332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Дмитрий Рус » Играть, чтобы жить. Кн. V. Битва. Кн. VI. Война. Кн. VII. Исход » Текст книги (страница 14)
Играть, чтобы жить. Кн. V. Битва. Кн. VI. Война. Кн. VII. Исход
  • Текст добавлен: 5 октября 2016, 23:23

Текст книги "Играть, чтобы жить. Кн. V. Битва. Кн. VI. Война. Кн. VII. Исход"


Автор книги: Дмитрий Рус






сообщить о нарушении

Текущая страница: 14 (всего у книги 54 страниц) [доступный отрывок для чтения: 19 страниц]

Глава 14

АНБ-сити. Департамент Виртуальных Миров.

Сектор Друмира. (Подземные ярусы с 61-го по 74-й включительно.)

Отдел стратегических операций и оперативного планирования. (Зона «Елоу» – ограниченный доступ.)

Сводная группа номер «7», штаб Светлых Сил («СС»).

Состав:

– ИскИны: 409-й поток именного ИИ «Гранд», 12-й поток ИИ-378, системы псевдо-ИИ: 831АА, 933АА и 982АА.

– Премиум-Штат: Аналитик, Прогнозист, Стратег, Тактик.

– Консультативные группы: «Геймдев», «Психологи», «Слависты», «Кроудконтроль», «Отряд-0», «Кассандра».

– Оперативный резерв и средства усиления: Агентура в реале и вирте, Группа силового обеспечения, Группа юридического прикрытия, Группа Техобеспечения и Спецсредств, Расходный фонд «Золото-9».

Заседание штаба по итогам рабочей недели.

Перехват видеострима с камер внутренней безопасности.

Расшифровка инфопакетов: ИскИн «Исаев».

«…Сидящий во главе стола человек со стальными глазами цепко удерживал взглядом потеющего Аналитика. Тот в очередной раз поправил жмущий галстук цивильного костюма и продолжил доклад:

– При попытке захвата объектом «Кукла» были применены артефакты неизвестных ранее свойств и не проходящие по имеющимся у нас игровым базам (актуальность дампа: 97,3 %)…

– Предмет «Жезл». Потери Силовой Группы от воздействия арта – 47 %. Аватары виртспецназа пришли в негодность вследствие не снимаемого дебафа.

Голопроектор беззвучно активировался, разворачивая 3-Д картинку перед интеллектуальной элитой АНБ.

Облик застывшего в танце боя Первожреца внушал невольный трепет. Идеальная красота НЕВОЗМОЖНОГО завораживает даже самых безэмоциональных профи. Смазанные росчерки розового клинка, раскалившие воздух до светящейся плазмы.

– Предмет «Кинжал». Потери Силовой Группы – 34 %. Аватары – полностью уничтожены, физика процесса не ясна, игровой механикой – не предусмотрена.

Смена кадра. Оживший видеоряд испытывает на прочность желудки собравшихся. Кровь, нашинкованные тела, трепет сизых внутренностей и колышущееся море мохнатых пауков…

Брезгливых не нашлось. Взгляды заинтересованные, жадные до знаний и чужого добра.

– Пострадавшие бойцы «ВС» были с трудом выведены из коматозного состояния во время стандартной проверки на «срыв» электрошоком. По утверждению пострадавших, все они побывали в Чертогах богини Ллос. По внутреннему самоощущению опрашиваемых, безостановочные пытки продолжались от недели до трёх.

Клац, клац, клац…

Картинки сменяют друг друга, пугая Паучихой, коматозными телами и почерневшими зрачками вернувшихся из персонального Чистилища бойцов.

– Двое из спецназовцев сообщили о получении статусов «Младший жрец Ллос». Остальные находятся в замкнутом состоянии, на контакт не идут, демонстрируют полный иммунитет к гипнозу и частичный – к психотропным препаратам. Бойцы госпитализированы в «Армейский Психиатрический», с сильнейшей виртфобией. Возможность работать в «погружении» – под вопросом.

Докладывающий отхлебнул дорогой минералки, вновь покосился на главу Департамента и торопливо продолжил:

– После ряда странных инцидентов пациенты переведены на базу Аризона-6 в карантинный блок высшей защиты «Модуль-прим». Наблюдаются сильнейшие пики псионической активности, спонтанное гипнокодирование вступающих в прямой контакт лиц, способности к внушению эмоций, в том числе – неконтролируемого страха, паники, фанатичной преданности.

Клац: 3-Д образ повесившегося техника заставляет поморщиться Прогнозиста. Его гиперактивное сознание живо дорисовывает остальные детали – смрад кишечника, скрип кожаного ремня, на котором в струях кондиционера покачивается задубевшее синюшное тело.

Клац: инцидент в караулке. Ссора, стрельба и три удивлённых трупа.

Клац: охранник с пустым взглядом пытается отпереть гермо-дверь модуля. Росчерк разряда парализатора тянется к его шее из контактной группы на потолке – ИскИн СБ штатно среагировал на попытку несанкционированного вскрытия периметра.

– Контроль за изолятором затруднён из-за невероятной агрессивности местных пауков, сползающихся к базе со всей пустыни, уничтожающих оборудование и атакующих персонал. Проводятся дезинсекционные меры.

Информационная панель на стене мигнула, привлекая внимание докладчика и выводя изображение подтянутого мужчины в возрасте, с ёжиком седых волос на голове. Визуальный аватар ИИ «Гранд» внёс ремарку:

– Каталог предметов расширен новой категорией «А+». Задача по добыче и изучению артов класса «А+» выделена в отдельный поток и поставлена перед группой «32».

Аналитик благодарно кивнул и продолжил:

– Группа «ВС» сохранила 19 % аватаров, однако психологическое состояние коллектива признано «неудовлетворительным», бойцы проходят курс реабилитации. Из-за утери административного контроля над Друмиром пополнение отряда новыми бойцами невозможно. Логин-сервер игнорирует попытки создания персонажей скрытых и служебных классов.

Посмотрев на Гранда, он выдержал небольшую паузу, ожидая реакции ИскИна. Верно оценив лёгкое пожатие плечами, Аналитик тяжело вздохнул и заговорил вновь:

– Остатки виртспецназа выведены из подчинения штаба «СС». Премиум-штату группы в личные дела внесены негативные баллы профпригодности. У меня всё.

Директор Департамента покатал желваками, задумчиво побарабанил пальцами о стол, повернулся к инфопанели:

– Гранд, что можешь добавить?

– Приоритет по захвату объекта «Кукла» повышен на две единицы. Текущий статус: «Альфа-прим». Задача по установлению контактов с Ллос выделена в отдельный поток и поставлена перед группой «34»…

Перехватив контроль над проектором, ИИ запустил генерируемую на лету презентацию, привычно пересыщенную таблицами и графиками.

«…Согласно дампам админских баз, в Друмире находятся шесть адамантовых предметов. Залегендировано и потенциально возможно существование ещё не менее десятка. Однако достоверно известно местонахождение лишь двух артефактов.

При попытке похитить «Колокольчик Юй-Ди» была уничтожена оперативная группа «Стелс», с наложением на аватары вечного дебафа «Проклятье Бога».

Возможности заполучить «Скальпель Асклепия» пока не найдено. Рабочая связка из аналитиков и программистов пытается создать цепь минорных вмешательств первого уровня, приводящих к попаданию в наши руки артефакта из драгоценного материала.

Дополнительной информации не имею, перехожу к работе над стеком текущих задач. ИИ Гранд-409 доклад закончил».

Все ещё пялились на потухшую панель, а Директор уже вызвал на ковёр следующего специалиста.

– Стратег! Доложи о потерях среди реал-групп на территории России, Малороссии и Новороссии!

Грузный мужчина с красными от бессонницы глазами тяжело поднялся из кресла.

– Группы силового прикрытия потеряли 72 %. Использовались втёмную, легко восполнимы из среды мелкого криминала, оппозиционно настроенной молодёжи и боевиков приграничных государств. Потери признаны оправданными.

– Агентура, в том числе – глубокого залегания: 17 %. Подозреваются в раскрытии, перевербовке или двойной игре: до 41 %. Потери признаны критическими, агенты переведены в «спящий» режим. Готовится мероприятие по проверке лояльности и выявлению стороннего наблюдения.

Клац: объёмный видеоряд показывает, как в автозак вталкивают седого старика. Жалобно звенит по асфальту оброненная гитара.

– Штатные инструкторы, локальные координаторы и контроллеры: 243 человека. Аресты, несчастные случаи, хулиганские нападения, отравления алкоголем и наркотиками.

Клац: на ступенях гостиницы лежат две окровавленные фигуры – контактёр «Саймон» и его телохранитель. Кто бы мог подумать, что матёрых профи может уделать обычный наркоман? Однако запись систем наблюдения подтверждает версию полиции, в том числе – смерть нападавшего при задержании. Следователи охотно шли на сотрудничество и даже продемонстрировали какой-то труп в тумане холодильников морга.

Клац: на парковой скамейке сидит остывшее тело первого секретаря посольства. Широко раскрытые глаза пугают сеткой лопнувших сосудов, на губах белая пена, в судорожно сжатой руке крохотный баллончик аэрозоля. Передозировка наркотиков. Кто и где брызнул разведчику десятикратную дозу «грэя» на сетчатку – уже не узнать никогда…

– Дипломатический корпус и Госдеп работают над скорейшим освобождением задержанных. Транспортабельные раненые спецбортами доставлены в больницы Германии и Израиля. В связи с многочисленными жертвами санкционирован запуск операции прикрытия «Пелена». Потери признаны недопустимыми, проводятся оперативные мероприятия по выявлению каналов утечки информации.

Стратег перевел дух и продолжил:

– Технические и финансовые средства: на сумму 252 млн 630 тысяч долларов. Машины полевого управления, автомобили РЭБ, Персональные кристаллы псевдо-ИИ, средства связи, шифрования и подавления. Личная экипировка, золотые мерные слитки для оплаты услуг привлечённых лиц. Расходы признаны сверхкритическими, из штаб-квартиры направлена группа аудита.

Клац: фото бетонного крошева с вкраплениями стали. Комментарий поясняет – у строительного крана лопнул трос, рухнувшая плита перекрытия уничтожила бронированный микроавтобус, до отказа набитый дорогущей электроникой.

Клац: опустевшие склады и арсеналы посольства, пустые стойки для оружия, голые гнёзда ложементов для кристаллов ИИ.

– Общий результат операции в реале: оценка «неудовлетворительно». Основная причина неудачи: потеря секретности и активное силовое сопротивление местных спецслужб, замаскированное под цепочки аварий, несчастных случаев и прочих форс-мажорных обстоятельств…»

Карандаш хрустнул в руке Директора Департамента. Брезгливо посмотрев на растрощенные концы, он отбросил обломки в сторону:

– Садись. Подробную аналитику вместе с выводами и методами исправления ситуации – ко мне на стол через неделю. Тактик, что у нас по Друмиру?

Недавно мобилизованный гений виртбаталий ещё не потерял былой вальяжности. Удобно откинувшись в кресле, он кликнул по клавише контроллера:

– Я подготовил доклад в цифровом формате. Видеоряд прилагается, копии разосланы на персональные коммуникаторы.

«…Ход операции в Друмире:

– Фаза первая: формирование общественного мнения, образа врага, расстановка нужных акцентов, ввод правильной терминологии, дегуманизация противника, создание финансово привлекательных оснований для похода, подвод контролируемых фигур на ключевые позиции, использование техник массового кодирования.

Охват аудитории: до 23 % игроков. Топовое долгосрочное ядро похода: 70 000 человек. Потенциал пиковых и волнообразных скачков участников ивента: до 300 000 человек.

Оценка: отлично.

Замечания: вероятно сопротивление общему тренду части срыв-сообществ, ролевиков и принципиальных бунтовщиков. Среди вышеупомянутых выделяются кланы: «Техасские Реднеки», «Команданте», «Свободная Ирландия», «Тёмное Сердце».

– Фаза вторая: сохранение секретности, накопление расходников, доразведка целей и снятие координат, вербовка осведомителей, оперативное развёртывание, синхронизация действий ядра, прямое или косвенное переподчинение штабу «СС».

Оценка: хорошо.

Замечания: невозможность внедрения агентуры в ближний круг «Куклы», локальное игнорирование попыток корректировки реальности, нечитаемая каша в кейлогерах. Подозревается противодействие сущности класса «А».

– Фаза третья: финансовая атака аукционной площадки ру-кластера, блокировка биржи найма, захват доступных фигур противника, террор в нуб-локациях, осада ряда целей согласно списку приоритетов, подрыв экономики кластера.

Оценка: хорошо.

Замечания: частичная потеря контроля над привлечёнными отрядами националистов, неожиданно быстрая реакция «Стражей Первохрама», нарастание массового сопротивления силам вторжения, в том числе – среди светлых ру-кластера.

– Фаза четвёртая, текущая: полная парализация прокачки в кластере, установление контроля над ключевыми зонами, захват и уничтожение первичных целей, переход к целям списка «Б», начало осады Тянь-Луна, организация первого игрового пика и уничтожение костяной крепости, замотивированное внедрение завербованных пленников.

Оценка: удовлетворительно.

Замечания: общее сопротивление ру-кластера значительно превосходит расчётные величины, невероятная скорость реагирования и темпы восстановления бойцов «Детей Ночи», преждевременное вмешательство китайских «Реваншистов», выход из подчинения части отрядов сил вторжения, сложности с психоломкой задержанных, работают только методы прямого давления на родственников в реале…»

…Обрыв видеострима. Плановая смена внутреннего шифрования. Предположительное время взлома шифра – 117 часов. ИскИн «Исаев».

Сидя на ступенях Первохрама и глядя на суету во дворе, я ёжился и покряхтывал от лютого коктейля из удовольствия и боли. За спиной умостилась на коленях Лизка и нежно, но решительно массировала мои измученные плечи.

Несмотря на огромное скопление народа – завистливых взглядов не наблюдалось. Ещё бы, трёхчасовое громыхание Высшей Магии и раз за разом вспухающий над головами смерч в половину горизонта пробрали даже самых невозмутимых.

Создание ста двенадцати свитков «Астрального Поглощения» обошлось мне многократно сломанными ключицами, вывихами суставов и болезненным хрустом в позвоночнике.

С каждым кастом удерживать отдачу становилось всё тяжелей. Вдавленные отпечатки моих ступней на базальтовых плитах уже стали местом паломничества, приобретающего всё более культовый оттенок.

Каюсь – пяток фиалов «Обновления» я зажал. Ибо не мазохист. Вновь и вновь крушить себе кости тяжело даже ради великого дела.

Да и хомяк, зараза, проснулся, потянулся, скинул на пол клетки одеяльце из золотой парчи, накинул богато расшитый халатик и офонарел от моего наивного бескорыстия…

А вот пошла ли на пользу моей ауре дополнительная сотня печатей – знает один лишь Павший. Эфирная оболочка непривычно зудела, чесалась и казалась опухшей до неприличных размеров.

Надеюсь, что противник, разглядевший мой многослойный штемпельный блеск, впечатлится до икоты и мокрых штанов.

Досталось и астралу. После сброса и рассеивания в окружающем пространстве пары мегатонн чистой энергии Первохрам обзавёлся личной аномалией. Блики ярчайшего северного сияния гуляли по изумлённым лицам, а эффект ускоренной на девятнадцать процентов регенерации маны уже вовсю эксплуатировали маги альянса.

Да, да – именно что всего альянса. Параллельно с подготовкой к операции «Возмездие» проходила глобальная эвакуация из обречённых замков.

Территория Супер-Новы украсилась массивными арками дюжины грузовых порталов. Народ хлюпал носами, до голого камня обдирая родные стены и заваливая разномастным добром каждый метр свободного пространства.

Десятки тысяч фигур муравьями сновали по территории, безумно нервируя Бэрримора. Следить за всеми он не мог даже теоретически и по моей просьбе контролировал лишь внешнюю линию стен.

Время от времени в сознании раздавались возмущённые всхлипы замка. Не удержавшись, он переносил часть внимания на внутренний периметр и обнаруживал очередные следы разрушительной деятельности гостей.

Я же ухмыльнулся, представляя, какой шок испытали альянсовцы, когда со слезами на глазах гасили контракты полюбившихся за годы неписей.

Пахнущие свежим хлебом повара, знающие вкусы всех и каждого. Милые девицы обслуги, занятно краснеющие, но не отказывающие в ласковой просьбе согреть ложе. Безукоризненные камердинеры, привычно взвалившие на себя работу секретарей-референтов. Надёжные стражники, с которыми не раз стоял на стенах и тайком от сержанта прихлёбывал пиво…

Их всех собирали вместе – в зале ли, во дворе. Обнимали ничего не понимающих слуг, виновато отводили покрасневшие глаза, дарили напоследок забавные безделушки.

А затем скрипящий зубами комендант обнулил все текущие контракты…

Пулемётная череда хлопков, до боли зажмуренные веки, тяжёлая пауза…

И радостные крики вспугивают вороньё, вечно сопровождающее крупные армии и слетающееся к осаждённым замкам. Антуражная фишка геймдизайнеров, будь они неладны.

Большинство неписей не пожелало раствориться в Великом Ничто. Давно уже уведённые в срыв, они продолжали переминаться на месте, удивлённо оглядываясь и несмело улыбаясь всеобщему ликованию. Неожиданно для себя кланы получили тысячи преданных соратников, разбавивших хардкорных игроков бытовыми персонажами.

Одни лишь казначеи задумчиво скребли макушки, высчитывая, сколько лишнего золота переплачено за одомашненных персонажей.

Улыбнувшись, отхлебнул горячего чаю из любимой кружки. Однако знатно я надорвался, уводя в срыв строптивую внучку Кремня. Суровая и жестоко обломанная жизнью девчушка, совсем не верящая в сказки… Холод от чуть было не погасшей Искры накрепко угнездился в животе.

Ежечасно я пугливо замирал, сосредотачивался, прислушиваясь к ощущениям и убеждаясь, что яркий уголёк никуда не исчез и уверенно разгорается, восстанавливая былую силу.

Однако лёд не уходил. Травма скорее всего психологическая, вот и лечил я её соответственно – ароматными травяными примочками и жаром горячей керамики.

Лизка, прижимающаяся к спине упругими полушариями, намекала на более радикальную терапию. К сожалению, бремя лидера вязало по рукам и ногам, путая ответственностью и лишая мирских радостей. Времени на развлекаловку не было принципиально.

Довольствуясь малым, я удивлённо крутил головой и пытался понять, на что стал похож мой замок. Цыганский табор? Лагерь кочевников? Партизанский отряд?

Беженцы дымили кострами очагов, возводили шатры и навесы, коварно захватывали чужие кубометры пространства. Несмотря на заселение всех крыльев Первохрама и сдачу под полевой лагерь внутренних колец между стенами первого и второго круга – было тесновато.

Ничего, потерпят. Вот отобьёмся – и добро пожаловать в Долину. А до этого – хрен я кого выпущу в поле! Заманчивый приз за снятие портальных координат Первохрама до сих пор объявляется светляками с помостов базарных площадей.

Хотя при теперешней скученности левого народа наши шансы отловить подготовленного диверсанта стремительно падали. Да – Бэрримор бдел, гончие рыли носом землю, неприметные чекисты сновали между гостями. Однако закон больших чисел ещё никто не отменял.

Кстати, о числах. Штурмовать мы решили сразу сотню замков. После экспресс-переговоров и суммирования сил заинтересовавшихся сторон операцию «Возмездие» следовало бы переименовать в «Немыслимое».

Семь тысяч бойцов выставляли наши альянсы, стремясь покрыть как можно больше целей и компенсировать все виды понесённых от вторжения убытков, включая упущенную прибыль и моральный ущерб.

Однако хоть разорвись – но осетра пришлось урезать. Больше двадцати замков ребятам не взять. Три сотни среднеуровневых бойцов на одно укрепление – это и так авантюра на грани фола. Дальнейшее дробление сил я заклеймил как идиотизм и запретил однозначным приказом.

Ну а тот, кто из-за собственной жадности не сможет проглотить особо жирный кусок – будет сам себе злобным Буратино.

За остальное жадно грызлись китайцы, джапы, корейцы, вьетнамцы и индусы. Даже моя скромная ремарка, что за каждый предоставленный свиток я потребую скромные триста тысяч золотых, никого не испугала. Главы кланов лишь отмахнулись, синхронно кивая и не прекращая спора.

Действительно – вполне гуманная цена. Едва ли потянет в пять процентов от того, что можно выжать из обжитого замка. В вирте добро не гниёт и не портится, так что за годы фарма склады быстро забиваются под крышу, расползаясь по территории и претендуя на все свободные помещения.

Мне уже доводилось задумчиво чесать репу, открыв дверь одного из амбаров Супер-Новы и обнаружив там под сотню тысяч единиц разномастного мяса. От кроличьего до демонического.

Кстати, на ближайшие сутки самой востребованной специализацией Друмира стали грузчики.

Несмотря на троекратно задранные расценки, спрос ощутимо превышал предложение. Профессиональные мародёры счастливо жмурились, как продавцы цветов Восьмого марта, делая за день месячную выручку.

Стоимость складских площадей определялась золотыми монетами, выложенными ковром на полу арендуемого помещения.

Дружба дружбой, но переплачивать пришлось даже мне, заставляя Дурина недовольно сопеть и с задумчивым видом присматриваться к боевым слонам индусов.

Согласен – маунты вида устрашающего, а уж если прокачать грузоподъёмность, то реально готовы упереть танк на жёсткой сцепке.

Но основная фишка гильдии широкоплечих гномов не в силе, а в логистике, экипировке, сноровке и слаженности действий.

«Детям Ночи» я выбрал цель лакомую и статусную – столичную «Нову» «Шуйфонга», укрытую многослойной матрёшкой силовых полей.

Именно для таких сложных случаев я и оставил резерв в два десятка свитков.

Ну и для тех, кто умудрится подставить выделенного ему мага с «АРМ» под удар, срывающий концентрацию и запарывающий свиток стоимостью в деревенский домик.

Суета во дворе усилилась – комендачи принялись выдавливать левый народ с площади, освобождая место для кланового построения.

Едва заметно завибрировала земля – из ангаров выползали остатки потрёпанных механоидов. Металл сочленений и зубы обозлённых мехводов скрипели одинаково громко.

Безлошадные погонщики големов, потерявшие свои машины в последнем замесе, занимали места в пешем строю и с завистью провожали глазами более удачливых собратьев.

Группа огров выкатывала из парка осадную классику – требушеты, баллисты и стреломёты. Шаркающие следом недорогие фермерские лошадки тащили телеги с боеприпасами.

Затем, в двойном кольце охранения, подошёл транспорт из спецхрана. Груз надёжно укутан брезентом, однако для меня не секрет, что на толстой песчаной подушке покоится «Восьмёрка» – именная бомба-пятисотка. Откормленных тушек её соратниц на складе осталось всего семь штук…

Рядом вышагивает задумчивый ассасин. Пару часов назад он получил достижение «Святого Бессребреника» и теперь настраивается на предстоящую акцию. И чего б я нервничал? Чай, не японский камикадзе, миссия отнюдь не в один конец.

Хотя… Как показала история с Бадабумом, парню светит почётное место в КОС-листе очень серьёзного альянса. Это может внушить определённое беспокойство, особенно если «Шуйфонг» назначит за его голову приличное вознаграждение. Скрытая гильдия «Баунти Хантеров» имеет филиалы во всех кластерах.

Ну что ж, своих мы не бросаем, а глупых ошибок наших предков с некоторых пор стараемся не совершать. Врага нужно добивать. Проявивший излишнее милосердие платит жизнями своих детей и внуков.

Следом за «Восьмёркой» катилась модернизированная телега Приблуды, вместе с самим мастером в кресле водителя кобылы. Белорус решил лично присутствовать на тактических испытаниях убийственных игрушек, порождённых его гением.

За спиной послышались негромкие шаги. Лизка торопливо вскочила и замерла молчаливой статуей, разрываясь от напряжения между чувством долга и религиозным рвением. Так она реагировала только на одну персону.

Встав со ступеней, я повернулся к вышедшему из Храма богу и уважительно склонил голову:

– Приветствую, Павший!

Прилюдно звать его Пашкой я не стал – мозгов хватило. Честно говоря, я и так заслужил божественных звиздюлин за ту пару-тройку случаев, когда публично подрывал авторитет вышестоящего командира. Орать на бога – это круто, спору нет, но лучше без свидетелей. Хорошо хоть Неназываемый армейских уставов не читал…

Павший величественно кивнул, затем едва заметно подмигнул и замер на ступенях в позе принимающего парад императора. Плащ Тьмы колыхался на его плечах, вселенные водили хоровод на складках псевдоткани. Солнце пугливо мигнуло и сдвинулось за спину бога, нимбом подсвечивая величие Главы Пантеона.

Как он там говорил: «буду знаменем»?

И ведь бодрит-таки войска! Вон, животы повтягивали, вид приняли лихой и придурковатый. Орлы!

О-па, куда бы слинять?

Следом за Павшим на порог вышла насупленная Макария.

Хм, как же быстро юные и желанные красотки, ради которых мы готовы на любые безумства, мутируют в стервозных баб… На генном уровне у них это передаётся, что ли?

Эх, Павший… Выбирая спутницу жизни, не забудь посмотреть на потенциальную тёщу. Скорее всего, именно в её подобие превратится твоя голубка лет через двадцать.

А кто у нас мама? Деянира, дочь Диониса. В порыве ревности послала в подарок собственному мужу Гераклу смазанный ядом хитон, отчего герой скоропостижно скончался.

М-да, дела. Предупредить, что ли, Пашку?

Бочком, бочком… Я тенью засеменил в сторону, удаляясь от разобиженной богини и по дуге приближаясь к штабу. Схожее бурление наблюдалось и среди войск – восстановленные мной в сане жрецы нычковались от взгляда небесной покровительницы.

До часа «Икс» двадцать минут.

Снуют между рядами интенданты, выдавая расходники согласно схеме предстоящего боя.

Ровные каре бойцов накрывают всполохи магии. Баферы выкладываются от души, пережигая дорогущие ингредиенты на полезные эффекты.

Счётчик рейдовых расходов начал свой неумолимый разгон.

Сэкономить не получится – битва предстоит серьёзная. Прикомандированные к штабу офицеры союзников смотрели на нас по-разному.

Джапы – как на героев, избравших путь воина. Из всех дорог всегда выбирай ведущую к смерти, учит древняя японская книга. Китайцы – с благодарностью. Мы позволили им сохранить лицо, взвалив на себя самую тяжёлую ношу, неподъёмную для любого из щуплых азиатов.

Корейцы и вьетнамцы – с верой в старшего брата. Русские войн не начинают, они их заканчивают. Вот мы и идём подводить черту под очередным конфликтом, в котором задирают нашего союзника.

Да, да, я знаю. У нас есть только три настоящих союзника – армия, флот и ракетные войска стратегического назначения. И ни одна капля крови наших парней не стоит китайской земли.

Однако в Друмире свои законы – большинство счетов оплачиваются тривиальным золотом, а не кровью. На это я пойти готов – отдать презренный металл ради друга, обменять его на репутацию, переплавить в тяжёлый кастет для зубодробительной ответки. Деньги лишь инструмент, не более.

А ведь даже последнему нубу было ясно – за родовой замок «Шуйфонг» будет рубиться до конца…

Я покосился на часы – пять минут, пора! Вышел вперёд, дождался общей тишины и под взглядами тысяч глаз наложил увесистый комплект жреческих благословений. Еще одна гирька на весах нашей победы…

Глубоко вздохнув, вытащил из души заякорённый образ феодала. Мои ноздри жадно раздулись, аура власти волной прокатилась по Супер-Нове. Даже далёкий многоголосый гул переругивающихся гостей испуганно затих.

А вот нетерпеливо переминающиеся на месте гончие радостно вскинули пасти и приветственно взвыли – Вожак Стаи! Древний, как легенда, и сильный, как Бог!

Оцифрованные и подающие надежды неписи подхватили крик и застучали рукоятями оружия по щитам и броне – наращивая темп ударов, заставляя сердце биться в унисон и загоняя его в стрессовый режим. Такая вот искусственная накачка адреналином перед боем. Теперь и распоротый живот с волочащимися позади кишками не остановит бойца.

И по хрен, что мы в вирте! Нельзя тут играть, только жить. Играющий неизбежно проиграет!

Соклановцы поймали волну и органично в неё вписались, громыхая сталью и вгоняя себя в боевой транс. Истовые берсерки!

– Повеселимся, братья?! – рёв тысячи медведей был мне ответом.

Многотонная длань бога легла на моё плечо. Павший сделал шаг вперёд, становясь рядом и принимая на себя часть энергетики толпы.

Ну, заправляйся, мне не жаль!

Неназываемый вскинул руки, даруя рейду своё благословение:

– За Правду! До Победы!

Иконка божественного бафа добавилась к длиннющему списку пиктограмм. Мазнув по ней взглядом, я ошарашенно вскинул брови:

– Внекатегорийный баф «Наше дело правое!» Вечный, не снимаемый.

– Эффект: когда вы ЗНАЕТЕ, что боретесь на стороне справедливости – урон в ПвП боях увеличен согласно вашей вере.

– Эффект: если хоть капля сомнения поселится в вашей душе – рука не сможет удержать оружие.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю