я не могу сказать, как часто это случается и что служит тому причиной. В истории Небесного Царства было много периодов разногласий, но я не знаю, препятствовало ли это появлению новых ангелов.

Другими словами, неясно, следует ли воспринимать эти описания Арки буквально. Сведения, которые я обнаружил, рисуют интересную картину Небесного Царства, но всегда нужно тщательно искать баланс между мифом и метафорой.

Могу сказать, что все, начиная с мистиков Араноха и заканчивая жрецами островов Сковос, соглашаются с тем, что эхо Небес можно услышать, пребывая в глубокой медитации. Мне остаётся лишь гадать, является ли это эхо божественным созвучием, исходящим прямо от Кристальной Арки.

Алмазные Врата

Говорят, что Алмазные Врата, как и Кристальная Арка, состоят из сверкающих кристальных граней.

Древние источники сообщают, что кровожадные толпы из Пылающей Преисподней не единожды прорывались к Алмазным Вратам. Однако не существует ни одного свидетельства того, что Алмазные Врата когда-либо пали.

Если эти писания правдивы, то ни один враг никогда не пересекал врата, и его нога не ступала в Серебряный Град. Величайшие и искуснейшие воины Небесного Воинства несут неустанный караул у врат, готовые отбросить любого, кто посягнёт на сияние Небес.

Серебряный Град, Кристальная Арка, Алмазные Врата. С трудом представляется мне, каково это – воочию лицезреть эти великолепные сооружения, или переходить по мостам из света, или купаться в величии ниспадающих фонтанов музыки и гармонии.

В конце концов, как могу я, простой смертный, надеяться когда-либо постичь такое великолепие?


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю