290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Сбежавшая жена Черного дракона. Книга 3 (СИ) » Текст книги (страница 3)
Сбежавшая жена Черного дракона. Книга 3 (СИ)
  • Текст добавлен: 2 декабря 2019, 06:00

Текст книги "Сбежавшая жена Черного дракона. Книга 3 (СИ)"


Автор книги: Алисия Эванс






сообщить о нарушении

Текущая страница: 3 (всего у книги 23 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

Глава 3

Арис ушел рано утром, альбома на столе уже не было. Не знаю, понял ли он, что я его листала, но ничего мне не сказал. Я позволила себе понежиться в постели почти до обеда, наслаждаясь нежным шелком и благородной роскошью, что царила вокруг. Служанки пришли, когда я уже встала, и как обычно помогли мне привести себя в порядок. В тот момент, когда девушки заплетали мне косы, в покои постучался слуга и сообщил, что мой супруг желает меня видеть, причем как можно скорее.

– Госпожа будет готова через пять минут, – ответила ему одна из девушек, и молодой мужчина без лишних вопросов удалился.

– Что-то мне это не нравится, – насторожилась я. – Может, что-то случилось? Вы ничего не знаете? – бросила я на них настороженный взгляд Обычно служанки бывают в курсе всех сплетен, что наполняют дворец.

– Мы знаем лишь, что пару часов назад ректор Интермагической Академии прибыл ко двору, госпожа, – ответила мне одна из девушек. – Ваш супруг лично встретил его и проводил в переговорные покои. Я смею предположить, что решается вопрос вашего образования.

К визиту Крастора я морально готовилась, но сейчас страшно разволновалась. Служанки закололи мои косы на затылке, соорудив из них причудливую, но очень элегантную прическу. Гардероб для меня был уже давно готов, поэтому быстро нашлось удобное платье без жутко неудобного корсета. Всё это прошло фоном, ведь я думала только о том, что будет дальше.

Мне очень хочется верить, что их переговоры прошли благоприятно, и сейчас муж сообщит мне, что я могу вернуться к обучению. Возвращаться в Академию после всего случившегося страшно, но моё сознание всё время искало лазейки, придумывая, как не допустить подобного. Можно же поймать всех, кто причастен к моему покушению, и выгнать их. Арис может, я знаю. Но что, если сейчас мне сообщат о том, что возвращаться мне нельзя? А вдруг я ошиблась, и Крастор всё таки причастен к моему похищению? Сама не заметила, как служанка подвела меня к дверям переговорных покоев и постучала.

– Входи! – услышала я голос Ариса и толкнула дверь. Я увидела тот же зал, что и вчера, только теперь вместо Императора здесь стоял Крастор, отвернувшись в окно и сцепив руки за спиной. В помещении чувствовалось напряжение, между моим мужем и ректором явно состоялся неприятный разговор.

– Что случилось? – настороженно спросила я, готовясь к самому худшему варианту.

– Мария, душа моя, – не успела я войти и сориентироваться, как Арис тут же подошел сзади и положил свои руки мне на плечи, – у нас к тебе важный разговор. Дело в том, что у меня есть серьезные основания сомневаться в честности и верности Крастора, – на этих словах ректор обернулся и наградил дракона злым взглядом. – Он же заверяет всех, что к твоему похищению непричастен, хоть все и произошло в подведомственном ему учреждении.

– Я уже уволил предателя, который вступил в сговор с похитителями, – недовольно произнес ректор. – Это тот самый преподаватель, с которым у вас вышел небольшой конфликт на паре. Он давно мне не нравился, но за ним тянулся хороший послужной список. Зря я не поверил своей интуиции, и вот, к чему это привело. Приношу тебе свои извинения. Больше такого безобразия не повторится.

– Я знаю, как важно для тебя получить образование, – перебил его Арис. – Знаю, что ты и сама хочешь учиться. Академия для тебя – лучшая среда для адаптации в нашем мире. Поэтому я готов сделать всё возможное для твоего дальнейшего обучения, если только речь не идет о твоей безопасности.

– Арис, ближе к делу, – попросила я.

– Крастор хочет принести тебе клятву верности, – обреченно выдохнул Черный дракон.

– Что это значит? – нахмурилась я, бросив настороженный взгляд в сторону ректора. Вид у него был очень решительный, словно он отважился на нечто невероятно важное.

– Это означает, что с момента принесения данной клятвы он фактически становится твоим персональным телохранителем и обязуется защищать от любых посягательств на жизнь и здоровье. Такой вариант был бы идеальным, это решает вопрос твоей безопасности, если бы не…

– Если бы не ревность твоего мужа, – перебил его Крастор, отчего пальцы Ариса на моих плечах сжались.

– Если бы я мог полностью доверять ректору, – едва сдерживаясь, поправил его дракон. – А я не доверяю.

– Почему? – насторожилась я. – Неужели Крастор дал повод усомниться в своей порядочности?

– Он допустил похищение в стенах Академии – это раз, – отрезал Арис. – Он не является чьим-либо вассалом, неся службу как наемный рабочий Союза просвещения. Крастор не подчинен Императору, так как не приносил ему клятву, и соответственно, мне он также ничем не обязан. Как я могу ему верить?

– И, тем не менее, зачем я здесь? – допытывалась я. Если Арис так настойчиво твердит, что не верит ректору, то что мешает просто отказать ему? Зачем он позвал меня?

– Я хочу узнать твое мнение, – хрипло произнес Аристарх. – Если мы примем предложение Крастора, то это будет означать, что с момента принесения клятвы он не сможет допустить никаких насильственных действий против тебя. Если ему станет известно о том, что кто-то намеревается тебя похитить или убить, то будет обязан предотвратить преступление, а иначе – смерть. По сути, своей клятвой он лишь предоставляет мне гарантии того, что не будет причастен ни к каким заговорам.

– Так это же замечательно, – улыбнулась я. – В чем подвох?

– В том, что Аристарх опасается за свою гордость, – мрачно улыбнулся ректор, продолжая смотреть в окно. – Я обязуюсь выполнять некоторые его обязанности в плане защиты своей Шафат, и он переживает. Для меня очень важно, чтобы ты, Мария, продолжила учебу, поэтому я готов пойти на этот непростой шаг. Я готов магически подтвердить, что не являюсь врагом.

– Я правильно понимаю, что, если я попаду в опасную ситуацию, вы этого никак не почувствуете?

– Увы, нет, – пожал плечами ректор. – Речь идет лишь о том, что я не смогу предать тебя. Вот и всё.

– Я согласна на такой вариант, – я запрокинула голову и посмотрела в лицо Арису. – А ты?

– Я сомневаюсь, – судя по его взгляду, дракон серьезно подумывает над тем, чтобы отказаться от всей этой затеи. – Чую, что что-то здесь не так.

– Перестань, – раздраженно поморщился ректор. – Твоя мнительность переходит все границы! В конце концов, это я настаиваю на подобном варианте, хотя мне он крайне невыгоден, а ты ещё имеешь наглость открыто сомневаться во мне!

– Считаешь, у меня нет на это причин? – дракон метнул в него острый взгляд, и в зале повисла напряженная тишина.

– Арис, да в чем дело?! – взорвалась я. – Чем мы рискуем?!

– Ты не сказал ей главного, – вздохнул Крастор. – Мы проведем ритуал не с магией драконов. Мы будем использовать магию демонов.

– Почему? – опешила я. – Причем тут демоны?

– Притом, что Крастор наполовину демон, – сквозь зубы процедил мой муж, – и ему доступны лишь демонические клятвы.

– Демон? – растерянно пролепетала я, смотря на ректора так, будто вижу его в первый раз. – Он? – странно, но раньше я не задавалась вопросом, к какой расе относится Крастор. Он явно не дракон – не те телосложение и рост, но и на человека не тянет. От ректора исходила особая аура магической силы и странной, необъяснимой притягательности. Он внушал доверие взглядом и словом, при всем желании я не смогла бы поверить, что Крастор – предатель.

– Наполовину демон, наполовину дракон, – улыбнулся мне ректор. Казалось, сейчас он тихо добавит: «Как и ты», но в зале воцарилось молчание.

– А разве нельзя принести подобную клятву…э-э-э…по-драконьему? – осторожно спросила я.

– Вообще – можно, но конкретно он не может, – фыркнул Арис, бросив на ректора презрительный взгляд. – Демоническая половина в нем оказалась сильнее драконьей, и наша магия дается ему с трудом.

Наверное, возникший в моей голове вопрос отпечатался на лице: «А как же тогда он стал ректором Академии, в которой учатся драконы?!». Крастор улыбнулся и произнес:

– Я не могу пользоваться этой магией, но я прекрасно её чувствую. Именно это необходимо хорошему преподавателю – уметь направить магию ученика в нужное русло. И, хотя многие драконы не хотят этого признавать, но демоническая и драконья магии не так уж сильно отличаются по структуре.

– Неожиданно, – кивнула я, отводя взгляд. А я-то думала, что демоны и драконы – враги, и ни один демон не может не то, что занимать руководящую должность, но и просто находиться на территории Империи. Не всё так просто, как оказалось.

– Оставь нас ненадолго, – скомандовал Арис своему гостю, и тот с неохотой, но подчинился. – Я не знаю, какое решение принять, – признался мне муж и опустился в одно из кресел. – Я не доверяю ему, у меня нет никакой возможно контролировать ритуал принесения клятвы. Где гарантия, что он не навредит тебе?

– Арис, это глупо. Зачем ему вредить мне, когда при малейшем недоразумении все будут думать на него? Случись что, и ты тут же обвинишь Крастора. Уверена, он не сделает ничего, что может хотя бы гипотетически навредить мне. Хотя бы из чувства самосохранения.

– Какое поразительное доверие к Крастору! – вновь в Арисе взыграла ревность. – Удивительно, и когда вы успели с ним так близко пообщаться, что ты берешься предсказывать его действия? Более того – ты без колебаний принимаешь от него клятвы, которые понимает он один! Маша, да что он сделал, что ты так тепло о нем отзываешься?

– Я тебе уже говорила, – закатила глаза я и присела на подлокотник, обняв Ариса за плечи. – Он проявлял себя как порядочный и честный чело…в смысле, дракодемон.

– Понятно, – отрезал Арис и слегка стукнул кулаком по подлокотнику кресла. – Значит, ты согласна на клятву верности?

– Я не вижу серьезных оснований отказываться от этого предложения. А ты?

Арис ответил не сразу. С минуту он молчал, нервно тарабаня пальцами по креслу. Я чувствовала, что дракон напряжен и крайне раздражен, но ему необходимо принять решение. Он понимает, что образование мне необходимо, а это самое главное. Мог ведь просто запретить возвращаться к учебе под предлогом небезопасности, но не стал.

– Я боюсь, – неожиданно признался Аристарх. – Боюсь, что что-то упущу и подвергну тебя опасности.

– Арис, – я склонилась к мужу и поцеловала его в щеку. – В тебе говорит ревность. Всё будет хорошо.

– Ладно, – недовольно буркнул он, ловко поймав мою ладонь своими пальцами. – Ритуал проведем на рассвете. Маша, но если хоть что-то пойдет не так, если хоть какая-то мелочь покажется мне подозрительной, я тут же всё прерву! Понятно?

– Да, – мурлыкнула я, уткнувшись щекой в его макушку.

– Хорошо, – удовлетворенно кивнул Арис. – А теперь иди. Я освобожусь ближе к вечеру. Обещай мне, что к этому времени всё обойдется без происшествий с твоим участием, – и одарил меня взглядом строгого отца, который устал от проказов дочери.

– Я постараюсь, – улыбнулась ему. – Но если ты не придешь вечером, наш уговор аннулируется!

– По рукам, – в знак заключения «сделки» Аристарх слабо пожал мою руку, но по его ощущениям, скорее погладил.

Я вышла из зала, застав в коридоре лишь свою служанку. Крастора поблизости не было.

***

Как и обещал Арис, ритуал провели на рассвете. Черный дракон поднял меня с постели ни свет ни заря, хотя я отбивалась до последнего и просила дать мне поспать ещё чуть-чуть. Давненько меня не поднимали настолько рано. Мой организм настолько сильно не желал просыпаться, что даже в тот момент, когда Арис схватил меня за плечи и поставил на ноги, я не смогла разомкнуть веки.

– Мария! – неожиданно громкий и низкий рык дракона заставил меня вздрогнуть и проснуться. – Нет времени! Просыпайся сейчас же или я отменяю ритуал, и тогда ты остаешься в моем дворце на неопределенный срок.

– Нет, – тут же пробормотала я, потирая глаза. – Я проснулась.

– Бегом в ванную, – скомандовал Арис.

Спустя полчаса Черный дракон уже вел меня в подземелье замка. Выглядел он очень нервным, я чувствовала, что внутренне он порывается отменить всю затею с клятвой, но не делает этого из-за меня. У меня нет никаких причин не доверять Крастору, всё время я видела от него лишь хорошее. Аристарх относится к ректору предвзято из-за его происхождения, но ведь это глупо! Происхождение не гарантирует того, что человек (или демон, не важно) станет злодеем. Мы сами определяем свою судьбу.

Арис крепко сжал мою руку и ступил на узкую винтовую лестницу, которая освещалась редкими факелами. Мы спускались вместе, всё ниже и ниже. Само собой стало понятно, что эта лестница уходит глубоко под землю, на самые низкие уровни дворца Черного клана. Я старалась не думать о том, что над нами находится многотонный дворец и всё время напоминала себе, что даже если я оступлюсь, Арис поймает меня и не даст расшибить голову об острые ступеньки. Думаю, даже если на нас рухнет дворец, он сделает всё, чтобы я выжила.

Наконец, жуткая узкая лестница закончилась, и мы оказались в небольшом тоннеле. Пол здесь был земляной, каменные стены усиливали ощущение, что мы находимся в склепе. Это очень контрастировало с богатым убранством дворца. Заметив моё удивление, Арис пояснил:

– Для подобных ритуалов лучше всего подходит земля, буквальном смысле. Она – лучший проводник для магии. Поэтому… – он сделал несколько шагов, свернул за угол, таща меня за собой.

– *нецензурное слово*! – воскликнула я, на несколько минут потеряв контроль над собой и своим языком. Это же та самая пещера, в которой Арис производил брачный ритуал! Тот же каменный алтарь, те же мрачные стены, что напугали меня до полусмерти в момент появления в этом мире. Это помещение врезалось в мою память навсегда, как и те эмоции, которые я испытывала: страх, непонимание, абсолютная беспомощность.

– Ты сквернословишь?! – изумленно спросил Арис, но его вопрос я даже не сразу услышала, продолжая в изумлении смотреть на место, с которого начались необратимые изменения в моей жизни. Не думала, что это способно выбить меня из колеи. Отчего-то сразу сделалось невероятно больно. Сейчас я отчетливо осознала: именно в этом месте моя жизнь разделилась на «до» и «после». – Маша! – от окрика Ариса я подпрыгнула на месте. – Мне послышалось или ты ругалась?!

– Я… – прошептала, пытаясь собрать свои мысли в кучу, но вдруг пространство пронзил знакомый голос:

– А я вас заждался! – Крастор вынырнул из тени, являясь нам в темном одеянии, которое обтягивало его крепкую фигуру. – Давайте начнем.

– Здесь? – всё никак не могла смириться я. В этом темном зале, где также пахло сыростью, копотью и остатками благовоний с алтаря, всё напоминало мне о том ужасе, что я переживала в момент брачного ритуала.

– С тобой всё хорошо? – прищурился ректор, с беспокойством вглядываясь в мое лицо. – Если тебе нехорошо, мы можем отложить всё…

– Нет, – я решительно мотнула головой, стараясь отогнать все плохие мысли. – Давайте приступим. Я справлюсь.

– Да в чем дело-то? – никак не мог понять Арис, смотря на меня с непониманием. Взглянув в его глаза, я поняла, то дракон искренне недоумевает, почему мне не по себе, а в глубине души и вовсе не против того, чтобы отчитать меня.

– Что от меня требуется? – спросила я, повернув голову к Крастору.

– Пойдем, – мягкие пальцы ректора коснулись моей ладони и потянули вглубь подземного зала ритуалов. Арис нехотя разжал мою руку и отпустил, шумно выдохнув воздух через ноздри. Я чувствовала его взгляд, что буравил мне спину, но не обернулась. Боюсь, если мы с ним поругаемся, мои нервы не выдержат.

Крастор подвел меня к алтарю, за которым в прошлый раз стоял престарелый жрец, проводивший брачную церемонию. Ректор встал с одной стороны каменного постамента, а меня поставил точно напротив. Арис стоял возле входа и недовольно бурчал, но я не обращала на это внимания. Крастор то и дело бросал на меня внимательные взгляды, от которых становилось не по себе. Этот мужчина будто пытался понять, о чем я думаю, но сама я открываться не спешила.

– Это точно безопасно? – спросил Арис, обращаясь к ректору. Вид у него был мрачнее тучи.

– Абсолютно, – улыбнулся ему Крастор и тут же посмотрел на меня. – Начнем, – он протянул мне руку, предлагая вложить свою ладонь в его пальцы.

– Что от меня требуется? – я не спешила выполнять его безмолвную просьбу.

– Просто слушай мой голос, – ответил Крастор, всем своим видом излучая спокойствие и уверенность в себе. – Не сопротивляйся, не пытайся выстраивать ментальные преграды. Просто расслабься и слушай меня, Мария. Вот и всё.

– Если она хоть как-то пострадает… – Арис послал ректору такой красноречивый взгляд, что даже мне стало не по себе. Удивительно, что у драконов нет способности убивать взглядом.

– Всё будет хорошо, – дернул плечом Крастор и сделал глубокий вдох. Я осторожно вложила свою руку в его пальцы, и полудемон начал читать заклинание. – Мари, ситсайд шел дракон вхшад, ани нишба иха бхагана. Мргоа зе ад соф хакхаим шели, ани эхи хамаген слча бфартсуф шел мавеот, сакана, – вокруг нас заклубился белый дым, отрезая меня и Крастора от окружающего пространства. В первые секунды я испугалась и попыталась вырвать свою руку, но ректор лишь сильнее сжал её. Взглядом он приказал мне оставаться на месте и не волноваться, но я не могла. Происходило что-то странное, необычное и какое-то неправильное.

Теперь я не видела ни Ариса, ни злополучных каменных стен, вообще ничего, кроме стоящего напротив меня Крастора и белой дымчатой пелены. Даже звуки окружающего мира исчезли. Мужчина продолжил читать заклинание, и с каждым словом его голос звучал всё громче:

– Кибел эт хашвуа вет оти! – последнее слово было им практически выкрикнуто, и я потеряла очертания реальности. Сложно объяснить свои ощущения, но я почувствовала, будто на ментальном, надфизическом уровне в меня пытается проникнуть что-то. Первым порывом было желание сопротивляться, но, наткнувшись на взгляд Крастора, я попыталась подавить в себе это желание. Воспользовавшись секундным послаблением, нечто проникло в мою сущность, ворвавшись в душу как струя горячей воды. Я ощутила внутреннее оцепенение, перед глазами всё поплыло. Этому невозможно было сопротивляться, не было никакого механизма противодействия такому странному вторжению. Нечто вошло в меня и растворилось внутри, впитавшись в меня, став частью моей сущности, связав меня с Крастором неосязаемой нитью.

В следующий миг я обнаружила, что ректор поддерживает меня под спину, не давая упасть на пол. Наверное, на несколько секунд я отключилась, и он успел меня подхватить. За спиной Кратсора по-прежнему вилась белая дымка, отгораживая нас от всего мира.

– Маша, ты как? – прошептал мужчина, с искренним беспокойством вглядываясь в мое лицо. – Встать можешь? – не дожидаясь ответа, он покрепче обхватил меня за плечи и талию. Рывок – и вот, я уже стою на ногах. Крастор по-прежнему держал меня за талию, плотно прижимая к себе. Я ощущала его дыхание на своем лице. Постепенно слабость проходила, сознание прояснялось.

– Что это было? – прошептала я, когда восстановила в памяти всю цепочку событий. – Что вообще происходит? Откуда этот белый дым?

– Успокойся, – мягкий голос Крастора оказывал гипнотическое воздействие. – Всё прошло хорошо. Скажи мне, как твои ощущения?

– Голова кружится, – я потерла переносицу. Мне ещё и тошнить начало, но об этом я решила умолчать.

– Это нормально, – улыбнулся ректор. – Сейчас я сниму завесу, и ты увидишься со своим мужем. Он будет взволнован.

– Ты готова?

Я согласно кивнула, не подумав о том, что «взволнован» – абсолютно неподходящее определение для описания состояния Ариса.

Черный дракон налетел на нас со скоростью реактивного самолета. То, что Крастор в этот момент стоял очень близко, да ещё прикасался к моей талии, стало для Ариса последней каплей. За доли секунды он отцепил от меня руки ректора и со всей своей драконьей силой ударил мужчину кулаком в лицо.

Крастор отлетел метров на пять, я испуганно вскрикнула, прижав ладони к лицу. Это произошло так неожиданно и резко, что я не на шутку перепугалась. Это совсем не то, что в кино. Когда в реальности один мужчина с такой силой бьет другого, испытываешь неподдельный ужас. Кажется, я даже услышала, как хрустнула челюсть ректора, на земляном полу появились красные струйки крови. Я хотела кинуться к ректору, оказать ему помощь, но крепкая рука Ариса перехватила меня за талию, а в следующую секунду я уже висела на плече у дракона.

***

Крастор опустился в своё любимое бархатное кресло и приложил лед к заплывшему глазу. Несмотря на тупую боль в голове, настроение у него было прекрасное. План сработал! Черный дракон дал своё согласие, и девчонка приняла его клятву. Аристарх долго упирался, видимо, чувствуя подвох, но малышка всё таки его уговорила. Не зря Крастор столько лет оберегал свою репутацию надежного и верного подданного, отказываясь ото всех сомнительных делишек и тщательно шифруясь при общении со своими друзьями за рубежом. У главы Черного клана не было никаких весомых причин усомниться в его профессионализме и честности, поэтому сопротивлялся он не очень долго.

По большому счету, Крастор не так уж сильно обманул супружескую пару. Договаривались о клятве? Так он и принес клятву! Только не о верности, как было оговорено, а о защите.

«Мария, дочь дракона и демона, я клянусь тебе в защите. Отныне я буду оберегать тебя и защищать от любой опасности, до самой своей смерти» – так, кажется, звучала его клятва в примерном переводе с демонического наречия. Крастору удалось связать себя с Марией, проникнуть в её сущность и отдать этой девочке часть своей души, взяв взамен частичку её самой. Этот ритуал стал своеобразным экспериментом, так что он интересовал ректора ещё и как попытка изучить неизведанное. Известно, что дракон обязан защищать свою Шафат и своих детей до последней капли крови. Изучив многие драконьи пары, Крастор убедился, что в момент свадебного ритуала супруги связываются множеством клятв на ментальном уровне. В том числе и клятвой о защите. Это своего рода составляющая брачного ритуала, который по сути своей представляет компот из разных клятв и обязательства. Он обязан защищать её, она взамен клянется в верности. Так работает магия драконов.

В момент принесения клятвы о защите, которая основана на демонической магии, Кратсор смог вмешаться в структуру брачных уз, которые связывают Марию и Аристарха. Образно выражаясь, ему удалось заменить одно из звеньев цепи, которое позволяло Аристарху чувствовать, что его жена в опасности, и мчаться ей на помощь со всех ног. Теперь эту функцию он присвоил себе, чему был безмерно рад. Самое удивительно заключалось в том, что Черный дракон даже не понял, что произошло! Он не ощутил, что в его брачную связь вмешались и немного изменили её. Гнев Аристарха был обусловлен тем, что Крастор скрыл его Шафат на время ритуала, выстроив демонический барьер, который дракон не смог пробить за столь короткое время. Сразу после того, как он ударил ректора, глава клана забрал свою растерянную жену и исчез, приказав вышвырнуть Крастора за ворота дворца. Вышвырнуть его, конечно, не вышвырнули, но выставили вон.

Если подытожить, затея с постепенным привязыванием к себе Марии увенчалась успехом. По крайней мере, первый её этап. Теперь время переходить к самому длительному и интересному периоду. Осталось только дождаться прибытия Марии во Академию, и можно начинать.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю